Comprendre les A, B et C du cinéma

Comprendre les A, B et C du cinéma

Le succès des films «ruraux» dans le cinéma tamoul semble suggérer que l’hypothèse d’unification des différents sous-ensembles de publics est erronée

Le succès des films «ruraux» dans le cinéma tamoul semble suggérer que l’hypothèse d’unification des différents sous-ensembles de publics est erronée

Quand Ajith Kumar et le réalisateur Siva se sont réunis pour la troisième fois pour Vivegam (2017), suite à leurs deux précédents films à succès Veeram (2014) et Védalam (2015), ils n’avaient pas prévu que cela deviendrait un fourrage pour les mèmes sur les réseaux sociaux. Le film a été collectivement critiqué par les critiques et le public, devenant rapidement l’un des films les plus facilement oubliables. Pourtant, Ajith a de nouveau fait appel à Shiva pour Viswasam (2019), soulevant des doutes discutables sur le choix de la star.

La formule « rurale »

Cette fois, cependant, le duo a été assez intelligent pour changer rapidement de modèle. Le Pongal de 2019 est un bel exemple pour comprendre le C (commerce) du cinéma : le drame rural d’Ajith Kumar Viswasam a été opposé au thriller d’action de la superstar Rajinikanth Petta. Bien que les deux films aient été une entreprise rentable, Viswasam aurait surperformé Petta en particulier dans les centres B et C – traditionnellement considérés comme des villes de niveau 2 et de niveau 3. À tel point que la vedette d’Ajith Kumar est devenue la plus grande source d’argent, et même Rajinikanth voulait que Siva fasse un film similaire pour lui.

Cette formule « rurale », plutôt la grande et grasse formule dramatique familiale que les stars co-adaptent ne peut pas être considérée comme une coïncidence anodine mais comme un calcul bien planifié.

Prenons l’exemple de Suriya. L’acteur s’est fait des ennemis avec les gardiens de l’industrie en optant pour la sortie numérique de Soorarai Pottru (2020) et Jai Bhim (2021), tous deux produits par sa maison de production 2D Entertainment. En supposant que ces films soient sortis en salles, ils auraient quand même été classés dans la catégorie des produits «multiplex», destinés principalement aux poches urbaines de la ville connues sous le nom de centre «A».

Mais lorsque Suriya a décidé de venir au théâtre, il a habilement choisi un drame rural en Etharkkum Thunindhavan réalisé par Pandiraj. Bien que son intention et ses messages sur le harcèlement sexuel auquel sont confrontées les femmes aient été bien appréciés, il a toujours été critiqué pour son mélodrame capiteux. Comme ce fut l’atroce de l’année dernière Annatthe (avec Rajinikanth), qui non seulement renforçait les stéréotypes archaïques, mais avait également le ton et la texture d’une série télévisée larmoyante.

Il y a sûrement un dénominateur commun qui nous manque… qu’est-ce qui explique encore le succès commercial de ces films dans les centres B et C, qui constituent la majorité de la population qui fréquente les salles du Tamil Nadu ? Qu’y a-t-il dans le drame familial qui touche le public, qui pousse même Rajinikanth, l’une des plus grandes stars du cinéma indien, à se lancer dans un film avec un village en toile de fond Annatthe?

Les stars, bien sûr, ne sont pas là pour impressionner les critiques ; le cinéma est autant un commerce qu’un art. Ils ont la responsabilité supplémentaire de couvrir tout le spectre du public et, par conséquent, ils doivent répondre à leurs goûts.

Une fausse notion

Dans une récente interview à L’Hindoule cinéaste Venkat Prabhu a expliqué à quel point les distributeurs estimaient que son Maanaadu (2021) sous-performerait dans les centres B et C, compte tenu de son concept élevé sur la boucle temporelle. Le fait qu’il se soit étonnamment bien comporté dans ces centres n’est pas important.

Ce « calcul » n’est pas un phénomène récent et les deux principaux bénéficiaires étaient Rajinikanth et Kamal Haasan.

La norme dans les années 1980 était la suivante : si un film urbain ne parvenait pas à gagner de l’argent, il passait rapidement à un film Murattu Kaalaï (1980) ou Sakalakala Vallavan (1982).

Le journaliste senior Shiva Kumar, cependant, ne pense pas que Rajini et Kamal aient exactement capitalisé sur cette formule. « Tous les deux ont joué dans quelques films ruraux, mais cela n’a pas garanti le succès. Murattu Kaalaï et Sakalakala Vallavan ont été d’énormes succès, malgré l’ancienneté de l’histoire. Ce sont Prabhu, Vijayakanth et Ramarajan qui ont misé sur des thèmes ruraux et ont eu un succès modéré », observe-t-il.

Sakalakala Vallavan est un exemple classique de la rencontre des deux mondes pour satisfaire un public plus large. Dans le film, Kamal jouait un villageois inoffensif qui se transforme en métrosexuel anglophone en seconde période. Dans l’ère post Rajini-Kamal, les cinéastes ont essayé d’imiter le Sakalakala Vallavan modèle.

On pense que les stars elles-mêmes s’attendent à cette confluence au niveau des scripts. Lors des promotions de Enai Noki Paayum Thota (2019), Gautham Menon a raconté à cet écrivain comment les stars demandent un vivasayi (problème des agriculteurs) angle ces jours-ci.

Depuis la pandémie et l’explosion des services de streaming numérique, il y a une forte perception que l’OTT a diminué les lignes des sous-ensembles d’audience A, B et C.

Étant donné que les téléspectateurs se préparent maintenant à des films inventifs avec des idées originales et des voix fraîches, on s’attendrait à ce qu’un vent de changement souffle sur la façon dont les films sont conçus pour le théâtre. Mais le succès de cette formule « rurale » indique qu’il ne faut pas prendre le public à la légère pour ces films, quoi qu’en disent les critiques.

L’ESSENTIEL

Pendant le Pongal de 2019, le drame rural d’Ajith Kumar Viswasam a été opposé à Rajinikanth Petta. Bien que les deux films aient été une entreprise rentable, Viswasam aurait surperformé Petta en particulier dans les centres B et C – traditionnellement considérés comme des villes de niveau 2 et de niveau 3.

La grande et grosse formule dramatique familiale que les stars co-adaptent semble marquer gros au box-office.

Depuis la pandémie et l’explosion des services de streaming numérique, il y a une forte perception que l’OTT a diminué les lignes des sous-ensembles d’audience A, B et C. Cependant, le succès de la formule « rurale » indique qu’il ne faut pas prendre ces publics à la légère, notamment en envisageant les sorties en salles.