J.K. Simmons sur Whiplash, J.Jonah Jameson, Palm Springs, et plus

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Quand j'ai vu pour la première fois Coup de fouet, c'était comme un cinéaste Damien Chazelle a ouvert mon cerveau avec un éclair et a éclaboussé les résultats à l'écran. Miles Teller joue le rôle d'Andrew Neiman, un aspirant batteur de jazz dans une université prestigieuse qui doit être parmi les plus grands musiciens de tous les temps. Son guide peu orthodoxe? J.K. Simmons, dans un rôle oscarisé en tant que Terence Fletcher, un professeur de jazz qui recourt à la terreur, à la torture et à la rage pour amener ses joueurs là où ils doivent être. La recherche de l'excellence jazz devient ainsi un thriller à la fois viscéral et psychologique – un thriller qui m'a tellement rappelé mes journées passées en tant que batteur de jazz (y compris travailler avec un instructeur qui a effectivement jeté une chaise à une fenêtre).

Coup de fouet est maintenant disponible sur une superbe édition Blu-ray 4K, et j'étais plus que reconnaissant d'avoir eu la chance de parler avec J.K. Simmons au téléphone pour l'occasion. Nous sommes entrés dans l’histoire personnelle de Simmons avec la musique, le parcours du film du court au long métrage, les mécanismes d’adaptation qui accompagnent les cris contre Miles Teller toute la journée et le rodéo sauvage qui est «une campagne pour les Oscars». De plus, nous avons parlé de sa performance emblématique en tant que J. Jonah Jameson de Marvel, les leçons tirées de Palm Springs, et ses collaborations avec Jason Reitman.

Image via Sony Pictures Classics

Collider: Beaucoup de nos lecteurs ne savent peut-être pas que vous êtes musicien. Vous avez une histoire de chant, d'être dans des comédies musicales de Broadway. Comment caractériseriez-vous votre histoire avec de la musique et comment cela a-t-il influencé votre décision d'être Coup de fouet?

J.K. SIMMONS: Eh bien, la musique a été mon premier amour. Et même lorsque je me suis heurté à mes limites en tant que musicien, j'ai continué à le suivre. Et puis, quand je me suis tourné vers le théâtre musical, puis le théâtre, puis le cinéma et la télévision, j'ai fini par trouver un endroit où mon plafond était un peu plus élevé en termes de … je ne veux pas dire en termes de succès, de carrière ou d'argent , Je veux dire en termes de talents que j'avais.

Un de mes inconvénients en tant que musicien était que mes mains ne se connectent pas vraiment à mon cerveau. Je n'ai donc jamais été vraiment compétent sur aucun instrument. Je suis à moitié décent au piano et à la guitare, assez pour que quand Damien a dit qu'il voulait voir mes mains dans cette séquence dans le bar où je joue la petite ballade latine, même si c'est, pour le pianiste réel, incroyablement simple, J'ai pratiqué pendant de nombreuses heures là-dessus, juste pour que nous n'ayons pas à faire la fausse main double. Et cette soirée entière était en fait comme un camp fantastique de baseball ou quelque chose comme ça, parce que je me suis retrouvé avec ce groupe de vrais musiciens de jazz de LA, des gars vraiment de la vieille école: Fou Fou the Drummer (Clifton Eddie), et juste un trio génial qui me soutient là sur le piano. Il y a eu quelques fois, quelques prises pendant ce tournage où je me suis senti comme: «Wow, je suis dans la poche avec ces gars, et c'est excitant. Et c'est ce que je pensais pouvoir finir par faire dans la vie quand j'avais 18 ans et j'en suis tombé amoureux.

À partir du début, les origines de Coup de fouet, il a commencé comme un court métrage que Damien a réalisé comme preuve de concept. Quel a été le processus d'implication du court métrage, et qu'avez-vous ressenti en créant la version fonctionnelle de celui-ci?

