HBO Max Teen Show "Generation" fait la génération Z sale

Justice Smith Generation Hbo Max

Bienvenue à Suivant, une colonne qui vous donne un aperçu de la dernière TV. Cette semaine, Valerie Ettenhofer passe en revue la génération de la série HBO Max produite par Lena Dunham.


C’est la prérogative de chaque génération de penser qu’une génération sur deux est pire qu’elle. Il s'agit d'une généralisation, bien sûr, mais il en va de même pour les catégorisations lâches persistantes qui conduisent à des accusations selon lesquelles la génération Y a tué l'industrie du logement et les zoomeurs fixant TikTok pendant que le monde brûle autour d'eux. La série de passage à l'âge adulte de HBO Max Génération (stylisé comme Genera + ion) troque ces généralisations pour un regard spécifique mordant et induisant sur la jeunesse moderne à travers les yeux d'un véritable adolescent: auteur de séries et co-créateur de dix-neuf ans Zelda Barnz.

Barnz a co-créé le spectacle avec l'un de ses pères, Daniel Barnz, qui a également réalisé et co-écrit trois des quatre épisodes disponibles pour examen. Son autre père, Ben Barnz, est producteur exécutif aux côtés de Filles créateur Lena Dunham. Selon des entretiens avec les deux showrunners, la plus jeune Barnz a conceptualisé la série comme une tentative de dépeindre son monde avec authenticité, «non filtrée à travers le prisme des adultes». Le résultat jusqu'à présent est une série polarisante profondément inégale et sûre avec peu de points lumineux.

Génération suit un vaste groupe d'adolescents dont les perspectives s'imbriquent dans un Rashomon-présentation de style de plusieurs récits. Il y a la timide Greta (Haley Sanchez), qui vit avec sa tante après avoir été séparée de sa mère et qui a le béguin pour la photographe à l'esprit libre Riley (Chase Sui Wonders). Jumeaux Nathan (Uly Schlesinger) et Naomi (Chloé Est) sont inconfortablement proches – comme partager un intérêt amoureux proche. Arianna (Nathanya Alexander) est une stoner et une méchante fille qui cite ses deux pères gays comme la raison pour laquelle elle ne peut pas être problématique. Ensuite, il y a Delilah radicale (Lukita Maxwell), le personnage le plus caricatural de la série, dont l’introduction se présente sous la forme d’un discours parodique sur l’exclusion d’étudiants non binaires dans un problème de mathématiques théorique.

S'il y a un personnage principal, c'est Le juge SmithChester flamboyant, populaire et anxieux, et la série est de loin à son meilleur lorsqu'elle se concentre carrément sur lui. Dans le premier épisode, il dit au nouveau conseiller d’orientation de l’école, Sam (Nathan Stewart-Jarrett) qu'il peut être «beaucoup», et il le dit comme une promesse, pas comme des excuses.

Chaque personnage de la série semble avoir une vie interne distincte de son image projetée, mais alors que plusieurs sont à peine écrits jusqu'à présent, Chester se sent authentique et complexe, avec un défi sans excuse et un profond besoin d'être compris. Il a le béguin pour Sam, propulsé par leurs expériences partagées mais très différentes en tant qu'hommes queer noirs, mais le conseiller est, jusqu'à présent, l'image du professionnalisme. Néanmoins, leurs conversations sont chargées de manière appropriée, crépitant avec une énergie toujours changeante grâce aux performances tout-en-un de Smith et à la réponse en couches mais parfaitement discrète de Stewart-Jarrett.

Il devient clair dès le début que l'équipe de rédaction derrière Génération n’est pas tout à fait à la hauteur de la tâche de donner vie à autant de carrefours identitaires. Bizarrement, bien qu'il s'agisse d'une émission écrite en grande partie par un adolescent, des parties de Génération lire comme des tentatives de nervosité uber-datées. Un personnage appelle même la bisexualité «déroutante» et alimente le stéréotype selon lequel l'étiquette n'est qu'une porte d'entrée vers le gay.

Nathanya Alexander fait un excellent travail en habitant Arianna, mais le statut du personnage en tant que bigot riche est en contradiction avec son identité noire, et la contradiction, jamais suffisamment abordée, apparaît comme une mauvaise blague. "Ma comédie est nerveuse, d'accord?" dit-elle, après avoir simulé une crise lors d'un verrouillage scolaire. Pendant ce temps, des idées réelles et importantes comme le consentement enthousiaste, l'identité de genre et l'épée à double tranchant de la culture d'annulation sont retravaillées en demi-blagues et monologues décousus qui semblent avoir été écrits par des adultes incrédules, saper les adolescents de l'émission, pour- prémisse des adolescents.

Les œuvres d'art les plus résonnantes représentant la génération Z jusqu'à présent – du film atrocement réaliste Huitième année à la propre série hyper-stylisée de HBO Euphorie – avoir une empathie sincère pour les expériences émotionnelles des adolescents modernes. À l'exception de quelques personnages clés, Génération semble adhérer à l'idée que ces mêmes adolescents sont assez stupides.

La scène d’ouverture grinçante et presque inattaquable de la série en est un parfait exemple. Dans ce document, une adolescente qui ne réalisait pas qu'elle était enceinte va accoucher dans les toilettes d'un centre commercial, tandis que son amie devant la porte regarde une vidéo YouTube sur la façon d'accoucher d'un bébé et se lamente de manquer une vente Sephora. La série passe à ce scénario au début de chaque épisode, donnant un ton ridicule et ridicule que la série ne peut pas tout à fait ébranler.

La différence entre l'écriture insoutenable à la limite que certains personnages reçoivent et la narration sensible que d'autres reçoivent est frappante. La performance captivante de Smith est un point si brillant qu’il est presque possible d’ignorer tous les autres éléments désordonnés en échange d’être témoin de la turbulence et de l’âge unique de Chester.

Dans la meilleure scène de la série à ce jour, il se prépare pour l’école – orné de vêtements à la mode et éclectiques qu’il porte comme une armure – tandis que «Lucky» de Britney Spears joue en arrière-plan. La chanson se coupe brièvement, remplacée par un reportage radio sur les effets humains horribles à long terme du réchauffement climatique, que Chester écoute, sans ciller et anxieux, avant de revenir à Britney. Si le public pouvait désigner un moment de la série qui tient sa promesse de capturer la génération Z dans toute sa complexité, c'est bien celui-là. Malheureusement, il est profondément enfoui dans une série qui, autrement, ne parvient pas à atteindre son potentiel.