Peter Sarsgaard sur The Batman, Mr. Jones et Green Lantern

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Image via Samuel Goldwyn Films

Collider: C'est une histoire tellement intéressante, surtout parce que nous regardons le journalisme avec un tel microscope en ce moment.

PETER SARSGAARD: Oui. Un journaliste a remporté le prix Pulitzer pour avoir commis un acte de malveillance journalistique. Je ne pense pas que vous ayez besoin d'un microscope pour voir à quel point le journalisme est foutu en ce moment. C’est en partie parce qu’il y a tellement de sources. Il se passe tellement de choses différentes, et il est tout simplement impossible d’être au-dessus de toutes et de faire attention à toutes.

Et il faut certainement un type de personne très spécifique pour être prêt à risquer sa vie dans la recherche de la vérité. Il n'y a pas beaucoup de gens prêts à le faire.

SARSGAARD: Non, absolument pas. Et il n'y avait pas de médias sociaux, donc il n'y avait pas d'autre moyen pour que cette histoire sorte. Même maintenant, si vous deviez mentionner ce génocide ukrainien à des gens où des millions de personnes sont mortes de faim aux mains de Staline, étonnamment peu de gens le savent. Donc, d'une certaine manière, il a réussi quelque peu.

Lorsque ce script est venu à votre rencontre et que vous l'avez lu, qu'est-ce qui vous a frappé dans l'histoire? En saviez-vous quelque chose?

SARSGAARD: Je n'en savais rien, ce qui explique en partie mon intérêt. Une autre raison était, évidemment, la réalisatrice (Agnieszka Holland), qui n'est pas seulement une réalisatrice fantastique et je la considère vraiment aussi bien que n'importe qui, mais c'est quelqu'un qui dit la vérité au pouvoir. C'est quelqu'un qui a mis son cou en danger pour ce en quoi elle croit et qui est allé en prison à cause de cela, et j'ai tellement de respect pour elle en tant que citoyenne et pas seulement en tant qu'artiste. Donc, je pensais qu'elle était absolument la personne parfaite pour le faire. Nous l'avons tourné en Pologne, qui a beaucoup de problèmes politiques qui, à certains égards, m'ont rappelé les nôtres, comme la façon dont vous avez des ennuis pour dire la vérité et l'ambiance de la loi martiale. Pour le filmer là-bas, avec elle et avec toutes ces personnes de l'équipe qui l'admirent vraiment, racontant cette histoire qui a vraiment beaucoup à voir avec les gens qui sont là. Il y avait des Ukrainiens sur le plateau de tournage. De plus, ils ont traité leur histoire d'une manière qui n'élucide pas toujours la vérité, donc j'ai pensé que c'était un endroit intéressant pour y arriver.

Comment c'était de travailler et de collaborer avec Agnieszka Holland en tant que réalisatrice? Comment commande-t-elle son set, et à quoi ressemble l'atmosphère pendant le tournage?

SARSGAARD: L'acteur est tout. Elle est très directe et incroyablement dominante, à sa manière. C'est une toute petite femme et elle a juste un moyen de ne pas prendre de conneries, mais ce n'est pas agressif. C’est juste la façon dont certaines personnes prennent le pouvoir. Il y a beaucoup de parties du cinéma que je respecte vraiment, mais c'est binaire. Soit la lumière est allumée et focalisée, soit ce n'est pas le cas. Avec le jeu d'acteurs, que sommes-nous là pour pointer les lumières et les caméras, si ce n'est pas le jeu, et j'espère que quelque chose d'intéressant se produira. Pour que cela ait une chance, vous devez créer l'environnement où cela est possible, et elle est tout au sujet de créer cet environnement où c'est possible. C’est sur cela qu’elle concentre toute son attention.

Image via Samuel Goldwyn Films

Vous avez dit que ce type avait obtenu un prix Pulitzer, et il y avait eu des appels pour révoquer ce prix, mais il n'a jamais été révoqué. Pensez-vous que cela aurait dû l'être?