SIMMONS: J'ai reçu un email de Jason Reitman, avec qui j'avais déjà une relation professionnelle et personnelle. Et il m'a envoyé les scripts, les scripts, le long métrage et le court métrage, parce que Damien l'a écrit comme un long métrage, puis a ensuite pris le morceau du studio et l'a transformé en court, comme vous l'avez dit, comme preuve de concept. Je pense que les gens – y compris l'Académie, par exemple (rires) – se méprennent parfois sur le fait que c'était à l'origine un court métrage et qu'il l'a développé. Mais c'était à l'origine un script de fonctionnalité. Quoi qu'il en soit, j'ai lu le scénario du long métrage, puis le script court, et j'ai été absolument époustouflé par l'éclat de ce que Damien avait mis sur la page, comme Jason l'avait dit. Et a immédiatement dit: «Je vais le faire. Je ferai le court métrage, je ferai tout. " De toute évidence, il n'y avait pas d'argent en jeu. Ce n'était pas seulement une écriture brillante, mais un personnage et un environnement qui, encore une fois, malgré mon ineptie en tant que musicien, j'en avais au moins une compréhension. Et j'ai aussi fait pas mal d'études en tant que chef d'orchestre. Je veux dire, plus classique. Mais j’ai vraiment eu l’impression que c’était l’un de ces rôles qui se présentaient très rarement dans lesquels je ne peux pas imaginer un autre acteur qui lui conviendrait mieux. Et je voulais vraiment, vraiment, vraiment le faire. Et donc, nous avons fait le court métrage avec Johnny Simmons. Je pense que c'était un tournage de trois jours sur un week-end dans un endroit nul et nul. Et puis, évidemment, cela s'est passé à Sundance et a remporté de nombreux prix et obtenu de l'argent pour Damien pour faire le long métrage.

Vous avez mentionné quelque chose que je voulais aborder, les séquences de conduite. Sur le plan personnel, ce film m'a vraiment frappé parce que mon père est un groupe, un orchestre et un chef de chœur, et j'ai joué de la batterie dans des groupes de jazz en grandissant, avec lui souvent à la direction.

SIMMONS: Wow. (rire)

Image via Sony Pictures Classics

Je connais. Et j'ai remarqué que la façon dont vous dirigiez les morceaux de jazz dans ce film… Eh bien, comment décririez-vous la différence entre la direction classique et la direction de jazz?

SIMMONS: Eh bien, je pense qu'il existe une vaste gamme de styles de direction jazz. Et la plupart des chefs d'orchestre de jazz dirigent à peine du tout. Eh bien, je ne devrais pas en dire plus, car encore une fois, ma recherche n’a pas été tout cela… Je n’ai jamais vraiment été un gars de jazz. Je l'ai apprécié de loin. Mais dans le classique, il y a évidemment des chefs d'orchestre plus ou moins histrioniques et dramatiques et des chefs d'orchestre plus techniques et plus discrets, mais c'est essentiellement dans le même domaine. Alors qu'avec le jazz il y a, comme je l'ai dit, juste une gamme beaucoup plus large. Ce qui m'a donné la liberté de faire ce que vous avez fini par voir à la caméra. Et je pense que parce que Fletcher est un musicien de génie si authentique, (il n'y a) absolument aucun doute dans mon esprit, ou dans celui de Damien, qu'il avait également une formation significative en musique classique.

Changement dans votre relation avec Miles Teller: Surtout pendant toutes ces scènes intenses de va-et-vient et psychologiquement préjudiciables, comment vous êtes-vous assuré de rester en sécurité et à l'aise psychologiquement? Ou étiez-vous tous les deux prêts à aller au-delà de ce que vous feriez normalement dans un cadre de performance?

SIMMONS: Honnêtement, pour nous deux – nous en avons parlé à l'époque, puis de temps en temps depuis lors – c'était tellement brillant sur la page et nous nous sentions si bien adaptés à chacun de nous en tant qu'acteurs. Et je pense que Miles, même peu importe ce qu'il était, quand nous l'avons fait ou quoi qu'il était, avait un niveau de maturité et de confiance qui nous permettait d'aller de bout en bout, vraiment vivre l'instant présent et d'écouter chacun. autre. Et Damien en avait assez de sa propre confiance en lui, je pense, et de son manque d’ego pour ne pas se marier à chaque mot comme il l’a écrit. Ainsi, Miles et moi avons toujours eu la liberté de paraphraser et d'improviser. Et aussi brillante que soit l'écriture de Damien, parfois je voulais être à 100% spécifique, mais parfois c'était bien pour nous d'avoir la liberté pour moi de simplement lancer des trucs sans fin, invectifs et horribles à Miles, et pour lui de l'absorber. . L'ambiance sur le plateau entre Miles et moi, vraiment pour tout le monde, était étonnamment amusante et décontractée. Nous finirions une prise de moi en train de crier et de cracher au visage, et de le déshumaniser et de le démoraliser complètement, puis nous commencerions à parler de la façon dont les Tigers de Detroit sont bien meilleurs que les Phillies de Philadelphie.

