Clark Gable et Carole Lombard's Precursor to Real-Life Romance

Clark Gable And Carole Lombard

Au-delà des classiques est une chronique bihebdomadaire dans laquelle Emily Kubincanek met en lumière de vieux films moins connus et examine ce qui les rend mémorables. Dans cet épisode, elle met en lumière la seule collaboration entre les tourtereaux Carole Lombard et Clark Gable: Aucun homme à lui.


À Hollywood, l'amour qui dure est l'exception plutôt que l'occurrence courante. Les relations extraconjugales, les amants secrets et les relations difficiles sont ce à quoi nous nous sommes habitués avec les stars, en particulier lorsque nous regardons les premiers joueurs d'Hollywood. Les relations hollywoodiennes qui ne se sont pas terminées par un divorce, un chagrin, une tromperie ou tout ce qui précède, se démarquent comme de véritables histoires d'amour pour les âges.

Carole Lombard et Clark GableLa relation courte mais dévouée d’Hollywood est une relation dont tout le monde se souvient comme l’un des plus grands et des plus tragiques amours d’Hollywood. Bien que nous puissions revisiter de nombreux classiques qu'ils ont réalisés séparément, le seul film qu'ils ont réalisé ensemble donne un aperçu parfait de leur talent et de leur chimie. 1932 Aucun homme à lui entre rarement dans la conversation des meilleurs films de Lombard ou de Gable, mais cela montre à quel point ils ont bien travaillé ensemble avant de tomber amoureux.

Aucun homme à lui provient du roman de Val Lewton Pas de lit à elle mais a fini par adopter davantage une histoire intitulée «Here is My Heart» lorsque le bureau de Hays a averti Paramount que le livre ne répondait pas à leurs normes de censure. À juste titre, étant donné que le roman de Lewton est une sinistre pulp-noir sur une femme qui perd son emploi et se retrouve sans abri dans une grande et vile ville.

Aucun homme à lui montre à la place la rencontre de l'escroc Babe Stewart (Gable) et de la bibliothécaire intelligente Connie Randall (Lombard) lorsque Babe fuit les flics de New York et atterrit dans sa ville natale de Glendale. Babe est le playboy calleux que nous avons vu jouer Gable plusieurs fois au cours de sa carrière, mais il voit quelque chose de différent en Connie. Elle en a assez de sa vie ennuyeuse dans une petite ville et est déterminée à emmener Babe dans une relation qui la tire de Glendale.

Connie n'est pas comme les autres femmes que Babe a utilisées, puis mises de côté quand il a fini. Elle sait que jouer dur pour obtenir et se faire un prix que Babe doit gagner est le chemin de son cœur. Cela en fait une comédie solide et des scènes vraiment torrides entre les deux.

Ces scènes présentent certains des meilleurs flirt à l'écran disponibles à l'époque. Malgré les promesses de Paramount au bureau de Hays selon lesquelles le film serait désinfecté de la vulgarité du roman original de Lewton, le produit final contient de nombreuses scènes pré-code par excellence qui manquent de vêtements et de subtilité pour faire référence au sexe.

Babe accepte finalement d'épouser Connie et l'amène à New York avec lui, mais il continue d'essayer de la protéger de ses voies criminelles. À partir de là, le film s'enfonce dans une intrigue mélodramatique qui ne peut vraiment pas être expliquée, mais le fait important est que Babe et Connie reviennent naturellement l'un à l'autre à la fin.

Au moment du tournage Aucun homme à lui, Gable et Lombard étaient sur la bonne voie pour devenir la célébrité, mais aucun des deux n'avait fait les classiques auxquels nous revenons souvent aujourd'hui. Pour Gable, Mutinerie sur le Bounty, C'est arrivé une nuit, et Emporté par le vent est venu dans les années après 1932.

Lombard commençait à peine à fléchir ses côtelettes comiques, mais était toujours l'une des actrices les plus vertes de Paramount. Ses véritables joyaux comiques comme Mon homme Godfrey, 20ième siècle, et bien sûr, Être ou ne pas être s'est produit après que Lombard a montré à Paramount et aux critiques qu'elle était une force hilarante avec laquelle il fallait compter.

Association de Lombard et Gable dans Aucun homme à lui était vraiment un cas fortuit plutôt qu'une collaboration qui devait se produire. Nous devons remercier Marion Davies pour ce film. Elle a obtenu tout ce qu'elle voulait dans son studio, MGM, au début des années 1930, en partie grâce à l'influence de sa relation à long terme avec le magnat de la presse William Randolph Hearst sur le chef de studio Louis B. Mayer.

