“ Le diable tout le temps '' ne voit que des loups et des moutons parmi nous

Robert Pattinson in The Devil All The Time

Le monde peut être un endroit sombre et cruel, mais il est également sujet à des accès de beauté et de compassion. Cela revient souvent à la chance de savoir quel aspect de la vie une personne vit, mais les choix faits jouent un rôle majeur. La nouvelle adaptation d'Antonio Campos du roman de Donald Ray Pollock ne voit cependant que la misère et la douleur, tout en rejetant le blâme sur le destin. Le diable tout le temps reste fidèle à son titre dans son étreinte de l'obscurité constante et ne montre aux téléspectateurs que le pire que l'humanité a à offrir – ce qui signifie que le public qui espère avoir un aperçu de l'humanité ou un but à la folie est merdique.

Coal Creek, Virginie-Occidentale et Knockemstiff, Ohio n'ont aucune raison de se démarquer dans le cœur de l'Amérique après la Seconde Guerre mondiale, mais parfois des endroits, comme les gens, trouvent des liens improbables. La ligne directrice ici est celle des pères et des fils, à la fois littéralement et religieusement figuré, et c’est une ligne couverte de violence, de victimes et de foi tordue. La famille Russell est ancrée au cœur de tout cela, à commencer par le retour de Willard (Bill Skarsgard) aux prises avec le SSPT des premières lignes de la guerre. Voir un camarade soldat crucifié par les forces japonaises suffit à déformer la sensibilité chrétienne de Willard, et c’est une douleur qui informe du peu qu’il reste de sa vie.

Lorsque sa femme tombe malade, il sacrifie le chien de son fils à Dieu – un dieu désintéressé ou inexistant – et n'accomplit rien d'autre que de créer une rupture entre lui et le garçon. Des années plus tard, le jeune Arvin Russell (Tom Holland) est un orphelin recueilli par des amis et a du mal à trouver un exutoire à sa propre rage frémissante. Il s'en prend aux intimidateurs qui harcèlent sa demi-soeur, mais il trouvera bientôt des cibles encore plus méritantes de sa violence.

Arvin est aussi proche d'un protagoniste principal que Le diable tout le temps gère, et il n'apparaît même sous la forme de Hollande que quarante-cinq minutes après le début du film sur plus de deux heures. D'autres joueurs vont et viennent tout au long, mais cette liste tentaculaire de personnages a rarement de la place pour respirer. Plutôt que de les considérer comme des individus, le scénario – co-écrit par Antonio Campos et Paulo Campos – semble se contenter de diviser ses personnages en malfaiteurs et victimes. Les femmes tombent presque exclusivement dans ce dernier groupe car elles sont maltraitées, assassinées et la proie de soi-disant hommes de Dieu.

Ce dernier élément semble être la principale source de colère du film, car les deux prédicateurs ici, Roy (Harry Melling) et Preston (Robert Pattinson), sont des gens terribles. L'un est fou dans sa foi tandis que l'autre se vautre dans le pouvoir qu'il lui confère sur la gent féminine. Les deux obtiennent leur comeuppance, mais cela en dit très peu car presque tous les personnages ici rencontrent une fin laide entre les mains de quelqu'un d'autre. Les hommes sont cruels ou stupides, les femmes sont victimisées et la foi est une arnaque orchestrée par les loups contre les moutons parmi nous.

Le diable tout le temps essaie de trop entasser le roman de Pollock, mais l’autre faux pas avec l’effort d’adaptation est la narration. Pollock lui-même s'occupe de la voix off et ajoute une poésie rurale américaine aux mots. Le problème, cependant, est le flux constant de révélations prononcées dans le cadre de diverses introductions de personnages. Quelques instants après avoir rencontré Helen Hatton (Mia Wasikowska), on nous dit que son corps a été retrouvé dans les bois des années plus tard – elle est immédiatement identifiée comme une victime, et son meurtre inévitable n'a pas le pouvoir que sa surprise aurait pu détenir autrement. De même, lorsque le photographe Carl Henderson (Jason Clarke) rencontre la serveuse Sandy (Riley Keough), le narrateur révèle instantanément qu'ils sont devenus les assassins de jeunes hommes. Ces deux exemples sont des exemples du film qui raconte plutôt que de le montrer, et cela nuit à l’effet dramatique du film.

Bien que le drame faiblisse, le film conserve son engagement grâce à des visuels attrayants, une conception de production d'époque forte, un commentaire tristement honnête sur les Américains et un sacré casting. Personne ici ne peut être accusé d'avoir donné une mauvaise performance, non plus, et si certains sont limités par le personnage – Wasikowska par exemple se sent entièrement perdu – d'autres embrassent leur rôle particulier avec zèle. Pattinson se démarque à cet égard, car son vil prédicateur est aussi charismatique que vous l’avez probablement vu. Les sensibilités modernes et la première heure du film garantissent que les téléspectateurs savent à quoi s'attendre du nouveau prédicateur, mais même s'ils ont manqué les mémos, il est clair que Pattinson n'est pas bon. Son air traîné et son regard se combinent de manière terriblement écoeurante, alors oui, il riffe fondamentalement sur son crépuscule persona en jouant à nouveau un homme beaucoup plus âgé glamourant des adolescents involontaires.

«Certaines personnes sont nées juste pour pouvoir être enterrées», dit notre narrateur omniscient, et cela reste le thème et le message durables de Le diable tout le temps. Certaines personnes n'existent que pour causer du tort ou être blessées, et comme le destin et la foi rassemblent les familles et les étrangers, les résultats sont rarement joyeux. Le film voit des loups et des moutons – ceux qui exercent la foi comme une arme et ceux qui y succombent – et rien d'autre. C’est une vision sombre qui est à la fois belle dans sa laideur et difficile à contester.