Il faut un village pour excuser les péchés d'Antebellum

Janelle Monae in Antebellum

La race a été au centre de nombreux films au fil des ans, mais la présentation des cruautés spécifiques de l'esclavage à l'écran nécessite une attention particulière de la part des cinéastes. Les meilleurs films abordent la laideur avec un but. Steve McQueen 12 ans d'esclavage (2013), par exemple, dépeint des atrocités au service d'une histoire sur la résilience, l'espoir et l'esprit humain. Quentin Tarantino Django Unchained (2012) emprunte une voie plus abusive qui durcit les téléspectateurs en route vers un troisième acte cathartique. Franklin J. Schaffner Planète des singes (1968) l'adoucit avec une touche de science-fiction mais l'utilise toujours comme un outil de commentaire social. Le nouveau film d'horreur Antebellum frotte les visages des spectateurs dans la douleur, la misère et les abus de l’esclavage pour une raison bien moins noble ou intentionnelle – à savoir, les scénaristes du film pensent qu’ils sont beaucoup plus intelligents qu’ils ne le sont en réalité.

Eden (Janelle Monáe) est une esclave dans une plantation du sud pendant la guerre civile. Elle sert la famille (y compris Jena Malone et Jack Huston) pendant la journée et est agressée sexuellement par le commandant (crédité uniquement comme lui et joué par Eric Lange). Une récente tentative d’évasion a fait assassiner un ami et un camarade esclave, et de nouvelles victimes arrivent chaque jour, Eden sait que c’est un cycle de violence destiné à se poursuivre. Mais alors…

Une pause ici comme ce qui suit peut être considérée comme un spoiler par certains, mais comme il ne s’agit pas seulement du synopsis officiel du film, mais aussi bien en évidence dans toutes les bandes-annonces – c'est un jeu équitable.

… Un téléphone portable sonne. Soudain, elle est Veronica Henley, un auteur à succès de nos jours, se préparant pour sa dernière tournée de livres. Alors que son mari et sa jeune fille restent à la maison, elle prend le relais avec une interview déconcertante avec une femme nommée Elizabeth (Malone). Un racisme implicite, des comportements suspects et une brève apparition d'une petite fille fantomatique en baskets suivent, et la vérité sur tout cela n'est pas loin derrière.

Les scénaristes / réalisateurs Gerard Bush et Christopher Renz expliquent immédiatement une chose avec Antebellum – ils devraient laisser l'écriture à quelqu'un d'autre la prochaine fois. «Le passé n'est jamais mort. Ce n’est même pas du passé », lit-on dans la citation de William Faulkner qui ouvre le film, mais plutôt que de l’utiliser comme un point de départ pour commenter le racisme durable en Amérique d’aujourd’hui, il est simplement utilisé comme une simple déclaration de fait. Il y avait du racisme dans les années 1800, et il y a toujours du racisme maintenant. Cool les gars, merci pour la tête.

Antebellum n'a rien à dire au-delà de cette triste observation, et il ne fait rien non plus avec le sens implicite de son titre. Ce pays s'est-il retrouvé une fois de plus «avant la guerre»? Les grillons. Au lieu de cela, les cinéastes semblent penser que mettre en valeur et souligner les abus subis par les esclaves – ces scènes représentent environ la moitié du film – suffit à la fois comme commentaire social et comme horreur. Aucun film n'est obligé d'être pertinent, évidemment, mais celui-ci le croit malgré les preuves du contraire.

Ils continuent de laisser tomber la balle en ne réussissant pas à livrer une catharsis vraiment satisfaisante avec la finale. Il leur est remis sur un plateau alors que le carnage humain exposé – coups, marquage, fusillade, verbal, viol, meurtre – laisse les téléspectateurs prêts pour la justice, plus il y a de violence et d'exploitation, mieux c'est, mais nous sommes plutôt mal conçus et mal conçus et bilan décevant qui néglige à la fois les sensations fortes et la satisfaction émotionnelle. Au lieu de cela, les cinéastes placent leurs espoirs sur une «révélation» finale qui se veut une sorte de coup de poing tout en atterrissant avec un rire sourd.

Bush et Renz réussissent mieux en tant que réalisateurs et livrent un film attrayant avec Antebellum. Les séquences de plantations capturent les jours avec une qualité brumeuse et cauchemardesque, en particulier lors de la prise de vue d'ouverture, tandis que l'étirement dans la grande ville semble vibrant, vivant et rapide en comparaison. Certaines scènes abordent aussi le suspense dans leur mise en scène et leur rythme. Fondamentalement, le film a l'air bien malgré sa mauvaise qualité, mais bien sûr, le directeur de la photographie Pedro Luque mérite également d'être reconnu.

Ce sont cependant de petits succès dans l'incendie d'un film par ailleurs. La fille "fantôme" effrayante n'a aucun sens. Un épisode d'exposition crié alors qu'il était engagé dans une poursuite et tirer avec une arme à feu à cheval est involontairement hilarant. Malone agit comme si on lui avait ordonné d'exagérer chaque ligne sous la menace d'une arme. Le deuxième acte entier donne l'impression qu'il aurait dû être le premier car il joue maintenant comme un remplissage, car le public sait exactement ce qui va arriver.

Il y a une plus grande question de savoir ce que le film dit sur l'assujettissement des Noirs américains. Les gens se demandent souvent pourquoi il n'y avait pas plus d'exemples d'esclaves se levant pour vaincre leurs ravisseurs qu'ils étaient généralement plus nombreux (et ils demandent la même chose aux Juifs pendant l'Holocauste), mais les réponses ont toujours été évidentes. Il y a de nombreuses raisons, y compris la peur, mais la principale d'entre elles est qu'ils ne savaient souvent rien d'autre et qu'ils étaient enfouis dans une terre où l'évasion était à des centaines, voire des milliers de kilomètres. Ce n’est pas non plus le cas ici, mais les esclaves de la plantation se fondent dans leurs nouveaux rôles avec une facilité déprimante.

Antebellum est un raté à tous les niveaux. Il manque la mythologie de Candyman (1992), l'horreur noirement comique de Contes du capot (1995), et l'esprit de Sortez (2017), et il ne livre rien d'autre que de la douleur sans but. Oui, le passé n’est même pas passé, et les maux humains que notre pays a connus sont toujours d'actualité… et? Le film suggère qu'il peut être difficile de dire qui nourrit de telles pensées immondes, mais ce n'est pas le cas dans un film rempli de moustaches tournoyantes et agissant excessivement, et ce n'est pas le cas dans le monde d'aujourd'hui où la haine est portée à l'extérieur à travers des drapeaux. , autocollants pour pare-chocs, médias sociaux et décret présidentiel.