Davies a demandé à Mayer d'échanger Gable de Paramount contre Bing Crosby pour un seul projet afin qu'elle puisse faire ce qui allait devenir Aller à Hollywood, l’un des meilleurs films d’elle et de Crosby. Mayer a accepté et le court terme de Gable était sa sélection de propriétés d'histoire que Paramount possédait déjà. Il a choisi le roman de Lewton, mais sa demande d’obtention du meilleur prix a fait de la recherche de sa principale une autre tâche.

Paramount avait en tête Miriam Hopkins pour le rôle de Connie. Elle venait tout juste de sa grande performance en Dr Jekyll et M. Hyde. Cependant, son chemin clair vers la superstard n'allait pas faire un arrêt au stand lors de la deuxième facturation à Gable si elle pouvait l'aider. Elle a refusé le projet.

Paramount a décidé de choisir une actrice dont elle savait qu'elle ne pouvait pas se permettre de refuser un projet. Cette actrice, Lombard, n’avait pas encore le pouvoir de choisir ses propres projets dans sa carrière. Cependant, son récent mariage avec William Powell a promis qu'elle obtiendrait la publicité nécessaire pour attirer une foule décente et faire ce que le studio lui avait dit en même temps.

Heureusement, vous ne devineriez jamais que Lombard et Gable n'étaient pas la paire prévue pour Aucun homme à lui. Leur chimie dépasse même celle des plus grandes relations à l’écran de Gable avec Joan Crawford, Claudette Colbert et Jean Harlow. Lui et Lombard obtiennent leur juste part de zingers impressionnants dans le dialogue et leur aspect ludique naturel correspond parfaitement à la sensation de chat et de souris de la relation de Connie et Babe.

En regardant ce film aujourd'hui, sachant que Lombard et Gable se sont mariés plusieurs années plus tard, il semblerait que cette production soit ce qui a déclenché leur relation unique. Ce n’était pas le cas.

D'après tous les témoignages de ce qui s'est passé sur le plateau, Gable et Lombard ont bien travaillé ensemble lors du tournage, mais ils étaient simplement cordiaux lorsque la caméra ne tournait pas. Gable n’était pas au départ un fan de la fameuse bouche grossière de Lombard. Les deux stars étaient également aux genoux dans d'autres relations à l'époque. Lombard était toujours très amoureux de Powell, et Gable serait toujours sous l'emprise de sa liaison avec Joan Crawford à l'époque.

Lorsque Lombard a réfléchi à la production après son mariage avec Gable, elle a réfléchi: «Et nous avons travaillé ensemble et avons fait toutes sortes de scènes d'amour chaudes et tout. Et je n'ai jamais eu aucun tremblement de sa part. Vous savez, il était juste le leader. Et alors? Un morceau de viande. Bien sûr, cela n'a pas aidé que je sois sur mon oreille sur un numéro différent (son mariage avec Powell) à l'époque. "

Il n'y avait pas non plus de rumeurs ou d'indices selon lesquels Gable et Lombard étaient amoureux l'un de l'autre sur le plateau à l'époque non plus. Cependant, ils ont fini par être assez joviaux à la fin de la production. Comme Babe appelle Connie, Gable a donné à Lombard le surnom de «Ma», et elle l'a appelé «Pa».

Une fois le film terminé, Gable a offert à Lombard une paire de chaussons de ballerine adressée à «une vraie primadone». Lombard n'a jamais laissé passer la chance de faire une blague ou d'assommer un homme, alors elle a riposté en apportant un jambon avec le visage de Gable dessus à la soirée de clôture comme un bâillon. Les deux ont partagé un baiser d'adieu mais ne sont pas restés en contact après la fin du film.

Au moment où ils assistèrent tous les deux à la fête du millionnaire Jock Whitney en 1935, ni Lombard ni Gable ne restaient fidèles à quelqu'un d'autre. Lombard et Powell ont eu une longue séparation. Gable était toujours marié à la mondaine Rhea Langham, mais il n'était jamais timide dans ses efforts pour trouver du réconfort en dehors de leur mariage.

