Le showrunner Gabe Liedman sur la réalisation d'un show "Gay James Bond"

Le showrunner Gabe Liedman sur la réalisation d'un show "Gay James Bond"

Q-Force, le plus récent ajout de Netflix à sa liste de séries animées pour adultes, est un thriller/comédie d'espionnage qui n'a pas peur de consacrer un temps d'écran important à une longue agendas princesse hommage. La série se concentre sur "Agent Mary" (Sean Hayes), un agent secret qui s'adresse à ses employeurs et voit ainsi sa carrière mise à l'écart. Après des années à diriger une équipe d'agents LGBTQ (exprimé par Wanda Sykes, Patti Harrison, et Matt Rogers) à West Hollywood, Californie, Mary obtient enfin une chance de participer à de véritables missions qui pourraient lui permettre de sauver le monde, mais il aura besoin de l'aide de son équipe ainsi que de son mentor de longue date V (Laurie Metcalf) et l'homme droit symbolique Agent Buck (David Harbour).

Dans une interview téléphonique avec Collider, showrunner Gabe Liedman (qui joue également le rôle de l'amoureux de Mary Benji dans la série) a expliqué comment il a réussi à se frayer un chemin pour obtenir le Q-Force travail, et ce qui était la clé pour développer les personnages au-delà des stéréotypes. Il révèle également ce qui s'est passé dans le processus de casting, ce que c'était que de donner des notes à Laurie Metcalf, pourquoi il était important pour lui de présenter beaucoup de nudité masculine frontale et à quelle distance il est prévu pour le spectacle.

Collider: Pour commencer, en tant que résident de longue date de West Hollywood, ce fut un plaisir de voir ma ville à l'écran avec autant de précision.

GABE LIEDMAN : Oui ! C'était en fait tellement important pour moi. Je suis content de l'entendre.

Dans quelle mesure le développement du spectacle implique-t-il simplement de conduire dans le quartier, de prendre des photos et de les envoyer à l'équipe de conception ?

LIEDMAN: Je dirai que l'espace de bureau se trouvant dans le Pacific Design Center correspondait à l'argumentaire que j'ai fait à Netflix pour vendre le spectacle. C'était très important. Et l'Abbaye était toujours dans le pilote. Et quand est venu le temps de concevoir les lieux et les arrière-plans, j'envoyais des liens Redfin à nos artistes et me disais : "C'est le type de maison dans laquelle Mary vivrait." Le réalisme et les paysages et tout ça étaient vraiment importants pour moi.

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Image via Netflix

Comment avez-vous commencé à vous impliquer dans la série ?

LIEDMAN: Sean Hayes et son partenaire de production, Todd Milliner, ont eu le tout début d'une idée, qu'ils appelaient juste entre guillemets gay James Bond, c'est tout. Une phrase. Et ils savaient que c'était un rôle que Sean voulait vraiment jouer et un monde dans lequel ils voulaient vraiment que nous développions quelque chose.

Et donc ils ont commencé à rencontrer des écrivains et Sean était un fan de mon stand-up, et c'est comme ça que j'ai eu l'opportunité de m'asseoir avec lui et Todd et de développer ça. Alors ils ont partagé cette idée avec moi, "Gay James Bond". Et j'étais vraiment excité parce que j'adore les films d'action et j'aime James Bond et Jason Bourne et tout ce monde. Et j'ai juste sauté sur l'occasion de développer cela et je suis parti et je me suis assis dessus pendant un moment. Et ce avec quoi je suis revenu vers eux était Q-Force, cette version d'ensemble de James Bond gay qui n'est pas James Bond gay. C'est cette comédie d'ensemble sur le lieu de travail qui raconte l'histoire plus large de l'équipe et des personnes avec qui il travaille et le type de structure de pouvoir contre laquelle vous seriez confronté en tant que gay.

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Qu'est-ce qui était important pour vous dans le fait de prendre le concept original et d'en faire un ensemble ?

