Tribeca et l'avenir des festivals de cinéma après la pandémie – /Film

Tribeca Film Festival Postponed

Le festival du film de Tribeca reporté

Avant que les pluies n'arrivent et n'emportent la projection en première mondiale de Le mur de Bernstein, icône de la vieille garde culturelle de New York Fran Lebowitz a pris le micro pour faire une introduction. (Eh bien, vraiment plus comme un stand-up très instruit avec son esprit piquant et piquant.) Lebowitz ne pouvait pas laisser passer l'occasion sans remarquer l'éléphant dans la pièce… euh, lieu extérieur. le Festival de Tribeca a abandonné "film" de son nom officiel pour la 2e édition. Elle a affirmé qu'avant de monter sur scène, elle avait demandé à un membre du personnel du festival ce qu'ils mettaient sinon des films. Lebowitz a énuméré quelques catégories avant de s'attarder sur celle qui l'a particulièrement irritée lorsque l'employé l'a transmis: « Des jeux ? J'espère qu'elle n'a pas dit ça, mais je pense qu'elle l'a fait.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? La question a agacé ceux qui l'ont posée de Juliet Capulet au public du Tribeca Festival cette année, qui a navigué dans un événement qui s'est réinventé à la fois par nécessité et par choix. Directeur de festival Cara Cusumano m'a confirmé par e-mail que le changement ne visait pas à minimiser l'importance du film pour l'événement ; le médium est toujours le « fondement » et « l'inspiration » de Tribeca. Mais elle a postulé qu'avec l'ajout de podcasts et, oui, les jeux ridiculisés de Lebowitz, "c'était comme si le nom devait refléter toute l'étendue de la programmation".

Mais dans une période de la vie américaine où l'absence et le deuil s'attardent au premier plan, il est facile de voir le nom abrégé et de se concentrer sur ce qui est perdu plutôt que sur ce qui pourrait être gagné. (Le festival a peut-être également payé le prix de ne pas avoir mis plus d'énergie à communiquer la raison de son changement de marque ; de nombreux communiqués de presse depuis l'annonce du Tribeca Festival en juin ont utilisé le nouveau nom sans expliquer ni attirer l'attention sur le changement cosmétique.) Ces les organisations ont la responsabilité de montrer ce qui est gagné par les innovations et les modifications que la pandémie les a forcées à adopter ou à adopter. Les possibilités de se réunir en personne pour une expérience cinématographique commune étant encore ténues, il incombe aux festivals de montrer que leurs changements peuvent s'ajouter à leur expérience de base plutôt que simplement s'y substituer.

Soyons physiques

Le premier Festival du film de Tribeca, qui a eu lieu au printemps 2002, quelques mois seulement après que le 11 septembre a secoué le quartier de Lower Manhattan, est devenu un phare de résilience à la suite d'une tragédie. Avec New York parmi les villes les plus touchées par COVID-19, il n'est peut-être pas surprenant que le festival ait lancé un récit tout aussi triomphaliste pour son édition 2021. Tribeca a clôturé son festival avec deux extravagances massives en personne : la première mondiale de Dans les hauteurs diffusion simultanée dans les salles des cinq arrondissements pour ouvrir l'événement, et une projection à pleine capacité sans masque pour les festivaliers vaccinés d'un nouveau documentaire sur Dave Chapelle au célèbre Radio City Music Hall de New York pour clôturer.

Pour diverses raisons, je n'étais à aucun événement phare, mais j'ai pu découvrir la programmation en personne de Tribeca au cours des 12 jours du festival. (Cela s'ajoutait à l'accès virtuel que mon badge m'a accordé cette année.) Cusumano a révélé qu'ils avaient de grandes idées qui ne se sont pas concrétisées, telles que « accrocher des écrans au pont de Brooklyn ou à l'arche de Washington Square, projeter des films sur bâtiments." En fin de compte, le festival a fini par abandonner en grande partie les projecteurs et opter pour des écrans LED géants de 40 pieds érigés dans tous les quartiers de New York.

Le principal avantage ? Tribeca n'a pas eu à attendre l'obscurité du coucher du soleil pour projeter des films. La configuration leur a permis un plus large éventail de possibilités de programmer pendant la journée, une contrainte de programmation qui a forcé le New York Film Festival de l'année dernière à ajouter une semaine à leur événement déjà vaste. J'ai quand même ressenti un peu d'éblouissement contre l'écran lors d'un événement sur une jetée à l'ouest de Manhattan, mais cela s'est rapidement estompé à mesure que le soleil s'éloignait.

