35 choses que nous avons apprises du commentaire de Sydney Pollack sur “ The Yakuza ''

Robert Mitchum in The Yakuza

Bienvenue à Commentaire Commentaire, où nous nous asseyons et écoutons les cinéastes parler de leur travail, puis partageons les parties les plus intéressantes. Dans cette édition, Rob Hunter remonte dans le temps dans les glorieuses années 70 et dans le thriller classique sous-estimé The Yakuza.


La carrière de Sydney Pollack en tant que cinéaste a parfois pris le pas sur ses apparitions à l’écran – son tour en Eyes Wide Shut (1999) reste un chrono – mais sa filmographie reste impressionnante. Il s'est attaqué à toutes sortes de matériaux, ce qui a abouti à une série de succès et de films acclamés par la critique, notamment La façon dont nous étions (1973), Trois jours du Condor (1975), Absence de malice (1981), Tootsie (1982), et plus encore. Bien sûr, il a également réalisé des films qui ont attiré beaucoup moins d'attention.

Son film de 1974 Le Yakuza fait partie de ces derniers, mais il mérite une réévaluation en tant que thriller solidement conçu, respectueux et dramatique. Pollack a enregistré une piste de commentaire pour le film lors de sa sortie DVD, donc nous l'avons finalement écouté. Continuez à lire pour voir ce que j'ai entendu sur la piste des commentaires pour…

Le Yakuza (1974)

Commentateur: Sydney Pollack (réalisateur, producteur)

1. «J'ai tout de suite été attiré par ce matériau», dit-il, ajoutant qu'il était très intrigué par le «choc des cultures» en son cœur. Il était attiré par les différentes morales et traditions entre l'Orient et l'Occident.

2. La scène d'ouverture montre une salutation traditionnelle de yakuza avec deux hommes étendant leurs mains vides pour montrer qu'ils ne tiennent pas d'arme.

3. Environ quatre-vingt-quinze pour cent du film a été tourné au Japon, le reste étant tourné à Malibu, en Californie.

4. «Cette séquence titre était assez extravagante à l'époque», et elle a été réalisée avec des reflets et de l'encre dans l'eau activés par des ventilateurs et des hélices.

5. C'était le premier film de Pollack avec le compositeur Dave Grusin, et ils ont collaboré à plusieurs reprises.

6. Le scénario original a été écrit par Paul Schrader et Leonard Schrader. «Ils ont écrit un scénario qui contenait de belles et belles idées», mais Pollack a trouvé que c'était trop simple en tant que film de combat. Il a fait appel à Robert Towne pour l'adoucir tout en le laissant comme un film de genre.

7. Il aimait Brian Keith et le décrit comme un acteur malheureusement sous-estimé pendant la majeure partie de sa vie.

8. Robert Mitchum «était un assez bon buveur … mais c'était aussi un homme incroyablement compliqué.

9. Le film lui a toujours rappelé le poème de Robert Frost «S'arrêter près des bois lors d'une soirée enneigée». Il voit qu'il s'agit de tenir ses promesses et d'accomplir l'honneur.

dix. Sa recherche d'un acteur pour jouer Eiko l'a conduit à Keiko Kishi, née au Japon, qui vivait à l'époque à Paris avec son mari cinéaste. Elle parlait anglais mais était toujours authentiquement japonaise.

11. Les studios au Japon à l’époque étaient des studios «en terre battue», et «je me souviens juste en regardant cela à quel point ils étaient glaciaux.»

12. La conversation entre Wheat (Herb Edelman) et Dusty (Richard Jordan) était «une chose risquée à faire à l'époque» car elle est bavarde et présente un montage de Harry (Mitchum) marchant dans les rues de Tokyo. Ces derniers clichés ont été «volés» en cachant les caméras dans de grandes caisses à roulettes pour que personne ne les voie. "C'est une longue séquence avec énormément de discussions, et l'espoir ici était que les visuels en quelque sorte le porteraient et vous permettraient d'obtenir tout cet arrière-plan sans faire de flashbacks."

