Crypte de Collins: plonger dans le monde d'Al Adamson

Crypte de Collins: plonger dans le monde d'Al Adamson

À l'époque où mon site Horror Movie A Day était à la hauteur de son nom (il ressemble maintenant plus à "Horror Movie A Week Or So"), l'une des choses qui l'a gardé attrayant pour moi – et relativement facile à justifier le temps qu'il le ferait prendre tous les jours – avait une bonne excuse pour enfin rattraper les filmographies de réalisateurs comme Dario Argento et Mario Bava, que je connaissais plus par réputation que par mon expérience limitée de leur travail (je pense que SUSPIRIA et la coupe américaine de PHENOMENA étaient les seuls films Argento que j'avais vus auparavant). Et même pour les cinéastes que je connaissais bien, comme Tobe Hooper, le site a fourni le coup de pied proverbial dans le cul pour combler ces quelques lacunes dans leur corps de travail – même si cela signifiait souffrir à travers des goûts de COMBUSTION SPONTANÉE pour trouver un mineur bijou comme son remake TOOLBOX MURDERS.

Mais ce qui était beaucoup plus excitant, c'était de découvrir un cinéaste dont je n'avais jamais entendu parler, encore moins vu aucun de leurs films. Un de ces auteurs était Al Adamson, dont j'ai "découvert" le travail dans ma propre collection. Vous voyez des enfants, en 2010, nous n'avions pas tous les sites de streaming que nous avons maintenant; Netflix était encore principalement une opération de disque, Amazon Prime s'appelait autre chose et n'avait pas beaucoup de bibliothèque, et il n'y avait certainement rien de tel que Shudder. Donc, pour m'assurer d'avoir toujours quelque chose à regarder, j'achèterais des packs économiques avec X nombre de films sur Y nombre de disques, le genre de chose que vous trouvez dans les bacs à ordures ou étant la dernière chose qui reste sur l'étagère quand un DVD- le magasin de transport fait faillite. Ces décors sont la façon dont j'ai trouvé CATHY'S ​​CURSE et d'autres faveurs, donc ils ne faisaient pas que du remplissage, ils ont en fait produit un certain nombre de films décalés que je continue de défendre jusqu'à ce jour, et je les attrapais chaque fois que j'en voyais un dans la nature .

Un tel ensemble s'appelait les Gorehouse Greats, qui ne comptait que 12 films (certains ensembles en avaient jusqu'à 50) mais se révélait avoir un assez bon ratio de "Hé, c'était assez bon!" à "Eh bien, au moins j'ai continué ma séquence" grâce à de nouveaux favoris comme TERROR de Norman Warren et l'opus tueur de serpent STANLEY. Quoi qu'il en soit, l'un des douze était BLOOD OF DRACULA'S CASTLE, qui ressemblait à une sorte de non-sens insensé dont j'aurais du mal à me souvenir de quoi écrire au moment où il a terminé, et le seul nom que j'ai reconnu dans sa distribution OU l'équipe était John Carradine , à peine un signe certain de qualité. Le nom du réalisateur (vous l'avez deviné, Al Adamson) ne signifiait absolument rien pour moi quand il est apparu dans le générique d'ouverture, mais à la fin du film, je me suis considéré comme un fan et j'ai réalisé que je devrais vérifier plus de son travail. Je me demandais s'il était toujours là, j'ai regardé son IMDb, mais j'ai malheureusement découvert qu'il avait été assassiné en 1995.

