Revisiting PERFECT SENSE, Autre film prophétique sur la pandémie de 2011

Revisiting PERFECT SENSE, Autre film prophétique sur la pandémie de 2011

Quels mois cela a été pour CONTAGION. Neuf ans après le début du film pandémique de Steven Soderbergh, c'est de loin le film le plus important de 2020 jusqu'à présent, et probablement l'un des plus regardés (prenez cela, TROLLS WORLD TOUR et BAD BOYS FOR LIFE). En effet, à partir du moment où il est devenu évident que COVID-19 ne partait pas rapidement, le monde a été obsédé par le thriller étoilé. Grâce à ses étranges similitudes avec la situation réelle que nous vivons tous maintenant, regarder Matt Damon, Kate Winslet, Laurence Fishburne et compagnie essayer de survivre à une nouvelle maladie hautement infectieuse a eu l'impression de regarder dans une boule de cristal. CONTAGION mentionne même la distance sociale, certaine période de l'année 2020. Mais ce n'est pas le seul film sur la pandémie prophétique de 2011.

La même année, PERFECT SENSE a également atteint les écrans. En première à Sundance en janvier – avec CONTAGION à ses débuts à Venise en septembre – il est même arrivé en premier. Et bien qu'il ne soit pas aussi populaire, acclamé ou largement vu, il est également extrêmement pertinent pour la situation sanitaire que le globe s'efforce actuellement de naviguer. La prémisse: quand une maladie étrange commence à balayer la planète, les affligés commencent à perdre leurs perceptions sensorielles une par une. L'odorat est le premier sens à parcourir. Le goût est le prochain. Comme le savent déjà tous ceux qui ont passé trop de temps à lire sur COVID-19 au cours des derniers mois (c'est-à-dire tout le monde), la perte temporaire d'odeur et de goût fait également partie des premiers symptômes de la nouvelle flambée de coronavirus.

Réalisé par le cinéaste écossais David Mackenzie, et marquant la deuxième collaboration de Helder HELL OR HIGH WATER et STARRED UP avec Ewan McGregor après YOUNG ADAM, PERFECT SENSE commence autant de films centrés sur la contagion: avec une soudaine propagation d'une maladie inconnue. Les médecins et les experts sont perplexes, y compris l'épidémiologiste Susan (Eva Green), la confusion augmentant uniquement lorsque le nombre de cas commence à augmenter en Europe sans lien connu. Le début de la maladie est également déroutant, ce qui fait que les personnes infectées commencent à pleurer de manière incontrôlable avant que leur capacité à sentir ne disparaisse. Ce modèle – déclenchant des explosions frénétiques et vives d'émotion extrême, puis dépouillant un sens – continue en masse chaque fois que la condition progresse vers une nouvelle étape.

C’est une configuration intrigante et un modèle de réflexion pour une peste mondiale. Mais Mackenzie indique clairement dès le départ – via l'utilisation d'une narration lyrique superposée à des images poétiques ensoleillées, ressemblant au genre de film pandémique que Terrence Malick pourrait faire – qu'il ne s'agit pas d'un film de contagion de style procédural qui explore ce concept intéressant. Susan est peut-être une scientifique; Cependant, cela donne vraiment à PERFECT SENSE un moyen pratique d'expliquer les quelques détails sur la maladie qu'il choisit. Au lieu de tracer sa propagation et son impact, ou la lutte contre elle, le film explore la situation personnelle de Susan et d'un chef, Michael (McGregor). Il travaille dans le restaurant haut de gamme qui donne sur la ruelle sous son appartement à Glasgow. Ils se croisent naturellement. Ensuite, ils s'efforcent d'établir une nouvelle romance, tout comme tout ce qu'ils ont connu sur le monde, eux-mêmes et l'être humain change radicalement.

La liste des films pandémiques est longue (bonjour OUTBREAK, 12 MONKEYS, 28 DAYS LATER, I AM LEGEND et THE ANDROMEDA STRAIN, pour n'en nommer que quelques-uns), mais la liste des drames romantiques pandémiques est courte (rom-pan-drams certainement n'est pas un terme accrocheur). Les épidémies mondiales ne sont bien sûr pas sexy, mais la façon dont les gens font face aux aspects quotidiens de la vie lorsqu'une contagion s'installe à long terme – y compris la façon dont ils mènent leur vie amoureuse – est un scénario à explorer. Et, pour le moment, cela ne pouvait pas sembler plus approprié. Les dates de Zoom n'existaient pas en 2011 parce que le logiciel de Zoom n'existait pas, donc PERFECT SENSE se concentre sur une bonne rencontre à l'ancienne. Ensuite, il regarde son couple central traverser les étapes normales des rencontres, mais lors d'une pandémie. Tout est intensifié, comme on peut s'y attendre lorsqu'une épidémie a envahi le monde – et cela fait des ravages pour deux personnes qui essaient de se connaître tout en étant victimes d'une maladie qui signifie bientôt qu'elles ne peuvent pas sentir, goûter, entendre ou se voir.

