Revisiter le pilote de Games of Thrones 10 ans plus tard

Game Of Thrones Pilot

Cet essai fait partie de notre série Épisodes, une chronique dans laquelle la contributrice principale Valerie Ettenhofer fouille dans les chapitres singuliers de la télévision qui rendent le médium grand. Cette entrée revient sur le pilote de Game of Thrones, «Winds of Winter», pour son dixième anniversaire. Vous pouvez appeler cela des épisodes très spéciaux.


Même le plus grand spectacle du monde doit commencer quelque part. Avant que Jeu des trônes a remporté un record de cinquante-neuf Emmys, a dominé une décennie de conversations sur les refroidisseurs d'eau et a changé la portée de la télévision pour toujours, c'était simplement une nouvelle émission de HBO avec quelque chose à prouver. Et le 17 avril 2011, l'épisode pilote, «Winter is Coming», a commencé avec un bang – ou, plus précisément, une décapitation.

Créé par David Benioff et D.B. Weiss et basé sur George R.R. MartinSérie populaire de romans fantastiques intitulée Une chanson de glace et de feu, la série ouvre son premier épisode avec un prologue froid, énervant et tout à fait captivant. La séquence commence par le bruit des lourdes portes qui s'ouvrent. Nous voyons des gens à cheval, des torches dans le souffle sombre et froid dans l'air hivernal. Immédiatement, la direction par Tim Van Patten est saisissant, mettant en place des plans pour un maximum de surprise, d'impact et de beauté.

Trois hommes enveloppés de fourrures explorent les bois à cheval. On aperçoit un tourbillon de fumée sur le rebord d'un talus enneigé. Il rampe vers la fumée pour faire une découverte horrible: il y a un désordre de parties du corps gelées, y compris des têtes sur des pointes. Fait troublant, ces pièces semblent former une sorte de motif géométrique. Il se retourne pour courir, pour se retrouver face à face avec le cadavre d'une jeune fille gelée, épinglée à un arbre dans une imitation étrange et droite de la vie.

L'homme retourne à son équipe de reconnaissance avec effroi. Une silhouette osseuse et sombre aux yeux bleus brillants apparaît soudainement et assassine un homme. Une silhouette à travers la clairière s'avère être la fille gelée ressemblant à une poupée, réanimée, ses propres yeux bleu glacier un choc pour le système alors qu'elle se retourne lentement. Juste avant Ramin DjawadiLa chanson thème, désormais célèbre, joue pour la première fois, nous voyons une tête coupée jetée sans cérémonie aux pieds du seul survivant.

Rétrospectivement, cette séquence d'ouverture de la centrale est une anomalie. C'est comme quelque chose d'un film d'horreur qui se sent totalement éloigné du drame politique de la série. J'ai montré "Winter is Coming" à de nombreux amis au cours de la dernière décennie, et chacun a été bouleversé par la présence immédiate de zombies de glace dans ce qu'ils avaient imaginé être un drame de guerre médiéval. Pourtant cette ouverture, et la scène qui suit – dans laquelle le solennel Ned Stark (Sean Bean) décapite le déserteur de Night’s Watch qui a été témoin des White Walkers – en fait beaucoup sur ce à quoi s’attendre.

«Winter is Coming» est un texte qui ne s'enrichit que rétrospectivement. Lors de la relecture, le choc ponctuel de la séquence d'ouverture cède la place à une série de présages: non seulement le protagoniste potentiel de la série perdra la tête avant la fin de la première saison, mais les White Walkers deviendront finalement la menace ultime à l'humanité – un ennemi qui force des factions auparavant en guerre à s'unir ou à faire face à une extinction totale.

