Roadrunner présente quelques voix off Bourdain créées avec A.I. – /Film

Bourdain voiceovers

Voix off Bourdain

Antoine Bourdain, le célèbre chef, auteur et animateur acclamé d'émissions comme Pas de réservations et Pièces inconnues, décédé par suicide en 2018. Cinéaste Morgan Neville (20 pieds de la célébrité, Ne seras-tu pas mon voisin ?) a été approché par CNN pour faire un film sur la personnalité iconoclaste de la télévision, et le résultat est Roadrunner : un film sur Anthony Bourdain, un nouveau documentaire qui sort en salles demain.

J'ai parlé avec Neville de parcourir des milliers d'heures de séquences, d'essayer de capturer le «vrai» Bourdain, de trouver comment cadrer cette histoire, et oui, même de créer un modèle d'intelligence artificielle pour produire des voix off pour le nouveau film.

Cette interview a été éditée par souci de concision.

Commençons par le commencement. Vous souvenez-vous de votre première rencontre avec Anthony Bourdain ?

Cuisine Confidentiel. En fait, il a publié un article dans Le new yorker avant que Cuisine Confidentiel cela a fait sensation, et j'ai lu cet article. Puis quand Cuisine Confidentiel est sorti, c'était définitivement le genre de chose que les gens faisaient circuler et disaient: "Tu dois lire ce livre." Alors je l'ai fait, et je n'y ai pas vraiment prêté attention pendant un moment, parce que je ne regardais pas beaucoup The Food Network sur le câble de base à cette époque. Mais une fois qu'il est entré dans No Reservations et qu'il a commencé à apparaître dans plus d'endroits, j'ai commencé à dire que j'aimais le regarder. Ce n'était pas un rendez-vous télé pour moi, mais c'était comme beaucoup de monde : quand il passait, je me laissais entraîner. j'ai fini par lire, Milieu Cru, sa deuxième autobiographie, à un moment donné. Je l'ai suivi sur Twitter. Twitter a été conçu pour quelqu'un comme Anthony Bourdain. Pour une personne intelligente et sournoise comme Bourdain, Twitter était une aubaine, et il l'aimait. Donc je l'aimais bien, mais je n'avais pas pensé aussi profondément à lui, à part le fait que je savais à travers un groupe de mes amis qui sont des écrivains et des gens de la nourriture à quel point il était important pour eux.

Les narrations que Bourdain a écrites pour ses émissions ont toujours fait partie de mes aspects préférés de ces programmes, et je suppose que vous avez eu accès à tous ces fichiers pendant la réalisation de ce film. Comment avez-vous effectué la tâche gargantuesque de passer au peigne fin toutes ces images d'archives et cet audio pour créer une histoire cohérente dans ce film ?

Faire un film sur Bourdain et ne pas le faire raconter d'une manière ou d'une autre, ce serait juste étrange. Alors en y pensant, j'ai commencé à penser à Boulevard du Coucher de Soleil et William Holden racontant d'outre-tombe. C'est mon hommage.

Cela semble être quelque chose qu'il aurait adoré.

Je pense qu'il aurait adoré, mais le kicker, quand j'ai commencé à regarder d'anciens épisodes des premières émissions, Visite du cuisinier, saison 1, il fait un épisode à L.A. au Château Marmont, et il se filme flottant face contre terre dans la piscine.

Wow.

J'étais comme, "OK, il est déjà en avance sur moi là-dessus." Alors j'ai eu non seulement sa voix off, que nous avons eue toutes ces sessions, mais chaque livre sur cassette et podcast et interviews à la radio, et j'ai tout parcouru. Tout ce qui ressemblait à une ligne vraiment substantielle, nous l'avons mis dans une feuille de calcul, essentiellement. Nous nous sommes retrouvés avec un tableur de 500 pages que j'ai organisé par thème. Donc, si c'était Tony qui parlait de nourriture, ou de voyage, ou d'enfance, ou quoi que ce soit d'autre, nous l'avons organisé de cette façon. Nous avions donc ce classeur de Tony sur tout. Il y a eu un moment très fugace au début où je me suis dit : « Est-ce que je devrais simplement ne pas interviewer qui que ce soit et laisser Tony raconter tout le film ? » Même si je savais que cela ne fonctionnerait pas. C'était juste une vanité intéressante. Parce que le fait est que, aussi grand écrivain et narrateur qu'il l'était, il avait aussi de gros angles morts sur lui-même. Je n'allais jamais les comprendre dans sa voix.

