L'un des meilleurs épisodes de “ Mad Men '' est Tout sur les femmes

Mad Men The Other Woman

Cet essai fait partie de notre série Épisodes, une chronique bihebdomadaire dans laquelle la contributrice principale Valerie Ettenhofer fouille dans les chapitres singuliers de la télévision qui font la grandeur du média. Cette entrée revisite «The Other Woman», un épisode de Mad Men Saison 5 dans lequel Joan fait face à un choix impossible.


Des hommes fous, malgré son titre, a toujours été ancré par ses femmes. Il y a Betty (January Jones), dont le mécontentement est sublimé aux confins de la domesticité. Il y a Peggy (Elisabeth Moss), avide de reconnaissance et de liberté de type club de garçons. Il y a Megan (Jessica Paré), pleine d’espoir, emprisonnée dans l’image simple et brillante que Don (Jon Hamm) a créée pour elle. Il y a Sally (Kiernan Shipka), qui passe à l'âge adulte dans une décennie de douloureux changements. Et puis il y a Joan.

Joan Holloway Harris, joué à la perfection par Christina Hendricks, semble être tout ce qu'un homme voudrait. Elle est magnifique, avec des mesures courbes qui époustouflent l'esprit, et elle n'a jamais autant qu'un ongle peint à sa place. Elle est également incroyablement compétente, excellente à la fois dans son travail de surface en tant que responsable de bureau d'agence de publicité et son travail non déclaré, qu'elle décrit dans la première saison comme «quelque chose entre une mère et une serveuse», avec une attente de harcèlement sexuel occasionnel. Joan est, par-dessus tout, pratiquée et inébranlable.

Des hommes fous est une série sous-textuellement riche qui est idéale pour l’interprétation académique, il est donc logique que lorsque je pense à Joan, je ne puisse pas m'empêcher de penser à l’essai de 1988 «Foucault, féminité et modernisation du pouvoir patriarcal» de la chercheuse féministe Sandra Bartky. L’auteur compare l’influence du patriarcat à l’idée du philosophe Jeremy Bentham d’un système carcéral appelé Panopticon, dans lequel les détenus craintifs se conduisent bien parce qu’ils pensent toujours être surveillés. Bartky dit: «La femme qui vérifie son maquillage une demi-douzaine de fois par jour pour voir si son fond de teint a durci ou si son mascara a coulé, qui craint que le vent ou la pluie puisse gâcher sa coiffure… est devenue, tout aussi sûrement qu'un détenu du Panopticon, un sujet auto-policier, auto-engagé dans une auto-surveillance implacable.

Joan endure une grande partie de la prison personnelle de la féminité des années 1960 avec un sourire serré mais convaincant sur son visage. Chaque choix qu'elle fait – en particulier au début de la série – est une tentative de répondre aux normes paradoxales de ce que veulent les hommes du monde. Et ses confins sociaux ne sont jamais rendus et subvertis de manière plus poignante que dans le nominé aux Emmy Des hommes fous Épisode de la saison 5 "L'autre femme. »

À l'ouverture de l'épisode, l'équipe de Sterling Cooper Draper Pryce travaille sur son terrain pour le compte Jaguar. Atteindre la marque automobile serait énorme pour l'entreprise en plein essor. Les gars de la copie publicitaire sont perplexes, coincés à essayer de trouver comment évoquer l'idée d'une maîtresse avec leur présentation sans vraiment dire le mot «maîtresse». Comme pour les meilleurs intrigues publicitaires de la série, le ton de Jaguar est parallèle à la trajectoire de l'épisode des personnages principaux, ce qui entraîne un point culminant qui mêle profondément le personnel et le professionnel.

Au début de "The Other Woman", Pete (Vincent Kartheiser) et Ken (Aaron Staton) vont dîner avec Herb Rennet de Jaguar (Gary Basaraba). C'est un bigwige rebutant qui leur dit qu'il est difficile à plaire et a besoin de quiconque décroche son compte pour faire un effort supplémentaire. Ses intentions deviennent bientôt claires; Herb ne donnera pas à SCDP le compte Jaguar à moins que Joan n'ait des relations sexuelles avec lui. "Elle fait partie de ces esprits libres, ouverte aux idées?" il demande. En fait, ce n’est pas le cas de Joan. Malgré son enchevêtrement romantique avec Roger Sterling (John Slattery), elle a surtout été traditionaliste jusqu'à présent, collant avec son épouvantable mari malgré sa violence contre elle et se moquant des tentatives publiques de Peggy de s'opposer aux rôles de genre prescrits.