13. Pollack ne parlait pas japonais et son directeur de la photographie, Okazaki Kozo, ne parlait pas anglais. «Nous avons communiqué d'une manière très étrange mais efficace.» Ils avaient chacun une carte de niveaux de gris allant du blanc au noir en dix étapes, et ils l'utilisaient pour communiquer la densité de la lumière dans diverses zones d'un plan. «Il a fait un excellent travail.»

14. Il a des éloges sans fin pour le concepteur de production Stephen Grimes (qui a également travaillé comme deuxième directeur d'unité sur le film). Grimes a marché «pendant des heures» à travers la ville à la recherche des lieux parfaits, et tout ce qu'il ne pouvait pas trouver, il l'aurait construit.

15. Ken Takakura était «un McQueen japonais» pour Pollack qui continue à décrire l'acteur comme merveilleux, talentueux, traditionnel et extraordinaire.

16. Alors que l'Occident et le christianisme croient que la confession peut vous absoudre du péché, «les cultures orientales trouvent cela complètement absurde». Ceux d’entre nous qui ont du bon sens sont d’accord avec l’Orient: «s’il est si facile d’expier quelque chose, alors l’expiation ne veut rien dire».

17. Il craignait que le public américain «n'aime pas vraiment lire les sous-titres», et Warner Bros espérait qu'il pourrait éviter de les utiliser tous ensemble.

18. En tant que producteur, Pollack a essayé de sous-traiter autant de travail que possible – plutôt que d'embaucher des membres d'équipage individuels, il a payé un studio local pour fournir la plupart d'entre eux avec un espace de studio, des conseillers, des extras, etc. «Cela a été un long chemin pour y parvenir.»

19. "Il était capable de beaucoup de choses", dit Pollack à propos de Mitchum, "mais il fallait le pousser." Il pense que l’acteur, qui s’appelait souvent «une actrice», ne se considérait pas comme tout le bien sans être chevauché. «C'était un vrai mulet. Il vous donnerait ce que vous vouliez, mais vous deviez le battre.

20. «Je pense que j'étais un peu subversif, pour être honnête», dit-il à propos de son approche de ce que WB considérait comme «strictement une image d'arts martiaux». Le studio s'attendait à plus de fusillades, d'explosions et d'action, mais même s'il en gardait une partie, il était beaucoup plus intéressé par les personnages, les cultures et le scénario East meets West.

21. Les deux yakuzas vus à 50h44 dans leurs sous-vêtements de liaison montrent ce que tous les yakuzas portent sous leurs vêtements «pour garder leurs intestins intacts quand un couteau les coupe».

22. Pollack se sentait «plus libre de ralentir» avec ses films dans les années 70 qu’aujourd’hui – avec aujourd’hui 2006 environ quand il a enregistré ce commentaire. «Les années 70 étaient une sorte de gratuité pour tous les temps où tout le monde pouvait tout essayer. Je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons eu tant de bons et intéressants films dans les années 70. Je pense que ce fut une décennie formidable pour le cinéma.

23. Il n’a visionné aucun de ses films via des projections de test et des groupes de discussion avant 2005. L'interprète. C'était son dernier film.

24. Les gens chantaient en fait "My Darling Clementine" dans le club, alors il a ajouté la brève scène qui le faisait craquer.

25. "Je continue de vouloir arrêter de parler et de le regarder parce que je ne l'ai pas vu depuis si longtemps." Et il le fait.

26. Pollack semble le plus fasciné par le sens des obligations différent ressenti par les gens de l'Est et de l'Ouest. C’est le concept de «giri», ce qui signifie un devoir et une obligation qui ne sont pas nécessairement appris mais simplement ressentis.

27. Les critiques américains de l'époque trouvaient le film «exotique et étrange» tandis que le public européen l'adoptait de tout son cœur.

