Death Stranding Review: une belle histoire accablée par un jeu terne

Death Stranding Review: une belle histoire accablée par un jeu terne

(Note de l'éditeur: maintenant que Death Stranding est disponible sur PC, nous voulions partager notre avis avec vous, mais gardez à l'esprit que ces impressions étaient basées sur la version PS4.)

Échouement de la mort est un jeu qui ne respecte pas votre temps. Comme c'est le cas avec la plupart des titres conçus par un développeur célèbre Hideo Kojima, vous allez dépenser d'énormes morceaux de votre jeu en réglant simplement le contrôleur et en regardant plusieurs minutes de cinématiques en jeu. En fait, les deux premières heures du jeu sont presque entièrement des cinématiques, avec peut-être 15 minutes au total de temps de jeu réparties. Mais les cinématiques racontent une histoire cinématographique magnifique sur la connexion au milieu de l'isolement et les liens que nous formons avec ceux qui nous entourent qui transcendent la vie et la mort. C'est dommage qu'une histoire aussi astucieusement réalisée soit au service d'une expérience de jeu frustrante et fastidieuse.

Image via Kojima Productions

Sans trop en dévoiler, le jeu se déroule dix ans après un événement cataclysmique appelé Death Stranding qui a anéanti la majeure partie de la civilisation et rejoint les mondes des vivants et des morts. Sam (Norman Reedus) travaille comme porteur pour l'organisation BRIDGES, transportant la cargaison d'un règlement à l'autre. Sam est chargé par le président des Cités Unies d'Amérique d'essayer de reconstruire l'infrastructure détruite du pays. Pour ce faire, il devra parcourir tout le continent, unir les colonies dispersées et les remettre toutes en ligne une par une. C'est essentiellement Le facteur, avec Reedus dans le Kevin Costner rôle.

Mais Sam va rencontrer une solide opposition en cours de route. Il existe des groupes de séparatistes violents qui préféreraient que le gouvernement reste mort, et ils mènent régulièrement des attaques contre les colonies existantes. Le pire de ces groupes est Homo Demens, dirigé par le sinistre Higgs (Troy Baker).

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Pire que Higgs, ce sont des entités connues sous le nom de BT, des créatures qui ont envahi le monde vivant de l'autre côté. Les BT rôdent constamment pour piéger les victimes et les traîner au pays des morts. Une autre conséquence de l'échec de la mort est la chute de temps, une tempête de pluie qui vieillit rapidement tout ce qu'elle touche, y compris tout être vivant assez malheureux pour s'y faire prendre. Le voyage de Sam contribuera non seulement à reconstruire la société, mais aussi à percer le mystère derrière les BT, le temps qui passe et le Death Stranding lui-même.

Échouement de la mort est essentiellement un jeu d'action de survie, bien qu'il s'appuie davantage sur ce premier descripteur que sur le second. Il est similaire à bien des égards à La légende de Zelda: le souffle de la nature, en ce que l'activité principale traverse une immense carte du monde ouverte, tout en vous équipant d'un équipement impermanent qui s'érode constamment jusqu'à ce qu'il soit finalement détruit. contrairement à Souffle de la nature, les parties d'action du jeu sont traitées avec parcimonie, mais nous y reviendrons dans une minute.

Comme je l'ai dit, la traversée est la viande de ce que vous faites Échouement de la mort. En tant que porteur, Sam doit traverser des champs rocheux, gravir des sommets escarpés, traverser des rivières puissantes, traverser des marais boueux et traverser des blizzards aveuglants recouvrant des montagnes glacées dans sa quête pour réunir les villes dispersées d'Amérique. Et vous ferez presque tout cela à pied.

C'est vrai – bien que Sam ait été présenté alors qu'il zoomait sur un décalage temporel sur un tricycle inversé bodacious, vous ne déverrouillez en fait votre premier véhicule que plusieurs heures après le début du jeu (j'ai le mien à environ 10 heures). Et même si vous débloquez des modes de transport plus sophistiqués, comme les vélos à longue portée et les camions blindés, vous passerez toujours 90% du temps à mettre des plis dans vos bottes. C'est parce que les véhicules ne fonctionnent que sur un terrain plat, ce qui les rend fonctionnellement inutiles.

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Le terrain est impitoyablement parsemé de rochers, de pentes, de rivières, de montagnes et de gorges qui vous obligent à changer radicalement d'altitude plusieurs fois en une seule livraison. Vous ne pourrez conduire que jusqu'à la première pente raide, puis vous devrez abandonner votre véhicule et espérer qu'il trouve une maison aimante avec un autre joueur. (Tout équipement abandonné devient disponible pour que les autres joueurs puissent l'utiliser après un certain temps.) Même dans ce cas, le terrain est si irrégulier et les mécanismes de conduite sont si encombrants que vos véhicules s'arrêteront fréquemment s'ils entrent en collision avec un rocher assez petit pour que Sam saute doucement à pied. La physique des véhicules glissants n'aide pas beaucoup non plus – à plusieurs reprises, je suis devenu irrémédiablement coincé et j'ai dû abandonner mon camion, car il n'y avait pas d'option pour faire réapparaître votre véhicule ou même le retourner.

