Comment les courts métrages évoluent dans le paysage moderne – / Film

How Short Films Are Changing

Comment les courts métrages évoluent

Aucune histoire dans le monde du contenu abrégé n’a attiré autant d’attention (et de dérision) que l’effondrement stupéfiant de Quibi, Jeffrey Katzenberg et la plate-forme vidéo mobile de Meg Whitman dédiée uniquement aux «bouchées rapides» de contenu. Cependant, n’écrivez pas l’épitaphe des courts métrages uniquement en fonction de la disparition de Quibi. Comme les smartphones et les vitesses Internet se sont mieux adaptés à un Web basé sur la vidéo, l'écosystème pour exposer et profiter de courts métrages n'a fait que devenir plus expansif et passionnant.

Au cours de la dernière décennie, il y a eu une sorte de renaissance pour la distribution de courts métrages en ligne. Des communautés se sont développées autour de sections curatoriales comme les choix du personnel de Vimeo et Short of the Week. Les chaînes dédiées aux courts métrages comme Field of Vision, Newness et Omeleto ont accumulé de nombreux suivis et accumulé un grand nombre de vues pour leurs vidéos. Des tenues journalistiques massives telles que Le New York Times et Le new yorker investi massivement dans les courts métrages, en particulier les documentaires, dans le cadre de leurs pivots au-delà de l'écrit. Les streamers à fort contenu comme Criterion Channel et Mubi poussent également leurs téléspectateurs vers les courts métrages; même Netflix, qui voyait les catégories de courts métrages comme un chemin facile vers la gloire des Oscars, a joué un rôle majeur dans le jeu.

Le pari fait par Quibi était que les gens se sentaient tellement submergés par ce nouvel environnement médiatique qu’ils afflueraient vers un service qui leur en promettait moins: des vidéos plus courtes, des informations plus rapides et une narration plus précise. Mais le contraire est vrai. Le boom du court métrage de ces dernières années prouve que les gens veulent plus de contenu, plus d'investissements et une diversité d'expériences.

Le plus grand niveleur qu'est le COVID-19 a forcé les festivals de films, l'un des rares espaces physiques qui accueillent régulièrement des projections de courts métrages, à concourir sur ce terrain numérique alors que les rassemblements en personne devenaient impossibles. J'ai parlé avec des programmeurs de partout aux États-Unis dans des festivals de toutes tailles pour savoir comment leurs emplois et leurs missions ont été affectés à la fois par la pandémie et par les forces en gestation de longue durée au sein du média. Ce qui a changé – ou pas – peut indiquer à quoi ressemblera le paysage hybride émergent une fois que le virus aura disparu.

Où va le programme de court-métrage organisé?

Avant l'avènement de ces nouvelles plateformes de visionnage, vos options pour voir des courts métrages se limitaient en grande partie aux festivals de films, galeries, musées, salles de classe et peut-être aux programmes pour les nominés aux Oscars ou aux sélections de Sundance… si votre théâtre d'art et essai local avait un espace pour le montrer. Si votre mécanisme préféré de diffusion de courts métrages renaît une fois le vaccin distribué, ne blâmez pas l'explosion des méthodes de visualisation. «Je ne peux pas penser à un seul inconvénient à ce que les courts métrages soient plus accessibles aux gens», a déclaré Tyler Wilson, programmeur de courts métrages au New York Film Festival (NYFF). "Cela donne simplement aux téléspectateurs la possibilité de se tenir au courant de tout type de réalisation de films."

Le visionnage de courts métrages en ligne, cependant, a tendance à être une affaire à portion unique. Contrairement au festival du film, où les gens vont regarder la shorts, les consommateurs en ligne ont tendance à regarder une court. «C'est une façon vraiment différente de s'engager», a souligné Aily Nash, un autre programmeur de courts métrages du NYFF. Quelque chose comme un bulletin d'information électronique au milieu de la journée invite le spectateur de courts métrages en ligne à commencer à regarder, et il leur donne une grande latitude pour les regarder à un moment de leur propre discrétion.

Le mode dominant de présentation théâtrale des courts métrages est le «programme», un bloc de courts métrages généralement organisé autour d'un thème commun ou d'un attribut partagé. Ce format découle en grande partie de l'aspect pratique. Après tout, comme l’a dit Nash, «si vous allez à un festival de cinéma, vous n’allez pas obtenir un billet et aller jusqu’à la ville pour voir un film de dix minutes. Vous allez vouloir vous asseoir et regarder au moins une heure d'un programme. " Bien qu'il s'agisse d'un mode économique de narration, les réalités cruelles de l'économie de l'attention ont dicté son principal format de programmation publique pendant des années.