Pourtant, Pete, moralement flexible, n’est pas sur le point de laisser le compte Jaguar s’échapper. Il s'approche de Joan dans son bureau, lui confiant la responsabilité de la décision tout en encadrant la conversation comme des excuses. Cet échange, comme la plupart de l'épisode, est parlé dans une sorte de langage codé, la dépravation morale polie d'une fine couche de décence. Écrivains d'épisodes Semi Chellas et Matthew Weiner créer une souche de dialogue appropriée pour un épisode qui centre Joan, un personnage qui mesure presque chaque mot qu'elle prononce.

Ligne pour ligne, "The Other Woman" est aussi bien écrit que tout autre à travers Des hommes fousLes sept saisons, avec des échanges qui semblent cool en surface mais sont conçus pour susciter des halètements, des acclamations ou des larmes du public. L’un des premiers grands moments survient lorsque Pete compare le potentiel de Joan dans la prostitution à l’accession au pouvoir de Cléopâtre. «C'était une reine», dit-il. «Que faudrait-il pour faire de vous une reine?» «Je ne pense pas que vous puissiez vous le permettre», rétorque-t-elle.

Pete prend les paroles de Joan sur le bon prix plutôt au sérieux, disant aux partenaires qu’elle pourrait être achetée pour la bonne offre. La réaction de chaque homme est révélatrice. Lane Pryce (Jared Harris) aux manières douces, qui nourrit des sentiments pour Joan, est consterné mais ne veut pas faire de vagues. Après la rencontre des hommes, il se rend chez Joan et lui conseille discrètement de demander un partenariat permanent plutôt que le paiement unique proposé par les partenaires de 50 000 $.

Inébranlable, Joan ne bat pas un œil lorsque Lane lui révèle le chiffre élevé, bien qu'elle note plus tard que c'est quatre fois son salaire annuel. Dans le contexte de la saison, "The Other Woman" fait partie d'un doublé émotionnel avec "Commissions and Fees", alors que le prochain épisode se termine par le suicide de Lane lié aux finances. L'échange entre les deux ici est particulièrement significatif lorsque vous réalisez que c'est l'une des dernières fois où ils se parlent.

«L’autre femme» n’est pas de savoir si Joan couche ou non avec Herb, bien qu’elle le fasse finalement. Il s’agit de la marchandisation des femmes, de l’hypocrisie sournoise de la misogynie et des diverses manières dont les femmes font face à ce gardien de prison toujours présent qu'est le regard masculin. Il s'agit d'une femme dont la méfiance apprise est aussi pratiquée que sa posture parfaite, une femme qui est récompensée pour son engagement sans faille à la sérénité féminine en étant évaluée dans la même catégorie qu'une voiture de sport peu pratique.

Malgré la solennité en son cœur, tout l'épisode déborde de tension dynamique et d'imprévisibilité. Ainsi, la scène dans laquelle Joan choisit de rencontrer Herb ressemble à un coup de poing dans l'intestin. Ce n’est pas que Joan doive être jugée pour son choix; le travail du sexe en lui-même n’est pas honteux, même s’il était certainement tabou dans ce contexte. Non, les émotions viennent d’un endroit plus profond ici, qui implique l’image de soi soigneusement cultivée de Joan. La scène est intelligemment croisée avec la présentation de Don à Jaguar le lendemain, dans laquelle il décrit la femme parfaite comme inaccessible, "hors de notre portée et un peu hors de notre contrôle."

L'instant suivant, Herb, avec ses cheveux lissés en arrière et sa robe à col profond, demande crassement de voir les seins de Joan. Elle est sous son contrôle, n'est plus inaccessible mais maintenant une chose qui peut être achetée. C’est presque comme si nous pouvions lire les pensées de Joan en ce moment. Peu importe la façon dont vous travaillez pour maintenir une image, la scène communique; ces hommes vous verront toujours comme ils le souhaitent. Intelligente, forte, féroce, loyale Joan est temporairement réduite à quelques parties molles du corps.

