Cannes a relancé un prix d'acteur juste pour honorer Samuel L. Jackson

Samuel L Jackson Gator Purify

La comédie est une forme d'art, et derrière chaque personnage emblématique se cache un artiste qui s'exprime. Bienvenue à Les Grands Spectacles, une chronique bihebdomadaire explorant l'art derrière certains des meilleurs rôles du cinéma. Dans cette entrée, nous examinons la performance primée de Samuel L. Jackson en tant que Gator dans Jungle Fever de Spike Lee.


Avant 1991, le Festival de Cannes n'a décerné le prix du meilleur acteur dans un second rôle que trois fois, toutes entre 1979 et 1981. Mais après que Ian Holm a remporté le prix pour son travail dans Chariots de feu, ils ont retiré l'honneur, ce que j'ai du mal à comprendre.

Bien sûr, les films sont principalement motivés par la relation entre les personnages principaux, mais ignorer le travail effectué en dehors du cadre de l'intrigue principale est au mieux malavisé et au pire insultant. Souvent, les meilleurs acteurs – et les meilleurs rôles – dans un film sont avec les personnages en orbite autour du récit central. Parce qu'ils ne sont pas au centre de l'histoire, les acteurs de soutien jouant ces rôles ont un minimum de liberté pour vraiment expérimenter dans leurs performances.

Cela ne pourrait pas être plus vrai pour Samuel L. Jacksonla performance exaltante de Gator Purify dans Spike Lee's Fièvre de la jungle (1991). Dans son rôle dynamique et effrayant en tant que frère aîné du personnage principal de Wesley Snipes, Flipper, Jackson a injecté le drame sexuel avec une intensité viscérale unique qui a traversé l'histoire de Lee sur les tensions entre les communautés noire et blanche dans les années qui ont suivi un meurtre à motivation raciale dans Bensonhurst, Brooklyn. Le personnage de Jackson existe sur les bords extérieurs – du film et de la société – entrant et sortant du récit uniquement pour mendier de l'argent à sa famille, y compris sa mère (Ruby Dee) et son père intransigeant (Ossie Davis).

La performance de Jackson a été si efficace que Cannes a décidé d'annuler son moratoire sur le soutien aux prix d'acteur pour reconnaître son travail intrépide dans Fièvre de la jungle. Depuis lors, aucun autre acteur n'a jamais reçu le même honneur. C'est un exploit pour n'importe quel acteur d'être reconnu sur la scène mondiale cannoise, mais c'est encore plus impressionnant que cela vienne d'un personnage avec moins de quinze minutes d'écran.

Aussi difficile qu'il soit de regarder Jackson's Gator lutter contre son spectre de dépendance, nous ne pouvons pas non plus détourner les yeux car il y a cette véritable facilité dans la performance de Jackson. Il se glisse naturellement dans la peau de Gator, incarnant pleinement la psychologie complexe et les émotions maniaco-dépressives d'une personne souffrant d'addiction, le tout sans être surmené ou mélodramatique ni jouer sur les stéréotypes des toxicomanes. Même s'il apporte une énergie formidable à chaque fois qu'il apparaît à l'écran, Jackson est tranquillement dévastateur car derrière chaque instant se cache un acteur aux prises avec sa propre relation avec la drogue.

Au début de sa carrière, Jackson était surtout connu pour son travail dans le théâtre. Il a décroché des rôles majeurs dans les pièces d'August Wilson, à savoir La leçon de piano à Yale Rep, qui a ensuite été transféré à Broadway avec Charles S. Dutton. Bien qu'il ait compris qu'il serait remplacé lorsque la série déménagerait, un facteur atténuant pour Dutton à sa place était que Jackson était plongé dans les affres de la dépendance. Comme il l'a dit au Hollywood Reporter en 2019, "Je devais m'asseoir là tous les soirs sur les marches derrière le théâtre et écouter Charles Dutton faire cette partie. Je m'asseyais là et je fumais du crack pendant que j'écoutais la pièce. Cela m'a rendu fou.

Pour de nombreux artistes qui luttent contre la dépendance, ils craignent qu'en se nettoyant, ils perdent cette étincelle en eux qui rend leur art attrayant. Ce n'était pas différent pour Jackson, qui est entré en cure de désintoxication après avoir été retrouvé évanoui dans sa cuisine par sa femme et sa fille. Il a dit au New York Times, « J'ai fait les douze étapes, yada, yada, yada. J'étais fatigué de ce que je ressentais avec la drogue. Mon inquiétude était : « Est-ce que je serais toujours amusant ? » » Mais si souvent, ce qu'un artiste réalisera une fois qu'il sera sobre, c'est à quel point sa dépendance a inhibé son travail plutôt que de l'élever. Et Jackson remercie l'actrice et épouse LaTanya Richardson de l'avoir aidé à réaliser cette réalisation. Extrait d'une interview qu'il a donnée au Guardian en 2016 :

« J'ai toujours eu ma femme LaTanya, qui est ma critique la plus sévère. Elle disait : « Vous êtes si intelligent que la première fois que vous lisez quelque chose, vous pensez le comprendre intellectuellement et émotionnellement, puis vous trouvez les inflexions vocales et les expressions faciales, et vous pouvez y arriver avec ça. Mais il n'y a pas de sang dedans. » Et je me dis : « C'est de la foutaise, de quoi diable parlez-vous ? » Et ce n'est que lorsque je suis devenu sobre que j'ai compris ce qu'elle voulait dire. . Avant, je faisais des trucs sur scène et je cherchais un peu la réaction du public — « Aha ! Je les ai bien compris cette fois-là ! Et une fois que j'ai pu ignorer cela et me concentrer sur les relations avec les gens avec qui j'étais sur scène, j'ai finalement pu m'épanouir dans ce que je pourrais penser que je suis maintenant.