L'épisode donne un ton violent et choquant qui ne se Jeu des trônes continue. Quand le scout effrayant déclare: «Ils ont même tué les enfants!» il peut aussi bien donner l’énoncé de mission de la série. Même les trois membres non nommés de Night’s Watch semblent refléter trois styles de leadership distincts que nous verrons encore et encore pendant la série: il y a le diseur de vérité, le connard arrogant et le traditionaliste prudent. Il convient de noter que, quelles que soient leurs différences, les trois finissent par mourir.

«Winter is Coming» nous présente bientôt Winterfell, un royaume nordique froid mais relativement chaleureux, gardé par la vaste famille Stark. À première vue, les scènes des enfants Stark jouant et se taquinant les uns les autres semblent être de simples introductions de personnages, mais avec huit saisons de recul, ces moments sont beaucoup plus sombres. Les scènes se déroulent comme les vieilles vidéos de famille que l'on jouait lors d'un enterrement – quelque chose que les membres de la famille survivants doivent pointer du doigt et dire: «C'était le plus heureux que nous ayons jamais été.»

Ned et sa femme, Catelyn (Michelle Fairley), s'occupent de leur grande couvée, qui comprend les enfants Robb (Richard Madden), Sansa (Sophie Turner), Arya (Maisie Williams), Fibre (Isaac Hempstead Wright) et Rickon (Art Parkinson), ainsi que le fils bâtard de Ned, Jon Snow (Kit Harington), et pupille, Theon Greyjoy (Alfie Allen). À la fin de la série, cinq des neuf seront morts, mais dans ces premières scènes, nous apprenons simplement qui ils sont.

Alors que Sansa excelle dans la couture, Arya saute les cours de couture pour tirer une flèche sur une cible à la place. Ned est obligé mais une créature d'habitude. En tant qu'enfant illégitime, Jon ressent sa différence comme une épine dans son flanc. Bien que les Starks ne soient pas les seuls acteurs majeurs présentés à cette heure, leurs scènes sont des études de personnages miniatures qui méritent une attention particulière. Ce sont les seules scènes que nous aurons jamais avec chaque membre de la famille ensemble.

Bientôt, on apprend que le mentor de Ned, Jon Arryn, est décédé et que le roi Robert Baratheon (Mark Addy) se dirige vers le nord pour demander au patriarche Stark de le rejoindre dans la capitale de Westeros en tant que nouvelle main du roi. Lorsque la fête arrive, c'est dans ce que la plupart des productions télévisuelles considèrent comme une scène à grande échelle, avec des dizaines d'extras, des animaux vivants et de nombreuses pièces mobiles. Témoignage de la façon dont la série a révolutionné le paysage télévisuel, elle ressemble également à un jeu d’enfant par rapport aux scènes de bataille épiques et ambitieuses. Jeu des trônes entreprendrait dans les prochains épisodes.

"Winter is Coming" est imprégné de présages à long terme comme la plupart des pilotes de télévision ne le sont pas, de la référence de Robert à Lyanna Stark – un personnage décédé qui devient partie intégrante de l'intrigue six saisons complètes plus tard – au jeune Danaerys Targaryen (Emilia Clarke) à travers la mer, pénétrant dans un bain bouillant sans brûler.

Le premier épisode de Jeu des trônes bénéficie d'une pléthore de sources qui ont permis à Benioff et Weiss de se concentrer sur des personnages et des thèmes qui auraient de l'importance à un stade avancé. En tant que pilote, c’est un peu un iceberg; à peu près chaque scène fait quelque chose de très important, mais il est difficile de comprendre la profondeur et l'énormité de tout cela jusqu'à ce que vous soyez plus loin dans la trajectoire de collision que la série a tracée.

Alors qu'une grande partie de l'épisode est devenue plus riche avec l'âge et le contexte, "Winter is Coming" n'est pas sans défauts. Les scènes de la horde Dothraki, le clan oriental auquel l'adolescent Danaerys est marié dans ce premier opus, sont particulièrement décevantes. Les Dothraki sont parmi les seules personnes de couleur présentées dans l'intégralité de Jeu des trônes, et ils sont malheureusement définis par la brutalité et les instincts bas.