SARSGAARD: D'une certaine manière, non. J'ai une seconde réflexion sur Aung San Suu Kyi en ce moment, avec le prix Nobel. Nous pouvons regarder en arrière et cela met en évidence nos erreurs. C'est le blanchir pour le retirer, si vous regardez la liste et qu'il n'est pas là. Peut-être le laisser sur la liste avec un astérisque qui vous indique une lecture que vous pourriez faire. Je me suis vraiment intéressé à lui. J'ai lu ce livre, Apologiste de Stalineet feuilleta une partie de sa propre littérature. Il voulait vraiment être romancier. Il a vu beaucoup de choses pendant la Première Guerre mondiale, suffisamment pour lui faire rêver du travail moelleux avec lequel il s'est retrouvé, qui était essentiellement le docent de Moscou. Des artistes riches, célèbres et bohémiens venaient à Moscou, et c'était lui qui leur montrait le côté cool et sauvage de cette ville à ce moment-là. C'était un endroit assez intéressant, si vous pouviez ignorer la souffrance. Il pouvait tenir la main des gens et les faire glisser à travers la ville d’une manière qui la rendait merveilleuse. Lénine et Trotsky étaient très populaires parmi les artistes à ce moment-là. Je ne pense pas qu’ils en savaient tellement sur Staline à ce moment-là parce que peu de choses sortaient. Et il a eu un enfant avec une femme russe qui, je pense, était sa femme de chambre. Il aurait été renvoyé du pays s’il était vraiment devenu un vrai journaliste, et ce qu’il a dit aux gens. Il a dit: "Je n'aurai pas accès si je dis la vérité", c'est ce que disent beaucoup de journalistes.

Avec toutes les recherches que vous avez faites sur lui, avez-vous eu une idée de ce qu'il aurait pu penser de lui-même et de ses propres actions, et s'il se les justifiait?

SARSGAARD: Je pense qu'il a passé très peu de temps à se justifier, mais je pense que s'il le faisait, ce serait ça. Il aurait même pu dire que Gareth Jones n'aurait pas pu faire ce qu'il avait fait si ce n'était son accès qui lui avait permis de le faire. Il pensait que le monde avait besoin que quelqu'un comme lui soit proche de Staline, mais qui sait à quel point il était vraiment proche de Staline. Au moins, il a reçu des informations. Il s'agissait de l'accès. Il s'agissait d'être intégré, en tant que journaliste, contre quelqu'un qui sort réellement et trouve l'histoire.

Sans révéler de détails, comment c'était la première fois que vous lisez le script pour Le Batman?

SARSGAARD: Je trouve ces scripts très difficiles à lire car ils sont visuels. Et donc, quand ils décrivent ce qui va se passer, je me dis "Quoi?"! Et c'est en fait plus dense, plus difficile à lire qu'un script d'Alexander Payne, que vous pouvez aimer déchirer parce que ce n'est qu'un tas de gens qui se disent des choses, avec des lignes de dialogue d'avant en arrière. C'était une longue action de description. J'étais vraiment dans l'idée que Matt (Reeves) allait réaliser ce film. C'est quelqu'un que je pense être incroyable dans ce genre de chose. Et j'aime vraiment regarder des films qui ont de longues séquences d'action. C'est drôle, je suis un acteur qui est rarement en eux, mais je les consomme vraiment. Donc, j'étais juste excité. Il y a une jeune version de moi que je mets dans le public et je joue pour lui. Quand je l'ai fait La lanterne Verte, J'ai mis Peter Sarsgaard, 15 ans, sur le plateau, assis sur une chaise derrière les moniteurs, et je me suis assuré qu'il comprenait ce qui se passait, passait un bon moment, me croyait, me ressentait, se moquait de moi, et tout ça.

Lorsque vous lisez ou obtenez un script à lire pour un film majeur, comme Le Batman, devez-vous réellement signer un NDA avant de le lire, ou y a-t-il comme un accord tacite qu’ils vous tueront si vous dites quelque chose?

SARSGAARD: Souvent, vous le faites. Avec un film de Woody Allen, ils s'assoient dehors pendant que vous le lisez, puis ils le reprennent. Je ne me souviens pas, avec ça Homme chauve-souris. Je me souviens en fait, quand ma femme a fait Homme chauve-souris, quelqu'un était assis dehors. Avec celui-ci, c'était sur Embershot, ou l'une de ces choses, et il s'est auto-détruit. J'ai fait un talk-show, juste avant COVID, et ils me posaient des questions sur Homme chauve-souris, et je viens de parler de ma maison de chauve-souris, que j'ai ici. En fait, j'ai une maison pour les chauves-souris sur un poteau, qui contient beaucoup de chauves-souris. Vous enchaînez simplement sur d'autres choses. Je suis vraiment, vraiment intéressé à laisser les gens voir que les chauves-souris ne sont pas quelque chose à avoir peur. Ils meurent en grand nombre, et personne ne va aimer le monde sans eux. D'une part, ils mangent des tonnes d'insectes, en nombre énorme. Ceci est un mammifère qui vole. Il y a des écureuils qui glissent, mais ça a réalisé le rêve. Allez, la chose vole. C'est incroyable. Il a un sonar.