Avec des règles assouplies en matière de distanciation sociale et de rassemblement depuis l'automne, Tribeca n'a pas eu à s'appuyer sur les ciné-parcs comme le NYFF l'a fait en 2020. Le festival a rassemblé des sièges de pod socialement distants en groupes de deux et de quatre délimités autour de leurs jumbotrons glorifiés. (Les mêmes restrictions ne semblaient pas s'appliquer lors d'événements comme un dialogue des réalisateurs avec M. Night Shyamalan au siège du festival sur le toit.) Cette configuration nous a permis de nous sentir visiblement connectés aux personnes qui ont également choisi d'assister à une projection donnée.

Comme à peu près n'importe quelle solution de fortune pendant la pandémie, j'ai pris le bon avec le mauvais. C'était un peu étrange de se réunir pour une réunion commune autour d'un cinéma qui n'impliquait pas de faisceaux lumineux projetés. Dans une certaine mesure, j'ai eu le sentiment que nous réalisions la prophétie de Quentin Tarantino selon laquelle la révolution numérique nous conduisait vers la « TV en public ».

Je ne peux pas non plus dire que je me suis senti aussi enrichi par l'expérience du public. Peut-être la distance a-t-elle joué un rôle, ou peut-être les 2,5 projections (un orage qui approchait a entraîné l'annulation au milieu du film de mur de Bernstein) J'ai choisi de ne pas se prêter à une valorisation par une expérience de visionnage participative. Tous avaient certainement une sorte de deuxième bande-son : le bruit de la circulation et de l'agitation de New York, imperturbable par un festival de cinéma qui se déroule en périphérie. Peut-être que je me serais senti différemment si j'avais pu rire et me pâmer devant une comédie romantique inspirée du verrouillage 7 jours – un charmant mélange de L'appartement et Le grand malade – avec un public plutôt que dans mon salon.

J'ai tout de même ressenti une petite lueur d'optimisme lorsque je me suis levé après une projection à Brooklyn de Materne – une sélection de Tribeca 2020 annulée invitée à revenir pour un moment de gloire collective – et a remarqué une foule rassemblée qui a regardé le film depuis un grand escalier de la bibliothèque juste à l'extérieur du lieu. Par simple observation, la foule lors des projections ressemblait plus à la composition de la ville qu'à la plupart des événements cinématographiques de grande valeur : plus jeune, plus queer, plus racialement diversifié. "Notre mandat est de connecter les films et le public", a décrit Cusumano la mission de Tribeca, "nous devons donc faire autant de sensibilisation et de culture sur la moitié du public que sur la moitié de la découverte du film." Incroyable ce que la démocratisation de l'accès grâce à l'accessibilité des lieux fait pour que les gens se sentent les bienvenus et inclus.

Peut-être le plus intrigant des projections en plein air, la lumière du soleil a illuminé une piste de commentaires en direct fascinante pour moi à Tous ces fils, un documentaire de Bing Liu et Joshua Altman sur la prévention de la violence armée à Chicago. Je me suis retrouvé assis directement derrière l'équipe de tournage et de nombreux sujets du film, dont beaucoup le faisaient pour la première fois avec la foule. Avec les « lumières de la maison » de la nature, pour ainsi dire, j'ai pu observer leur comportement et leurs réactions alors que le film les forçait à revivre les joies, les luttes et les douleurs de leurs expériences à une échelle plus grande que nature. C'était l'évocation et la reconstitution la plus vivante d'une expérience de festival par excellence. Parfois, l'action la plus intéressante a lieu environ l'écran plutôt que dessus.

Un nouveau visage pour une ancienne maison virtuelle à Tribeca

Bien que Tribeca ait apprécié ses éléments en personne, le festival n'a pas abandonné la composante virtuelle qui a défini l'expérience du festival depuis le début de la pandémie. Cusumano m'a informé qu'ils jouaient dans l'espace en ligne depuis une décennie maintenant, mais au printemps 2020, ils ont pris des mesures pour développer encore plus "Tribeca at Home". "Je voulais être sûre que c'est un programme qui fonctionne aussi pour les films", a-t-elle déclaré, "le programme est donc conçu pour être une sélection ciblée avec un calendrier de projections défini et des introductions de style festival et des questions-réponses pour que cela ressemble vraiment au festival expérience à la fois pour les films et pour le public.

