“ La dernière descente '' offre sagesse, effusion de sang et catharsie en colère

The Final Comedown

Bienvenue à Le premier sublime, une chronique hebdomadaire consacrée aux films sous-estimés et sous-aimés enfouis sous une page après une page de prix beaucoup plus populaires sur la collection Prime Video d'Amazon. Nous ne sélectionnons pas seulement des titres obscurs, car ce sont des films que nous trouvons beaux à leur manière, souvent uniques. Vous pourriez même dire que nous pensons qu'ils sont sublimes…

"Sublime / səˈblīm /: d'une excellence, d'une grandeur ou d'une beauté telles qu'elles suscitent une grande admiration ou une crainte"


L'envie de regarder des films divertissants et sans défi en ces temps sombres est écrasante et normale, mais j'ai tendance à aller dans la direction opposée. Je me suis amélioré depuis que l'attaque terroriste contre la salle de concert parisienne en 2015 m'a envoyé dans une spirale de quatre heures de vidéos YouTube de plus en plus violentes et macabres – regardez, nous traitons tous à notre manière – mais je me tourne toujours vers le divertissement sombre en essayant d'étouffer les horreurs du monde réel.

Tout cela pour dire que je suis attiré par des films comme Le Comedown final (1972) en réponse à des actualités omniprésentes et à des vidéos de téléphones portables mettant en évidence des atrocités policières, dont l'abondance écrasante est commise contre des Noirs américains. Ce long métrage des années 70 aborde le problème de front et met en évidence la triste vérité qui rend le film intemporel pour toutes les mauvaises raisons. Près de cinquante ans plus tard, et ce «grand» pays qui est le nôtre n’a toujours pas réussi à se ressaisir sur une prémisse très simple: les vies noires comptent.

De quoi ça parle?

Johnny Johnson (Billy Dee Williams) est un jeune homme poussé à l'action par un pays peu disposé à grandir et à faire mieux par ses citoyens. Il est harcelé par des flics dans les rues, il perd des emplois à cause de patrons racistes, et la seule façon pour lui de survivre est de se battre. Avec des amis et des associés partageant les mêmes idées, il forme un groupe radical sur le modèle des Black Panthers – ils ne sont jamais nommés, mais l'idée est familière – et à l'ouverture du film, ils sont impliqués dans une bataille d'armes à feu avec des centaines de les policiers de la ville. Le plan de Johnny laissant les autres se défendre des flics et obtenir des soins médicaux pour lui, et au fur et à mesure que tout se déroule, le film se transforme en flash-back du point de vue de divers personnages.

Nous sommes mis au courant des conversations et des transgressions policières qui ont conduit Johnny à cette vie, nous voyons comment un groupe de jeunes libéraux blancs s'est attaché à la cause même s'ils ne comprennent pas le coût, et nous regardons les générations plus âgées – les deux Noirs et Blanc – plaider pour la complaisance sur l'action. Chaque fois que nous revenons à la fusillade, plus de corps tombent des deux côtés, et au moment où les crédits roulent, les rues sont rouges avec le sang des Noirs, des Blancs et des garçons en bleu.

Qu'est-ce qui le rend sublime?

Affiche Le Comedown finalDes affiches d'Angela Davis et de Huey P. Newton sont accrochées au mur de Johnny dans un bref montage d'ouverture qui comprend également un rat qui court dans la chambre d'une petite fille, des flics qui abattent un Noir, des Noirs qui partent travailler pour des propriétaires d'entreprise blancs, et plus. Les contrastes et l'argument central sont clairs dès le début de l'écrivain / réalisateur Oscar Williams«Première fonctionnalité. En tant que réalisateur, il le suivrait avec Cinq du côté de la main noire (1973), Patate chaude (1976), et Drogue mortelle (1978), mais il est probablement mieux connu pour ses écrits Black Belt Jones (1974) et Truck Turner (1974). Malgré tous leurs succès variés et leur genre, aucun de ces films ne peut toucher la colère brute et l'émotion bouillonnante de Le Comedown final.

Le scénario de Williams est inspiré du jeu de Jimmy Garrett, Nous possédons la nuit, mais bien qu'il existe des preuves d'une origine sur la scène que l'on trouve ici dans certaines des configurations principales et des interactions avec les personnages, le film trouve sa base cinématographique dans divers décors violents. Des dizaines de flics et de radicaux sont abattus avec plusieurs chutes de toit ou des fenêtres, et l'action se fait sur un budget sans fioritures – certains avec des crachats, d'autres sans, cela n'a pas d'importance – propulsés par une électrisante partition jazz-funk du compositeur Wade Marcus et du musicien Grant Green.