Image via Warner Bros.

Est-ce que ça fait très différent de faire maintenant quelque chose comme Le Batman par rapport à quand vous l'avez fait La lanterne Verte?

SARSGAARD: Eh bien, c'est très différent. Avec La lanterne Verte, le personnage était mythique. Je joue une personne dans Le Batman. Le gars avec qui je jouais La lanterne Verte était aussi grand que mon imagination me laisserait le faire. Alors oui, c'est différent. C'est différent d'avoir des enfants qui vont le regarder. Aucun de mes enfants n'a vu La lanterne Verte parce qu'ils étaient tous les deux trop jeunes quand il est sorti et papa a l'air bizarre. Ma femme a écrit, au cours d'une soirée, un film de 11 minutes, qu'elle a réalisé et j'ai joué, que nous avons tourné chez nous, ici, au Vermont. Mes enfants ont en fait fait beaucoup d'autres tâches, donc ils aiment vraiment faire de petits films en ce moment. Ils font un film sur l'ascension du mont. Everest, avec la discussion préalable sur la peur et le fait de ne pas savoir comment ça va se passer, avec de petits clips d'eux grimpant. Mes enfants ne regardent pas beaucoup de films que ma femme et moi faisons. je pense Nanny McPhee est le seul à vraiment jouer, mais ils ont été inspirés par celui-ci. C'est en fait sur Netflix et ça s'appelle Pénélope.

Encouragez-vous vos enfants à explorer l'art du cinéma?

SARSGAARD: Honnêtement, je les encourage simplement à utiliser leur temps de manière intéressante et amusante parce que chaque jour est comme "Qu'est-ce qu'on va faire maintenant?" La mise en quarantaine pour nous était quelque chose qui est venu tout naturellement. En fait, nous avons une maison au Vermont qui, selon les habitants du Vermont, est assez éloignée. Nous sommes vraiment, vraiment, vraiment très loin de tout ici, et nous avons de la chance d'avoir un très bon wifi ici. Il y a une partie de nous où nous souhaitons être à New York pour participer, mais en même temps, c'est effrayant. Tout cela est très effrayant, et il est difficile de savoir comment prêter sa voix dès maintenant et comment participer. Donc, nous avons fait ce petit film, et c'est un film de quarantaine. Nous connaissons des gens qui sont morts. Le coach dialectal sur Le Batman mort de COVID. J'ai un parent décédé. Nous connaissons des gens malades. Nous le ressentons, et peut-être que cela se ressent de la sorte pour beaucoup de gens parce que nous sommes tous chez nous et que nous en regardons tellement à la télévision, mais cela semble si loin.

Y a-t-il un genre dans lequel vous aimez travailler que vous n'avez pas eu la chance de faire, ou que vous n'avez pas l'impression d'avoir fait beaucoup?

SARSGAARD: C'est drôle, mon premier réflexe est de dire science-fiction parce que j'aime ça. C'est un genre qui n'est pas souvent fait d'une manière que j'aurais voulu y faire. Il n'y a pas de truc de science-fiction russe Tarkovsky qui se passe de nos jours. C'est ma confiture. J'aime la science-fiction où c'est crédible, et vous pouvez aimer y entrer et c'est magique, mais cela semble plausible. Et bien sûr, je voudrais faire de la comédie. J'ai commencé à faire de la comédie. La bonne chose à propos de la transcription est que la deuxième partie de ce mot est castée. J'arrive au travail. Donc, je ne passe pas beaucoup de temps, en fait, à penser à ce que je n'ai pas. Mais ce serait soit de la science-fiction ou de la comédie, et il est juste rare que j'en voie une où je pense que je voudrais y être. Peut-être une comédie de science-fiction, comme Spaceballs. Je viens de regarder le film Fellini Nuits de Cabiria, et Giulietta Masina et moi ne serions pas prêts à jouer les mêmes rôles, mais j'aurais adoré jouer ce rôle.

Monsieur Jones est disponible sur demande et en numérique.