Revue d'une nuit à Miami: TIFF 2020 – / Film

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Arrêtez-moi si vous avez entendu celui-ci: Muhammad Ali, Malcolm X, Jim Brown et Sam Cooke s’enregistrent tous dans une chambre de motel. Il est presque difficile d'imaginer de telles légendes partageant le même espace, mais bien sûr, elles l'ont fait. Et dans la nuit du 25 février 1964, après qu'Ali – qui était alors encore connu sous le nom de Cassius Clay – soit devenu le champion poids lourd du monde après avoir battu Sonny Liston, les quatre hommes se sont réunis pour célébrer. Cet événement réel a été le moteur de Pouvoirs Kemp«Joue, et maintenant Regina KingFilm de Une nuit à Miami, un récit fictif de cette nuit qui semble très réel.

Il peut être difficile pour un acteur de dépeindre un personnage réel, en particulier celui qui était très connu. Ce qui signifie que les quatre prospects – et oui, ils sont tous les chefs de file ici – de Une nuit à Miami avait de grosses chaussures à remplir. Le fait qu'ils accomplissent tous un travail incroyable dans tous les domaines témoigne du talent fou de ces acteurs. Kingsley Ben-Adir est Malcolm X, jouant le ministre de la Nation de l'Islam comme à la voix douce et livresque quand il en a besoin, mais aussi enclin à des explosions précises. Ce n’est pas le fougueux Malcolm X qui prononce un sermon – c’est le Malcolm privé, et Ben-Adir parvient à s'approprier pleinement le personnage. Denzel Washington a joué le rôle de l'homme dans Spike Lee Malcolm X, mais vous ne penserez pas à la performance de Washington ici – vous serez complètement en phase avec l’angoisse de Ben-Adir alors qu’il dépeint Malcolm comme un homme essayant de faire valoir un point tout en devenant de plus en plus certain que ses jours sont comptés.

Eli Gorée est Cassius Clay, l'homme qui allait devenir Muhammad Ali, et Gorée a peut-être la tâche la plus difficile du groupe. Ali était connu pour sa personnalité plus grande que nature et sa vantardise, et jouer un tel personnage qui était si largement public court le risque de mimétisme ou d'usurpation d'identité. Ali était, par nature, exagéré, mais comment le jouer sans apparent sur le dessus? Gorée le gère. Il cloue les manières vocales d'Ali et la physicalité légère du boxeur. Mais il puise également dans les insécurités d’Ali et fait paraître la légende trop humaine.

Leslie Odom Jr., de Hamilton la renommée, c'est le chanteur Sam Cooke, et Odom Jr. s'amuse beaucoup avec le rôle, jouant Cooke en tant que membre du groupe avec la nature la plus fanfaronne et la plus insouciante. Mais au fur et à mesure que le film avance, même la façade nonchalante de Sam commence à s'écailler, et Odom Jr. incarne parfaitement le fonctionnement interne de l'homme. Cela aide qu'Odom Jr. soit aussi un putain de chanteur.

Et Aldis Hodge est la légende du football Jim Brown, incarnant Brown sur le point de quitter sa carrière sportive pour devenir acteur. De tous les interprètes, Hodge a le plus de marge de manœuvre dans son rôle ici – il ne veut pas une représentation de Brown, mais plutôt sa propre interprétation de l'homme. Et l'acteur, qui se sent comme l'un de ces interprètes sur le point de devenir une énorme star, apporte une dignité calme mais imposante à la pièce.

Avant que ces hommes ne se retrouvent dans cette chambre de motel à Miami, nous les rencontrons un peu plus tôt, alors qu’ils ne passent pas vraiment les meilleurs jours. Ali est vu pour la première fois dans le ring combattant le boxeur Henry Cooper, et tandis que le futur champion gagnerait ce combat, nous le rattrapons à un moment où sa vantardise l'emporte sur lui et Cooper est capable de décrocher un crochet gauche qui envoie Ali sous le choc. les cordes. Sam Cooke joue le Copacabana, où il finit par bombarder pendant son set, complètement ignoré par le public blanc. Malcolm X est dans la tourmente alors qu'il envisage de quitter la Nation of Islam en raison des indiscrétions et des infidélités d'Elijah Muhammad. Et Jim Brown vit un cas de racisme souriant dans sa ville natale, où un local blanc qui était si chaleureux et arrangeant avec lui refuse alors joyeusement de laisser Brown entrer chez lui à cause de la couleur de sa peau.

