Harlots: un mélange spirituel d'histoire et de fiction

Harlots: un mélange spirituel d'histoire et de fiction

Comme tous les meilleurs titres d'ouverture télévisée, Les prostituéesLa séquence de crédits comique et effrontée annonce sa personnalité en miniature. Une animation de style collage sur de la musique moderne, elle montre des personnages découpés de la série de peintures du XVIIIe siècle de William Hogarth Progrès d'une prostituée regroupés autour d'un nu féminin géant aux couleurs sinistres. Ils se glissent dans ses crevasses, canouinent sur son derrière montagneux, se nichent entre ses fesses et jettent un coup d'œil par-dessus deux seins dodus. Dans l'ombre entre ses cuisses, des prisonnières peinent (juste un autre jour à la mine), et enfin, elle est sur le dos, les jambes écartées alors que le titre de l'émission semble au centre: Les prostituées. Entre.

C’est un début audacieux qui annonce Les prostituées’Approche effervescente et provocante d’une période et d’une industrie – le travail du sexe au XVIIIe siècle – qui pourraient être entre d’autres mains une syphilis et un malheur. Il utilise le moralisme instructif de Hogarth (les six peintures de Progrès d'une prostituée dépeignez une jeune fille innocente tombant sous le charme pervers d'une barbe de la ville, devenant une courtisane et une prostituée, allant en prison et mourant de la vérole) pour ses propres fins, réorientant avec esprit un dessin animé historique comme porte d'entrée à un riche drame humain.

"La vue de la pute"

"Tout du point de vue de la pute", est la règle Les prostituées, Déclare la productrice Alison Owen. La nudité et les actes sexuels sont évidemment au cœur de la prémisse de la série, mais elle les présente sous un nouvel angle. Au sens propre.

Ayant noté la fréquence à laquelle des scènes de sexe à la télévision sont filmées avec la caméra regardant une femme en décubitus dorsal, Les prostituées voulait montrer les choses différemment, a déclaré la co-créatrice Moira Buffini à The Frame. La clé de cette approche était le recours à des réalisatrices, dirigées par la directrice générale Coky Giedroyc.

«Nous savions dès le départ que cela fonctionnerait vraiment vu d'un regard féminin», dit Buffini. Contrairement à ailleurs à la télévision, Les prostituéesLes scènes de bordel n’offriraient pas de titillation; ils montreraient un lieu de travail au travail.

Après la fin des première et deuxième saisons, la co-créatrice Alison Newman a été ravie des commentaires positifs reçus des téléspectateurs de l'industrie du sexe qui ont déclaré reconnaître leur propre vie professionnelle et leurs expériences à l'écran. Les prostituées se déroule il y a deux siècles et demi, mais ses thèmes sont intemporels.

Buffini a décrit le rôle du sexe dans Les prostituées comme le même rôle joué par la violence dans Les Sopranos – c’est le travail des personnages, qui les rend inhabituels, mais pas ce qui les rend intéressants. Tout comme Le filL'accent mis sur le commerce de la drogue s'est élargi afin d'explorer son impact sur la politique, l'éducation et la presse, Les prostituéesL’accent sur le commerce du sexe s’élargit pour explorer la justice, la religion, l’aristocratie et, à la base de tout cela, l’argent.

«La seule sécurité est dans l’argent»

C’est le mantra de Margaret Wells, ancienne prostituée, maintenant une bawd qui dirige sa propre «Maison du désordre». Jouée par Samantha Morton, elle est la mère de la célèbre courtisane Charlotte (Jessica Findlay Brown) et de sa nouvelle bien-aimée Lucy (Eloise Smyth). Malgré une histoire aussi terrible que possible, Margaret est devenue une combattante avec un sens aigu de la façon de survivre dans un monde où même les femmes aristocratiques ont peu de pouvoir économique.

L'économie est Les prostituées«Vrai sujet, dit Buffini. La vente et l'achat de sexe, sa valeur fluctuante (la virginité, réelle ou fabriquée pourrait être vendue aux enchères aux aristocrates pour 50 £ – plus près de 1000 £ en argent d'aujourd'hui – tandis que d'autres gagnaient des shillings debout dans les ruelles) et la courte durée de vie de ceux qui vendu, ce n'est pas seulement une toile de fond de la vie de ces personnages, c'est leur tissu.

Très consciente de ce à quoi ses filles sont confrontées en 18e siècle à Londres, Margaret enseigne que «l’argent est le seul pouvoir d’une femme dans ce monde» et que seule une richesse durable peut les rendre libres. C’est une perspective perspicace d’un penseur stratégique. Margaret Wells n'est certainement pas un héros, mais sa détermination et son bon sens la rendent fascinante à regarder.

Tout aussi fascinante est Lydia Quigley, interprétée par Lesley Manville. Propriétaire d'un bordel exclusif et à la mode, Quigley est un monstre façonné par son propre départ abusif dans la vie. Une sadique et kidnappeuse qui profite de nourrir des appétits corrompus, c'est une méchante. Et pourtant… Manville la rend humaine, et entre eux, elle et Morton font la rivalité Quigley / Wells sombre et impliquante.

