Olivia Liang sur la nouvelle version de Kung Fu et les combats Bad-Ass

Olivia Liang sur la nouvelle version de Kung Fu et les combats Bad-Ass

Dans la série CW Kung Fu, une jeune femme sino-américaine, Nicky Shen (Olivia Liang), a abandonné l'université et s'est cachée dans un monastère isolé en Chine pour éviter la vie que sa mère avait planifiée pour elle. De retour à San Francisco et prête à défendre sa famille contre le crime et la corruption dans sa ville natale, Nicky utilisera ses compétences en arts martiaux pour protéger sa communauté et traduire les criminels en justice.

Au cours de cette interview téléphonique individuelle avec Collider, Liang a expliqué à quel point il était bon de jouer ce personnage, ce qu'elle a appris de son passage dans la série The CW. Legs, ce qui l'excite le plus dans cette version de Kung Fu, pourquoi c'est un moment important pour que cette émission soit diffusée, les scènes de combat de bad-ass, travailler dans un monde COVID et avoir ses propres théories sur où les choses pourraient aller dans une éventuelle deuxième saison.

Collider: C'est un personnage tellement méchant et elle est exactement ce dont nous avons besoin pour le moment.

OLIVIA LIANG: Ouais, le timing est vraiment fou. C’est définitivement ce dont nous avons besoin en ce moment.

Quel a été votre processus d'audition pour cela? Était-ce un processus long et fastidieux où vous avez dû attendre un moment pour savoir si vous aviez obtenu le rôle, ou est-ce que tout s'est passé rapidement?

LIANG: Une fois que la balle a commencé à rouler, cela s'est passé assez rapidement. C'était un processus d'audition assez standard. J'ai fait une auto-bande. Je travaillais à Atlanta, à l'époque, alors j'aime juste supprimer cette cassette. J'ai fait une prise de chaque scène et je n'y ai pas vraiment réfléchi. Notre incroyable showrunner, créatrice et écrivaine, Christina Kim, a écrit des scènes et un pilote qui étaient si faciles à tomber et ont aidé à comprendre le personnage. Le personnage était tout simplement très intuitif pour moi. Et puis, une fois qu'on m'a demandé de le tester, nous avons fait un test. Et puis, testé pour le studio et le réseau. Le lendemain, je l'ai découvert. Tout s'est passé en l'espace de probablement trois semaines.

Olivia Liang
Image via Nino Muñoz / The CW

Lorsque vous faites une auto-cassette, avez-vous le sentiment que vous avez fait du bien ou essayez-vous de ne pas y penser du tout?

LIANG: Il y a une couche protectrice que vous essayez de mettre, en tant qu'acteur. Vous ne voulez pas que vos espoirs soient trop élevés pour aucune partie. Vous voulez vous mettre au rejet parce que c'est la plus grande partie de notre travail. Mais il y avait quelque chose dans ce personnage où je n'avais tout simplement pas ce genre de stress et je ne ressentais pas le besoin de me protéger. J'étais juste comme: «C'est bien, maintenant. Je ne sais pas si j’ai fait du bon travail, mais j’ai l’impression que cela me convient vraiment.

Avant de faire cela, vous faisiez partie de Legs, qui est également sur The CW. Qu'avez-vous appris de cette expérience? Avez-vous fait quelque chose à propos de votre expérience sur Legs vous aider à vous préparer à diriger Kung Fu?

LIANG: Oh, absolument. Je crédite la réservation Kung Fu à mon expérience sur Legs parce que cette distribution et cette équipe sont tellement incroyables. J'ai tellement appris sur la façon d'apporter une énergie vraiment positive au décor et comment cela se répercute vraiment du casting vers l'équipe. Si nous ne sommes pas de bonne humeur, cela affectera vraiment la journée. le Legs le casting est tellement incroyable et si accueillant, et je me souviens vraiment avoir pensé à: «Si jamais je peux avoir mon propre spectacle ou devenir une série régulière, je veux être comme ce casting.» Ils m'ont accueilli à bras ouverts, et ils étaient si inclusifs et m'ont vraiment fait me sentir chez moi, et m'ont beaucoup appris sur la façon de créer un espace vraiment sûr et accueillant sur un plateau.

La série originale n'est vraiment pas du tout comme ça, ayant un homme en son centre et quelqu'un au centre qui n'était pas d'origine asiatique. Qu'est-ce qui vous a le plus enthousiasmé dans cette version et ce que vous pourriez aborder et explorer?