Souvent, tout en devenant vigoureux et nus, Green et McGregor transmettent ce tour de montagnes russes émotionnel et sensoriel avec profondeur, intensité et sensation brute. Elle est d'abord réticente mais séduisante, il est cavalier et aussi charmant qu'il l'est habituellement à l'écran (en particulier avec son accent écossais naturel), et la chimie de leurs personnages se développe de façon organique à mesure qu'ils survivent aux hauts et aux bas de l'existence pendant une pandémie. PERFECT SENSE réorganise également McGregor avec Ewen Bremner de TRAINSPOTTING – en tant que chef cuisinier, mais malheureusement sans spud en vue – pour aider à brosser un tableau de la vie plus large de Michael et pour examiner les façons dont leur restaurant s'adapte lorsque le goût n'est plus lié à manger . Cela dit, même à côté de séquences d'actualités intermittentes qui donnent un aperçu de l'état de la société en général, y compris sa dégradation inévitable alors que la privation sensorielle arrache la capacité de l'humanité à s'engager avec le monde qui l'entoure, le film déploie toujours sa paire principale, leur lien romantique et leurs luttes générales en tant que microcosme de l'expérience universelle.

La situation de type «amour au temps d'un destin imminent» d'un duo n'est pas celle de tout le monde, et tout ça. Pour ce couple en particulier, le déclenchement apocalyptique d'une maladie généralisée qui change la vie est également un catalyseur – car, avant la pandémie, aucun des deux n'était particulièrement ouvert à une connexion durable. Cela peut ressembler au genre de scénaristes clichés qui concoctent des cordes, mais c'est une bonne inclusion ici. Cela n’a jamais été traité de manière simpliste non plus, avec la relation de Susan et Michael et la pandémie étroitement liées. Il est poignant de les voir s’adapter au nouveau statu quo, y compris leur soif de réconfort mutuel et d’un lien durable avec une autre personne en général. Il s'intègre parfaitement aux scènes du restaurant de Michael, où les convives s'assoient autour de portions de substances improbables choisies pour la texture et la sensation, plutôt que pour le goût. Lorsque les temps changent, les gens commencent à changer avec eux – et simplement parce que l'envie de s'adapter, de réaliser ce qui est vraiment important et de valoriser ce que vous pouvez pendant que vous le pouvez dans un monde de plus en plus volatil est évidente, cela n'en fait pas un moins précis.

Le script, de Kim Fupz Aakeson de IN ORDER OF DISAPPEARANCE, flirte parfois avec netteté; Les run-ins initiaux de Susan et Michael pourraient également se glisser de manière transparente dans une rom-com par les chiffres. Dans l'ensemble, cependant, PERFECT SENSE se révèle exactement à l'opposé: l'ambiguïté. La décision de se concentrer sur le couple clé du film, et non sur le qui, quoi, comment et pourquoi de l'épidémie, laisse de nombreuses questions sans réponse. Ils sont également sans réponse pour Susan et Michael, et pour tout le monde dans cette vision futuriste. Mais aucun de ces détails ne fera vraiment de différence pour les affligés ou pour leur vie quotidienne, ce que PERFECT SENSE comprend. Cela montre donc que les gens s'adaptent et évoluent. Susan et Michael se retrouvent. Des crises de faim vorace, y compris de manger des fleurs, éclatent avant que le goût ne disparaisse, puis tout le monde trouve comment y faire face. Des mots vicieux sont lancés juste avant que l'audience ne cède, mais encore une fois le monde continue. Et, dans le processus, tous ces derniers parfums, saveurs, conversations et vues signifient beaucoup plus. Oui, c'est une réflexion qui s'applique à la mortalité en général, et ce parallèle n'est pas caché – mais dans cet amalgame doux-amer teinté de science-fiction de romance et de catastrophe, il sonne toujours vrai. Ajoutez cela aux prophéties de pandémie parfaites de PERFECT SENSE.