Ailleurs, Holli Dempsey est dynamique et incroyablement imprévisible en tant que têtue Emily Lacey. Findlay-Brown est captivant comme Charlotte. Dorothy Atkinson, Dougie McMeekin, Bronwyn James, Hugh Skinner… C’est une distribution solide, remplie de personnages divertissants, chacun dans ses propres voyages.

Les dames de Covent Garden

Les prostituées ne présente pas de vrais personnages historiques, mais son ensemble est tiré de diverses sources du monde réel. Lorsque Buffini et Newman ont commencé à faire des recherches sur la période, un point de départ a été le livre de l’historien Hallie Rubenhold de 2005, The Covent Garden Ladies: L'histoire extraordinaire de la liste de Harris. La liste en question était un annuaire annuel / recueil de critiques des travailleurs de bordel de Londres, décrit comme l'équivalent d'un Yelp du XVIIIe siècle pour le commerce du sexe. Parmi ses entrées se trouve la courtisane Charlotte Hayes, qui, avec la tristement célèbre Kitty Fisher, a inspiré le personnage de Charlotte Wells.

Les dossiers du procès Old Bailey ont fourni une autre source de cas réels jugés contre des bawds et des travailleuses du sexe – comme Ann Duck, l'inspiration de Violet Cross (Rosalind Eleazar). Toucher simplement les inspirations du monde réel laisse Les prostituées libre de réécrire l'histoire en fonction des besoins de l'histoire et de ne pas suivre servilement un chemin préparé pour aucun de ses personnages.

Buffini et co. ont trouvé peu d'écrits survivants du XVIIIe siècle par des femmes de l'industrie, elles ont donc été forcées de faire plusieurs sauts d'imagination lors de la planification de la série. L'autobiographie de la propriétaire du sex-shop Teresia Philips a offert de l'aide. L'homologue de Lydia Quigley dans le monde réel – Elizabeth Needham – qui était assez notoire pour figurer comme caricature dans les peintures de Hogarth utilisées dans Les prostituéesLe générique d’ouverture (c’est la femme qui attire la fraîchement arrivée innocente à son destin sordide) a offert un peu plus. Les inspirations qui ont alimenté les personnages de Nancy Birch, Harriet Lennox et Mary Cooper sont toutes discutées dans cet excellent article détaillé de l'historienne et conservatrice des Whores of Yore, le Dr Kate Lister.

«Le revers du roman de Jane Austen»

Ce n’est pas seulement la vraie vie qui a inspiré Les prostituées, mais aussi la littérature de l'époque. Dans cette interview, Buffini explique que le personnage d’Anne Pettifer, une jeune femme employée par Quigley, s’inspire de l’une des créations de Jane Austen. «Notre idée pour Anne Pettifer était qu'elle soit Lydia Bennet», a expliqué Buffini.

Chez Austen Orgueil et préjugés, la famille Bennet connaît un scandale qui, s’il n’est pas résolu, empêcherait les quatre sœurs de Lydia de bien se marier. Lydia, 15 ans, s'enfuit à Londres avec un homme plus âgé qui n'a pas l'intention de l'épouser jusqu'à ce qu'il soit payé pour le faire par un riche bienfaiteur.

«Ce qui serait arrivé à Lydia Bennet sans l'ombre d'un doute (si elle n'avait pas été sauvée), c'est qu'elle se serait retrouvée dans une maison comme celle de Mme Quigley», a déclaré Buffini. «Notre drame concerne les Lydia Bennets de ce monde, qui ne sont pas secourues par les hommes, et les filles qui ont encore moins de choix économiques que Lydia Bennet.»

«Danser au bord d’un abîme»

Si cela fait Les prostituées semble sombre, ce n’est pas le cas. Oui, sa période historique a été une période désespérée pour beaucoup. Ses personnages font face à des épreuves inavouables et à des menaces existentielles presque perpétuelles – de la loi, de la pauvreté et de la maladie, de leurs «abattages» et les uns des autres – mais ce n'est pas un drame embourbé dans le malheur ou la pitié. Il s’agit de survie. Son monde, tout comme le nôtre (car à bien des égards, il est toujours le nôtre), est horrible et drôle, terrible et chaleureux, triste et joyeux en même temps.

Cette combinaison, située quelque part entre le drame et la comédie, fait partie de ce qui a fait Les prostituées une vente particulière. Comme Buffini l'a expliqué à The Frame, les chaînes sur lesquelles ils l'ont emprunté avant d'atterrir sur le service de streaming américain Hulu ont eu du mal à en saisir le ton. Ils ne comprenaient pas le rôle de l’humour et de l’esprit dans les difficultés. Après trois séries, Hulu a annulé l'émission, après quoi la BBC a acheté les droits de diffusion au Royaume-Uni.

«Nous pensons qu’il s’agit de femmes qui dansent au bord d’un abîme», a déclaré Buffini. dansant au bord d'un abîme. Dès le départ, nous avons pensé que nous allions leur montrer la danse.

Les prostituées la série un arrive sur BBC Two le mercredi 5 août à 21h avec une double-facture

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