Faites un détour avec le film Gritty 1945 d'Edgar G.Ulmer

Noirvember Detour

Bienvenue dans The Noirvember Files, une nouvelle série mettant en lumière les sélections essentielles de Film Noir. Les titres célébrés ici illustrent le style et la substance du ventre le plus sombre et le plus racontable du cinéma. Dans cette entrée, nous parcourons une route de l'apitoiement sur soi et du désespoir, exécutée avec une précision capable uniquement via le désespoir du film B. Ce Noirvember, le film de 1945 Detour demande l'attention en tant que classique tueur à froid.


Un homme tombe dans un restaurant, plante son visage dans une tasse de café. Un client s'engage avec une petite conversation, un serveur fait du bien. L'homme n'en veut rien. La vie est une illusion misérable, conçue pour broyer votre esprit avant d'être étouffé.

Soudainement, «Je ne peux pas croire que tu es amoureuse de moi» d'Anita O'Day s'enflamme depuis le juke-box, envoyant l'homme dans une explosion de rage. Le patron et le serveur le refroidissent, mais il est trop tard. La caméra pénètre notre protagoniste, les lumières vives s'assombrissent et les ombres enveloppent son visage.

Il y a une histoire qui bouillonne à l'intérieur d'Al Roberts (Tom Neal). C’est une histoire remplie de convoitise, de meurtre et de regret. Il a hâte de le dire, mais il doit d'abord comprendre tous les faits. Heureusement pour nous, nous sommes invités à la soirée de pitié du sadsack.

Deviation est un film horrible et laid. Même en termes de film noir, Edgar G. UlmerLe récit macabre et mopey de micro-budget de seconde chance aigri pique avec mépris pour l'espèce, contrairement à toute autre entrée. Le film n'est pas aussi flashy ou lisse ou cool que Le faucon maltais ou Double indemnité, mais son cœur est tout aussi noir, et grâce à sa production run-and-gun bon marché, un véritable coup dur est atteint.

Racontée entièrement par flashback, l’histoire suinte du cerveau de Roberts. Chaque goutte d'information est mouillée d'irritation et d'épuisement. La narration de Neal plaide auprès de son public. Il essaie de nous convaincre (et lui-même) que nous aurions fait la même chose si nos chaussures remplissaient les siennes. Il n'y a jamais eu d'autres options disponibles, pas d'autres chemins divergents à parcourir. Son histoire en est une d'inévitabilité.

Peut-être que nous achetons cela pendant les premières minutes, mais au fur et à mesure que l'histoire du malheur se déroule, il est clair qu'il est le démon de l'histoire. Une mauvaise décision se superpose à une autre. Si son âme n'était pas déjà aussi complètement sombre, il aurait trouvé un répit, ou, plus probablement, n'aurait jamais succombé à la situation en premier lieu.

Roberts est un pianiste de jazz new-yorkais. Il y a peu de temps, il a abandonné la Big Apple pour la côte ouest, où sa petite amie chanteuse s'est enfuie pour la gloire et la fortune. À la seconde où elle l'appelle au téléphone, suggérant qu'Hollywood n'est pas le pays des opportunités qu'elle pensait autrefois, Roberts prend la route du sauvetage.

Il traverse le cœur du pays, attrapant n'importe quel siège qui l'aura. En Arizona, il monte un fusil de chasse à un bookmaker nommé Charles Haskell Jr (Edmund MacDonald). Quelque chose ne va pas avec ce type; il mange des pilules douteuses comme les Tic Tacs.

La nuit, lors d'une tempête de pluie tumultueuse, Haskell s'endort pendant que Roberts est au volant. Roberts s'arrête, se précipite autour de la voiture, ouvre la portière du passager, et un cadavre tombe, craquant son crâne sur un rocher sans aucune réaction. Le clochard est mort sur lui.

Roberts n’est pas à blâmer! Qui penserait une telle chose? Euh… eh bien, beaucoup de gens, peut-être – probablement!