King, qui fait ses débuts en tant que réalisatrice – elle a déjà dirigé la télévision – gère ces premières scènes de montage avec grâce et finesse, nous entraînant dans la vie individuelle de ces hommes avant de les réunir tous. Ces moments ouvrent également un peu le film, car une grande partie sera dépensée au même endroit. Et après nous avoir présenté nos joueurs, Une nuit à Miami saute à ce jour fatidique de février. Ali gagne le combat – quelque chose auquel personne ne s'attendait, apparemment même pas Ali. Et tout ce que Sam et Jim veulent faire, c'est célébrer. Sam en particulier espère une compagnie féminine pendant l'afterparty.

Mais ce n’est pas ce qui se passe. Au lieu de cela, ils finissent tous dans la chambre de motel de Malcolm – que Sam proclame en privé comme un dépotoir. Et il devient très vite évident que c'est ne pas va être la célébration tapageuse que certains des hommes espéraient, en particulier lorsque l’idée de «rafraîchissements» de Malcolm consiste en deux pintes de glace et sans alcool. Et ce n’est pas seulement une réunion amicale – Malcolm a des arrière-pensées. D'une part, il est là pour voir Ali rejoindre officiellement la Nation de l'Islam. Et pour un autre, il a des choses importantes à dire à ses amis sur le monde dans lequel ils se trouvent actuellement.

Selon Malcolm, ces hommes, qui sont des géants dans leurs domaines respectifs, devraient utiliser leur renommée pour aider à autonomiser les Noirs. Et bien qu'aucun des hommes ne soit en désaccord avec cette déclaration, en principe, ils ne voient pas toujours Malcolm – en particulier Sam, que Malcolm accuse à plus d'une occasion d'apaiser les blancs. "Vous ne serez jamais aimé par les gens que vous essayez de gagner", dit-il au chanteur, avant d'ajouter plus tard: "C'est un temps trop important pour perdre un esprit brillant et créatif à se livrer."

Mais Sam ne le voit pas de cette façon. En ce qui le concerne, diriger son propre label de musique et travailler avec des artistes noirs est tout ce dont il a besoin. «Tout le monde parle de la façon dont ils veulent une part du gâteau – eh bien non», dit-il à Malcolm tout en racontant comment il a laissé les Rolling Stones enregistrer une reprise de l'une des chansons de son artiste noir – un accord qui a abouti à d'énormes sommes d'argent pour l'artiste. "Je veux le recette. »

Au fur et à mesure que la nuit avance, chacun de ces hommes rira, plaisantera, se disputera, pleurera, en viendra presque aux coups et finira par se rapprocher. L'échafaudage de la pièce de théâtre qui a inspiré ce film n'est pas exactement caché – le film n'est pas théâtral, en soi, mais l'emplacement limité et la petite distribution vous rappellent souvent que cette même histoire pourrait très bien se jouer sur scène. Mais la direction de King – qui est exigeante, sachant exactement quand se retirer et exactement quand se lever face à son acteur – et les performances de dynamite continuent Une nuit à Miami sur ses pieds. Comme le fait un show-stop d'un flashback où Sam enrôle une foule en colère pour l'aider à jouer "Chain Gang" lorsque le courant dans un lieu s'éteint. La foule se transforme de manière fluide d'énervée à ravie alors qu'elle tape du pied sur un rythme que Sam chante magnifiquement.

S'il est bon de voir les quatre acteurs jouer les uns contre les autres dans la même pièce, certains des meilleurs moments ici surviennent lorsque King permet à son casting de se séparer, comme quand Ali et Sam ont un cœur à cœur dans la voiture de Sam, ou quand Malcolm a une petite dépression émotionnelle devant Jim, le suppliant de comprendre d'où il vient, soulignant que ces hommes célèbres devraient utiliser leur renommée comme armes contre l'oppression. «Nous ne sommes les armes de personne», dit Jim, presque avec colère. Malcolm répond en larmes: "Tu dois être, Jimmy, pour que nous gagnions." Ben-Adir est particulièrement superbe dans ces moments où Malcolm semble fatigué et émotionnellement épuisé. Comme un personnage le lui dit succinctement: «Prendre le monde sur vos épaules est mauvais pour votre santé.»

Une nuit à Miami ne se sent jamais une seule fois prêcheur ou excessivement bavard. Les conversations semblent naturelles, tout comme la chimie entre ces interprètes. Nous avons vraiment le sentiment qu'ils se connaissent tous et se soucient les uns des autres, et même lorsqu'ils sont sur le point de se battre, le respect et l'amour qu'ils partagent tous sont brûlants. Il est impossible de ne pas devenir absorbé par ce que nous voyons; nous voulons passer le plus de temps possible avec ces gars-là, et lorsque le film s’éteint dans l’obscurité, nous sommes désolés de les voir partir.

/ Classement du film: 9 sur 10

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