'Rebecca' revient à la vie en respirant l'air vicié

Lily James and Armie Hammer in Rebecca

Refaire un film classique bien-aimé ou faire une nouvelle adaptation d'un roman tout aussi apprécié peut être une tâche ardue et ingrate. Essayez-vous de faire correspondre la grandeur qui a précédé votre film et espérez-vous que le public ne le trouve pas inutile, ou prenez-vous le pas audacieux de mélanger les choses de manière nouvelle pour un regard neuf et risquer de déranger les puristes? Les cinéastes derrière NetflixNouvelle adaptation de Daphné Du MaurierRoman classique de suspense / romance gothique, Rebecca, choisissez la route la moins fréquentée ici avec une troisième option – ils éliminent tout ce qui fait fonctionner l'histoire et offrent à la place la romance la plus fade imaginable.

Une jeune femme (Lily James) travaillant comme assistant d'une riche veuve rencontre un jeune homme courageux nommé Maxim de Winter (Armie Hammer) en service à Monte Carlo. Ils partagent une première rencontre précieuse et deviennent vite inséparables, et quand son employeur menace de couper court au voyage Maxim résout le dilemme en proposant. La nouvelle Mme de Winter se retrouve bientôt dans le grand domaine de l'homme, Manderley, mais sa nouvelle vie s'accompagne d'un bagage inattendu. L'ancienne épouse de Maxim, Rebecca, est décédée dans des circonstances mystérieuses, et la maison tient toujours sa présence sous forme de mémoire, de culpabilité et de questions sans réponse. Comment est-elle morte? Est-ce que Maxim l'a tuée? Pourquoi Mme Danvers (Kristen Scott Thomas), le chef du personnel de maison de Manderley, tellement glacial?

Les réponses arrivent assez tôt, mais d’ici là, ce n’est que Mme de Winter qui hulule car le public sera probablement plongé dans l’indifférence.

Le synopsis de base pour Ben WheatleyNouvelle adaptation de Rebecca semble assez familier, mais tant que la structure demeure, le film est une expérience plus douce, beaucoup moins intéressante. Il évacue le suspense / l'horreur gothique et les personnages profondément imparfaits du roman de Du Maurier et de l'adaptation d'Alfred Hitchcock en 1940, et à leur place se trouve une maison qui pourrait tout aussi bien être trouvée dans un épisode de Downton Abbey avec les légers enchevêtrements romantiques pour correspondre. Le script, initialement adapté par Jane Goldman avant d'être travaillé par Joe Shrapnel & Anna Waterhouse, veut plutôt que les téléspectateurs soutiennent ces enfants amoureux tout en ne prêtant que très peu attention au cauchemar de son passé et de leur présent. Manderley ne pèse plus lourdement sur le protagoniste du film, à quel point vous ne pouvez pas vous empêcher de vous demander si l'histoire qu'ils racontent devait être une adaptation de Rebecca du tout.

Le roman et le film de 1940 trouvent leur force durable dans le mystère et les relations entre les protagonistes. L'emprise de Maxim sur sa nouvelle épouse est un jeu de puissance, un mouvement réactionnaire après avoir été entravé émotionnellement et romantiquement par Rebecca, et cela est évident dans tout, à partir de leur différence d'âge – clair à la fois dans le livre et dans l'effort fait pour ajouter des années entre Laurence Olivier et Joan Fontaine – à sa volonté de continuer à subir les caprices de son ex décédé. Ni la moitié du couple n'est heureux ou amoureux, mais ils se contentent de l'illusion pour leurs propres raisons allant de l'avidité à la classe en passant par le simple ressentiment. Le film de Wheatley insiste à la place sur le fait que ces deux-là sont non seulement amoureux, mais qu’ils méritent de vivre heureux pour toujours. C'est bien, mais ce n'est pas Rebecca.

Il y avait un écart d'âge de dix ans entre Olivier et Fontaine, et ils ont ajouté des mèches à ses cheveux pour le faire paraître encore plus âgé, mais Hammer et James n'ont que trois ans d'écart et le regardent. Avec cet élément effacé, la division entre Maxim et sa nouvelle épouse ne se résume qu'à la classe. Même là, cependant, le film tâtonne et ne parvient pas à créer un portrait clair de la présence maladroite de la nouvelle Mme de Winter. Là où Fontaine vend la peur et le sentiment inconfortable de ne pas appartenir, James se pavane avec une confiance injustifiée. La seule exception est un changement brusque où elle apparaît brièvement instable face à tout cela, mais elle se redresse rapidement de manière peu convaincante.

Le mystère derrière la mort de Rebecca est ici plus proche du roman de Du Maurier que du film de Hitchcock, mais ce qui devrait être ajouté du poids du personnage à la place est stérilisé et passé sous silence. Qu'est-ce qu'une tentative de meurtre face au véritable amour? Pas grand-chose, en fin de compte, et tandis qu'un détective obstiné poursuit une condamnation (légitime) contre Maxim, le film travaille dur pour que les téléspectateurs restent fermement du côté du couple qui, bon sang, veut juste se prélasser et oser la chaleur de leur richesse et de leur amour ensoleillé. C'est assez bien pour eux, mais le reste d'entre nous est coincé avec des personnages fades confrontés à des difficultés mineures sur leur route vers des vacances bien méritées et une fin heureuse.

Il est indéniable que Rebecca est un film attrayant parfois avec Wheatley et directeur de la photographie Laurie Rose capturant de magnifiques lieux et extérieurs européens dans le premier acte du film, mais ils lâchent un peu la balle à leur retour à Manderley. C’est là que la nature gothique de l’histoire devrait briller, métaphoriquement parlant, mais au lieu de cela, le domaine prend la glaçure terne de ses occupants. Dieu merci donc pour Mme Danvers de Thomas, car non seulement elle semble être le seul membre de la distribution ou de l’équipe à avoir lu le putain de roman (ou vu le film de Hitchcock), mais elle gère également le personnage gothique singulier du film. Elle porte une aura sombre autour d'elle alimentée par la rage, le chagrin et l'intensité, et c'est une performance qui fait écho au travail magistral de Judith Anderson sans perdre le charisme de Thomas.

Rebecca a été adapté pour l'écran, petits et grands, de nombreuses fois, et cette dernière tentative trouvera sans aucun doute son public. Des performances au-delà de Thomas et un plaisir Sam Riley (comme le douteux Jack Favell) sont inoffensifs, et parfois attrayants, mais lorsque la fin arrive et que la tristement célèbre ligne d'ouverture est répétée avec une torsion boiteuse, sentez-vous bien, il est plus que clair que ce n'est pas l'histoire et les personnages que nous savoir et aimer. Ses Rebecca pour les gens qui ne veulent pas être mis au défi ou ressentis, et ce n'est pas Rebecca du tout.