28. Il a essayé d'embaucher des artistes de storyboard dans le passé, mais il n'a jamais trouvé que cela lui avait beaucoup aidé dans son processus. Au lieu de cela, il se retrouve sur le plateau et commence à travailler ses coups une étape à la fois.

29. Pollack a tout filmé en écran large jusqu'en 1985, y compris des scènes d'intérieur. Les studios ont souvent remis en question son jugement, mais «c’est un excellent format pour transmettre des informations. Je peux vous proposer plus d’histoires et de contenu sur écran large que de toute autre manière. » Il s'est finalement arrêté lorsqu'il s'est rendu compte que les modifications de panoramique et de balayage sur la vidéo personnelle tuaient son film.

30. «Ken est une relique d'un autre âge, d'un autre pays», dit un personnage du film sur Tanaka (Takakura), et Pollack voit Mitchum à ce stade de sa carrière sous un jour similaire. "Il y a quelque chose d'assez noble pour moi à propos de ces deux hommes et de ce qu'ils représentaient."

31. Il se souvient de la difficulté de mettre en scène la séquence d'action de fin avec Harry et Tanaka combattant un groupe de yakuza, et il ajoute que le travail de préparation a commencé quelques années auparavant, le Jérémie Johnson (1972), où il s'est retrouvé à chorégraphier des séquences d'action de manière ballétique.

32. Pollack voit son travail passé avec Burt Lancaster (Donjon du château, 1969; Le nageur, 1968; Les Scalphunters, 1968) comme une sorte de répétition pour travailler avec Mitchum. Il dit qu'ils étaient clairement différents mais similaires à bien des égards.

33. La scène finale avec Harry faisant le sacrifice de son doigt en guise d'excuses à Tanaka était «très gênante pour le public», et cela attriste Pollack. Il trouve la scène émouvante et est déçu que le public américain ait de tels problèmes avec elle. Pollack a également demandé à Mitchum de refaire la scène dix fois «parce qu'il n'avait pas assez de douleur».

34. La photo de Harry et Tanaka marchant alors qu'ils se disent au revoir a été filmée avec un objectif que Pollack avait fait spécialiser par Panavision pour lui. C'était un objectif court léger de 360 ​​mm, qu'ils n'avaient jamais fabriqué en anamorphose.

35. «Il y a quelque chose de très solide sur le plan émotionnel dans le raisonnement en disant qu’il est trop facile de dire que je suis désolé. Cela ne vous coûte rien. Sur la base de cette idée, vous pouvez blesser quelqu'un très gravement physiquement, émotionnellement, et dire que je suis désolé et que vous êtes absous. Et puis tu dis même regarde, j'ai dit que je suis désolé, qu'est-ce que tu veux que je fasse, c'est une phrase que tu entends tout le temps. Eh bien, les Japonais diraient que je veux que vous vous blessiez. Je veux que tu ressentes ce que j'ai ressenti. Je suis donc fasciné par ces rituels. "

Meilleur commentaire sans contexte

«Selon la partie de la société à laquelle vous appartenez, ce sont soit des héros… soit des gangsters.»

«C'était un tout nouveau monde exotique pour moi à découvrir.»

«Mitchum, bien sûr, c'était comme travailler avec l'histoire du cinéma.»

«C'était encore l'époque où tout le monde fumait dans les films.»

"Vous pouvez vous couper la main avec ce prochain coup."

«Mitchum était un acteur qui était toujours un peu gêné d'être acteur.»

"C'est une scène qui est bien trop longue pour la plupart des films."

«J'ai fait une très mauvaise chose.»

Dernières pensées

Le Yakuza reste un film fantastique et le commentaire de Pollack montre qu’il est d’accord. Le morceau a été enregistré deux ans seulement avant sa mort en 2008, mais ses souvenirs sont clairs. Il offre à la fois des anecdotes et un aperçu de sa production avec une affection claire à la fois pour les personnages et pour le thème principal de l'honneur qui le traverse.

Lire la suite Commentaire Commentaire des archives.