Il existe un système de voyage rapide qui vous permet de parcourir la carte sans avoir à tracer vous-même la distance en temps réel, mais le jeu vous punit pour l'utiliser. Tous les articles que vous transportez, sauf les gants sur vos mains et les bottes sur vos pieds, doivent être laissés dans un casier, vous obligeant à créer un tout nouveau chargement où que vous arriviez (à moins, bien sûr, que vous en ayez un caché là de la dernière fois que vous avez voyagé rapidement). Cela a probablement été fait pour vous empêcher de vous frayer un chemin à travers les missions de livraison en se déformant tout près de la destination, mais cela aurait pu être facilement fait en ayant le système de voyage rapide vous interdisant de transporter du fret. Il n'y a aucune raison pour qu'il prenne également tout votre équipement, sauf si l'intention était de décourager les joueurs de l'utiliser entièrement, auquel cas pourquoi le mettre dans le jeu pour commencer.

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Le jeu présente un système de tyrolienne qui fonctionne comme un téléporteur pour vous transporter rapidement sur de longues distances, mais vous devez le construire une section à la fois, ce qui peut s'avérer plus difficile que cela ne vaut. Comme tout jeu de survie, Échouement de la mort propose un système d'artisanat qui vous permet de transformer les matériaux que vous récupérez dans la nature en un nouvel équipement pour Sam et de nouvelles structures à utiliser pour vous et vos collègues. Le seul problème est que vous êtes généralement tellement accablé par la cargaison et l'équipement de mission que vous n'aurez que quelques kilogrammes d'espace de stockage gratuit pour les ramassages divers. Et il n'y a pas de rime ou de raison pour que les matériaux apparaissent, donc contrairement à un jeu comme Minecraft, vous ne pouvez pas délimiter de bonnes zones agricoles. Vous devez juste vous promener et espérer tomber sur un paquet de céramique (et croyez-moi, vous allez chercher de la céramique). Tout cela s'ajoute à une situation persistante de traverser une zone qui pourrait grandement bénéficier d'une station de tyrolienne, ou d'un pont ou d'un générateur, et de ne pas avoir presque assez de matériaux nécessaires pour le construire à portée de main. Vous pouvez toujours poser les fondations et revenir plus tard pour déposer le matériel approprié, ce qui permet aux autres joueurs de le voir sur leurs cartes et de contribuer également aux ressources, mais c'est un long processus. Dans pratiquement tous les cas, il est préférable d'utiliser votre temps de jeu pour ignorer les raccourcis et les saboter.

Cela m'amène à ce qui est peut-être la plus grande lacune de Échouement de la mort, et c'est assez impardonnable. Malgré tous ses nombreux éléments, le principal mécanisme du jeu est de garder votre équilibre pendant que vous marchez. En fait, pour les 10 premières heures environ, c'est tout ce que vous faites. Je n'ai combattu un ennemi que près de 20 heures plus tard, ce qui est également à peu près au moment où j'ai déverrouillé ma première arme. Malgré la menace des BT d'un autre monde, des séparatistes violents et des bandits fous, vous allez passer la plupart de votre temps à organiser soigneusement les articles que vous transportez afin qu'ils ne vous renversent pas trop d'un côté, et le reste de votre temps saisissant alternativement les déclencheurs gauche et droit pour stabiliser un Norman Reedus surchargé de bande dessinée alors qu'il vacille encore 20 minutes de marche vers un autre terminal de livraison identique. Seigneur, aidez-vous si vous tombez trop et détruisez même une seule cargaison, car cela signifie que vous devez retourner jusqu'au début de la mission et ramasser la cargaison à nouveau. (Pour les missions facultatives, vous échouez simplement et devez attendre un certain temps jusqu'à ce que la mission redevienne disponible.)

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Cela semble être le bon moment pour parler du fonctionnement du combat Échouement de la mort. Les rencontres ennemies sont assez rares et se limitent essentiellement à deux types. Il y a d'abord les MULE, des bandits fous obsédés par le vol et la livraison de colis, comme des gangs itinérants de conducteurs d'Amazon frappés d'amnésie enragée. Les MULE sont facilement expédiés, cependant – vous pouvez généralement les éviter, car leurs camps sont clairement marqués sur votre carte, et ils ne se battent pas beaucoup lorsque vous les rencontrez. J'ai réussi à vaincre des groupes de quatre ou cinq à mains nues, et un seul pistolet Bola ou un fusil d'assaut non létal suffit pour nettoyer un camp entier.

Les sections ultérieures du jeu vous opposent à d'autres types d'ennemis humains. Ces séquences sont faciles et amusantes, et vous permettent d'utiliser un plus large éventail d'armes, mais elles ne sont pas beaucoup plus difficiles et sont terminées trop rapidement. En fait, le plus grand défi de ces séquences est de pouvoir voir autour de la tour de cargaison perpétuellement attachée au dos de Sam. La perspective à la troisième personne du jeu ne fait aucune faveur en ayant son personnage principal porter un jeu Jenga surdimensionné dans chaque échange de tirs.

