JOSIE ET ​​LES PUSSYCATS imaginaient une dystopie câline qui ne pouvait être vaincue que par l'amitié

JOSIE ET ​​LES PUSSYCATS imaginaient une dystopie câline qui ne pouvait être vaincue que par l'amitié

CINEMATIC DYSTOPIA est un regard sur les films les plus prémonitoires, les plus réfléchis et les plus sobres sur les sociétés devenues folles, présenté par l'écrivain et humoriste Dave Schilling. Chaque semaine, il examinera des films non pas sur la fin du monde, mais sur les mondes qui se poursuivent après que tout a chié. Tu sais, comme maintenant. La

Osons-nous nous permettre l'indulgence de voyager dans le temps jusqu'en avril 2001? Quelle décadence. Il est de plus en plus difficile d'imaginer la société qui a donné naissance à des artistes musicaux préfabriqués comme Backstreet Boys, NSYNC, O-Town, Dream, Britney Spears, Willa Ford et diverses autres créations de svengalis pop comme Lou Pearlman. Vous vous souvenez de certains de ces noms. Les autres couvent dans le benne à ordures de ce meme. Mais pour un bref instant, la musique étant inauthentique valait la peine d'être scandalisée. Encore une fois, je dis, comme c'est décadent.

L’identification TRL de la culture pop était au cœur de l’adaptation satirique de Harry Elfont et Deborah Kaplan de la série de bandes dessinées JOSIE ET ​​LES PUSSYCATS. Elfont et Kaplan ont prouvé qu’ils avaient le nez pour la culture des jeunes lorsqu’ils ont collaboré au film de la soirée pour adolescents ensemble CAN’T HARDLY WAIT. La bande originale de ce film était remplie de chansons considérées comme «authentiques», ou du moins plus que la musique parodiée par JOSIE. Blink-182, Busta Rhymes et The Replacements (et Smash Mouth, mais je pense qu'ils étaient légalement tenus de figurer sur toutes les bandes sonores de films) ont fait de CAN’T HARDLY WAIT légitimement cool pour un public adolescent, dont je faisais partie. Un garçon très solitaire.

Ce film a transformé Elfont et Kaplan en auteurs en plein essor du moment parce qu'il capturait si profondément le zeitgeist d'un moment de la fin des années 90 qui était surchargé de films pour adolescents comme SCREAM, AMERICAN PIE et SHE’S ALL THAT. La culture des jeunes était partout, et je suis sûr que c'était terrifiant pour toute personne de plus de 35 ans. Dans un sens, le scénario le plus apocalyptique et dystopique est le plus personnel: votre propre mort.

Avant que nous ne soyons tous consumés par une terreur non-stop, j'avais la bande passante mentale pour réfléchir à ma propre disparition régulièrement programmée chaque fois que j'entendais une chanson de Billie Eilish ou que je devais régler la dernière controverse Twitter sur une star de YouTube dont je n'avais jamais entendu parler . Je ne peux qu'imaginer à quel point c'était effrayant pour les adultes humains à la fin du 20e siècle qui pensaient bêtement qu'ils avaient tout ce truc de «civilisation occidentale» tout compris. Elfont et Kaplan semblaient avoir une ligne directe avec les consommateurs voraces trop jeunes pour louer une voiture, mais assez vieux pour acheter des billets de cinéma, Sprite, des CD et des médicaments contre l'acné. Cela les rendait inestimables pour les studios qui voulaient ces dollars, mais étaient terrifiés à l'idée de trouver comment les obtenir honnêtement. C'est ce besoin de puiser dans l'esprit des jeunes qui a fait un griffeur comme Lou Pearlman, un esprit sournois qui dirigeait un plan Ponzi de plusieurs millions de dollars, si attrayant pour l'industrie du divertissement.

Elfont et Kaplan n'étaient pas Lou Pearlman, mais ils pouvaient revendiquer l'abondance de la jeunesse. Avant CAN’T HARDLY WAIT, leur seul crédit cinématographique à ce stade était A TRÈS BRADY SEQUEL, lui-même le deuxième volet d'une série de déconstructions postmodernes de la monoculture américaine moisie. Après CAN’T HARDLY WAIT, ils ont écrit la suite de THE FLINTSTONES. C'est un solide pedigree artistique et commercial si vous voulez donner vie à des personnages d'Archie Comics pour les enfants en 2001. L'univers des personnages Archie est fascinant, car ils sont des produits si flagrants de contentement américain illusoire du milieu du siècle que même lorsque nous essayons de mettre à jour les en aucune façon, y compris la série The CW's RIVERDALE, le travail ne peut que faire apparaître des images de fade, de prospérité et de conformité du pain blanc. C’est peut-être la raison pour laquelle Elfont et Kaplan ont été attirés par la subversion de ces personnages et en faisant du film JOSIE une critique de l’idolâtrie et de la pensée de groupe.