LIEDMAN : J'avais l'impression que ce serait une occasion manquée de ne pas raconter une histoire plus importante. Si nous nous concentrons sur ce type cis gay, ce n'est pas vraiment l'histoire de la communauté. Et en tant que mec gay cis, je me retrouve à côté et ami avec et je travaille avec des personnes bi et lesbiennes, des personnes trans et des personnes non binaires. Je ressens un sentiment de communauté. Et je pense que nous nous élevons tous les uns les autres et que nous menons le même combat. Et il semblait que c'était une version plus riche d'une comédie d'action queer, si nous l'ouvrons et que nous essayons de raconter autant d'histoires sympas que possible.

Ce qui est si intéressant dans le point de départ de "James Bond gay", c'est qu'il pourrait s'agir simplement d'un sketch comique. Qu'est-ce qui vous a aidé à débloquer cette idée initiale et à en faire une véritable émission télévisée à plusieurs épisodes ?

LIEDMAN : J'essaie vraiment de lui donner du cœur et de faire des personnages de vraies personnes. C'est ce qui l'a vraiment débloqué. À quels défis sommes-nous réellement confrontés sur le lieu de travail ? Même si je n'ai jamais travaillé dans la communauté du renseignement, je voulais partager certaines de mes propres expériences ainsi que celles de mes pairs.

Aussi, je voulais m'assurer autant que c'est une comédie sur le lieu de travail, que les personnages se sentent réels et ont une vie en dehors du travail, afin que nous puissions voir qui sont leurs amants et qui sont leurs familles. J'essaie juste de l'ombrer d'une manière qui le rendrait moins unidimensionnel. Et cela a conduit à certaines des meilleures histoires. Je suppose que c'est ça. Essayer de leur donner du cœur, de les faire s'aimer, et pas seulement d'être bons dans leur travail et de les laisser aussi foutre le bordel. C'était vraiment important pour moi. Je pense que dans de nombreuses émissions de télévision qui essaient d'être représentatives des communautés mal desservies qui n'ont pas encore été à la télévision ou qui n'ont pas encore eu leurs émissions, il est nécessaire de rendre tout le monde super parfait. Et parce que c'est une comédie et à cause de l'animation et parce qu'il semblait que ce serait mieux, je voulais juste m'assurer que tout le monde avait aussi la chance de foutre le bordel. Et je pense que cela l'a complété.

Le long de ces lignes, certains des personnages tombent dans des stéréotypes à la surface – comme s'il y avait littéralement un personnage appelé Twink. Pour ce qui est de les développer au-delà du stéréotype, vers quoi vouliez-vous vous tourner ?

LIEDMAN : J'ai essayé de baser ces personnages sur des personnes que je connais et que j'aime, qui sont réelles. Il y a donc beaucoup de femmes gays dans ma vie que j'aime, qui sont des minets. Je ne vois donc pas cela comme un stéréotype. Je vois cela comme un type de personne que je connais et que j'aime. C'est pourquoi ils ne sont pas unidimensionnels parce que je n'essayais pas de faire des personnages à partir de stéréotypes. Ce n'est pas du tout comme ça que je l'ai abordé. J'ai pensé, qui sont les gens dans le monde réel ? Oui, il s'appelle Twink. C'est drôle pour moi, mais ça n'a jamais été censé être une liste de stéréotypes que je vérifiais du tout. Deb et Pam sont basées sur des femmes de ma vie qui sont mes très chères amies. Et c'est pourquoi mon portrait d'eux est affectueux, même si certains de leurs traits sont des traits pour lesquels une personne hétéro se moquerait d'une lesbienne. Je n'ai jamais voulu me moquer d'eux. Je voulais leur montrer à quel point je les aime et ce qui les rend différents des hétéros est cool et beau pour moi. Donc j'espère que c'est comme une fête plutôt que qu'ils soient la cible de la blague. Pour moi, c'est le monde qui pense qu'ils sont bizarres qui sont les mégots de la blague.