De manière typiquement lombarde, elle a refusé de coopérer sérieusement avec le code vestimentaire formel «tout blanc» du parti. Elle décida de porter une petite blouse d’hôpital blanche et de rouler jusqu’au manoir de Whitney dans une ambulance blanche, les sirènes retentissantes et les lumières clignotantes. Une fois que tout le monde s'est rendu compte que Lombard n'avait pas vraiment besoin de l'ambulance et jouait une blague, tout le monde a adoré ses efforts pour alléger la fête. Cela incluait Gable, qui a été visiblement frappé par la tenue maigre de Lombard et son arrivée maladroite.

Il a peut-être semblé être une star hollywoodienne typique à ses fans, mais Gable ne s'est jamais senti à l'aise dans le glamour qui accompagnait le cinéma. Il est probable que le dégoût de Lombard pour le sérieux du cercle social d’Hollywood l’a également attiré vers elle ce soir-là. Elle a parlé plus tard de l’heure avec humilité: «Et pour une raison quelconque, cela est arrivé au vieux Clark. Il pensait que c'était des trucs chauds. Qui sait? Peut-être qu'avec tout ce blanc, il pensait que j'étais vierge ou quelque chose comme ça. La bêtise et les blagues ne se sont pas terminées à la fin de la fête.

Ce qu’ils n’ont pas aimé les uns chez les autres sur le tournage de Aucun homme à lui a fini par dessiner Lombard et Gable ensemble des années plus tard. Gable en est venu à aimer la nature sauvage et jurante de Lombard. Elle était la seule femme jusque-là à avoir suffisamment diverti Gable pour l'empêcher de tomber dans des affaires avec quelqu'un d'autre. Lombard comprit que Gable n'était que le jambon qu'elle pensait être quand il avait besoin de l'être pour sa carrière, et au fond de lui, il était vraiment aussi terre-à-terre qu'elle.

Malgré le fait que leur relation n’a pas commencé par Aucun homme à lui, l’intrigue du film et leurs personnages respectifs incarnent beaucoup de ce que nous aimons toujours dans la relation de Gable et Lombard. Elle avait la même spontanéité et le même esprit que Connie dans le film. Il a trompé le monde en lui faisant croire qu'il était aussi détaché et allusif que Babe.

Connie a défié ce que Babe attendait des femmes, et il semble que Lombard ait fait de même pour Gable. Les plaisanteries de leurs personnages Aucun homme à lui imite ce que les fans ont vu du couple dans leurs films à la maison et leurs apparitions publiques. Le film est venu avant que les deux aient réalisé leur attirance l'un pour l'autre, mais tous les signes de leur compatibilité sont dans leur seul film ensemble.

Nous nous souvenons encore de Lombard et Gable comme l'un des rares exemples d'amour véritable à Hollywood en partie à cause de leur amour clair l'un pour l'autre, mais aussi parce qu'il a été écourté. Peu de temps après leur mariage en 1939, Lombard partit collecter des fonds pour des obligations de guerre dans son État d'origine, l'Indiana, en 1942. Elle quitta Gable en Californie, mais elle avait hâte de lui revenir. Au lieu de prendre le train pour rentrer chez elle, elle a insisté pour prendre un avion parce qu'elle voulait voir Gable plus tôt. Tragiquement, elle ne lui est jamais revenue. Elle et le reste des passagers, y compris sa mère, sont décédés lorsque l'avion s'est écrasé juste à l'extérieur de Las Vegas.

Le pays tout entier était mal à l'aise sur la perte de la reine comique de l'écran, et Gable était inconsolable après sa mort. Il a rejoint l'armée de l'air pour servir pendant la Seconde Guerre mondiale peu de temps après la mort de Lombard, une demande qu'elle lui avait demandé de faire, mais il avait refusé de son vivant. Beaucoup affirment qu'il ne s'est jamais vraiment remis de la perte de Lombard, malgré son mariage deux fois après sa mort. En dernier acte de dévotion envers Lombard, il fut enterré à ses côtés à sa mort en 1960.

Leur romance reste l'une des plus légendaires de l'histoire d'Hollywood. C’était l’un des rares à n’avoir pas eu la chance de s’étouffer en cas de divorce. Que cela se soit produit ou non, nous ne le saurons jamais. Tout comme les mots de Lombard et Gable à propos de l’autre et de leurs films personnels, Aucun homme à lui montre à quel point ils étaient parfaits l'un pour l'autre, avant même qu'ils ne s'en rendent compte eux-mêmes.