C'était en fait ma question suivante. Il était un analyste incisif, perspicace et profond – de l'histoire, de la politique, des sociétés et souvent de lui-même. Je me demandais donc comment vous naviguiez dans quelle partie de cette histoire devrait être racontée dans les propres mots de Bourdain par rapport à quelle partie de cette histoire devrait être racontée par les personnes qui le connaissaient, et il semble que vous ayez été aux prises avec cela assez tôt.

Oui. À la fin de la journée, il ne pouvait pas raconter grand-chose de son histoire. Surtout dans son histoire. Il était son meilleur sujet. Il a toujours écrit sur lui-même et il a toujours été un mémorialiste. Il aimait les mémoires, que ce soit Down and Out à Paris et à Londres, qui était l'un de ses livres préférés de tous les temps, le livre de George Orwell sur le travail dans les cuisines dans les années 30. Il a raconté beaucoup de sa propre histoire d'une manière vraiment divertissante. Même en revenant et en regardant Cuisine Confidentiel, ce qui m'a frappé, c'est à quel point il est las du monde dans ce livre. Il l'a écrit quand il avait 43 ans, et il y a un ton là-dedans: "J'ai tout vu, j'ai tout vécu, mon histoire est terminée." Son histoire n'avait même pas vraiment commencé, ce qui est fou. Mais il y a ce passage dans Cuisine Confidentiel que, pendant un moment, j'avais dans un premier montage du film, mais je l'ai retiré. C'est à votre point : il a ce discours qu'il donne, où il dit – pour paraphraser – " si je marche dans la rue et que je me fais renverser par un camion de crème glacée un jour et que je suis allongé dans la rue et qu'ils tirent le pare-chocs hors de ma tête et je tire mes derniers soupirs, vais-je regretter de ne pas avoir mangé une certaine chose ou voyagé dans un certain endroit ? Non, je vais seulement regretter la façon dont j'ai déçu ceux qui m'entouraient et qui tenaient à moi. Il a écrit ça à 43 ans !

Wow.

Il était également très doué pour posséder ses propres défauts, je suppose que c'est ce que c'est.

Oui. Donc, en plus d'être un récit de la trajectoire de Bourdain, pour moi, ce film traite de la tâche impossible d'essayer de capturer la "vraie" version de quelqu'un. Même armé de tous ces outils – les images d'archives, les têtes parlantes, les publications de Tony sur les réseaux sociaux – à quel point pensez-vous que vous êtes arrivé au cœur de qui était vraiment Bourdain ?

J'ai toujours l'impression que mes films portent plus sur des questions que sur des réponses. Cette idée de « Oh, vous l'avez compris », qu'elle a bien résumée est si peu bourdainienne. Il y a une citation de lui que j'ai trouvée après avoir terminé le film où il a dit: "La racine de la plupart des problèmes du monde peut être attribuée aux gens qui essaient de trouver une putain de réponse simple." Le gris de ce qui existait dans la vie était l'endroit où se produisent les choses intéressantes. Je pense que Bourdain est aussi quelqu'un qui était un personnage immensément protéiforme qui changeait toujours de forme. Il était légèrement différent avec différentes personnes. Ce à quoi je revenais sans cesse, non seulement dans ce cas mais dans la plupart de mes films, c'est que j'essaie juste d'obtenir une essence. Une véritable essence de qui est cette personne. Ce n'est pas toute la vérité ou toute la dimension, mais vous avez vraiment l'impression de comprendre une essence de qui est ce gars. Espérons que nous l'avons obtenu.