Au lieu de l'approche rétro et anachronique des films BRADY BUNCH, JOSIE AND THE PUSSYCATS était ici et maintenant. Le film d'Elfont et Kaplan a abandonné le milieu des années 60 de la bande dessinée, mais a conservé la structure narrative trébuchante du dessin animé du samedi matin dans laquelle la chanteuse Josie McCoy (Rachael Leigh Cook), le batteur Melody Valentine (Tara Reid) et le bassiste Valerie Brown (Rosario Dawson ) se heurter à un complot de scientifique fou sinistre entre les concerts.

Cependant, comme les films ont tendance à le faire, les enjeux proviennent de la série télévisée. La scientifique folle, PDG de MegaRecords, Fiona (une Parker Posey à la mode), a pour objectif de dominer le monde. Eh bien, plus précisément, elle a déjà conquis le monde. Lorsque JOSIE ET ​​LES PUSSYCATS commencent, l'humanité a été confortablement soumise. MegaRecords tente d'assassiner un groupe de garçons appelé DuJour lorsque le groupe se rend compte que leurs tubes sont tous des psy-ops et des systèmes de livraison pour le contrôle de l'esprit, sanctionnés par le gouvernement américain.

Vous voyez, cela dure depuis des années. Chaque décès tragique de pop star ou extinction de carrière est dû au fait qu'ils ont appris la terrible vérité. La série documentaire VH-1 BEHIND THE MUSIC était un moyen de distraire le public de la réalité que leurs artistes préférés étaient des machines de propagande qui ont survécu à leur utilité pour l'État. Toute cette folie est diffusée dans une scène au début du film, via un monologue Parker Posey dans un centre de commande futuriste. C'est facilement la partie la plus drôle du film et la satire la plus efficace.

Josie et les Pussycats, un groupe inconnu vivant dans la ville fictive de Riverdale, sont choisis par Wyatt Frame, cadre exécutif de MegaRecords (Alan Cumming, qui canalise Richard E. Grant, de l'époque SPICE WORLD) pour être le nouveau système de livraison de leurs messages subliminaux qui encouragent les adolescents dépenser sans réfléchir de l'argent sur les produits de consommation. À l'insu de nos héros, les Pussycats sont devenus des mégastars instantanées parce que leur chanson hypnotise le monde entier pour les aimer. La fin de partie de MegaRecords implique de forcer les Pussycats à jouer un spectacle de stade géant où ils diffuseront un message au monde entier via des écouteurs sans fil pour chat.

Le monde dystopique de JOSIE ET ​​LES PUSSYCATS est celui qui semble plus effrayant lorsque vous le tapez comme ça que la façon dont il est décrit sur le film. La satire dans ce film est assez douce, car personne n'est vraiment blessé par MegaRecords et le gouvernement américain infiltrant notre cerveau. Le film ne condamne pas explicitement la prolifération de l'imagerie d'entreprise dans la culture populaire, ce qui aurait été tout à fait une demande pour un film de studio majeur dans l'Amérique en plein essor avant le 11 septembre. Elfont et Kaplan voulaient faire une grande déclaration sur le capitalisme du début du 21e siècle, alors ils ont giflé un tas de logos d'entreprise partout dans leur film sans facturer l'espace publicitaire. Starbucks, Target, Ray-Ban, Tide, Krispy Kreme, Sega et d'innombrables autres symboles du commerce américain sont omniprésents à Riverdale, mais aussi dans tout le reste du pays. C'est bizarre, mais pas sinistre du tout.

