Une brève histoire de Mel Brooks, David Lynch et The Elephant Man

The Elephant Man

Bref historique est une chronique qui vous dit tout ce que vous devez savoir sur vos sujets de culture pop préférés – et pas si préférés. Cette entrée raconte l'histoire de la façon dont Mel Brooks a engagé David Lynch pour diriger The Elephant Man.


Sa chemise était boutonnée — toujours boutonnée — en haut. Son regard était "un peu bizarre". L'homme ne portait pas de cravate. Il a dit "beaucoup de" R, comme un enfant du Midwest ". Il ressemblait à un jeune Charles Lindbergh. « Je lui ai dit : ‘Tu es embauché.’ Je l’ai embauché là-bas. »

Voilà comment Mel Brooks se souvient de la rencontre David Lynch avant de l'engager pour diriger L'homme éléphant. C'est l'un de ces duos dissemblables qui pourraient amener quelqu'un à faire une double prise, ou, comme Brooks lui-même l'a dit un jour : « Comment un gars qui est connu pour les meilleures blagues de pet au cinéma fait-il L'homme éléphant?" Mais à bien y réfléchir un instant, l'art est l'art, et ce n'est pas si fou qu'un grand cinéaste puisse reconnaître si facilement le génie d'un autre.

Comment s'est déroulée cette rencontre ? Comment le gars derrière Selles flamboyantes et Boules spatiales finir par produire un drame historique sérieux en noir et blanc sur la vie d'un homme gravement déformé (joué par John Blessé) se déroulant dans le Londres du XIXe siècle ? Voici un bref historique de Mel Brooks, David Lynch et L'homme éléphant :

Une petite image étrange appelée Eraserhead

Le scénario pour L'homme éléphant a d'abord été apporté à Mel Brooks par Jonathan Sanger, qui travaillait alors comme premier assistant réalisateur sur Forte anxiété, la brillante parodie d'Alfred Hitchcock de Brooks. Malgré son style et son ton différents, Brooks s'est immédiatement senti attiré par L'homme éléphant et a décidé de le faire avec sa société de production, Brooksfilms.

« Mes films, même s'ils sont comiques, c'est : 'Acceptons le bizarre. Apprenons-en plus sur ces créatures – ou ces Juifs », a déclaré Brooks. Le gardien en 2008. "Je sais que Elephant Man n'était pas juif, mais pour moi, l'histoire avait tous les aspects de l'antisémitisme, et (Joseph) Merrick avait tous les traits du juif errant classique."

Sanger et Brooks ont été émus par le film et pensaient qu'il devrait être financé par une entité au-delà des géants du système hollywoodien. "Nous portons rapidement des jugements sur les gens, souvent par ce que nous voyons, sans comprendre ce qui se cache vraiment derrière", a-t-il déclaré au journal britannique The je l'année dernière. "Je pense qu'une bonne partie de la force du film est que vous apprenez à comprendre la chose qui vous fait peur à cause de son apparence. Ce que vous considérez comme horrible devient beau.

Alors qu'ils cherchaient un réalisateur pour le film, un ami producteur de Brooks lui a suggéré de voir "une petite image étrange appelée Gomme à effacer”, qui était le premier long métrage de David Lynch. Lynch a déclaré plus tard qu'il ne voulait pas que Brooks voit le film car il avait "peur que si Mel Brooks voyait Gomme à effacer, (il) n'obtiendrait jamais le poste de directeur L'homme éléphant."

Mais, bien sûr, Brooks a adoré et a accepté de rencontrer Lynch.


Burgers et Bancroft

Les deux se sont rencontrés dans la vallée dans un restaurant Bob's Big Boy, où, selon Brooks, on leur a servi des hamburgers et des shakes de malt. C'est là que Brooks a été tellement impressionné par Lynch qu'il l'a engagé sur place pour diriger L'homme éléphant.

« Tout ce que j'avais fait, c'était Gomme à effacer, » Lynch s'est souvenu plus tard. "Incroyable que Mel Brooks ait aimé Gomme à effacer! Et il m'a soutenu d'une manière que vous ne pouvez pas imaginer.

L'homme éléphant a été tourné à Londres, où Brooks était sur le plateau tous les jours. C'était en octobre 1979, il faisait froid et Lynch n'avait pas de manteau d'hiver. "Alors je lui ai acheté un joli pardessus bleu qu'il portait tous les jours", a déclaré Brooks Le gardien.

Mais le froid n'était pas le problème le plus urgent. "Il gémit de ne pas avoir de hamburgers Big Boy de Bob", a déclaré Brooks. «Il est très obsessionnel-compulsif de cette façon. Mais, vous savez, il a trouvé un restaurant de hamburgers à Londres, et il y a aussi mangé tous les jours.

Si le projet n'était pas déjà assez personnel pour Brooks, le casting comprenait également le brillant Anne Bancroft, qui était mariée à Brooks. "Elle était si bonne dans ce film", a déclaré Brooks Le gardien lorsqu'on l'interroge sur sa performance. « Elle avait déjà remporté l'Oscar pour Le faiseur de miracles, et elle était la femme du producteur, donc, non, elle n'a pas eu à auditionner. Êtes-vous fou?"


Se défendre contre les primitifs déchaînés

Si tous les producteurs étaient comme Mel Brooks, Hollywood serait peut-être un endroit très différent.

Après L'homme éléphant était terminé, Brooks et Lynch l'ont projeté pour le distributeur du film, Paramount Pictures. L'histoire raconte que le studio voulait couper "les séquences les plus surréalistes". Brooks n'avait rien de tout cela. "Nous avons projeté le film pour vous afin de vous tenir au courant de l'état de cette entreprise", a-t-il répondu. "Ne confondez pas cela avec notre sollicitation de l'apport de primitifs déchaînés."

Un moment de chute de micro s'il en est.

"Les gens voulaient changer ça, faire ça, me donner toutes sortes d'enfers", a déclaré Lynch plus tard. «Jamais Mel ne laisserait cela arriver. M'a protégé jusqu'au bout.

Et juste au moment où vous pensiez qu'il était impossible d'aimer encore plus Mel Brooks : non seulement il a défendu le chef-d'œuvre de Lynch, mais il a même refusé de prendre un crédit de production afin que le public ne confonde pas le film avec une comédie. Classe à l'état pur.

L'homme éléphant serait nominé pour huit Oscars et n'en remporterait aucun. Mais son impact sur la carrière de Lynch – et donc sur le cinéma lui-même – était là pour rester.

"Mel Brooks a tenté sa chance avec moi", a déclaré Lynch des années plus tard. "Cela m'a mis sur la carte."