Ce n’est pas le premier personnage en colère et hurlant de façon emblématique que nous vous avons vu jouer. Je m'en voudrais de ne pas mentionner J. Jonah Jameson. C'était un vrai plaisir de le voir apparaître dans le récent Homme araignée film dans ce remix étrange, Alex Jones-esque. Comment ce processus de revisitation de ce personnage s'est-il produit?

SIMMONS: Eh bien, comme c'est souvent le cas, je viens de recevoir un appel téléphonique surprise complet de mon agent disant: «Hé, ils veulent amener votre J.J.J. arrière. Et (voulez-vous) vous asseoir et rencontrer les grandes perruques et en parler, à la fois de manière spécifique de… »Qu'est-ce que ce film? Retour à la maison, droite? Non Oui.

Loin de la maison.

Image via Sony Pictures

SIMMONS: Ouais, Loin de la maison. Et puis, aussi comme un potentiel pour être à nouveau une chose en cours. Et ces films avec Sam Raimi ont été de grands moments forts de ma vie et de ma carrière. Et oui, j’ai toujours espéré qu’il y aurait une autre opportunité. Cela a fini par arriver très rapidement après notre rencontre. Bing, bang, boom, je pense qu’un jour ou deux plus tard, je faisais ce tournage top secret dans le bureau de quelqu'un sur la scène sonore.

La seule chose que nous ne voyions pas à cent pour cent, je pense, était de combien ce personnage allait-il être le personnage, je pensez, les bandes dessinées et de la trilogie originale de Sam Raimi, et combien voulons-nous faire évoluer et qu'il soit plus contemporain ou plus… vous savez. J'étais très attaché à ce que j'avais fait auparavant pour diverses raisons. Donc je suppose que le compromis a fini par être pas de cheveux. (rires) Ce que je pense honnêtement, cette décision vient peut-être de leur part: «Nous n'avons pas le temps de faire une perruque. Nous devons lui tirer dessus demain au bureau. Ainsi, J. Jonah Jameson a soit perdu ses cheveux ces dernières années, soit il portait un postiche tout le temps. Je ne sais pas, tu choisis.

Y a-t-il une chance, ou a-t-on parlé de quelque chose, de le revoir dans un futur film Marvel?

SIMMONS: Il y a une chance distincte, il y a eu des discussions, et je ne vais rien dire de définitif (rires) parce que je ne sais pas si je suis autorisé à le faire. Mais oui, je suis très optimiste que j’aurai encore un peu de J.J.J. dans mon avenir.

Changement de vitesse un peu, vous avez déjà mentionné Jason Reitman. J'adore vos collaborations ensemble. Je suis curieux de savoir si vous avez jamais discuté de votre présence dans sa nouvelle chasseurs de fantômes film.

SIMMONS: Encore une fois, c'est une de ces choses où je sais… Eh bien, si souvent avec tant de films qui sortent maintenant, personne n'est autorisé à parler de quoi que ce soit. Jason et moi, j'ai fait un peu dans son Princesse mariée chose. Tully est le seul de ses films dans lequel je ne sois pas apparu. Et nous avons passé du temps à discuter de cette question exacte, et à quel point ce serait amusant pour nous deux de la détourner en chemin vers… Et ah, mon Dieu, je ne sais pas quand diable ce film va sortir maintenant, avec tout dans le monde retardé. Donc la réponse est, je peux ou non faire une apparition dans chasseurs de fantômes, et je ne dis pas.

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J'ai vraiment aimé Palm Springs: tout le film, le scénario, votre performance. Le grand moment de votre personnage est de «trouver votre Irvine». Et je suis curieux, personnellement, en cette période de troubles sociétaux et de pandémies et ainsi de suite, quel a été votre Irvine ces derniers temps?