La nouveauté de cette édition, pour autant que je sache, était cette barre latérale présentant des premières en ligne exclusives. En dépit d'avoir de nombreux créneaux de programmation en personne, cette sélection spécifique ne s'est montrée que virtuellement. Bien sûr, il y a quelque chose de bien dans le fait qu'un cinéphile d'une petite ville ait accès à un cinéma de qualité – surtout maintenant, la géographie ne devrait plus entraver la cinéphilie. Mais je reste sceptique sur le fait que cela n'établit pas un deuxième niveau ou moins prestigieux de films au sein de la programmation Tribeca – les mêmes lauriers du festival, mais avec une sorte de désignation "directement en vidéo".

Du moins, cette préoccupation demeure pour le moment, étant donné la relative fraîcheur de la technologie des festivals virtuels. Une expérience numérique peut-elle vraiment offrir le même sentiment de communion cinématographique pour le public et les cinéastes ? Cela a été un remplaçant fonctionnel pendant la pandémie, oui. Mais faire en sorte que ces plateformes représentent une expérience de visionnage sur un pied d'égalité pour toutes les parties impliquées dans un festival de cinéma nécessite encore un travail supplémentaire. Seule une partie de ce changement peut également provenir de l'innovation – le public devra également signaler son approbation.

Une chose qui m'a frappé au cours de Tribeca, c'est à quel point les films ont agi différemment sur moi lorsque j'ai quitté mon appartement pour les voir. Se doucher et s'habiller, prendre le temps de se rendre sur les lieux, faire la queue, s'attarder sur mon siège… quelle que soit la qualité du film, tout cet effort de ma part a transformé le visionnage en un un événement. Je ne peux pas en dire autant de tout ce que j'ai regardé à la maison, où ce n'était qu'une autre icône sur mon Apple TV aplatie dans la vaste mer de contenu toujours disponible à portée de main. Le terrain virtuel est relativement nouveau pour les festivals, et la compétition pour les globes oculaires et la durée d'attention ici nécessite un calcul différent.

La voie à suivre pour les festivals

Tribeca 2021 s'est présenté comme le premier festival du film en personne en Amérique du Nord depuis la pandémie – et a même enrôlé un puissant allié dans Le gouverneur de New York Andrew Cuomo pour aider à faire passer le mot. Ne pas être tout Dakota Johnson sur Ellen, mais en fait, non, ce n'est pas la vérité. Plus d'un mois auparavant, Film at Lincoln Center (en partenariat avec le MoMA) a de nouveau accueilli le public pour l'édition du 50e anniversaire de New Directors/New Films.

"Nous avons juste supposé que tout serait virtuel, peut-être des projections en plein air ou des ciné-parcs, des choses comme ça pour le reste de l'été", a expliqué le directeur adjoint de Film at Lincoln Center, Eugene Hernandez. Mais après des mois de revers et de lents progrès dans la lutte pour contrôler le COVID-19, la réouverture rapide de New York l'a pris par une agréable surprise. Une fois que le Gouverneur Cuomo a commencé à autoriser à nouveau des foules de petite capacité à se rassembler dans les salles de cinéma à l'intérieur, le festival a fait « une course de dernière minute pour que cela se produise ».

Un peu comme mon expérience à Tribeca, ND/NF était pour moi un festival hybride. C'était l'expérience en personne qui ressemblait à l'approximation la plus étrange de la normalité, cependant, avec une introduction maladroite du cinéaste enregistrée sur Zoom aidée par un traducteur. Mais après plus d'un an loin des festivals en personne, j'étais plus que disposé à tolérer la maladresse. ND / NF et Tribeca ont tous deux fait preuve d'un tel empressement à retrousser leurs manches et à ramener les fans dans les salles, et le sérieux a toujours éclipsé toute inélégance.

