Le vrai mal dans le film d'horreur universel de 1932 Island of Lost Souls

Island Of Lost Souls Creature

Au-delà des classiques est une chronique bihebdomadaire dans laquelle Emily Kubincanek met en lumière de vieux films moins connus et examine ce qui les rend mémorables. Dans cet épisode, elle fait un voyage au film de 1932 Island of Lost Souls.


La plupart des films d'horreur des années 1930 sont une classe de maître pour un public terrifiant avec ce qui était ne pas affiché à l'écran. Les moments les plus effrayants se produisent lorsque le public est obligé d'imaginer ce que le film choisit de laisser de côté. Un exemple parfait de ceci est quand La momie ne montre que la trace des enveloppes funéraires de la momie alors qu'il sort de son sarcophage pour entrer dans le monde moderne.

Faire allusion aux détails horribles mais les retenir a permis à l'horreur de dépasser les censeurs et d'entrer dans les théâtres. Cependant, il y avait un film universel terrifiant qui repoussait les limites des images horribles pouvant être affichées à l'écran pendant cette période. Île des âmes perdues a montré au public certaines des scènes les plus violentes à ce jour à l'époque et offre toujours une expérience de visionnement effrayante aujourd'hui.

Île perdue Âmes, adapté du H.G. Wells roman le Île du docteur Moreau, raconte l'histoire d'expériences scientifiques perverses menées sur une île isolée. Ed Parker (Richard Arlen) est sauvé de son navire en train de couler et fait croire qu'il sera transporté en toute sécurité à Apia. C'est jusqu'à ce qu'il soit jeté du bateau visant Apia et sur le navire du Dr Moreau (Charles Laughton) se dirigea vers une île inconnue.

Moreau promet d'organiser le voyage de Parker à Apia le lendemain, mais Parker est trop témoin de ce qui se passe sur l'île pour s'échapper en toute sécurité. Sur cette île isolée, Moreau a transformé les animaux en créatures presque humaines pour tenter d'accélérer le processus d'évolution. Ses bêtes se cachent dans l'ombre et suivent chacun de ses ordres. Sa victime la plus prisée est Lota (Kathleen Burke), une femme créée à partir d'une panthère. Parker se présente juste à temps pour être l'homme dont Lota a besoin pour prouver ses «pulsions féminines» à Moreau. Alors que la petite amie de Parker attend son retour à Apia, il doit trouver un moyen d’échapper à ce scientifique diabolique et à ses créations indisciplinées.

Ce qui rend Île des âmes perdues la réticence des cinéastes à mettre l’horreur de l’histoire hors de l’écran est si différente des autres films d’horreur réalisés à l’époque. Réalisateur Erle C. Kenton a chaque morceau de violence joué pour le public de voir de ses propres yeux, pas d'une manière qui les oblige à imaginer ce qui se passe. Cela fonctionne parfaitement avec ce film car ce qui se passe est trop horrible pour que quiconque puisse vraiment s'imaginer. Il faut montrer au public le mal commis par Moreau pour y croire vraiment.

Les visages velus et défigurés des créations de Moreau, dont une créature jouée par Bela Lugosi, sont montrés en gros plans extrêmes. Cela empêche le public de passer sous silence leur horrible existence. Même si le public est censé être terrifié par leur apparence, les véritables frayeurs viennent de ce qui est fait à ces créatures.

Le Dr Moreau raconte à Parker ses expériences sur les animaux qui causent les bêtes ressemblant à des humains qui errent sur l'île. Dans une scène, Parker se précipite dans la maison de la douleur de Moreau après avoir entendu des cris humains venant de l'intérieur. Ce qu'il voit ne ressemble à rien de ce qui est montré dans les films en ce moment. Moreau torture une de ses créations en le «coupant en morceaux» de son vivant. Dans d'autres histoires d'horreur de savants fous, torturer des êtres vivants est considéré comme interdit, mais pas pour Moreau. Cette scène de torture préfigure la fin de Moreau, alors que ses créatures se révoltent finalement contre lui et l'emmènent dans sa propre maison de la douleur. Ils montent sur lui avec ses propres instruments médicaux et ravagent son corps comme il le leur a fait.

Tout comme d'autres films d'horreur de science-fiction l'ont fait à l'époque, Île des âmes perdues attire le public en lui montrant ce qu'il craint, dans ce cas des créatures qui ne leur ressemblent pas. Ensuite, l'histoire montre que ce qui est beaucoup plus terrifiant, c'est ce que les humains font aux autres créatures et à eux-mêmes. Alors que les créatures sont montrées de près dans leur maquillage grossier, leur impuissance et leur triste existence les empêchent d'être l'aspect le plus effrayant du film. Monstres, le film le plus comparé à celui-ci, utilise les membres du cirque de la même manière. Le film les utilise comme un moyen d'effrayer le public, mais il projette également sur eux une sympathie que la société dans son ensemble ne permettait pas.