Comme les festivaliers le savent, cependant, la cruauté de la simultanéité peut être une pierre d'achoppement pour ceux qui essaient de trouver du temps pour des courts métrages dans un programme de festival brutal. Si on vous laisse le choix pendant la même fenêtre, prenez-vous le risque sur un bloc de courts métrages où seul un ou deux dans le programme semble vraiment attirer votre attention… ou allez-vous simplement avec le long métrage qui semble prometteur dans son intégralité? Certains programmeurs, comme Ritesh Mehta du Festival du film indien de Los Angeles (IFFLA), voient le défi comme une opportunité de vraiment faire ressortir les courts métrages au milieu de la compétition. «(Cela) me rend encore plus déterminé à m'assurer d'écrire les meilleurs loglines et slogans possibles dans le programme, et de proposer des thèmes vraiment inhabituels, comme moyen de retenir les globes oculaires du public pour ainsi dire», a-t-il écrit dans un e-mail.

Mais sans salles de cinéma physiques pour projeter des courts métrages en 2020, les programmeurs avaient le choix. Le public étant libéré des contraintes de temps serrées liées à la programmation des salles, le programme de courts-métrages organisé a-t-il toujours sa place dans un festival uniquement numérique? Pour ceux à qui j'ai parlé, la réponse a été un oui retentissant. Comme l'a dit Eric Moore, programmeur de courts métrages à l'AFI: «Les gens participent à des festivals parce qu'ils s'intéressent aux films qu'ils sélectionnent, ce qui en dit long sur la valeur de la curation.» Cependant, différents programmeurs et festivals l'ont abordé sous des angles différents.

Compte tenu du changement de garde au NYFF en 2020 qui était déjà en cours avant la pandémie, comme je l'ai signalé plus tôt cet automne, toutes sortes de changements étaient justes cette année. L'organisation étant déjà disposée à regarder ses offres avec un œil neuf, Nash a confirmé avoir discuté de la projection de courts métrages individuellement alors qu'ils savaient que la majeure partie du festival se déroulerait en ligne. "Nous avons fini par choisir toujours de faire les programmes parce que nous pensions qu'il y avait quelque chose à mettre en conversation les films les uns avec les autres", a expliqué Nash. «Ils aident à créer un contexte autour de ces œuvres individuelles en les rassemblant.

Bien qu'un programmeur puisse peut-être se hérisser à la description, la conservation du bloc de courts métrages les élève à une position qui n'est pas sans rappeler celle d'un cinéaste. Ils peuvent guider l'humeur, le tempo et le rythme en positionnant les courts métrages les uns par rapport aux autres au sein du festival ainsi qu'un programme individuel. C’est l’élément le plus proche d’un média visuel d’une mixtape ou d’une playlist. «Une bonne partie des délibérations de programmation dans la dernière ligne droite sert à déterminer la meilleure permutation des courts métrages dans un programme», a expliqué Mehta, «comment ajouter une palette de nettoyage de comédie de cinq minutes après un drame sombre et troublant de 27 minutes, etc."

D'autres festivals, en revanche, étaient prêts à utiliser l'espace numérique pour donner à leurs participants un peu plus de latitude sur la façon dont ils choisissaient de vivre les courts métrages. Brigid Wheeler d’IndieMemphis a créé un programme comme les autres, mais la maison numérique du festival, Eventive, permettait de visionner les courts métrages à la carte. «Une fois que le spectateur est dans le« package »du bloc des courts métrages, il a la liberté de choisir les films à regarder et dans quel ordre», a-t-elle expliqué. "De toute évidence, nous nous assurerons que chaque bloc est présenté dans un ordre particulier dans l'espoir que cela suggère au spectateur de les regarder comme nous pensons que le programmeur (a dit) qu'ils devraient être regardés."

«J'essaie de ne pas permettre à ces« autres modes »de consommation qui ne sont pas spécifiquement liés au festival de modifier la façon dont je choisis de montrer les courts métrages», a admis Wheeler. Néanmoins, IndieMemphis a trouvé un moyen de chevaucher efficacement les deux mondes, apportant cette expertise curatoriale à laquelle les festivaliers s'attendent tout en s'adaptant aux habitudes de visionnage numérique.

Pas de «graduation» des shorts

Il y a, bien sûr, une exception à l’insistance du NYFF à maintenir les programmes de courts métrages: celui de Pedro Almodóvar La voix humaine, une adaptation de 30 minutes d'une pièce de théâtre de Jean Cocteau avec Tilda Swinton. Nash a mentionné que le court métrage tombait techniquement sous les auspices de la section «Spotlight» du festival, une barre latérale pour les événements de gala et des avant-premières nouvelles pour l'édition 2020. Cette irrésistible rencontre de talents a également attiré l'attention du distributeur Sony Pictures Classics, qui a acquis La voix humaine pour la distribution en 2021 – leur première version sans long métrage depuis l'utilisation d'IMAX 3D dans les années 1990.

Comment exactement Sony Classics entend le déployer reste un point d'interrogation; le studio a refusé de donner plus de détails sur la sortie en salles lorsque j'ai sollicité des commentaires. Néanmoins, c’est certainement un point d’exclamation à une époque passionnante pour les courts métrages d’avoir un puissant distributeur indépendant mettant sa puissance de distribution derrière un film de 30 minutes. Almodóvar était loin d'être le seul réalisateur de renom à avoir un court métrage au NYFF en 2020; les fans du cinéma mondial auraient pu reconnaître des poids lourds tels que Jafar Panahi, Sergei Losnitza et Guy Maddin nichés dans un bloc de courts métrages du festival.