LIANG: L'itération originale de la série était un peu avant mon temps, donc je n'ai pas pu la voir. Mais une fois que j'ai eu cette partie et que j'ai creusé un peu plus profondément et fait mes recherches dessus, j'ai eu des frissons parce que c'est une chance pour nous de récupérer quelque chose qui, à l'époque, était peut-être un point sensible pour l'histoire de Bruce Lee. ayant été ignoré. C'est très puissant que nous puissions maintenant raconter l'histoire comme elle aurait peut-être dû être racontée, sans rien enlever à l'original, car cela a donné beaucoup d'opportunités aux acteurs américains d'origine asiatique, à l'époque. Ils ont pu être la vedette de l'émission et cela a vraiment introduit le monde occidental au bel art martial qu'est le Kung Fu. Cette itération et cette réimagination de celle-ci pourraient être plus proches de l'histoire de ce qui était censé être raconté. Nous avons gardé le grand thème central de cette émission, à propos de cette personne venant de Chine et utilisant ces compétences acquises pour vraiment se battre pour l'opprimé et rechercher la justice sociale. Le noyau de cela est encore très vivant dans notre itération de celui-ci.

Cette émission n’est pas seulement une question de représentation et d’inclusion, mais aussi de force et d’être un héros pour votre famille et votre communauté. Que signifient ces éléments de la série pour vous, sachant que vous allez être un héros pour beaucoup d'enfants qui voient cela?

LIANG: Cela me donne des frissons. C'est vraiment excitant. Quel moment important pour cette émission et pour cette histoire à raconter, et pour les gens de couleur et pour les femmes de voir une femme vraiment forte prendre de la place, être sans excuse et vraiment se battre pour les gens qui l'entourent. Elle est vraiment déterminée, au fond, à s’assurer qu’il y a du bien dans le monde. J'adore ce message et je suis vraiment ravi que nous puissions le raconter dans une perspective asiatique.

Olivia Liang en Kung Fu
Photo: Kailey Schwerman / La CW

L'un des thèmes de cette émission semble être de trouver justice pour l'injustice sociale. Vous sentez-vous inspiré par cet aspect?

LIANG: Ouais, je me sens totalement inspiré par ça. Chaque script qui vient de la salle de nos scénaristes, il y a un élément de notre émission qui a un cas de la semaine. Ce ne sera pas toutes les semaines, mais Nicky rencontre ces cas d’injustice et veut y remédier et s’assurer que justice est rendue, faute d’une meilleure peine. Jouer ce personnage qui ne restera pas les bras croisés quand elle voit quelque chose qui ne va pas est très inspirant pour moi de prendre dans ma propre vie, en particulier avec les choses qui se passent dans notre monde aujourd'hui et parler de choses et pas seulement être un observateur passif. Je me sens vraiment très inspiré par les personnages de notre émission.

Dans la série, nous entendons vraiment le conseil de «Vous faites le chemin que vous vivez», mais si vous voulez faire votre propre chemin, vous devez également prendre la responsabilité du bien et du mal de ce chemin. Est-ce que prendre ses responsabilités et faire face à ce qu’elle fuyait ferait partie du parcours de Nicky cette saison?

LIANG: Certainement. Elle hésite à le faire pendant un certain temps. Ce n’est pas une route facile. C'est cahoteux et il y a des rebondissements, mais Pei-Ling, son mentor, a déclaré que vous frayez le chemin que vous vivez et exhorte vraiment Nicky à réparer les torts et à assumer la responsabilité des erreurs qu'elle a commises. Vous ne pouvez pas vraiment aller de l’avant sans cela, et c’est une grande partie de son parcours.

À quel point est-ce mauvais et stimulant d'avoir non seulement des scènes de combat, mais aussi de causer des dommages physiques avec des méchants?

LIANG: Je ne me suis jamais senti plus cool, plus méchant ou plus puissant que lorsque je tourne une scène de combat. Oui, je sais que ces gars-là sont entraînés pour avoir l'air de les battre, mais ça fait toujours du bien. Et j'ai les bleus pour le prouver.

Comment était-ce de se préparer à tout ce que vous aviez à faire dans ce pilote? Quelle formation avez-vous dû faire spécifiquement pour vous y préparer et dans quelle mesure étiez-vous réellement capable de faire vous-même?

LIANG: C'était beaucoup d'entraînement. Au début, avant que nous ne soyons arrêtés pour la pandémie, je m'entraînais tous les jours, trois à cinq heures par jour. Même avant cela, notre incroyable coordinateur de trucs sur Kung Fu s'était connecté avec le coordinateur des cascades sur Legs, et entre les prises, pendant que j'étais Legs, Je commençais à apprendre les positions de base pour Kung Fu. Ils ont vraiment commencé ma formation là-bas. Et puis, une fois arrivé à Vancouver, c'était un cours intensif de kung-fu. Avec mes antécédents en danse, c'était assez transparent, reprenant en fait la chorégraphie pour ces combats. Il y a beaucoup de combats dans le pilote. C'était très excitant et plein d'action. J'ai essayé de faire tout ce que je pouvais. Peut-être que 65% à 75% de cela, c'est moi, et puis tous les trucs vraiment cool sont mon incroyable doublé. C'est elle qui peut voler dans les airs et faire ces mouvements de fil vraiment cool. Ils ne me laisseront pas parce qu’ils ont peur que je me blesse, mais je vais les convaincre de me laisser monter dans les fils un jour.