Île des âmes perdues gagne cette sympathie avec l'aide d'un personnage féminin impuissant. À travers la seule création de femme, Lota, Parker voit que ce qui a fait ces créatures est l'abomination, pas les créatures elles-mêmes. Dans une scène, Lota interrompt Parker alors qu’il lit l’un des livres de Moreau sur la construction d’une radio. Il espère entrer en contact avec le monde extérieur et s'échapper. Lorsqu'il explique à Lota pourquoi il lit le livre, elle le jette dans un étang. Elle est devenue friande de Parker, comme Moreau le voulait. Elle a été faite pour se sentir humaine. Mais pour tout le monde, il est douloureusement évident qu’elle ne sera jamais traitée comme telle. Lota et les autres ne sont pas coupables d'être ce qu'ils sont. Cette représentation sympathique d'un «monstre» s'inscrit dans cette histoire car elle permet à la révolution des créatures d'être un acte de vengeance justifié.

Cette rumination sur ce qui rend quelqu'un humain et les limites de ce que la science peut légitimement faire est venue juste avant que les expériences perverses les plus infâmes ne se déroulent dans le monde réel. Île des âmes perdues a été libéré en 1932, et moins d'une décennie plus tard, les nazis étaient bien entrés dans leurs horribles expériences effectuées sur des prisonniers détenus dans des camps de concentration. Comme Moreau, les médecins nazis n'ont jamais pensé à l'expérience des personnes qu'ils torturaient. S'ils l'avaient fait, ils n'auraient pas pu leur faire des choses aussi horribles.

Les gens que les nazis torturaient, de leur vivant, n'étaient qu'un moyen pour parvenir à une fin. Les expériences que Moreau mène ne sont pas loin des atrocités commises par les nazis au nom de leur eugénisme et de leur pseudo-science. Un regard rétrospectif sur le film révèle que ce qu'il montre devient encore plus terrifiant. Le public moderne sait que le Dr Moreau n'est pas simplement un scientifique maléfique fictif, mais une représentation de ce que le mal réside dans les personnes réelles.

Chose intéressante, la main du Dr Moreau dans la création des monstres de Île des âmes perdues était la partie que les censeurs d'Hollywood voulaient le plus supprimer. Avant la réédition du film en 1941, le Hays Office a demandé que toutes les lignes suggérant que Moreau avait créé les bêtes devaient être coupées. Cela a emporté le but même de l'histoire, et à l'époque où des atrocités similaires se produisaient dans le monde réel. Il est impossible d’imaginer ce que serait ce film sans reconnaître que la quête de pouvoir de Moreau est le vrai mal de ce film. Sans déclarer explicitement qu'il a fait ces créatures, cela enlève l'éclat de la fin.

La réplique la plus célèbre du film vient de Moreau qui partage son travail avec son visiteur: «Parker, sais-tu ce que signifie se sentir comme Dieu?» C’est une ligne qui a contribué à l’interdiction du film dans plusieurs États des États-Unis et dans tout le Royaume-Uni. C’est aussi la réplique qui montre ce qui rend ce film si horrible. Les censeurs du monde entier ont reconnu que ce que Moreau a fait était «contre nature» et dépeint une histoire «répugnante» de l'évolution humaine. Cependant, les censeurs n'ont pas réussi à voir que la répulsion était le but du film, et ils ont empêché le public de comparer les atrocités qui se produisent dans leur monde aux horreurs qu'ils ont vues. Île des âmes perdues. Heureusement, la version disponible aujourd'hui contient tout ce que les censeurs ont tenté d'effacer.

Il y a beaucoup plus à regarder dans le film que ce qui peut être couvert dans un essai. Les scénaristes Phillip Wylie et Waldemar Young a créé un script rapide et passionnant qui permet au public de deviner ce qui pourrait éventuellement se passer ensuite. La cinématographie par Karl Struss et direction artistique par Hans Drier donner au film un aspect grotesque et étrange à chaque scène. Le Dr Moreau ne serait rien sans la performance effrayante et étrangement charmante de Laughton. Tous les rouages ​​internes de Île des âmes perdues faites-en valoir la peine aujourd'hui – si vous pouvez la gérer.

Île des âmes perdues est disponible en streaming sur Peacock Premium jusqu'à fin octobre 2020. Vous pouvez trouver des copies DVD et Blu-ray dans la collection Criterion.