Il s'agit d'un film d'exploitation à très faible budget – Roger Corman lui-même aurait versé 15 000 $ pour la production – comme en témoigne l'affiche (présentant le titre alternatif du film, Explosion) travailler dur pour obtenir des mégots dans les sièges, et c'est sans doute une entrée précoce dans le genre de la blaxploitation. Cela ressemble plus à quelque chose comme Le fantôme qui était assis près de la porte (1973), cependant, car c'est un appel aux armes plutôt qu'un divertissement avec des anti-héros romancés, exacerbés ou exagérés en tant que personnages principaux. Ce sont des Noirs américains de tous les jours, et Williams le rappelle aux téléspectateurs chaque fois que son film s'éloigne de l'action. Les pitreries de Johnny semblent extrêmes pour certains, y compris sa mère et les parents de certains amis blancs, mais sa litanie de frustrations et de désespoir croissant est mise à nu à travers des aperçus du monde raciste dont il fait partie.

La cible principale du film est la police, évidemment, et le scénario de Williams ne tire aucun coup sur ce front alors que nous assistons à des abus à la fois mineurs et meurtriers de la part des flics. Leurs transgressions sont l'instigation clé menant à la bagarre centrale du film, et Williams n'hésite pas à les montrer brutalisées et abattues aussi. La fin est inévitable, mais y arriver est un long combat de longue haleine avec des pertes massives des deux côtés, mais s'il n'est pas clair où l'allégeance de Williams se trouve, ne cherchez pas plus loin que la scène d'un flic tué par balle par une fenêtre provoquant son visage de glisser le long du verre en laissant son nez ressemblant à celui d'un certain animal de basse-cour.

Le Comedown final

«Si nous devons mourir», dit Johnny, «que ce soit pour que la langue des jeunes frères et sœurs derrière nous puisse être le dialogue des hommes vivants.» Il est aussi sincère dans la conviction que les choses peuvent être meilleures que pour y arriver, il faut des effusions de sang, et cela ajoute une couche supplémentaire de tragédie au thème du film car ce n'est pas une guerre qu'il a choisi de mener – c'est une guerre qu'il doit bats toi. Tout le monde n'est pas d'accord avec ses méthodes, car certains membres de sa communauté suggèrent: «ça marchera, donnez-lui du temps», tandis qu'une jeune femme blanche bien intentionnée propose qu'il pourrait simplement abandonner la société pour éviter ses attentes. "Nous ne pouvons pas tomber dans le néant parce que nous n'avons jamais eu rien à abandonner", répond-il, ajoutant que son seul espoir de compréhension serait de réveiller Black lundi matin.

Pas un simple film d'action, c'est un film alimenté par l'émotion et la rage avec des thèmes qui, dans un monde meilleur, seraient considérés comme historiques plutôt que persistants. Cela suggère qu'aucun groupe (en dehors des flics) n'est un monolithe – certains Noirs ne sont pas d'accord avec Johnny, certains Blancs soutiennent sa cause – tout en insistant sur le fait que c'est un problème qui ne peut être résolu sans l'unité, la compréhension et le soutien de toutes les directions. La fin du film n'est pas très optimiste à cet égard, mais les événements récents dans le monde réel suggèrent que la marée pourrait en fait tourner.

Et en conclusion…

"Mon père est mort en combattant les nazis", dit l'un des amis de Johnny, "mais il est mort en combattant les mauvais." C'est une ligne incroyablement puissante et malheureusement prémonitoire car un demi-siècle plus tard, la lutte contre la brutalité policière alimentée par la race et les abus d'un système qui dévalorise la vie des Noirs se poursuit au quotidien. Aussi brut et maladroit que le film soit parfois, aussi clair que son petit budget, il y a des moments, des dialogues et des séquences d'une beauté et d'une puissance absolues. Un exemple montre des hommes et des femmes noirs armés récitant des lignes de la Déclaration d'indépendance. "Nous tenons ces vérités pour évidentes, que tous les hommes sont créés égaux", disent-ils à l'unisson, et c'est un rappel que peu importe l'éloquence des mots, c'est finalement l'action qui leur donne le pouvoir.

Vous voulez des trouvailles Prime plus sublimes? Bien sûr, vous le faites.