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Parlez un peu du casting, car bien sûr, vous êtes arrivé avec Sean déjà défini comme le rôle principal, mais c'est une collection d'acteurs vraiment intéressante au-delà de cela.

LIEDMAN : Oui. Nous avons vraiment eu beaucoup de chance avec qui a signé pour le spectacle. Je suis toujours complètement bluffé. Lorsque vous écrivez – ou du moins lorsque j'écris – il est vraiment utile d'avoir un acteur en tête pour que son dialogue soit organique et que vous puissiez entendre quelqu'un le dire. Donc, quand j'écrivais Deb au début, c'était toujours Wanda (Sykes) dans ma tête, et c'est tout simplement époustouflant pour moi qu'elle ait lu le matériel et qu'elle se soit dit: "Ouais, je vais le faire." Et maintenant, ce n'est pas seulement la voix dans ma tête, mais elle était la voix que tout le monde entend en tant que Deb.

Matt Rogers, qui joue Twink, était l'un des scénaristes de la série et n'est qu'un comédien que j'admire vraiment, et dont je suis un grand fan depuis longtemps. J'étais donc ravi quand il a signé pour écrire la série avec moi, et quand est venu le temps de lancer Twink, nous faisions déjà des lectures de table et il lisait le rôle de Twink. Et il est devenu incroyablement évident que personne ne le ferait mieux que lui. Ça lui va comme un gant.

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Patti (Harrison) joue Stat – c'est une autre comédienne que j'admire de loin depuis très longtemps. Et elle a auditionné et a réussi. Et quant à David Harbour qui joue Buck et Laurie Metcalf, qui joue Dee, ce ne sont pas des gens que je connais dans la vraie vie. Ce sont juste des gens dont je suis un grand fan, et qui l'ont été. C'était même difficile à croire pour moi parce que j'ai un tel syndrome de l'imposteur, mais ils ont juste lu le script et les ont aimés et ont voulu jouer ces rôles. C'était un processus de casting très traditionnel, et ils étaient des ajouts incroyables à l'équipe. Maintenant, je ne peux pas imaginer les rôles joués par quelqu'un d'autre.

Nous avons également fait tout l'enregistrement de manière isolée, sur Zoom, tout cela est fait pendant ces vagues de COVID que nous avons depuis un an et demi. C'était ce niveau supplémentaire de gameness que tout le monde avait besoin d'avoir, pour ré-imaginer notre façon de travailler.

Comment était-ce d'être en mesure de donner des notes à Laurie Metcalf?

LIEDMAN : Oh, mon Dieu. J'avais tellement peur d'y entrer, mais elle s'est avérée aussi gentille que vous l'auriez imaginé, ou peut-être que vous espérez qu'elle le soit. C'était une situation techniquement très difficile où elle était assise sur le sol de son placard avec un sac de couchage sur la tête avec un ordinateur portable. Et les informaticiens faisant l'ingénierie du son à distance et moi dans son oreille lui donnant des notes et elle a rendu les choses si faciles. Comme vous pouvez l'imaginer, elle n'avait pas vraiment besoin de beaucoup de notes. Elle est assez bien. Et beaucoup de ses instincts étaient morts.

Et elle a également apporté tous ces autres niveaux de ce personnage qui n'étaient pas exactement sur la page. (V) est devenue une personne beaucoup plus grincheuse, féroce et puissante, juste de la manière dont elle l'a exprimée. Laurie a ce grognement que tu ne peux pas écrire. Ça sort tout droit de ses tripes. Et donc ses séances étaient vraiment juste moi qui me pinçais. Je ne peux pas croire que c'est réel. Elle était si gentille. Et elle était si facile. Cela a fait ma journée quand nous passions à travers une nouvelle ligne et elle disait: "Oh mon Dieu, j'attendais cette blague avec impatience." C'était tellement amusant, mais tous les acteurs étaient incroyablement comme… Situation difficile, tenant des couvertures sur la tête dans des fuseaux horaires étranges, une pièce à côté de leurs enfants, juste un peu bizarre. Ce n'était pas la situation de studio d'enregistrement pépère dans laquelle les spectacles normaux sont faits.