Comment avez-vous décidé que Cuisine Confidentiel serait le début de votre film ?

Quelques raisons. La première était que je ne voulais pas faire un film de six heures. (des rires) Il n'y a pas non plus de séquences de cette époque (antérieure). J'avais juste envie de raconter toute cette histoire, aussi géniale soit-elle, aurait été un peu comme jouer un album des plus grands succès. "Oh, vous lisez le livre et voulez rencontrer les personnages et (voir) les histoires que Tony a racontées." Mais rien n'a vraiment changé pour Tony pendant toute cette période. Là où je voulais commencer, c'était la fin de cette vie. Le premier acte du film est la fin du Cuisine Confidentiel années, la fin de sa présence dans la cuisine et toutes les transformations qui s'ensuivent. C'était moi qui sentais que j'essayais de prendre une tranche profonde de la vie d'une personne et, espérons-le, d'en tirer quelque chose, plutôt que d'essayer d'être Wikipédia, ce que je pense souvent, les documentaires le font.

Y a-t-il quelque chose que vous avez appris pendant la phase de recherche qui vous a surpris à propos de Tony ?

Je pense à sa propre insécurité. Une partie de cela est peut-être la timidité. Mais le sentiment que tant de gens m'ont dit qu'il avait un incroyable syndrome de l'imposteur. C'est peut-être parce qu'il a eu du succès si tard dans la vie et que cela a tellement changé sa vie, qu'il n'y faisait tout simplement pas confiance. Il n'avait pas l'impression de le mériter. Les gens m'ont dit que même jusqu'à la fin, il aurait l'impression de s'en tirer avec quelque chose. Une partie de moi a l'impression qu'il a peut-être intentionnellement nourri ce genre de sentiment, parce que l'autre partie est qu'il n'était pas du tout conscient de son importance. Je pense qu'il aurait été choqué par l'impact de sa mort sur les gens. Je sais que les gens qui étaient dans son petit monde avec lui en ont été complètement choqués. Il dit même dans le film : « Je ne suis pas journaliste, je n'essaie pas d'inspirer les gens. Je pense qu'il a toujours eu cette idée de « Je fais juste une petite émission sur le câble » ou « Je vais juste écrire mes petits livres. » C'est aussi en quelque sorte un mécanisme de survie, de se sentir comme s'il n'était pas important ou ne l'avait pas mérité. Cela le gardait motivé, mais cela le gardait aussi isolé.

Pouvez-vous m'en dire plus sur ce classeur que vous avez mentionné? Je suis toujours accro à ça : que vous ayez parcouru tout ça et que vous ayez tout organisé par thème.

Je vais vous dire une autre chose, dont je n'ai que peu parlé. Mais je suis heureux d'en parler, parce que je pensais que c'était intéressant. Donc, quand je voulais qu'il exprime toutes les narrations, il y avait un certain nombre de choses qu'il a écrites dans ses livres qu'il n'a jamais dites nulle part, ou qu'il a écrites dans un article, mais il ne les avait jamais exprimées. Nous avons donc passé des mois à créer une A.I. modèle de sa voix.

Certainement pas.

Et quelques-unes des narrations du film sont en fait une IA. Tony dit ces lignes. Ce qui est intéressant.

Wow. Je veux vous demander ce qu'ils sont, mais je ne le fais pas non plus, parce que je ne saurais le dire. Je ne le savais évidemment pas. Voulez-vous dire de quelles lignes il s'agit ?

Je vais vous le dire officieusement, parce que vous êtes curieux. (Divulgue un exemple d'IA. ligne.) Les deepfakes et tout ça sont très obscurs sur le plan éthique, mais j'ai définitivement parlé à son agent littéraire et à tout le monde pour m'assurer qu'ils étaient à bord. Nous ne mettions pas de mots dans sa bouche. Nous essayions simplement d'articuler des choses qu'il avait déjà dites.

***

Roadrunner : un film sur Anthony Bourdain sera dans des salles limitées le 16 juillet, 2021.

Articles sympas du Web :