Ce meurtre (dont je ne "gâcherai" pas les détails pour les non-initiés, pour dire que c'est un peu fou) est au centre de la dernière demi-heure de BLOOD & FLESH: LA VIE DU MOULIN ET LA MORT ÉNORME D'AL ADAMSON, un nouveau documentaire qui sert d'ancre au coffret de 31 films de Severin Film qui couvre à peu près tout ce que le cinéaste a réalisé. Il est connu comme un cinéaste d'horreur, mais ces films ne représentent qu'environ un quart de l'ensemble, car il a plongé ses orteils dans de nombreux genres, qui sont tous expliqués ici. En l'espace d'une quinzaine d'années, il a réalisé des westerns, de la blaxploitation, des comédies sexuelles, des films de motards et d'autres qui combinaient au moins deux de ces styles, ne faisant apparemment jamais de pause entre les projets. Il y a même un "film pour enfants" appelé CARNIVAL MAGIC qui … eh bien, ce n'est pas exactement Disney. Chacun des films a été remasterisé et doté de fonctionnalités bonus, allant de quelques bandes-annonces et spots télévisés à des commentaires d'essais vidéo à part entière qui célèbrent les contributions de ce film respectif au genre. Je n'ai pas retiré un disque Adamson de mon lecteur depuis plus d'une semaine maintenant et j'ai à peine couvert 25% de l'ensemble – c'est MASSIVE.

Et pourtant, je ne suis même pas près d'en avoir marre non plus. Les films varient en qualité bien sûr, mais ils sont rarement ennuyeux, car Adamson (qui prétend ne même pas avoir aimé les films d'horreur) a une certaine approche "évier de cuisine" qui les rend pleins de surprises et de plaisir si vous êtes prêt à les rencontrer à leur niveau. Ces films n'étaient pas chers à faire, et les productions étaient souvent limitées à une semaine environ, ce qui signifie les comparer à des films indépendants, même notables de leur époque, comme TEXAS CHAIN ​​SAW MASSACRE, ne serait pas exactement juste. Mais il y a une énergie étrange pour la plupart d'entre eux qui fait plus que compenser leurs costumes bon marché et leurs non-acteurs, car Adamson (et son partenaire fréquent Sam Sherman) chassaient toujours les tendances et les jetaient dans leurs films, créant souvent une sorte de ragoût cinématographique qu'un label de sous-genre ne peut même pas commencer à décrire complètement.

Prenez DRACULA VS. FRANKENSTEIN, par exemple. Sur la base du titre, vous supposeriez que cela ressemblait aux anciennes équipes d'Universal Monster (et il y avait même Lon Chaney, Jr – Lawrence Talbot lui-même! – dans sa distribution), mais aucun de ces films ne proposait également des gangs de motards, des maniaques à la hache, des numéros de danse de Vegas et des manifestations hippies dans le mélange. Et ma mémoire est floue, mais je ne me souviens pas de Bela Lugosi ou de l'un des autres acteurs de Dracula déchirant littéralement le monstre de Frankenstein dans l'apogée, même si cela semble être une chose assez évident à faire puisque le gars a été cousu à partir de parties du corps . Une partie de la folie du film n'était pas de conception originale – il s'appelait à l'origine THE BLOOD SEEKERS et n'avait rien à voir avec Frankenstein ou Dracula, mais quand Adamson et Sherman ont décidé de regrouper les éléments d'horreur du film, une partie de l'original les acteurs (tels que les motards, dirigés par Russ Tamblyn) ont vu leurs rôles réduits, mais à leur tour ont rendu le film plus mémorable et intéressant, parce que vous ne saviez jamais ce qui pourrait se passer ensuite.