Sur le plan logistique, était-ce une situation où vous aviez tous les scripts écrits et ensuite vous avez commencé à enregistrer ? Ou écriviez-vous encore pendant que vous enregistriez ?

LIEDMAN: COVID a frappé lorsque nous écrivions l'épisode 4. Donc, dans un monde idéal, nous écririons et enregistrerions en même temps pour pouvoir nous adapter, mais ce n'était tout simplement pas la réalité pour nous. Donc ce que nous avons fait, c'est que nous avons fini d'écrire. Nous avons écrit un peu plus de la moitié de la saison avec tout le monde isolé. Et puis nous avons commencé le processus d'enregistrement. Il n'y avait donc en fait aucune scène dans la série où les acteurs étaient dans la même pièce les uns que les autres. Tout a été fait ligne par ligne. Et nous devions en quelque sorte garder toutes les performances dans nos têtes à mesure que nous avancions. Il y a eu une légère réécriture juste basée sur des coupures de la série. Comme "Nous mettions tout ensemble et ensuite disions, oh, je pense que cette ligne ne fonctionne pas comme nous le pensions." Et puis si nous pouvions retrouver l'acteur, nous nous ajusterions. Mais pour la plupart, toute l'écriture a été faite, puis tout le jeu d'acteur a été fait et ensuite toute l'animation a été faite.

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Avant de passer du casting, je veux poser une question sur l'arrivée de Stephanie Beatriz, parce que juste parce que je pense que la plupart des gens la connaissent mieux depuis Brooklyn neuf-neuf, sur lequel vous avez bien sûr écrit, mais ici, elle joue la princesse et j'ai l'impression que beaucoup de gens ne savent peut-être pas qu'elle a ce niveau de gamme dans sa voix.

LIEDMAN: Je pense que vous êtes mort avec ça. Je me souviens d'avoir partagé notre casting et d'avoir dit à nos cadres créatifs, je veux Stephanie Beatriz pour la princesse, je pense que beaucoup de gens se disent : "De quoi parlez-vous ?" Exactement ce que tu dis. Elle est connue sous le nom de Rosa Diaz de Brooklyn neuf-neuf, ce caractère vraiment bourru, vraiment fermé, vraiment fort, mais dur et graveleux. Mais j'ai passé beaucoup de temps avec elle sur le plateau et j'ai appris à la connaître au fil des ans. Et je savais que ce n'était pas elle. Elle fait un personnage aussi complet que Rosa. Ce n'est pas comme si elle était dans la vraie vie. Et elle ne ressemble en rien à Rosa.

Et elle ne ressemble pas non plus à la princesse, mais j'ai remarqué qu'elle avait cette gamme parce que nous plaisantons ensemble, et je sais à quoi ressemble sa vraie voix. Et je sais aussi, je repense peut-être au moment le plus mémorable que j'aie jamais eu sur le plateau Brooklyn neuf-neuf était la première scène que j'ai pu tourner avec elle. Et elle est juste une actrice de caractère si corsée et étudiée. Comme si elle venait juste de se mettre en place comme un tank et avec tellement de puissance et d'énergie pour jouer Rosa. Et puis entre les prises, elle est revenue à la normale de Stéphanie et j'étais comme, "Putain de merde." C'était juste en train de s'en aller. Mais comme je savais qu'elle avait la princesse en elle et qu'elle est si bonne en comédie. Elle peut faire n'importe quelle blague, mais oui, c'est un vrai départ. Et j'espère que cela épatera certains. Je sais qu'elle a une tonne de fans, donc ce sera une facette différente de Stéphanie pour tout le monde.

Donc, en général, la nudité masculine frontale n'est pas comme une chose que vous voyez beaucoup à la télévision – en attendant, il y en a beaucoup là-dedans. Qu'est-ce qui était important pour vous à ce sujet ?

