Niki Caro parle de “ Mulan '' et de la réalisation de films responsables

Niki Caro Mulan

Bienvenue à Constructeurs du monde, notre série de conversations en cours avec les créatifs les plus productifs et les plus réfléchis de l'industrie. Dans cette entrée, nous interviewons la réalisatrice Niki Caro à propos de son remake en direct de Mulan.


Niki Caro a fait une carrière dans la réalisation d'histoires d'outsider qui mettent en valeur les perspectives sous-vues. La cinéaste néo-zélandaise a attiré l'attention internationale avec son deuxième long métrage de 2002 acclamé par la critique, Cavalier de baleine, dans laquelle une jeune fille maorie s'efforce de devenir la première femme chef de sa tribu.

Après avoir acquis de l'expérience en travaillant sous la bannière Disney avec le drame sportif familial McFarland, États-Unis, Caro a été sélectionné pour la réinvention en direct du long métrage d'animation du studio de 1998 Mulan. Avec le concert, elle est devenue la troisième femme cinéaste jamais embauchée par Disney pour diriger un film d'un budget de plus de 100 millions de dollars, après Congelé co-directeur Jennifer Lee et Une ride dans le temps réalisateur Ava DuVernay.

En février 2020, avant que COVID-19 ne retarde la sortie de la version de Caro de Mulan, J’ai eu l’occasion de parler avec elle de la pression exercée sur une histoire qui n’est pas seulement un conte bien-aimé de Disney, mais aussi une légende ancienne – la Ballade de Mulan, qui a été transcrit pour la première fois il y a plus d'un millénaire. Nous avons également discuté des tenants et aboutissants de la réalisation de films responsables, de la chorégraphie des combats et de la joie de pouvoir réaliser pleinement une vision créative lorsqu'on lui a donné le budget à la hauteur.

La conversation suivante a été modifiée pour plus de clarté.

Pouvez-vous me dire un peu comment vous vous êtes impliqué dans ce projet et ce qui vous a attiré vers Mulan?

Ce qui m'a attiré dans cette histoire, c'est, je pense, Mulan elle-même, et ce voyage de fille de village à soldat, guerrier et héros. J'ai l'impression qu'il nous représente tous.

Mulan est une histoire si ancienne, alors quel est l'équilibre entre penser à l'original et en faire un conte contemporain?

Je pense qu'il est aussi pertinent et inspirant aujourd'hui qu'il l'était lorsqu'il a été écrit pour la première fois il y a plus de treize cents ans. Je veux dire, le fait que cela ait été dit d'innombrables fois et de tant de manières différentes en témoigne. Le faire en live-action pour un public aussi énorme, et le rendre à la fois passionnant dans ses composants d'action mais aussi émotionnel pour ce public, me semblait important. Donc, il ne s’agissait pas vraiment d’un équilibre mais d’un engagement envers une nouvelle vision audacieuse et une nouvelle version de cette histoire pour un public contemporain.

En quelque sorte sur ce sujet, il y a la version animée de 1998 et la chanson folklorique et tant d’autres versions entre les deux. Qu'est-ce qui a été consulté pour ce film?

Nous n'avons pas exactement consulté les autres versions de cette histoire. Nous sommes retournés à la Ballade de Mulan et ont été inspirés par cela. Il était certainement très important pour moi d'apporter des éléments emblématiques de l'animation bien-aimée au live-action, mais ce que nous essayons de faire ici, c'est de créer quelque chose de très nouveau, pas seulement de nouveau en termes de Mulan histoire mais nouveau en termes d'histoire de Disney.

Pour moi, l'essentiel était de le rendre réel. Vous savez, lorsque vous créez quelque chose en live-action, vous le rendez réel. Et lorsque vous êtes inspiré et déterminé à honorer l'original – la version la plus originale du Mulan histoire – alors vous devez reconnaître qu'il s'agit d'une histoire sur une jeune femme qui se déguise en homme et part en guerre. Faire de l'action en direct signifiait que je pouvais vraiment raconter cette histoire, d'une manière très réelle, épique et viscérale. Et j'ai vu l'opportunité de faire quelque chose de pas vraiment fait, du moins à cette échelle, qui est, vous savez, une action explosive et passionnante mais aussi une émotion [alliée convaincante].

Au sujet de l'échelle, comment la fabrication de Mulan comparer aux films précédents que vous avez réalisés? Y a-t-il quelque chose dans l'expérience de travail à cette échelle qui vous a surpris ou qui était différent de ce que vous aviez prévu?

Fondamentalement, ma façon de travailler est exactement la même que je Cavalier de baleine ou Mulan. Et ces deux histoires sont quelque peu similaires. Ils ont des parallèles intéressants, et j’avais l’impression de boucler la boucle, de revenir à une histoire de leadership. Dans la réalisation de films de cette envergure, les principes fondamentaux sont exactement les mêmes. La façon dont je travaille avec les acteurs est la même, la façon dont je traite l'équipe, l'environnement sur le plateau, la façon dont je me prépare, la recherche approfondie que je fais.

La plus grande différence est qu'il s'agit uniquement de stéroïdes. J'avais un budget, cette fois, égal à la vision, et c'était glorieux parce que je pouvais étirer mon cinéma d'une manière que je n'avais jamais eu l'occasion de faire auparavant, et ce n'était rien d'autre qu'une joie. J'ai adoré chaque seconde.

En parlant des visuels, le film a une incroyable chorégraphie de combat. Alors, comment avez-vous abordé cela?