Dans une scène mémorable, Danaerys – blanc pâle et élégamment vêtu, dans la première de nombreuses scènes qui l'encadrent physiquement comme une figure potentielle de sauveur – regarde les guerriers Dothraki grognants se battre à mort pour une femme qu'ils veulent conquérir sexuellement devant un public. Le voile de la fantaisie offre souvent aux créateurs une excuse flexible pour de tels échecs racistes de l'imagination, mais en 2021, après avoir été témoin des antécédents inégaux de l'émission sur les sujets de la race et du sexe, il est impossible de voir cette scène et d'en faire profiter l'auteur. du doute.

Malgré le matériel discutable qu'elle a donné, Emilia Clarke est l'une des premières Jeu de Trônes jeter. En fin de compte, l'un des personnages les plus polarisants de la série, Danaerys est présentée comme une survivante d'abus qui a déjà été évidée par les manipulations de son frère aîné. Elle fait face à son mariage arrangé non pas avec le regard de résolution d'acier que nous voyons si souvent plus tard, mais avec une sorte de vacance hantée qui laisse place à la peur et à la douleur.

Les femmes de Jeu de Trônes se démarquent à peu près immédiatement dans tous les domaines. Lena Headey est sans effort l’épouse de Robert, Cersei, une femme dont le dégoût pour sa situation est aussi évident que compliqué. Sansa Stark de Sophie Turner ne deviendrait un favori des fans que de nombreuses saisons plus tard, mais les origines de son pouvoir durement acquis commencent ici, alors que ses idées romantiques sur l'avenir sont discrètement contrées par une Catelyn méfiante et une Cersei assoiffée de pouvoir.

Si les zombies de glace sont le crochet qui a déstabilisé Jeu de Trônes suffisamment de téléspectateurs pour les garder intéressés par le pilote, la scène finale de "Winds of Winter" est ce qui les a pris au piège sur le long terme. C'est une histoire avec beaucoup d'espoir dans son cadre, mais la série est devenue surtout connue pour sa violence et sa tragédie. Aucun moment précoce n'incarne cette philosophie aussi succinctement que celle dans laquelle Bran Stark tombe sur Cersei et son frère jumeau Jaime (Nikolaj Coster-Waldau) en proie à la passion dans l’une des tours de Winterfell.

Bran ne se rend pas compte qu’il est tombé sur un secret qui pourrait renverser tout le système électrique de Westeros. C’est une scène tendue. «Il nous a vus», dit Cersei, puis le répète, une demande tacite dans sa voix. Jaime attrape Bran par le col mais le libère ensuite, et pendant un moment, nous pouvons reprendre notre souffle. Il demande à Bran son âge – dix ans – puis regarde Cersei avec ce qui ne peut être décrit que comme une gêne occasionnelle. «Les choses que je fais par amour», dit-il, puis pousse Bran par la fenêtre de la tour. La dernière chose que nous voyons avant le générique est le corps du garçon qui se précipite vers le sol.

Au cours des dix dernières années, Jeu des trônes a rempli d'innombrables fonctions dans le paysage télévisuel. C’est un choc et une admiration. C’est une tragédie shakespearienne moderne. C’est un drame d’ensemble avec un personnage pour tout le monde. C’est un drame politique qui vous fait croire que vous ne regardez pas une émission sur la politique. C’est la télévision événementielle, le genre d’émission qui nécessite des soirées de visionnage, des pannes théoriques et un niveau incroyable et exhaustif d’obsession collective.

En regardant en arrière "Winter is Coming", l'épisode qui a tout déclenché, il est clair que l'équipe derrière la série épique savait qu'il s'agissait de la télévision événementielle bien avant d'avoir le public à la hauteur de son ambition. Crèche d'une grande citation de Jaime Lannister: il n'y a pas de spectacles comme Jeu des trônes. Il n'y a que Jeu des trônes.