Personne ne souffre vraiment de l'acte de consommation effrénée. Je ne pense pas voir un seul pauvre dans tout le film, mais peut-être que je ne regardais pas assez fort. JOSIE ne dit pas que le système du capitalisme est un net négatif pour le monde, mais il essaie d'éclairer à quel point il est facile pour l'appareil médiatique de ce système de créer une demande pour à peu près n'importe quoi. Carson Daly apparaît dans une brève apparition comme une version plus homicide de lui-même qui est un rouage essentiel dans le système de contrôle mental de MegaRecords grâce à son rôle d'hôte de Total Request Live de MTV. Daly est le bon sport qui aime les blagues, riant avec nous à quel point il était crucial pour la vie des enfants américains, ce qui en fait moins une critique qu'un peu d'ironie.

Les couches de méta dans ce film sont volumineuses, au point qu'il y a même un quatrième brise-mur dans l'apogée où Fiona et Wyatt (qui ont révélé que leur plan directeur était juste de rendre Fiona plus populaire qu'elle ne l'était quand elle était triste adolescent avec un zézaiement) décide d'utiliser des films pour contrôler l'humanité au lieu de la musique et un message subliminal clignote à l'écran disant JOSIE ET ​​LES PUSSYCATS est le meilleur film de tous les temps. Dans un sens, JOSIE se veut à la fois une théorie universelle de la raison pour laquelle la culture pop de 2001 craint et un bénéficiaire de cette culture. C'est un tel mélange d'idées qu'il n'est pas étonnant que le public ait rejeté le film à sa sortie. Il n'y a pas tant d'histoire ici qu'une série de tableaux de Warhol mis en musique. Ce n'est que maintenant que tout ce que tout cela est censé signifier a trouvé son public volontaire. JOSIE est un véritable classique culte frappé dans l'esprit de nombreuses personnes qui sont devenues majeures dans les années 2000 grâce à son caractère étrange.

Il y a un vague sentiment de fantaisie comique noire dans les moments plus explicitement farfelus, généralement rythmés par la musique pastiche Danny Elfman / Tim Burton du compositeur John Frizzell. La musique vous dit comment vous sentir sur un film qui ne sait même pas vraiment comment se sentir. Josie, Melodie et Valerie sont toutes des abstractions plutôt que des personnages avec des arcs. Ils veulent être dans un groupe et être amis pour toujours. En plus de cela, ce sont des projections qui n'existent que pour fabriquer la satire. On pourrait faire valoir que c'est précisément le point. Josie et les Pussycats auraient pu être littéralement n'importe qui tant que Fiona a utilisé sa technologie de lavage de cerveau pour les rendre populaires. Ce sont des vases vides, bien que plus vertueux que les autres que nous avons vus jusque-là.

La fin du film nous montre que la musique de Josie et les Pussycats était légitimement bonne après tout. La machine de contrôle mental est détruite, ce qui signifie qu'ils doivent jouer le grand spectacle au naturel, mais la foule l'aime quand même. Ce sont de vraies stars après tout et ne laissent pas la jalousie ou la renommée affecter leur jugement. Personne ne se débat avec le fait que depuis des décennies, l'humanité a été manipulée dans la folie des consommateurs par une femme qui voulait juste être universellement aimée. La machine physique est peut-être brisée, mais celle invisible qui maintient la société en ordre existe toujours, car le concert triomphant des Pussycats montre que la musique pop reste un outil aussi puissant d'endoctrinement de masse.

JOSIE ET ​​LES PUSSYCATS ne s'attendaient pas à ce que TRL soit annulé, la musique rock et les records pop teenybopper chastes tomberaient presque complètement de la carte culturelle américaine, Internet donnerait à chaque personne disposant d'une connexion WiFi une voix, et Rachael Leigh Cook n'était pas ne va pas être une énorme star de cinéma pour le reste de sa vie. Il ne pouvait pas non plus prévoir que les 19 ans après la sortie du film rendraient le capitalisme encore plus inquiétant qu’ici. Elfont et Kaplan affirment que tout a mal tourné avec la société parce que les responsables ont une faible estime de soi.

Cela a du sens. Après tout, pourquoi quelqu'un devient-il un tyran sinon à cause d'un traumatisme profond et caché? L'envie de dominer vient en partie du besoin de se sentir puissant et supérieur en raison d'un manque de renforcement positif. Le rêve dystopique de Fiona est un cauchemar collectif dans lequel nous pensons tous qu'elle est jolie – l'ego rampe grâce à un système qui valorise le narcissisme et l'argent avant tout. On pourrait dire que ce dont nous parlons est la raison d'être de tous les efforts artistiques. Consacrer votre vie à la créativité est une quête intrinsèquement égocentrique, et je suis autorisé à le dire, car c'est aussi ce que j'ai choisi. Ajoutez à cela le calice empoisonné de la mégalomanie qui vient avec le succès mondial, et vous pouvez voir les effets secondaires négatifs de vouloir toute cette adoration collective à bout de souffle pour votre art. Mais Josie et ses amis sont trop purs pour être tentés, trop farouchement individualistes et punk rock pour participer à la pensée de groupe, sinon ils auraient pu y aller.