SIMMONS: Eh bien, pendant la majeure partie de la pandémie, mon Irvine était assez similaire à l’Irvine de mon personnage. Tout d’abord, j’ai changé les noms du petit garçon et de la petite fille, les enfants de mon personnage, pour les noms de nos enfants. Ce dont mon fils était particulièrement ravi, car il est ce petit idiot qui abreuve le chien. (rires) Mais honnêtement, la lueur d'espoir pour nous une fois que nous avons fui New York en mars, qui était le pire endroit de la planète à l'époque, et que nous sommes retournés à notre maison à Los Angeles, nous étions tous les quatre de retour sous un toit. Nos enfants sont tous les deux à l'université maintenant et (sont), peu importe, semi-adultes, et quittent le nid. Mais nous avons passé de la mi-mars à la mi-août, lorsque les enfants sont retournés à l'école, nous quatre sous un même toit et traînant dans la cour. Et ma femme et moi allions simplement prendre un petit pique-nique au – nous avons un petit piscine dans notre cour. Et comme tant d’arrière-cours, c’est une véritable petite oasis, et elle est devenue beaucoup plus une car nous nous réfugions chez nous. Ces six mois environ ont été un grand moment de convivialité et, pour moi du moins, une affirmation de ce qui est important et de ce qu’il faut apprécier. Et je dois dire, et je sais que je fais partie de la très petite minorité de personnes qui n'ont pas été blessées financièrement par tout cela, mais j'étais vraiment heureuse, et pas pressée de retourner au travail et de profiter du du temps avec ma femme et nos enfants.

Un dernier Coup de fouet question pour vous: après que ce film soit sorti et qu'il y ait eu beaucoup de buzz autour des Oscars, j'ai eu l'impression de vous voir parodier ce rôle dans beaucoup de packages de récompenses et de vidéos Internet que les gens ont faites. Surtout la séquence «pas mon tempo, courir / glisser». Est-ce déjà devenu un peu fatigant de continuer à revisiter ce moment et de s'en moquer? Ou avez-vous toujours été clown?

SIMMONS: Vraiment la majorité de cela, en particulier tous les trucs Internet, je n'en faisais pas partie. C'était des gens qui en faisaient, et j'ai pensé à des variantes vraiment intelligentes. Il y avait une classe de frappe, Weird Al en a fait une, il y avait un… Oh, mon Dieu, j'essaye de penser au nom de l'actrice. Oh, mon Dieu, je la connais, j’ai travaillé avec elle. Elle est super. Bref, je ne m'en souviens pas. (Note de l'éditeur: je pense qu'il parle de cette parodie de Michaela Watkins, avec laquelle Simmons a travaillé Frapper Henry)

Image via Sony Pictures Classics

Mais au fur et à mesure que nous allions dans tout ce cirque de la saison des récompenses, ma femme et moi avons vraiment pris la décision, soit nous allons vraiment nous y engager ou non. Ma première réaction lorsque nos producteurs et distributeurs ont commencé à parler de récompenses a été: "Je ne fais pas partie de ce monde et je ne veux pas l'être, et je préfère ne pas jouer." Mais c'est en fait Jason Reitman qui m'a convaincu, pour diverses bonnes raisons, que cela valait la peine de le faire. Et après que ma femme et moi en avons parlé, nous nous sommes juste dit: «Ouais, nous monterons à bord. Nous allons faire tous les tapis rouges, toutes les interviews et les questions et réponses de projection. " Et la plus grande partie était vraiment amusante parce que Damien et Miles et moi nous aimions, nous avons adoré le film, nous avons adoré le produit final. C'était un tel plaisir de faire la promotion de quelque chose que vous n'avez honnêtement jamais eu à exagérer ou à exagérer. Il n'y a rien dans ce film et ce que tout le monde a fait dans ce film, dont je ne suis pas complètement fier. C'était donc génial de ne pas avoir à tourner quoi que ce soit pendant tout ce temps.

Alors non, ça ne me dérangeait pas du tout. C’est comme tout le reste, de temps en temps, les gens viennent me voir dans la rue et (disent): «Pas mon rythme». C’est comme: «Ok, eh bien, ça fait un moment maintenant, ça devient un peu fatigué.» Mais c’est juste là-haut avec des gens qui gâtent le jingle de l’assurance des agriculteurs en termes de ce que j’obtiens des gens de la rue.

Que pensez-vous que Fletcher penserait du jingle de Farmers Insurance?

SIMMONS: Eh bien, je pense que c'est impeccablement fait. Ce n’est pas particulièrement aventureux sur le plan mélodique, mais au moins ils le chantent et le tempo est juste. Et c’est accrocheur. Je pense donc qu'il en serait dédaigneux, mais pas désapprobateur.

Merci beaucoup pour votre temps, J.K., c'était super de discuter avec vous.

SIMMONS: Ouais, écoutez, ils m'assassineraient si je ne disais pas: «22 septembre, 4K Coup de fouet, tout le monde comprend! Donc tu sais.

Vous avez entendu l'homme: Coup de fouet est disponible sur Blu-ray 4K dès maintenant.