'Brighton Rock' et l'iconographie chrétienne du film noir

Brighton Rock

Bienvenue à Les fichiers Noirvember, une nouvelle série mettant à l'honneur les sélections incontournables du film noir. Les titres célébrés ici illustrent le style et la substance du ventre le plus sombre et le plus racontable du cinéma. Dans cette entrée, nous faisons un voyage dans le monde souterrain sombre et criblé de crimes de Brighton Beach et examinons les thèmes du bien et du mal dans l'adaptation cinématographique de 1948 du roman Brighton Rock de Graham Greene.


Le film noir est connu pour être à la fois élégant et sombre. Choisissez n'importe quel exemple et vous êtes presque assuré de voir une abondance de femmes belles et méchantes et au moins un homme marchant dans une ruelle sombre dans un trench, ainsi que sous (et sur) des tons de péché et de trahison. Et bien que le film noir soit populaire pour ses femmes fatales sexy et sa voix off souvent riffée, quand vous le résumez à ses fondamentaux, il ne s'agit vraiment qu'une chose: la damnation.

Nous voyons ce thème dans les exemples les plus célèbres du genre, comme celui de Billy Wilder Double indemnité, où un homme est amené à commettre un péché mortel irréversible, et Alfred Hitchcock Ombre d'un doute, dans lequel un méchant meurtrier obtient inévitablement ce qui lui arrive. Les règles du film noir stipulent que si vous commettez un crime, vous serez puni d'une manière ou d'une autre. L'univers du film noir est froid, implacable et incontournable.

John BoultingFilm de 1948 Brighton Rock, une adaptation du roman du même nom de Graham Greene, explore les thèmes de la condamnation et de la damnation avec une utilisation cohérente de l’iconographie religieuse. La Bible chrétienne, comme le film noir, a un système de règles inévitable. Les pécheurs seront punis et les bons verront la prospérité. Une présence chrétienne dans le film noir est donc un choix particulièrement important et contribue à décomposer le récit du film en son cœur.

Brighton Rock suit Pinkie Brown (Richard Attenborough) en tant que jeune chef de gang violent à Brighton qui séduit son témoin de meurtre, Rose (Carol le marais), alors qu'il plonge dans un terrier de lapin de carnage et de péché. Dès le départ, Pinkie est fortement impliqué dans le récit du désespoir chrétien. Sa relation avec le monde est entièrement déterminée par la base du nihilisme. Pour cette raison, il suit un chemin d'autodestruction afin que le monde ne le détruise pas en premier. Son existence même inspire par la suite douleur et mélancolie.

Il est sûr de dire que sur la base de l’adhésion du genre film noir à une structure narrative de péché et de damnation, Brighton Rock est configuré pour suivre la chute complète de Pinkie. Les icônes religieuses du film préfigurent cette trajectoire dès le début, car Pinkie est présenté lorsqu'un messager arrive dans sa chambre pour lui dire qu'il a été promu chef de l'un des gangs les plus vicieux de Brighton.

Lorsque nous rencontrons Pinkie pour la première fois, nous ne voyons pas son visage. Au lieu de cela, on nous montre une corde qu'il utilise pour lier ses doigts. Alors que la présence de la corde peut sembler bénigne au premier abord, la corde fonctionne souvent comme un sinistre symbole de servitude et dans le christianisme peut être attribuée à Judas. Jean 18:12 rappelle «la bande, le capitaine et les officiers des Juifs ont pris Jésus, l'ont ligoté, et l'ont emmené d'abord à Anne. Ainsi Pinkie est présenté comme un personnage semblable à Judas – un traître du bien.

Après que Pinkie ait mené son premier meurtre en plein jour, sa soif de tuer commence à éclipser son anxiété d'être pris. Lorsque le gang découvre que Pinkie était si nonchalant sur le déroulement de sa mise à mort, l'un des membres dit: "Vous nous avez mis une corde autour du cou, Pinkie." Donc, si vous n’avez pas acheté cette première allusion à Judas, peut-être que celle-ci vous convaincra.

Et Pinkie s'en tire avec un meurtre. Du moins, au début. En effet, ses seuls témoins sont un aveugle et un petit enfant qui, par pure terreur, ne parlera pas. La cécité est utilisée dans la Bible chrétienne comme un symbole important du bien et du mal. Jésus guérit souvent l'aveugle comme symbole à la fois de sa puissance et de sa bonté, mais, dans d'autres domaines des Écritures, il pose des questions morales plus compliquées.

Dans l'Évangile de Jean, «Jésus a vu un homme qui était aveugle depuis sa naissance. Ses disciples lui ont demandé: «Rabbi, qui a péché, cet homme ou ses parents, qu’il est né aveugle?» (Jean 9: 1-12). Ici, les disciples demandent si le blâme peut ou non être attribué, et si les péchés du père sont transférés à son fils. Cela parle du caractère de Pinkie: c'est un garçon qui souffre intérieurement et cause par la suite des souffrances extérieures et, par conséquent, est fait souffrir. L'examen du destin s'inscrit dans les questions plus larges du genre du film noir et demande qui est vraiment en faute pour un péché commis et qui devrait être puni.

Ces questions thématiques se posent dans le personnage de Rose, la fiancée de Pinkie, qui au premier abord semble être la quintessence du bien. Même son nom est le reflet de la légende qui fait référence à la Vierge Marie comme une «rose sans épines», en raison de son exemption des conséquences du péché originel. Rose porte également un chapelet, qui existe pour rappeler sa dévotion à la Vierge Marie et sa bonté. Mais au final, elle accepte de rejoindre Pinkie dans un pacte de suicide, qui est la révolte ultime contre ses croyances chrétiennes.

Lorsque Pinkie décide d'épouser Rose pour la garder silencieuse, il ne ressent que de la haine et du dégoût pour elle, et le mariage est donc fondé sur la malhonnêteté. Il refuse de l'épouser dans une église, ce qui, à l'époque, était un rejet du christianisme. Pour Pinkie, c'est aussi un aveu de culpabilité: il ne veut pas que Dieu témoigne de ce mariage impie. Peut-être que de cette façon, il peut se protéger d'un jugement plus sévère.

Cependant, conformément au genre du film noir, Pinkie rencontre une fin amère. Il meurt en tombant d'un quai dans une rivière, ce qui est une image du baptême inversé: il tombe finalement à la suite de ses maux, mais il ne tombe pas au ciel. Il est vaincu dans les feux de l'enfer.

Mais il y a encore de l'espoir pour Rose. Dans la scène finale de Brighton Rock, elle est assise dans une pièce ornée de symboles chrétiens. Peut-être qu'elle sera exemptée. Pourtant, il reste une vérité: tous les personnages d'un film noir finiront par rencontrer leur destin, quel qu'il soit. Ce n'est qu'une question de temps.