Sauf que leur moment de triomphe est toujours les trois sur scène, devant des milliers de personnes (et des millions à la télévision et sur Internet) qui les encouragent toutes. Que l'amour des masses soit organique est la seule raison pour laquelle il n'est pas sinistre. Mais quoi que ce soit dans les médias de masse peut-il vraiment être organique? Bien sûr, les groupes de garçons américains et les groupes de filles ont disparu (mais prospère en Corée), et YouTube et SoundCloud ont démocratisé la musique dans une certaine mesure, mais combien a vraiment changé depuis 2001? Malgré ce que Cronenberg aurait pu suggérer, la machine n'est pas l'outil qui nous subjugue. L'imprimerie, la radio, le cinéma, la télévision, l'ordinateur personnel, Internet et toute autre technologie pour nourrir les jeunes cerveaux avec des images de choses à convoiter ne font que rassasier notre désir inhérent de s'intégrer et d'être contrôlé. .

Marshall McLuhan dit dans La galaxie Gutenberg, son livre sur les effets de la communication de masse et de l'imprimerie sur la civilisation humaine, que «comme nos sens sont sortis de nous, Big Brother entre à l'intérieur. Donc, à moins d'être conscients de cette dynamique, nous entrerons immédiatement dans une phase de terreurs de panique, convenant exactement à un petit monde de tambours tribaux, d'interdépendance totale et de coexistence superposée. » L'interprétation la plus négative de cela est qu'à mesure que l'humanité devient plus connectée, plus unie grâce à la technologie, nos cultures vont dériver vers 1984-homogénéité et conformité du style. La culture se contrôlera. La machine devient invisible. Pour McLuhan, «la terreur est l'état normal de toute société orale».

Lou Pearlman est décédé en prison, mais son héritage d'obsession de l'obsession des adolescents se perpétue. Internet est criblé du fléau de la culture stan, où le culte des célébrités est exercé comme un sabre. Les gens font des blagues sur la façon dont Taylor Swift a réussi à tromper une armée de comptes de robots borderline sur Donald Trump à la suite de sa réponse aux manifestations de George Floyd, mais est-ce quelque chose à applaudir étant donné que Trump lui-même a utilisé la dévotion aveugle des médias sociaux pour se mettre à la Maison Blanche ? Dans la vraie vie, il n'y a pas de dispositif de contrôle mental qui oblige les gens à faire les enchères de personnes célèbres sans question ni critique. Les gens se soumettent au service de leur plein gré, sans promesse de récompense pour leurs efforts. À la fin de ce film, qu'est-ce que Josie et les Pussycats ont vraiment accompli en plus de faire entrer Big Brother à l'intérieur?

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Chaque semaine, nous terminerons ce truc avec ma version du classement en ligne des quartiers, mais pour les misérables paysages urbains imaginés dans le cinéma dystopique. Ces classements sont sur 10, l'un étant un horrible cauchemar et 10 étant STAR TREK: THE NEXT GENERATION.

Riverdale dans JOSIE AND THE PUSSYCATS

Marchabilité: 10 – Si vous vous promenez dans Riverdale, vous pourriez être découvert par un directeur de disque maléfique qui veut faire de vous un groupe de rock populaire.

Bon pour les familles: 10 – Il y a un Starbucks et un Gymboree sur chaque bloc.

Arts et culture: 1 – Je veux dire, avez-vous pris la peine d'écouter cette chanson de DuJour?

Esprit voisin: 3 – Quelqu'un pourrait te couper pour des billets de concert.

Meilleur pour: Punks Mall, les gens avec des pointes givrées dans leurs cheveux.

Prochaine semaine: Peut-être le film le plus américain de notre temps, le ROBOCOP de Paul Verhoeven reste une déclaration si puissante sur la déshumanisation du pays sous un état de police technocratique, extérieurement bienveillant et hyper-capitaliste que l'un de ses producteurs l'a un jour appelé "fascisme pour les libéraux. "