Les fermetures de 2020 se sont produites rapidement, mais les réouvertures de 2021 se révèlent tout aussi agiles et vives à part entière. En ce qui concerne la finale sans masque de Tribeca au Radio City Music Hall, "c'est en fait arrivé très rapidement une fois que l'idée a été lancée", a décrit Cusumano. "Nous avons eu un soutien incroyable de la ville et de l'État, et je pense que tous ces décideurs ont vraiment répondu au message de ce que nous voulions faire et à quel point cela serait significatif."

Maintenant que l'état d'urgence pandémique de New York est terminé, combien de temps le public tolérera-t-il encore ces reconstitutions branlantes de la normalité – à la fois en personne et virtuellement ? Alors que d'autres éléments de la vie américaine commencent à ressembler à leur personnage "Before Times", on ne sait pas comment et où les gens veulent que l'expérience cinématographique s'installe. Ce n'est pas aussi simple que d'appuyer sur un interrupteur de « rouvrir », comme Hernandez l'a précisé pour moi.

La pandémie a mis à nu la précarité dans laquelle opèrent tant d'organisations artistiques – sans parler du large fossé entre ceux qui sont dans une situation financière pour s'adapter ou innover et ceux qui ne font que gratter. Hernandez a exprimé sa gratitude au film au Lincoln Center d'avoir pu surmonter la tempête de la pandémie, non sans des coupes sombres, grâce à une combinaison de prêts et de soutien de donateurs. Tribeca a fermé sa structure éducative, Tribeca Film Institute, mais est entre des mains financières pour la plupart sûres grâce à la participation majoritaire que James Murdoch a prise en 2019.

Mais pour de nombreux petits groupes avec lesquels Film at Lincoln Center s'associe à de plus petits festivals, l'événement qu'ils organisent ensemble est les événement phare toute l'année. Il y a aussi un effet en aval pour les films, que d'autres festivals sélectionnent souvent en raison de leur reconnaissance par Film at Lincoln Center. Ainsi quelque chose comme Open Roads, leur programme d'une semaine de nouveau cinéma italien présenté avec l'Istituto Luce Cinecittà, s'est déroulé entièrement en ligne fin mai. Hernandez a cité la difficulté de voyager depuis l'Italie pour les cinéastes et les partenaires du festival dans leur détermination à ne pas bricoler certaines projections en personne. « Tout le monde avait son plan B », a-t-il déclaré, « Et puis le plan B est devenu le plan A – la version alternative de votre festival est devenue la version principale. »

On ne sait pas ce qui a poussé la Brooklyn Academy of Music à présenter l'édition 2021 du BAMcinemaFest entièrement en ligne. (L'organisation n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires pour cette pièce.) Leur lieu d'exposition, BAM Rose Cinemas, a rouvert plus tard que la plupart des cinémas de New York lorsqu'ils ont repris les séances le 11 juin. Mais un délai de 12 jours entre l'ouverture du théâtre et le festival la soirée d'ouverture n'a pas empêché Film at Lincoln Center de réussir ND/NF en avril, il y aurait donc un précédent pour réussir un tel exploit. Après une annulation complète du BAM Cinemafest de 2020, peut-être que l'événement de cette année – avec une programmation considérablement réduite avec quelques titres de renom – avait juste besoin de se produire en quelque sorte pour lui assurer un avenir.

«Je pense que les organisations artistiques et les festivals ne font que rattraper beaucoup de choses qui se produisent en même temps», a observé Hernandez. Dans une certaine mesure, ce n'était qu'une question de temps avant que le changement radical dans l'accessibilité des films et l'évolution des préférences du public ne commencent à déterminer les contours de ces événements culturels tant vantés. Ce qui le maintient excité et optimiste malgré l'incertitude, c'est que tout le monde dans le circuit des festivals reste dévoué à l'innovation. Le format et les caractéristiques de la programmation du festival virtuel restent en constante amélioration et itération. Et cela ne concerne pas seulement la technologie non plus. Exemple concret : BAMcinemaFest a mis en place une tarification variable pour tous ses films, permettant aux gens de payer entre 5 $ et 30 $ pour la même expérience de visionnage en fonction de ce qu'ils sont à l'aise de contribuer.