Si Roberts devait trébucher sur cette scène, il ne croirait certainement pas que la tête de Haskell vient de tomber sur ce rocher. Il l'appellerait comme il le voyait. C’est un meurtrier, juste là.

Avec des pensées sombres tourbillonnant dans sa caboche, Roberts se met au travail en abandonnant le corps sur le bord de la route. Il saisit l’argent, les vêtements, la voiture et les pièces d’identité du mort. Le plan est de vider la machine une fois qu'il atteindra Los Angeles.

Roberts est un bâtard cynique. Il pense au pire de l'humanité. Personne n’est capable de compassion ou de compréhension parce qu’il est incapable de faire de telles choses. Les détours qu'il rencontre sont faits par lui-même, non destinés. Si la vie est un piège, il l'a jailli.

La légende déclare que Deviation a été tourné en six jours, mais dans le documentaire Edgar G.Ulmer: un cinéaste à la marge (disponible comme excellent complément à l’édition Criterion Collection du film), la fille du réalisateur découvre un scénario de tournage marquant la production comme ayant eu lieu du 14 juin 1945 au 29 juin 1945. Quatorze jours! Bien sûr, un peu plus courant pour ces types de crimes bon marché, mais toujours tout à fait impressionnant compte tenu du résultat.

Ulmer a fait des films au rythme d’un sprinter. Les marathons étaient réservés à l'élite hollywoodienne. Allez-y, John Huston.

Cette entreprise exigeait moins de configurations, des performances uniques et des idées audacieuses et excentriques. En tant que maître d'un métier insouciant / imprudent, Ulmer savait que son film nécessitait des notions de bombe pour effrayer la psyché de son public. Les émotions rouges, chaudes et viles étaient un appareil aussi riche que n'importe quel appareil photo.

Vous travaillez avec ce que vous avez. Pas de set pour la journée? Bien. Pomper la pièce pleine de fumée et de brouillard, posez une lampe dans un coin, et vous avez concocté une nuit sombre et impénétrable pour que les personnages commettent leurs actes diaboliques.

Deviation est un petit bijou de mauvaise qualité. Des erreurs de continuité se produisent partout, les négatifs sont retournés et les voitures passent des côtés opposés de l'endroit où elles devraient. De plusieurs façons, Deviation fonctionne comme le film parfait pour montrer un jeune cinéphile, l'encourageant avec une éducation sur les choses à faire et à ne pas faire de la règle des 180 degrés. Des violations flagrantes apparaissent partout, mais les aspérités ne font qu’aiguiser l’effort.

Il n'y a pas de héros dans le noir. Juste des humains. Le plus souvent, ils sucent.

Ulmer nous piège dans la tête de Roberts. Il n'y a pas d'issue. Pendant un petit moment, nous sommes heureux de jouer le passager, mais comme il juge les autres uniquement sur la base de son dégoût méprisant pour eux, nous nous retrouvons dans un jury – son jury. Roberts prévoit un nœud coulant à l’horizon, et il est assez facile de lui récompenser cette cravate.

Roberts ne peut pas parler de sa sortie. Chaque pensée est un pas vers le couloir de la mort – des pas qu'il a faits.

C’est un homme entouré d’ombre, mais ce n’est pas une couverture drapée sur lui par Dieu ou par qui que ce soit d’autre. C’est une couette sous laquelle il a dormi tous les jours depuis l’enfance. Il a acheté dans la ligne que les autres sont aussi sombres que lui. Il n'a aucune foi en lui-même; par conséquent, il n'a aucune foi en l'humanité. Son incrédulité est sa perte.

Deviation ressemble à un film fait pour un dollar et quart. Jetez une couche de peinture supplémentaire dessus, et vous brillerez sur sa crasse. Noir a soif de crasse.

L'éclat celluloïd ne doit jamais cacher le misérable sur l'autoroute. Le diable fait un tour, et ce diable, c'est nous. Nous sommes les créateurs de notre démantèlement. Chaque épisode est une leçon pour modeler votre vie après. Si un protagoniste noir va à gauche, vous allez à droite.