Le meilleur film de King Kong est toujours le remake de 1976

Le meilleur film de King Kong est toujours le remake de 1976

Kong a été très occupé depuis qu'il s'est lancé pour la première fois à l'écran en 1933. À travers diverses suites et retombées, le singe colossal d'Hollywood s'est battu avec Godzilla, a grondé avec une version robot de lui-même, a eu un fils qui s'est rapidement noyé à mort dans l'océan Pacifique, a obtenu le traitement de redémarrage en 2017 Kong: l'île du Crâne, et, enfin, a réservé un autre match avec son plus vieil ennemi dans le prochain Godzilla contre Kong. Mais à travers cette histoire, il n'y a eu que trois films portant le titre et (relativement) même histoire de King Kong. Le film original de 1933 des réalisateurs Merian C. Cooper et Ernest B. Schoedsack est sans aucun doute un tournant pour les effets visuels, avec à peu près toutes les franchises d'horreur et les blockbusters modernes qui doivent quelque chose à Willis O'Brienspectacle en stop motion. La seule façon dont le remake de 2005 aurait pu être plus une lettre d'amour au personnage est s'il comprenait un plan ininterrompu de 45 minutes du réalisateur. Peter Jackson appelant Kong son «grand garçon spécial». Mais, niché entre ces deux versions se trouve le première remake, un défilé de 1976 réalisé par un fou britannique de films d'aventure John Guillermin cela, après une récente relecture, reste la meilleure itération du grand gars. Laissez-moi expliquer.

Jessica Lange à King Kong
Image via Paramount Pictures

Je mentirais carrément si je disais qu'il n'y a pas une tonne de sensations fortes dans ce film. C'est exactement ce que Guillermin, producteur Dino De Laurentiiset scénariste Lorenzo Semple, Jr. voulait dès le départ, une course à sensations fortes à gros budget. "Nous pensions que les temps avaient tellement changé que le public était plus sophistiqué. Dino a estimé que nous pourrions nous amuser plus avec", a déclaré Semple Jr. Starlog en 1976. À un moment donné du film, King Kong fait des sauts en longueur entre les deux bâtiments du World Trade Center en tant que barbu agressivement Jeff Bridges hurle de triomphe, ce qui, oui, est un moment assez amusant. Et oui, Kong lui-même est avant tout un homme (Rick Baker, principalement) dans un costume – le type exact de processus que Cooper appelait autrefois «rabaissant» lorsqu'il a été utilisé pour la première fois en 1962 King Kong contre Godzilla– mais c'est avec un impressionnant masque expressif créé par l'artiste d'effets Carlo Rambaldi, et le film présente des œuvres miniatures incroyablement bien âgées, en particulier dans le rodage de Kong avec un train surélevé.

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Mais il se passe beaucoup de choses sous le capot du '76 Kong, exprimé principalement par Jack Prescott de Bridges – encore une fois, barbe géante, très bien – qui montre clairement, maintes et maintes fois, à quel point il est profondément foutu pour un groupe de yahoos américains de faire ce qu'ils font à Kong. Il y a certainement une tragédie dans le film original— "C'était la beauté qui a tué la bête"le rend clair – mais rien de tout cela n'est réservé à Skull Island ou à ses habitants indigènes, qui existent principalement pour terrifier les personnages principaux d'une manière inconfortable en 1933, puis se faire brutalement piétiner pendant la fuite de Kong. Jackson's King Kong vous fait également ressentir la bête du titre, mais d'une manière si personnelle, cela vous tient ironiquement à distance; malgré les meilleurs efforts du casting, Naomi Watts et Jack Black en particulier, vous ne sentez pas vraiment ce qui s'est passé. Ça ne peut pas, parce que ces personnages – notre chemin dans cette histoire – aiment Kong comme une personne, comme Jackson le fait.

Comparez cela avec le film '76, qui décrit l'enlèvement de Kong comme un acte sacrilège. En fait, cela garde les habitants de Skull Island à l'esprit – les traite comme des êtres humains au lieu de vêtements fantasmagoriques – et montre clairement que les membres d'équipage du SS Venture ne sont pas des explorateurs, ce sont des intrus. Voleurs, sans doute. L'un des changements les moins subtils mais les plus efficaces du film consiste à intégrer les personnages principaux à la Petrox Oil Company.Il y a donc toujours un soupçon de cupidité uber-américaine dans leur voyage. Qu'ils trouvent du pétrole ou un gorille de 20 pieds de haut, ils allaient toujours piller un endroit auquel ils n'avaient jamais appartenu.

Remake de King Kong 1976
Image via Paramount Pictures

«En fait, il leur manquera beaucoup», dit Jack Charles GrodinC'est Fred Wilson. "Vous avez complètement tort. Il était la terreur, le mystère de leur vie et la magie. Dans un an, ce sera une île d'ivrognes épuisés. Quand nous avons pris Kong, nous avons kidnappé leur dieu."

Cela devient encore plus grotesque dans la manière dont Guillermin met en scène l'introduction de Kong au public. Dans les versions '33 et '05, il s'agit d'une production haut de gamme de Broadway, une affaire de cravate noire sur scène à New York. Dans le film de 1976, c'est un foutu rallye de camions monstres qui donne l'impression d'avoir été sponsorisé par Red Bull 11 ans avant l'invention de Red Bull. C'est un gâchis de carnie, visiblement collant – Kong se fait rouler dans une pompe à huile Petrox géante – et c'est aussi le cas, alors indéniablement américain. La seule façon dont cette scène pourrait se sentir plus américaine est si quelqu'un faisait un backflip sur un dirt bike au-dessus de la tête de Kong pendant que Ted Nugent déchirait un solo de guitare. Kong arrive en Amérique enchaîné dans les trois versions de ce film, mais c'est le seul qui ne donne pas au public un filet de sécurité «mangez les riches». Cela vous fait asseoir avec l'idée de regarder un captif dans une cage comme une activité américaine quotidienne.

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Les deux remakes ont dû s'attaquer, à leur manière, aux aspects les plus discutables de la création de Kong, le «puissant mélange de fascination, de fétichisation et de peur enraciné dans de nombreuses idées dominantes selon lesquelles l'Afrique est un endroit sauvage et indompté riche en merveilles. pour tout Occidental blanc, voyage assez audacieux dans la jungle », comme l'écrivait l'écrivain de i09 Charles Pulliam-Moore dans une pièce brillante en février. Peter Jackson a tout simplement trop aimé le film pour vraiment prendre cette idée de front, même en 2005. Mais le '76 Kong s'assoit avec lui, et il le fait d'une manière qui semble toujours pertinente aujourd'hui. C'est pourquoi ce Kong et son déchaînement rempli d'explosions à travers la ville de New York reste si époustouflant. Le rage. Le très, très compréhensible s'en prendre à un monde qui a décidément baisé et découvert.

Mais il convient également de noter que ce Kong est le seul à escalader le plus haut bâtiment de la ville non seulement pour porter son obsession blonde (dans ce cas, Jessica Lange) aussi loin que possible, mais parce qu'il reconnaît le World Trade Center comme quelque chose de similaire aux sommets de son île natale. La tragédie de ce King Kong n'est pas seulement qu'il a été abattu, mais aussi qu'il tombe d'un endroit qu'il considérait comme chez lui.

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