LIEDMAN : C'est une série pour adultes et je voulais que la série soit vraiment sexy, parce que je pense que c'est quelque chose qui me parle du genre James Bond, c'est la sensualité et l'intrigue dans ce monde. Et je ne voulais pas le désex en aucune façon, juste parce que c'est du sexe homme contre homme ou du sexe femme contre femme ou des femmes trans, tu vois ce que je veux dire ? Comme je voulais m'assurer que juste parce que ce n'est pas le sexe dont vous avez vu une tonne, que nous ne le cachions pas parce que c'est inhérent au genre.

Je pense aussi que c'est drôle. Vous avez raison, vous ne voyez pas beaucoup de pénis, mais vous voyez beaucoup de seins et de fesses et même parfois de vagins à la télévision. Alors c'était juste comme, "Eh bien, pourquoi pas?" Et nous ne demandons pas à de vrais acteurs de supporter des parties d'eux-mêmes qu'ils ne sont pas à l'aise de faire. Donc, ce n'était pas une demande difficile. Je n'étais pas sûr de ce que Netflix allait en penser, mais ils n'ont pas vraiment repoussé du tout. Donc, c'était surtout une conversation idiote et délicate à avoir avec les artistes qui doivent concevoir les pénis, les poils pubiens, les fesses, les seins et tout le reste de tout le monde. Mais nous sommes tous des adultes et je pense que tout le monde était totalement à l'aise.

Vous avez des tonnes de références emballées dans cela, y compris les très grandes à aimer montagne de Brokeback et Le journal d'une princesse et L.A. Confidentiel. Pour l'avenir, quelles sont les autres grandes pierres de touche que vous imaginez que le spectacle intégrera sur toute la ligne ?

LIEDMAN : Eh bien, je ne veux rien dire de trop précis, mais être une sorte de référentiel culturel est pour moi, du moins dans ma propre expérience, une sorte de pierre de touche de la culture queer, en particulier dans ma vie de gay. Je cite beaucoup de choses. Je référence beaucoup de choses. C'est un peu un raccourci que j'ai avec mes amis. Je voulais donc que le spectacle soit un peu référentiel, mais c'est aussi l'avantage de travailler dans l'animation de pouvoir changer de style et de pouvoir faire des hommages et jouer avec la forme.

Donc ça a toujours été important pour moi de faire ça. Je ne veux rien dire de trop précis sur ce que je ferais dans les saisons à venir, mais je dirais que la comédie de référence et simplement vivre dans des mondes différents fait partie de la lentille à travers laquelle je vois ce spectacle et comment je veux les raconter histoires. Alors oui, ça a toujours fait partie de ça depuis le début.

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Image via Netflix

Donc pas de spoilers, mais bien que la saison 1 ait une belle conclusion, cela ne ferme certainement pas la porte aux saisons à venir. Avez-vous un carnet rempli de plans pour les saisons 2 à 5 ou les saisons 2 à 10 ?

LIEDMAN : Plutôt deux à cinq. Je dirais, oui. J'ai beaucoup d'idées. Et si Netflix me donne l'opportunité de faire plus d'épisodes de cette émission, je serai tellement heureux. Je me suis beaucoup amusé à faire la saison 1 et oui, pour moi, nous laissons la série comme un cliffhanger émotionnel. Je pense que certains éléments de l'intrigue sont terminés, mais cela soulève également beaucoup de questions. J'espère donc que nous pourrons continuer à vous raconter cette histoire et oui, j'ai des idées folles, vraiment folles pour la saison 2. J'espère donc que nous aurons la chance de les concrétiser. Et il y a d'autres personnages sur lesquels je veux approfondir et qui ne s'intègrent peut-être pas tellement dans l'arc de la saison 1. Mais oui, je pense que je sais ce que je veux faire avec la saison 2. Et pour moi, la saison 1, j'ai laissé beaucoup de portes ouvertes, donc j'espère que nous en avons l'opportunité.

Q-Force La saison 1 est maintenant en streaming sur Netflix.

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