La pratique n'était pas exclusive à ce film non plus; l'effort antérieur de l'équipe BLOOD OF GHASTLY HORROR a commencé sa vie en tant que thriller de vol intitulé PSYCHO A GO GO * avant d'avoir ajouté des trucs de savant fou pour une nouvelle coupe intitulée THE FIEND WITH THE ELECTRONIC BRAIN, et quand cette n'a pas fonctionné non plus, ils ont ajouté encore plus d'éléments d'horreur pour arriver à la version GHASTLY HORROR. C'est l'un des exemples les plus extrêmes, mais l'attitude générale "réparons-le" était présente partout; Le BLOOD OF DRACULA'S CASTLE susmentionné avait une sous-intrigue de loup-garou ajoutée à un moment donné (pas par Adamson, du mieux que l'on puisse dire, bien que le réalisateur derrière les ajouts soit inconnu), et plusieurs autres productions ont eu des efforts de réoutillage similaires. Adamson a même parfois réalisé des scènes pour le film d'une autre personne; en fait, sur le plateau en tant que supplément bonus sont les scènes qu'il a dirigées pour une reprise de LUCIFER'S WOMEN de Paul Aratow (1974) pour une sortie de 1978 intitulée DOCTOR DRACULA. Bien sûr, votre kilométrage variera: si Adamson améliorait ou non ces films, mais je peux dire que l'un des rares que j'ai regardé que WASN'T a beaucoup changé, NURSE SHERRI, était aussi le moins mémorable de le sort, alors prenez ce que vous voulez.

En parlant des différentes retouches des films, je m'en voudrais de ne pas souligner les incroyables efforts de restauration de l'équipe Severin pour assembler le décor. La boîte est livrée avec un livre de 126 pages qui démarre avec un essai sur Adamson et son héritage, mais la vraie chair de celui-ci est une entrée pour chaque film de l'ensemble. Avec le titre, les dates de production, les informations de sortie / distribution, etc. (c'est-à-dire le type d'informations IMDb), il contient une explication de la façon dont Severin a mis le film entre vos mains. Étant donné les pratiques budgétaires rapides et faibles à nulles derrière les films, sans parler du décès prématuré d'Adamson le rendant indisponible pour aider, il n'est pas surprenant que leurs éléments originaux soient difficiles à trouver s'ils ne sont pas perdus à jamais pour certains films, alors Severin a dû recréez-les à partir de toutes les sources individuelles qu'ils pourraient retrouver. S'il n'y avait pas de négatif disponible, ils scanneraient les meilleures sections de tous les tirages disponibles, sans parler de travailler avec d'autres studios pour obtenir une licence pour leurs versions (DRACULA VS FRANKENSTEIN, par exemple, provient de MGM).

Dans cet esprit, vous pouvez comprendre à quel point il aurait été facile pour eux d'ignorer tel ou tel film parce que c'était trop pénible à assembler, en utilisant l'excuse qu'il y avait encore 30 autres personnes sur le plateau. Au lieu de cela, ils sont allés au-delà pour s'assurer que les fans d'Adamson pouvaient obtenir les présentations les plus idéales de ses films, tout en s'assurant que les nouveaux fans comme moi n'auraient pas à manquer quelque chose qui semblait intéressant. En effet, une partie de la raison pour laquelle je n'ai jamais regardé un autre film d'Adamson jusqu'à ce que ce plateau arrive parce que les films étaient souvent présentés de manière aussi médiocre (les DVD bon marché provenant de cassettes VHS recadrées / éditées étaient la norme), alors j'ai tenu à les regarder jusqu'à ce que de meilleures copies arrivent. Je ne m'attendais pas à quelque chose d'aussi soigneusement conçu et exhaustif que cela, bien sûr, mais en ce jour de déclin de l'intérêt pour les médias physiques, il est louable qu'ils mettent autant d'efforts dans le travail d'un réalisateur culte pour ceux qui peuvent l'apprécier. . Oui, ce n'est évidemment pas bon marché, mais si vous êtes un fan, je peux vous assurer que cela en vaut le coût, et si vous êtes un nouveau venu comme moi avec un budget décent (et un sentiment d'appréciation pour ce type de prix), alors c'est un achat aveugle relativement sûr aussi. Même Al Adamson lui-même ne penserait pas que cela devait être réparé d'une manière ou d'une autre.

* PSYCHO A GO GO était, en soi, une nouvelle version de ECHO OF TERROR, qui était également sans horreur mais manquait également des parties de danse go-go qui lui ont donné son nouveau titre.