Ce moment ne représente que le début de l'exploration des possibilités inhérentes au festival virtuel et de l'étalonnage de sa relation avec la composante traditionnelle en personne. Sundance n'a pas perdu de temps pour annoncer en mai que leur festival 2022 se poursuivrait avec au moins une composante virtuelle, et Hernandez a divulgué que le Festival du film de New York 2021 se déroulera sur trois pistes – à l'intérieur, à l'extérieur et virtuelle. « Le travail sur lequel j'essaie de me concentrer est de créer cette riche expérience de festival dans tous ces endroits », a-t-il affirmé. Les films de leur programmation restent en mouvement, tout comme les plans concrets sur la façon dont ils seront chacun présentés au public. Néanmoins, Hernandez a révélé que les distributeurs ont jusqu'à présent fait preuve d'une ouverture et d'une volonté d'envisager d'autres modes d'exposition plutôt que de revenir immédiatement à l'ancien paradigme.

Festival Tribeca : aller au cinéma en microcosme

Donnez à un écrivain l'espace de sa colonne ainsi qu'un peu de temps non structuré, et il trouvera une représentation à micro-échelle d'un problème plus vaste sur lequel il essaie d'écrire. (Excuses.) Alors que je me promenais dans Tribeca entre les lieux de projection par une fraîche soirée d'été, j'ai décidé de retirer mes AirPod, d'arrêter de me bourrer le contenu dans les oreilles et de simplement visiter le quartier. Toute organisation ou tout événement prend le caractère du lieu qui le fait naître, après tout, et il était temps de vraiment voir comment Tribeca s'est imprimé sur le festival qui porte son nom – même si l'événement s'est dispersé et a dépassé la zone.

Ce que j'ai observé était un quartier où New York négocie sa propre voie, le classique et le contemporain s'affrontant pour la domination. Cette zone relativement petite abrite des textures aussi variées que des rues pavées et un gratte-ciel de verre ressemblant à une tour de blocs Jenga. Les vestiges des anciens marchands du quartier hantent encore les flancs des immeubles, s'estompant en présence mais toujours néanmoins évidents. Les résidences confortables se heurtent au littéral World Trade Center. Au milieu de toute la confusion, la vue constante de biens immobiliers vides autrefois occupés par des chaînes rapides et décontractées soulève la question inévitable : à qui s'adresse vraiment ce quartier ?

Il est facile de compter contre eux les messages contradictoires et la communication confuse du Festival de Tribeca. Une partie de moi se demande encore si l'organisation n'est vraiment qu'une activation de marque corporative à la recherche d'une mission artistique. Il y a un risque que sans faire un effort proactif supplémentaire pour transmettre qui ils sont et ce qu'ils représentent, ils pourraient devenir la version de la côte est de l'ancien Los Angeles Film Festival. Un événement soutenu par une puissante institution cinématographique indépendante doit encore cultiver un public et trouver son propre rôle au sein de l'écosystème plus large du festival. Le simple fait d'être dans une plaque tournante pour le médium ne garantit pas la survie, surtout maintenant que l'expérience du festival devient moins liée à la géographie.

Mais en 2021, au moins, la confusion de Tribeca était un peu le point. Parce que tout le monde tâtonne et cherche à sortir de la pandémie, tout sur les films et la façon dont les gens les consomment est déroutant. Un événement qui ne reflète pas cela ressemblerait à un étrange mirage en décalage avec le moment où il a existé. Alors que l'industrie comprend tout, des fenêtres de sortie aux capacités du théâtre, il n'y a pas encore de voie claire à suivre – et le sentiment que revenir en arrière n'est pas une option. Dans son manque de clarté, Tribeca s'est avéré étrangement clarifiant.

Dans tout, du guidage du masque à dispersion, de ses protocoles de distance incohérents, de sa nature diffuse, de ses disponibilités de formats incertaines à son identité indéterminée, le Tribeca Festival incarnait une ville, un pays et une culture qui ne savait pas trop comment aller de l'avant – mais déterminé à le faire. donc même si cela signifie devenir désordonné et faire quelques erreurs. "Le rôle du festival est d'atteindre autant de personnes que possible pour amplifier le film indépendant", m'a réitéré Cusumano, "et de créer des expériences cinématographiques uniques en personne, à l'extérieur, en ligne, sous terre, dans l'espace, tout il!"

C'est dans cette réponse que réside le défi : comment – et où – atteindre un public de manière significative où tant de contenu est accessible et si peu d'expériences de consommation semblent spéciales.

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