Joe Alves remet les pendules à l'heure sur le requin supposément inopérable de «Jaws»

Joe Alves Jaws

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Avant Mâchoires, et même après Mâchoires, l'idée d'un film géant sur le requin tueur appartenait au territoire du cinéma poubelle jetable. Le concept était adapté aux oglers à la recherche de sensations fortes bon marché attachées à des minuscules bikinis de films B, mais aucun artisan qui se respecte ne se salirait les mains avec un copain aussi salace. Entrer Peter BenchleyLe premier roman du magazine, qui faisait déjà des vagues (désolé, pas désolé) dans le monde de l'édition avant de sortir des étagères et a déclenché une possibilité cinématographique lorsque le producteur David Brown tombé sur une description de l'intrigue dans Cosmopolite, qui à l'époque a été édité par sa femme, Helen Gurley Brown.

Benchley était un journaliste et rédacteur de discours réputé, et il a abordé sa fiction avec le même niveau de recherche et de respect que ses précédents reportages. Une fois que sa curiosité a été frappée par la véritable attaque de grand requin blanc de 1964 au large des côtes de Long Island, il a abordé le matériel avec une immense sincérité. Tout autre créateur qui a touché Mâchoires aller de l'avant a agi de la même manière.

Joe Alves a été l'un des premiers talents à rejoindre l'adaptation après Brown et Richard D. Zanuck sécurisé l'option. À l’époque, il travaillait comme directeur artistique sur quelques téléfilms, Rod Serling Galerie de nuit et Steven SpielbergLe premier long métrage théâtral, Le Sugarland Express. Brown a envoyé à Alves le Mâchoires galères et a demandé s'il pouvait concocter vingt à trente illustrations pour les aider lors des réunions de pitch. Oh, et, euh, ils ne pouvaient pas non plus facturer techniquement son temps. Il devrait le serrer.

On ne se contente pas de «fouetter» vingt à trente illustrations, surtout quand elles travaillent 24 heures sur 24 sur plusieurs autres projets simultanément. Le matin, Alves vérifierait avec le département d'art sur Double indemnité (la version TV), et la nuit, il se branchait sur la conception Mâchoires. Il a parcouru le roman, mettant en évidence les séquences d'action, et a fait de son mieux pour accentuer la terreur de chaque situation.

Alves sur le plateau

«Les premières illustrations ressemblaient parfois à Moby Dick», Explique Alves. «J'essayais juste d'entrer dans l'action. Il y a des trucs avec le petit enfant dans la bouche du requin, qui viennent à la caméra, mais c'était un processus de plus en plus important. "

À aucun moment, il n'a pensé qu'il travaillait sur une fonctionnalité de créature bon marché. Le roman a utilisé l'horreur pour accentuer le caractère et n'a jamais permis aux facteurs externes aux dents acérées de submerger les luttes internes. La détermination d'Alves est venue directement de Peter Benchley.

«Je lis ce livre», dit-il, «et je rentre dans cette communauté insulaire avec toutes ces choses centrées sur« Tu dois fermer les plages », et le requin revient encore et encore. J'ai fait quelques recherches sur les requins blancs, mais ce n'est que lorsque le film a été officiel que j'ai contacté Leonard Compagno à l'aquarium Steinhart à San Francisco. Ensuite, je suis entré dans les détails des requins blancs et de ce qu'ils font, et j'ai finalement vu Ron Taylor et Valerie Taylor«S Blue Water White Death documentaire. J'ai juste grandi dedans. »

Spielberg n'a pas poursuivi initialement Mâchoires comme sa prochaine fonctionnalité suivante Le Sugarland Express. Il était déterminé à faire une aventure de pirate de cape et d'épée, mais Alves a continué à sauter dans la cabane du réalisateur sur le terrain Universal Studios et à partager son Mâchoires illustrations.

"Il pensait toujours à faire un film pirate", dit Alves, "mais il avait quelques idées, et il a dit:" Mon garçon, tu sais, si seulement nous pouvions le faire avec un gros requin en taille réelle et sans miniatures. Un requin de 25 pieds dans le vrai océan! "

Alves sur l'Orca

S'il ne pouvait pas faire décoller ce film pirate, peut-être que Spielberg pourrait gratter la même démangeaison avec Mâchoires.

"Nous avions tous les deux vu Le vieil homme et la mer avec Spencer Tracy », poursuit-il. «Le marlin dans ce film avait l'air vraiment mauvais. C'était dans un tank avec un fond. Steven a dit: «Dieu, nous ne voulons pas que ça ressemble à ça. Nous devons le filmer sur le vrai océan et en taille réelle. »Eh bien, je suppose que nous étions un peu naïfs quant à la difficulté de filmer dans le vrai océan et au temps qu'il faudrait pour réaliser le requin."