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L'ennemi de loin le plus difficile à affronter est les BT, des fantômes invisibles en colère qui sont capables d'envahir le monde vivant grâce au Death Stranding. Les séquences dans lesquelles vous rencontrez des BT sont essentiellement des missions furtives – votre plate-forme d'épaule pointera dans la direction du BT le plus proche et déclenchera une alarme qui augmentera de vitesse plus vous vous rapprocherez de lui. Au début, il vous suffit de vous faufiler autour d'eux, de retenir votre souffle si vous vous approchez trop pour qu'ils ne vous entendent pas. Vous finissez par gagner des armes que vous pouvez utiliser pour étourdir ou détruire complètement les BT, mais l'efficacité de ces armes semble aléatoire. Sur mon jeu, je serais en mesure de retirer un BT avec un seul coup, mais un autre BT identique absorberait tour après tour sans effet détectable. Une grenade peut retirer un lot de 3 BT dans un cas, et simplement faire chier un BT et le jeter dans une rage invulnérable dans un autre. Vous finissez par gagner la capacité de tuer furtivement les BT, mais d'après mon expérience, le rapport risque / récompense n'était pas suffisant pour justifier de se rapprocher suffisamment pour le faire.

C'est parce que le contact physique avec un BT déclenche un piège dans lequel des goules d'encre vous griffent du sol, tirant votre cargaison de votre dos et l'endommageant gravement au cours du processus. Si vous ne pouvez pas leur échapper, vous êtes entraîné dans le monde des morts pour ce qui est essentiellement un combat de boss. Le BT se transforme en une créature géante et monstrueuse et vous attaque, et vous pouvez essayer de le détruire ou de vous enfuir. Vous transportez rarement l'équipement nécessaire pour tuer l'une de ces choses (surtout si l'on considère que toute l'épreuve commence généralement lorsque votre équipement vous est arraché), donc votre meilleur pari est de réserver. Une fois que vous vous êtes suffisamment éloigné, le BT disparaît et la zone est heureusement exempte d'ennemis pendant une courte période.

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Le jeu n'est cependant pas totalement décevant. L'histoire est tout ce que vous attendez d'un grand film. Il révèle ses mystères lentement mais de manière satisfaisante, ne vous faisant jamais attendre trop longtemps pour une torsion intrigante ou une révélation choquante. Le casting est stellaire, en particulier Reedus en tant que Sam réservé et émouvant, et Léa Seydoux comme Fragile, le chef d'une entreprise de livraison rivale aux prises avec un sacrifice tragique. Et la musique est incroyable, avec une partition sombre et lourde et plusieurs pistes de groupes populaires, y compris de nombreuses chansons bien mises en œuvre par Low Roar. Après avoir joué à travers le jeu, je ne peux pas m'empêcher de souhaiter que Kojima ait développé ce conte de science-fiction tout à fait unique en une série Netflix. Il semble nous taquiner avec l'idée de faire un film – le casting présente des camées de réalisateurs visionnaires populaires Guillermo Del Toro et Nicholas Winding Refn, et le jeu est divisé en épisodes qui se déroulent de manière transparente comme si vous étiez au milieu d'une montre frénétique. Mon jeu a été la rare expérience d'attendre avec impatience le début de la prochaine cinématique, plutôt que l'inverse.

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Dans son ensemble, Échouement de la mort ressemble plus à une installation artistique interactive qu’à un jeu. C'est presque dommage de devoir y jouer au lancement, car il semble que l'intention de Kojima est que le monde du jeu soit lentement construit par tous ses joueurs. Ce n'est pas un MMO comme World of Warcraft ou destin – il n'y a pas d'élément multijoueur, du moins pas au sens traditionnel. Mais Échouement de la mort a une fonctionnalité en ligne persistante dans laquelle chaque joueur peut partager des fournitures et construire des structures, et chaque structure peut être utilisée, réparée et améliorée par d'autres joueurs. En ce moment, le monde de Échouement de la mort est une friche foudroyante, avec quelques poches de civilisations et un réseau routier en croissance constante (que le vôtre a vraiment aidé à construire, merci beaucoup). Dans quelques mois (ou peut-être dans quelques semaines, compte tenu de la base de fans farouchement loyale de Kojima), cette autoroute s'étendra sur les deux côtes, reliant une étendue tentaculaire d'avant-postes et de colonies au sommet d'un paysage qui a été entièrement récupéré par la race humaine.

Mais nous n'en sommes pas encore là, et l'intention du jeu ne justifie pas l'expérience. Cependant élevé Échouement de la mortLe message d’unité et de coopération peut être, le jeu lui-même est une corvée brutalement fastidieuse qui fait très, très peu pour vous récompenser de le jouer.

Évaluation: ★★