Pratiquement une semaine après sa sortie de cure de désintoxication, Jackson était sur le tournage de Jungle Fever. Ses médecins et assistants sociaux l'ont mis en garde contre un rôle qui serait jonché de déclencheurs qui pourraient le faire rechuter, mais avec un esprit clair, il s'est jeté la tête la première dans le rôle de Gator.

Le résultat est une performance terriblement réaliste et profondément angoissante, mais totalement cathartique pour Jackson. Cependant, je ne peux m'empêcher de me demander à quel point cela a dû être difficile pour lui. Ce que ceux qui n'ont pas survécu à la dépendance peuvent ne pas comprendre, c'est qu'être en rétablissement signifie vivre avec un trouble de stress post-traumatique. Les personnes sobres vivent avec les souvenirs sensoriels de leur fond, et surtout au début de la sobriété, vous ne savez pas ce qui peut déclencher ce côté toxicomane de votre cerveau encore rempli de panique et de peur. C'est la preuve de la force de Jackson en tant qu'acteur qu'il a été capable de canaliser ces émotions difficiles dans ce qui ne peut être décrit que comme une thérapie d'acteur. Les démons persistants de sa dépendance ont été résolus grâce à Gator, permettant à Jackson de faire ce qu'il ne pouvait pas faire quand il était défoncé : compter avec son dégoût de soi.

La scène dans laquelle nous voyons cela le plus clairement est aussi l'une des Fièvre de la jungleles moments les plus pénibles. Après que Gator ait volé une télévision couleur à ses parents, Flipper le trouve dans un repaire de crack caverneux à Harlem, rempli de rangées sur rangées de toxicomanes. Flipper exige qu'il rende la télévision, mais Gator est provocant, disant à Flipper que la télévision n'est plus là : il l'a fumé.

Alors que Flipper dit à Gator que sa famille le coupe, il lui gifle la pipe à crack, provoquant l'éruption de la petite amie de Gator, Vivian (Halle Berry). Alors que Flipper s'éloigne, Gator se retrouve face à Vivian alors qu'il force le tuyau dans sa main et l'allume pour elle. La dépendance de Vivian à l'égard de Gator pour un correctif met la propre dépendance de Gator en perspective. Alors qu'il regarde son frère s'éloigner, il pousse Vivian hors de lui et se retourne. La lumière illumine ses yeux, et en eux nous voyons un homme brisé, épuisé. Nous le voyons tranquillement traiter la colère, la tristesse, le ressentiment qu'il ressent non pas envers sa famille, mais intérieurement. Il est en colère de s'être perdu. C'est si clairement réalisé parce que Jackson n'a pas eu à faire de recherches approfondies pour comprendre l'esprit d'un toxicomane. Il n'avait qu'à réfléchir sur son propre passé.

Après Fièvre de la jungle, Jackson a commencé à voir le niveau de succès qui allait caractériser sa carrière. Comme il l'a dit à l'émission de radio The Breakfast Club, « Une fois que je suis devenu propre, tout a en quelque sorte changé. Il y a donc une corrélation très nette entre le fait que je change ma vie et que je sois concentré et clair sur ce que je devais faire et mon succès.

Jackson a une éthique de travail que toute personne sobre reconnaîtra. Essentiellement, il a remplacé une dépendance par une alternative saine qui a complètement revitalisé sa vie. Stephen King est connu pour cela, sa dépendance à diverses drogues remplacée par son écriture constante et infatigable. En tant que personne qui a moi-même surmonté une dépendance à l'alcool, je comprends le besoin inhérent de remplacer le temps que vous avez passé à consommer la drogue de votre choix par quelque chose, n'importe quoi d'autre. Vous lisez actuellement ce que je fais pour remplacer ma dépendance. L'écriture me nourrit, elle donne un but à ma vie, et surtout au début de ma sobriété, elle m'a donné un exutoire pour ne pas m'attarder sur mon passé de toxicomane.

La même chose peut être dite pour Jackson. Il a remplacé sa dépendance à la drogue par une dépendance à son métier. Interrogée sur l'éthique de travail de son mari, LaTanya Richardson a déclaré au New York Times, "C'est sa drogue. Il devait le remplacer par quelque chose. Tant que Sam a lu un script ou que la caméra est là, il a l'impression d'avoir été nourri ce jour-là.

Jackson a toujours utilisé le jeu d'acteur comme une forme de thérapie pour surmonter les obstacles auxquels il a été confronté dans sa vie. Son jurer de marque? C'est ce qui l'aide à surmonter un bégaiement qu'il a depuis l'enfance. D'une manière similaire, Fièvre de la jungle lui a donné la capacité de traiter pleinement le traumatisme auquel il était confronté au début de son rétablissement de la dépendance. C'est ce qui sépare ce film du reste de l'œuvre de Jackson. Il y a un profond sentiment de vulnérabilité à l'intérieur de la volatilité de Gator qui vous coupe le souffle à quel point c'est tout à fait réaliste.

Avec Gator, Samuel L Jackson nous donne l'occasion de voir la vraie profondeur qu'il possède. Il a peut-être une longue liste de grandes performances qui ont fait de son nom un synonyme de « mère badass f—r », mais n'oubliez pas Fièvre de la jungle. Sans cette performance, nous n'aurions peut-être jamais eu les trois prochaines décennies de personnages emblématiques de cet acteur emblématique.