Avec Spielberg sur Mâchoires, Alves a pris le rôle de concepteur de production, prenant la responsabilité de donner vie non seulement au monde d'Amity Island, mais aussi à la damnable bête au centre du film. Beaucoup de fureur et de ferveur ont entouré la construction soi-disant désastreuse de Bruce le requin, du nom de l'avocat de Spielberg, Bruce Ramer, mais Alves s'offusque d'une telle désinformation.

"Le studio ne voulait pas faire le film", explique Alves. «Pour eux, ce n'était qu'un film sur les requins, mais Zanuck et Brown étaient des poids lourds. Je pense que s'ils étaient scénaristes / producteurs, ils auraient probablement annulé le film, mais parce qu'ils l'ont fait La piqûre et Butch Cassidy et le Sundance Kid, ils avaient beaucoup de pouvoir, et nous avons pu continuer. Steven n'a eu qu'à tirer sur tout, chaque promenade et conversation, sans le requin. »

Avec peu de temps, Alves et son équipe ont créé des miracles. Ce n'est pas que le requin n'a pas fonctionné; c'était simplement que le requin ne fonctionnait pas encore. Scramble était le nom du jeu.

Jaws Alves

«C'était incroyable», dit Alves. «Ces gars du département des effets étaient incroyables. Roy Arbogast et Bob Mattey a travaillé sept jours par semaine, douze heures par jour, faisant cette chose. Nous avons construit (le requin) à Sunland, qui est la vallée ici à Los Angeles, puis nous l'avons expédié à Martha’s Vineyard, où ils ont essayé de le tester en eau salée. Eh bien, c'était un gros problème. L'eau salée et l'électronique ne se mélangent pas trop bien, n'est-ce pas? "

Trois requins ont été construits: un pour être abattu de gauche à droite, un pour être abattu de droite à gauche, et le requin plate-forme, qui a été utilisé pour se précipiter hors de l'eau et attaquer. Quand l'un agissait de manière géniale, généralement, un autre était opérationnel. Après avoir dessiné tous les storyboards, cela a permis à Alves d'improviser la journée.

«J'irais voir Steven», explique-t-il, «et je dirais:« Laissez-moi voir ce que Bob fait fonctionner. »Eh bien, selon Bob, la gauche à droite fonctionne. Steven regardait les planches, et il disait: «D'accord, faisons 185 A, B et C.» Si cela fonctionnait, nous le tournions. Sinon, c'était un test. Et en gros, c'est comme ça que ça s'est fait coup par coup. C'était vraiment dur. Personne à blâmer sauf peut-être le studio. "

Parmi tout ce tourbillon de construction, Alves a également fait ses débuts de réalisation sur Mâchoires, tournage de la deuxième unité sur une des séquences les plus horribles du film: la mort et la dévoration du jeune Kitner, qui sort en hurlant dans un geyser de sang.

Alves sur la plage

"Oh mon Dieu!" crie-t-il en souvenir. «C'était tellement difficile! Nous tirions dans la baie, et c'était tellement brumeux. J'ai dû utiliser un radar pour voir si j'avais le requin dans la bonne position, puis nous avons dû mettre le mannequin sur un petit radeau pour flotter, puis le soleil s'est levé et le requin s'est levé, et c'était vrai. Je voulais le filmer avec le soleil juste derrière le requin, puis le gars des effets est intervenu, et il a dit: «Oh, je dois juste attacher…» et j'ai dit: «Non, non! Sors d'ici!"

Rappelant le souvenir, vous pouvez entendre l'excitation et la frénésie de la production revenir à Alves comme s'il était de retour dans l'eau.

«Je voulais juste voir le requin venir avec la nageoire et le soleil souffler dessus», dit-il. «C'était la première fois que je réalisais, et Steven était épuisé, et il voulait revenir et commencer à couper le film, alors il m'a demandé si je pouvais prendre cette photo. J'ai dit: «Bien sûr, je vais le faire.» Pour dire le moins, c'était difficile, mais ça a fonctionné. »

Depuis ce concert non crédité Mâchoires est venu son travail à double fonction officiel en tant que concepteur de production et deuxième directeur d'unité sur Mâchoires 2, et à partir de là, il a pris le rôle de directeur pour Mâchoires 3-D. Ah, mais c'est une autre histoire et un autre requin avec un ensemble de problèmes complètement différent.


Vous pouvez maintenant célébrer le 45e anniversaire de Mâchoires en achetant la nouvelle édition limitée 4K Ultra HD. Toutes les photos de cet article sont fournies par Universal Pictures.