Activision Blizzard poursuivi par la Californie pour harcèlement, abus et culture fraternelle

Activision Blizzard poursuivi par la Californie pour harcèlement, abus et culture fraternelle

L'État de Californie a déposé une plainte contre le géant du jeu Activision Blizzard pour discrimination sexuelle, représailles et harcèlement présumés.

Avertissement concernant le contenu : l'article suivant contient des références au viol, au suicide, à la violence verbale et au harcèlement.

L'État de Californie a intenté une action en justice contre une société de jeux Activision Blizzard après qu'une enquête de deux ans a révélé une culture de « frat boy » de harcèlement au travail, de rémunération injuste et de représailles subies par les employées de l'entreprise. L'entreprise est la dernière à occuper une place centrale dans le débat en cours sur la masculinité toxique dans l'industrie du jeu, un débat qui a vu des PDG et des entreprises accusés d'avoir perpétré ou ignoré des cas de harcèlement sexuel d'employées.

À la suite du mouvement #MeToo, la conversation sur le harcèlement au travail s'est radicalement ouverte, en particulier dans les industries à prédominance masculine. Une enquête auprès des employés d'Ubisoft, par exemple, a révélé que la majorité des employés féminins et non binaires avaient subi ou été témoins de harcèlement sexuel sur le lieu de travail, jusqu'à 25 % de l'effectif total de l'entreprise. L'audit qui en a résulté et en cours a vu le départ, le déplacement ou le limogeage de plusieurs personnalités clés d'Ubisoft, dont le directeur du jeu Hugues Ricour, Maxime Béland et Michel Ancel. Mais Ubisoft n'était qu'une des nombreuses entreprises qui se sont soudainement retrouvées mêlées à la controverse, tandis que d'autres suivaient rapidement, notamment Riot et Rocksteady.

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Activision Blizzard fait maintenant face à une controverse similaire après une enquête de deux ans menée par le ministère californien de l'Emploi et du Logement équitables, qui aurait révélé une culture omniprésente de "frat boy" dans l'entreprise, allant des blagues sur le viol et des comportements inappropriés aux promotions refusées, aux disparités salariales et comportement désobligeant envers les mères qui travaillent, y compris des remarques négatives et l'expulsion des mères allaitantes des salles d'allaitement désignées afin que les employés masculins puissent les utiliser pour des réunions. La poursuite attire également l'attention sur une employée anonyme qui s'est suicidée lors d'un voyage d'entreprise après avoir subi un harcèlement sexuel excessif et des photos nues d'elle circulant dans le bureau lors d'une fête de vacances d'entreprise. L'État de Californie, à la lumière de cette enquête, poursuit Activision Blizzard pour discrimination fondée sur le sexe, non-prévention de la discrimination et du harcèlement et inégalité de rémunération, selon Loi Bloomberg. Un porte-parole d'Activision Blizzard a répondu à la demande de commentaires de Screen Rant, déclarant :

Nous valorisons la diversité et nous nous efforçons de favoriser un lieu de travail qui offre l'inclusivité pour tous. Il n'y a pas de place dans notre entreprise ou notre industrie, ou dans aucune industrie, pour une inconduite sexuelle ou un harcèlement de quelque nature que ce soit. Nous prenons chaque allégation au sérieux et enquêtons sur toutes les réclamations. Dans les cas liés à une inconduite, des mesures ont été prises pour régler le problème.

Le DFEH comprend des descriptions déformées, et dans de nombreux cas fausses, du passé de Blizzard. Nous avons été extrêmement coopératifs avec le DFEH tout au long de leur enquête, notamment en leur fournissant des données détaillées et une documentation abondante, mais ils ont refusé de nous informer des problèmes qu'ils percevaient. Ils étaient tenus par la loi d'enquêter de manière adéquate et d'avoir des discussions de bonne foi avec nous pour mieux comprendre et résoudre toute réclamation ou préoccupation avant d'aller en justice, mais ils ne l'ont pas fait. Au lieu de cela, ils se sont précipités pour déposer une plainte inexacte, comme nous le démontrerons devant le tribunal. Nous sommes écoeurés par le comportement répréhensible de la DFEH de traîner dans la plainte le suicide tragique d'une employée dont le décès n'a aucune incidence sur cette affaire et sans égard pour sa famille en deuil. Bien que nous trouvions ce comportement honteux et non professionnel, c'est malheureusement un exemple de la façon dont ils se sont comportés tout au long de leur enquête. C'est ce type de comportement irresponsable de la part de bureaucrates d'État irresponsables qui chassent de Californie bon nombre des meilleures entreprises de l'État.

L'image que le DFEH dresse n'est pas le lieu de travail Blizzard d'aujourd'hui. Au cours des dernières années et depuis le début de l'enquête initiale, nous avons apporté des changements importants pour tenir compte de la culture d'entreprise et refléter davantage de diversité au sein de nos équipes de direction. Nous avons amplifié les programmes et canaux internes permettant aux employés de signaler les violations, y compris la « liste ASK » avec une hotline confidentielle d'intégrité, et mis en place une équipe de relations avec les employés dédiée à l'enquête sur les préoccupations des employés. Nous avons renforcé notre engagement en faveur de la diversité, de l'équité et de l'inclusion et avons combiné nos réseaux d'employés au niveau mondial pour fournir un soutien supplémentaire. Les employés doivent également suivre une formation anti-harcèlement régulière et le font depuis de nombreuses années.

Nous déployons des efforts considérables pour créer des programmes et des politiques de rémunération justes et gratifiants qui reflètent notre culture et notre entreprise, et nous nous efforçons de payer tous les employés équitablement pour un travail égal ou sensiblement similaire. Nous prenons diverses mesures proactives pour nous assurer que la rémunération est déterminée par des facteurs non discriminatoires. Par exemple, nous récompensons et rémunérons les employés en fonction de leurs performances, et nous organisons des formations anti-discrimination approfondies, y compris pour ceux qui font partie du processus de rémunération.

Nous sommes confiants dans notre capacité à démontrer nos pratiques en tant qu'employeur garantissant l'égalité des chances qui favorise un lieu de travail favorable, diversifié et inclusif pour nos employés, et nous nous engageons à poursuivre cet effort dans les années à venir. Il est dommage que la DFEH n'ait pas voulu discuter avec nous de ce qu'elle pensait voir dans son enquête.

Pour les femmes de l'industrie du jeu, les allégations ne sont guère surprenantes, mais malheureusement, la réponse est également trop familière. Cependant, l'histoire a montré que si le retour du public pour ces accusations est suffisamment grave, même les entreprises les plus toxiques ne sont pas à l'abri des répercussions, ce qui, espérons-le, est un signal bien nécessaire que le changement se produit enfin.

Il est peu probable que le harcèlement sexuel soit un problème dans l'industrie et qu'un changement réel et complet soit nécessaire pour y remédier. Mais il faut bien plus qu'une enquête du DFEH pour apporter ces changements. Les victimes de ce type de harcèlement ont été réduites au silence pendant des années par peur des représailles et de la perte de leurs moyens de subsistance. Mais si les accusations contre Activision Blizzard sont vraies et si l'entreprise est pénalisée de manière appropriée pour son rôle dans cette culture de travail omniprésente, ce sera un signe majeur que le reste du monde y prête enfin attention.

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Source : Loi Bloomberg, Activision

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