«Je ne sais pas si c'était juste une année particulièrement unique où peut-être les cinéastes (…) ont-ils ressenti le besoin de faire un film de quelque sorte en ce moment», a répondu Wilson lorsque j'ai demandé aux programmeurs de courts métrages du NYFF s'ils pensaient qu'il pourrait y en avoir. un «moment» se produisant dans la forme, imputable ou non à la montée en puissance de nouvelles opportunités de visionnage. «Je suis sûr qu'il y a beaucoup d'artistes agités», a-t-il postulé, et Almodóvar en fait certainement partie – il a réalisé La voix humaine en juillet 2020 dans le cadre de protocoles de production COVID stricts.

Wilson semblait attribuer le volume élevé d'artistes établis apportant des courts métrages à NYFF comme une coïncidence fortuite de timing, et une coïncidence motivée par les caractéristiques durables du médium plutôt que par les progrès de l'exposition. Il existe aujourd'hui une idée répandue selon laquelle les courts métrages sont comme un terrain de jeu pour les jeunes cinéastes décousus. La plupart des shorts avec le plus de visibilité sont ceux qui sont faits comme preuve de concept pour une fonctionnalité complète; Pensez à Damien Chazelle, qui est passé du programme de courts métrages de Sundance à devenir le plus jeune à remporter l'Oscar du meilleur réalisateur en quatre ans.

Le public qui se présentait traditionnellement pour les courts métrages dans les festivals en personne soutient ce point de vue. Une constante que j'ai entendue dans toutes mes interviews avec des programmeurs est qu'il y a une composante fiable de la foule: les étudiants. «J'ai vraiment remarqué qu'il y a plus de jeunes publics qui regardent les courts métrages», a observé Wilson. «Peut-être qu'ils (…) essaient simplement de voir quel est le paysage des courts métrages dans une année donnée pour voir ce que font les artistes et comment le public réagit à ce travail.»

Mais jetez un œil à tout programme de courts métrages dans un festival et vous constaterez que, dans le médium, ce n’est pas seulement un aperçu de l’avenir. Les courts métrages sont aussi le présent. "Je ne pense généralement pas que le court métrage soit quelque chose que les cinéastes devraient sortir ou utiliser comme tremplin vers la réalisation de longs métrages", a déclaré Wilson. «Je pense vraiment que c'est sa propre forme. Je pense que la raison pour laquelle tant de cinéastes établis y reviennent (c'est que) ils ont tendance à être les cinéastes qui sont toujours prêts à prendre des risques dans leur réalisation. Ils ne se contentent pas nécessairement d’un profil ou d’un style particulier. Je pense que c'est une opportunité de s'éloigner des exigences commerciales qu'exigent généralement les longs métrages. "

"Nous voyons beaucoup de cinéastes qui ont fait des longs métrages également revenir à la réalisation de courts métrages", a concédé Nash. "Je ne pense pas que ce soit une direction à sens unique où l'on passe de la création de courts métrages à des longs métrages (…) Je pense que cela permet aux cinéastes de continuer à réinventer leur pratique et de faire des choses qu'ils ne peuvent pas faire dans les longs métrages." À un moment où l'expansion de la mini-série et du format de série limitée semble pousser les artistes à créer des œuvres plus longues et plus longues, il est réconfortant de voir qu'il y a un contre-courant poussant certains artistes intrépides dans la direction opposée. La question de savoir si cela augmente la demande de voir des courts métrages individuels pourrait encore plus bouleverser la programmation des festivals, surtout si une récession persiste et si le financement des longs métrages devient encore plus tendu.

Le besoin de concision et de donner à chaque instant un impact amplifié a créé de nombreuses œuvres inspirées au fil des ans. Bien que cela n'annule pas les dommages inutiles infligés cette année, un cadeau inattendu de 2020 à tous les niveaux a été de nous aider à voir le bien qui est déjà sous nos yeux mais sous notre nez – et à nous assurer que nous avons l'infrastructure appropriée en place pour l'apprécier. . "Je pense que ça pourrait être vraiment sympa, si c'est possible", a suggéré Nash, "de continuer à montrer des courts métrages en ligne ou d'une manière accessible par des personnes à travers le pays qui ne peuvent pas y assister en personne. Ou d'une manière ou d'une autre, conserver certaines des choses positives qui découlent de cette pratique virtuelle. »

Si rien ne remplace ce sentiment d'une expérience cinématographique communautaire, peut-être un héritage durable de cette année dans le monde des festivals de cinéma sera-t-il de les mettre davantage en phase avec la tendance à l'accessibilité du visionnage. (Peut-être que Sony Classics peut trouver un moyen de réinventer la roue avec leur déploiement de La voix humaine en 2021, ce qui serait certainement quelque chose à espérer.) Il n'y a tout simplement aucune raison de garder les shorts cloîtrés loin des gens qui réclament de les voir sans un modèle d'exposition théâtrale plus robuste.

«Mais nous ne le saurons que l’année prochaine», a conclu Nash à propos de la persistance des programmes de courts métrages virtuels.

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