Don est la seule personne au SCDP qui essaie de jouer le héros et d'arrêter l'arrangement. Après avoir entendu parler de la proposition de Herb, il abandonne l'idée du discours de maîtresse, la qualifiant avec colère de «vulgaire». Lorsqu'il apprend plus tard que Joan envisage l'offre, il se précipite hors du bureau et dans son appartement. Mais on nous montre via une série de scènes difficiles à brouiller dans le temps qu'il est arrivé trop tard. Il trouve Joan dans son peignoir et lui dit que Jaguar n'en vaut pas la peine.

Elle cligne des yeux une fois, ferme les yeux pendant un moment, et ce battement prudent de ses cils est la plus émotion qu'elle se permet tout au long de l'épisode. Si elle avait su que Don voulait mieux pour elle, peut-être qu’elle n’aurait pas réussi. "Vous êtes une bonne personne, n'est-ce pas?" dit-elle et touche doucement son visage. Elle le laisse partir en croyant que son honneur est intact, alors qu’en fait, elle est déjà rentrée de sa visite dans la chambre d’hôtel de Herb.

La croisade urgente de Don pour arrêter Joan est un geste qui serait plus noble s'il n'essayait pas également de contrôler Peggy et Megan plus tôt dans l'épisode, jetant avec colère une poignée d'argent au début et exigeant que l'autre abandonne un travail qui le ferait. l'obliger à voyager. Son hypocrisie contraste fortement avec la douceur que nous voyons à ce moment-là avec Joan, et il abandonne rapidement et cyniquement son rôle de protecteur le lendemain lorsque Joan entre dans la réunion d'un partenaire, rendant sa décision la veille claire une fois pour toutes.

À ce stade, la série a soigneusement démêlé la psychologie de Don, il est donc facile de voir qu'il n'est pas tant un véritable allié de Joan que c'est un homme avec un faible pour les mères et les prostituées. La performance de Hamm transmet ces contradictions émotionnelles avec des nuances fantastiques, évoquant des sentiments profonds avec un seul regard de côté.

Dans «The Other Woman», deux des Des hommes fousLes personnages féminins centraux – Megan et Joan – deviennent blasés par leurs expériences avec les hommes, tandis qu’une troisième, Peggy, commence à naviguer avec succès dans le monde des hommes en contraste. Une scène dans laquelle elle rencontre Ted Chaough et accepte un accord pour laisser SCDP grésille avec l'énergie du fil en direct. Lorsqu'elle écrit sans hésitation un numéro de salaire proposé sur un morceau de papier, Ted suppose qu'un homme lui a appris ce truc.

Plus tard, elle rechigne momentanément à l'idée de dire à Don qu'elle démissionne quand il lui demande de boire avec lui, un geste d'approbation qu'elle a toujours recherché de lui en tant que mentor. Quand elle part enfin, elle lui offre une poignée de main, mais à la place, il lui embrasse doucement la main. Ce seul moment justifie un essai qui lui est propre, mais dans le sens le plus simple, c'est un rappel qu'elle est une femme, et qu'il est un homme, et qu'il se rend compte plus que quiconque à quel point elle a abandonné – à savoir, un enfant secret – à arriver à ce point.

À la fin de l’épisode, Peggy a un nouvel emploi, Joan a un poste de partenaire et Megan a le soutien de Don dans son cheminement de carrière. Ils ont grandi dans le monde, alors pourquoi avons-nous envie de pleurer? Peut-être que tout revient à Jaguar. Le slogan que Don accompagne enfin est génial: "Enfin, quelque chose de beau que vous pouvez vraiment posséder." Il ne vise évidemment que les hommes. Les femmes de Des hommes fous seront toujours enracinés dans les sables mouvants du patriarcat, quelle que soit la hauteur de l'échelle sociale qu'ils gravissent. Aux yeux de presque tous les hommes qu'ils rencontrent, ce ne sont guère plus que de belles choses.