J'ai eu beaucoup de chance que le premier film d'action que j'ai pu faire ait une base dans les arts martiaux, en termes de langage de combat. Les arts martiaux sont intrinsèquement à la fois incroyablement impressionnants et incroyablement beaux. Et c’est peut-être ma nature féminine et mon instinct de rendre les choses belles.

J'avais ce langage d'arts martiaux incroyable et un chorégraphe de cascadeurs incroyable dans Ben Cooke, et nous avons travaillé avec une équipe de maîtres de kung fu. Ben esquissait donc une chorégraphie pour les séquences de combat en fonction de ce que nous avions développé dans le script. Ensuite, Ben et moi sommes entrés là-dedans et j'ai eu l'occasion d'avoir une voix dans cette chorégraphie, de la modifier et de m'assurer qu'elle représentait vraiment correctement les personnages et les émotions, ce qui est peut-être inhabituel pour le langage des cascades. Et puis nous les avons articulés.

[Directeur de la photographie] Mandy Walker et j'ai vraiment adoré appliquer la caméra. C’est la prochaine étape, la façon dont vous le filmez. Bien sûr, nous avions des ressources incroyables à notre disposition pour tourner ces séquences un peu différentes de la façon dont elles étaient habituellement tournées. Tout cela a été un voyage incroyable pour moi, et dans lequel je suis tombé assez facilement et instinctivement. Je l'ai aimé.

Donc, en traitant avec des experts – des maîtres de kung-fu, ou, disons, des experts en histoire chinoise – y a-t-il eu des moments où vous alliez les voir et que leurs réponses changeraient ou, disons, influenceraient la façon dont les choses étaient abordées?

Oh ouais, ouais, ouais, tout le temps. Je veux dire, ce que vous devez comprendre, c’est que je suis implacable dans ce genre de choses. Je fais d'énormes recherches car il est extrêmement important dans ce film que la culture chinoise soit représentée avec respect et authenticité. Il en a été ainsi pour moi tout au long de ma carrière, depuis Cavalier de baleine à McFarland, États-Unis, qui a été mis en place dans la communauté mexicaine-américaine des agents de terrain.

Je porte une attention particulière à l'authenticité et à la spécificité lorsque je travaille dans des cultures qui ne sont pas les miennes. Chaque aspect de la réalisation de films ici a été méticuleusement étudié, et pas seulement par moi, mais dans chaque département. Nous avons étudié le cinéma chinois, l'art chinois ancien, les récits historiques de la guerre. En fait, nous avons un expert militaire de la dynastie Tang, nous nous sommes rendus à Los Angeles pour me consulter, ainsi que mon équipe, alors que nous concevions des séquences afin de les faire correctement.

Nous faisions des recherches avec voracité dans le développement du film et dans les étapes de pré-production, mais aussi, ce processus ne s'arrête jamais. Nous continuons à rechercher et à poser des questions et à vérifier tout cela pendant la pré-production et la production et même pendant la post-production, car nous ne pouvons jamais supposer que [nous avons] raison. Il faut toujours vérifier. Donc, quand mon instinct était de faire quelque chose, et que quelqu'un avec une véritable autorité, et en particulier l'autorité chinoise, l'a remis en question – cela m'a rappelé que je voulais toujours apprendre et que je voulais toujours y arriver.

Avec la pression continue pour une représentation plus diversifiée à l'écran et derrière la caméra, il y a aussi ce débat connexe sur qui peut – ou qui devrait – raconter certaines histoires. D'une part, il y a la liberté de création, d'autre part, il y a des préoccupations concernant l'authenticité et la création d'opportunités pour des groupes démographiques spécifiques.

Vous avez parlé dans d'autres entretiens de votre situation particulière et de la direction Mulan en tant que personne qui n’est pas chinoise, mais pourriez-vous nous dire ce que vous pensez de ce débat de manière plus générale? Comme, quel est selon vous l'équilibre entre ne pas mettre les gens dans des boîtes et être, en quelque sorte, très responsable en tant que cinéaste?

Ouais. C’est une conversation très importante à avoir, et je suis favorable à ce qu’elle ait lieu aussi souvent que possible. Pour moi, cela se résume à deux choses. Premièrement, je résiste à l'idée que vous racontiez à quelqu'un qui peut raconter quelle histoire. Cela ressemble un peu à de la censure pour moi. Un artiste s'exprimera et le fardeau de la responsabilité repose sur l'art. Cela sera jugé – et devrait être jugé.

L'autre aspect est que des personnes plus diversifiées doivent être autorisées à raconter des histoires. C’est de cela qu’il s’agit. Les personnes engagées pour toutes sortes d'histoires doivent être plus diversifiées. Il ne peut pas s'agir de simples Blancs embauchés pour faire des films, quel que soit le sujet. Notre culture sera plus riche car plus il y aura de diversité, et l'art, les films, la télévision, ce sera mieux. Plus cette conversation est engagée, plus des opportunités sont offertes à des artistes divers.

Vous êtes dans l'industrie et vous êtes impliqué dans ces conversations depuis un certain temps maintenant – Cavalier de baleine est un film avec lequel j'ai grandi. Comment cette conversation a-t-elle évolué depuis, de votre point de vue? Avez-vous remarqué un changement dans le type de questions qui vous ont été posées, les positions de l'industrie ou les réponses que vous avez vues du public?

Je pense que le fait que nous ayons la conversation montre qu’il y a un changement. Et j'espère que le sujet continuera à être discuté de manière très robuste.


Mulan sortira sur Disney + le 4 septembre.