Que trouvez-vous le plus difficile dans les scènes de combat et les cascades? Est-ce toujours quelque chose de nouveau et de différent à chaque fois, ou est-ce quelque chose de spécifique que vous avez trouvé le plus difficile?

LIANG: En raison de mes antécédents en danse, j'ai tendance à être un peu plus gracieux que puissant. Souvent, après une passe sur les cascades, notre équipe de cascades ou mon incroyable doublé viendra vers moi et me dira: «D'accord, c'était génial, mais vous devez frapper un peu plus fort juste pour vraiment mettre ce pouvoir dans . » C’est quelque chose que j’ai appris à faire de mieux en mieux, à chaque combat. Au départ, le plus difficile est de paraître puissant.

Qu'est-ce que ça fait de jouer avec ce peu de mysticisme magique et de l'explorer et de l'incorporer dans la série? Est-ce quelque chose que Nicky a du mal à accepter et à embrasser?

LIANG: Totalement. De mon point de vue personnel en tant qu'Olivia, j'adore ça parce que je suis tellement fan de Harry Potter et j'adore les films de super-héros. Je suis tout à fait d'accord pour entrer dans ce monde et suspendre la croyance et dire: "Ouais, la magie est réelle." Mais pour Nicky, elle imite ce qu'un membre régulier du public ressentirait lorsqu'il était confronté à de la vraie magie dans la vraie vie. Elle dit: "Que se passe-t-il? Est-ce réel?" Et puis, on commence à la voir accepter qu'il y a des choses qui lui échappent.

Olivia Liang en Kung Fu
Photo: Kailey Schwerman / La CW

En plus de toutes les scènes de combat cool et amusantes de la série, il est également vraiment ancré dans la famille. Qu'est-ce qui vous a plu dans l'exploration de toutes ses relations familiales et de la dynamique différente qu'elle entretient avec chaque personne de sa famille?

LIANG: Ma partie préférée de la série est vraiment chaque fois que nous pouvons faire des scènes avec les membres de la famille, avec toute la famille ensemble, ou avec des frères et sœurs de la justice, joués magnifiquement par Shannon (Dang) et John (Prasida). Je viens également d'une famille très unie. Être capable de traduire certaines de mes choses fraternelles, dans la vraie vie, dans ce spectacle et dans cette famille a été vraiment amusant à explorer. Je suis juste ravi que nous puissions voir cette famille américaine d'origine asiatique aux multiples facettes vivre ensemble.

Qu'est-ce que ça fait de tourner dans un monde COVID, où vous devez encore trouver un moyen de créer des liens en tant qu'acteurs et de former une dynamique familiale? Comment gérez-vous tout cela, compte tenu de tous ces autres facteurs auxquels vous devez faire face maintenant?

LIANG: C'est assez fou. Je pense que nous sommes très chanceux car nous sommes vraiment dans une bulle, en tant que casting. Certains d'entre nous se connaissaient déjà parce que le monde du théâtre asiatique est si petit. J'étais en fait ami avec Shannon et Eddie, avant même d'avoir auditionné pour cette émission. Nous nous connaissons depuis des années, il y avait donc cette facilité. Et puis, sachant simplement que chaque membre de la distribution est responsable et en sécurité, nous pouvons organiser des dîners ensemble et savoir que nous sommes en sécurité. Comme nous n’avons personne d’autre avec nous à Vancouver, nous nous sommes vraiment accrochés les uns aux autres, ce qui a accéléré la croissance de nos relations.

Avez-vous eu des conversations sur la voie à suivre pour une deuxième saison? Mettez-vous en place des fils et des idées dans la première saison qui peuvent aller au-delà de cela?

LIANG: Le casting et moi avons beaucoup de théories et nous avons nos propres idées sur ce que nous pensons qu'il va se passer et ce qui se passe. La salle des écrivains fait un travail incroyable pour mettre en place cette mythologie impressionnante et un élément magique de notre monde que j'ai hâte d'explorer davantage, dans l'espoir de plusieurs saisons. Ils jettent les bases en ce moment, pour quelque chose d'assez épique.

Kung Fu est diffusé le mercredi soir sur The CW.

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