La moitié: comment un don de la NRA a poussé Alice Wu à écrire le script

La moitié: comment un don de la NRA a poussé Alice Wu à écrire le script

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C'est peut-être l'une de mes interviews téléphoniques préférées que j'ai jamais eu le privilège de réaliser. Non seulement l'auteur-réalisateur Alice WuLe voyage du premier long métrage au deuxième tout à fait inspirant, mais j'ai également beaucoup apprécié la façon dont elle a défié mes pensées et mes questions tout au long. Cela a transformé notre interview de 20 minutes prévue en une conversation de 40 minutes, ce qui signifie que vous obtenez plus d'une pièce sur le voyage de Wu et son nouveau film Netflix, La moitié!

Leah Lewis dirige le film en tant qu'Ellie, une lycéenne super intelligente qui reste pour elle-même pour la plupart. Ses interactions avec ses pairs se limitent aux tâches scolaires qu'elle accomplit pour eux en échange d'un peu d'argent supplémentaire. Cependant, les choses changent pour Ellie lorsque Paul (Daniel Diemer) Lui propose de la payer, non pas pour un essai ou pour terminer ses devoirs, mais plutôt pour l'aider à écrire une lettre d'amour à son béguin, Aster (Alexxis Lemire). Une lettre se transforme en plusieurs et au cours du processus, les trois apprennent plus sur eux-mêmes les uns que les autres qu'ils n'auraient jamais pu imaginer.

Le premier long métrage de réalisateur de Wu, Sauver le visage, a célébré sa première mondiale au Festival international du film de Toronto en 2004 avant d’ouvrir dans certains cinémas à l’été 2005. Alors, pourquoi l’écart de 15 ans entre cela et La moitié? C’est tout à fait l’histoire de la gestion des obligations personnelles et des défis de l’industrie. Si vous vous êtes déjà retrouvé aux prises avec le blocage de l'écrivain ou à emprunter un chemin différent et à chercher un moyen de revenir en arrière, l'histoire de Wu est une lecture incontournable. Découvrez la première partie de notre interview ci-dessous couvrant son voyage de Sauver le visage à La moitié, et ce qu'elle devait faire pour se pousser à faire ce premier projet.

Capture La moitié sur Netflix le 1er mai.

Image via Netflix

Je sais que c'est votre première fonctionnalité depuis longtemps, alors pourquoi attendre? Est-ce que cette histoire était difficile à démarrer ou travailliez-vous simplement sur d'autres choses?

ALICE WU: Ni l'un ni l'autre, en fait. (Rires) J'ai quitté l'industrie il y a 10 ans pour prendre soin de ma maman. Ouais, donc je pensais vraiment que j'en avais fini avec le film et tout ça. Sauver le visage est sorti, à compter du Memorial Day de cette année, il y aura exactement 15 ans (il y a). Je veux dire, pour être totalement honnête, qui pensait que ce film serait réalisé, non? À l'époque, je me concentrais uniquement sur la réalisation de ce film. Il ne m’était même pas venu à l’esprit qu’il pouvait être réalisé, puis je n’ai pas pensé à ma «carrière» après parce que la probabilité que ce film soit réalisé était minuscule. Et donc quand c'est arrivé, je pense que j'étais comme un cerf dans les phares. Quand les gens disaient: "Et ensuite?" Et je me disais: "Je ne sais pas!" (Rires) Et donc je répondais simplement à ce que le marché m'envoyait. J'ai fait beaucoup de travail pour la location. Je n'ai choisi que des choses que j'aimais vraiment, mais elles étaient définitivement – vous savez, c'est différent quand vous écrivez quelque chose qui vient entièrement de vous-même par rapport à quelque chose que vous aimez vraiment et ensuite vous tombez amoureux parce que vous y travaillez. Mais c'est définitivement comme si vous serviez d'autres maîtres, non?

Et donc je l'ai fait pendant quelques années, puis, pour faire court, ma mère avait un problème de santé majeur. Je venais de vendre un terrain de télévision à ABC lorsque cela s'est produit et j'ai fini par tout laisser tomber, en déménageant à San Francisco. À l'époque, je ne savais pas que je bougeais. Je suis allé pour ce que je pensais ne serait que quelques semaines, mais il est devenu clair que je voulais juste être proche d'elle. Et donc après un certain nombre de mois, je me suis rendu compte: «Oh, j'ai déménagé à San Francisco.» Parce que je me souviens que mon agent m'a appelé après environ huit mois de mon absence, et disant simplement: «Que se passe-t-il? Tu reviens? "Et finalement je me suis dit:" Non, je ne le suis pas. J'ai déménagé ici. "Et dans ma tête, je me souviens avoir pensé:" D'accord, c'est un chapitre maintenant fermé. "Dans la vingtaine, j'étais informaticien. Dans la trentaine, je suis partie faire du cinéma. Et j'avais 39 ans à l'époque et donc je me souviens avoir pensé: “ D'accord, je suppose que mes 40 ans vont vraiment prendre soin de ma famille et être proches d'eux. '' C'est donc ce que j'ai fait, et ce n'était que d'environ trois ans Il y a longtemps que j'ai été ramené dans l'industrie par un ami directeur de studio qui avait toujours voulu travailler ensemble, qui a dit à l'improviste: «Hé, tu écris toujours?» Et je n'avais pas écrit depuis sept ans! Je faisais de l'improvisation pour le plaisir. Je fais de l'improvisation longue. Mais sinon, je ne l'étais pas.

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De temps en temps, je suivais un atelier et j'essayais d'écrire, et je venais d'avoir un bloc d'écrivains épiques où je ne pouvais tout simplement pas écrire du tout. Mais quand elle m'a contacté, j'ai fini par lui présenter ce concert, je l'ai eu, et j'ai eu cette année d'écriture très amusante. Elle travaillait alors à DreamWorks Animation. J'ai passé une année très amusante à écrire pour eux. Et ce genre de récupérer mon mojo. Et puis j'ai pensé: "Vous savez, je n'ai jamais écrit quelque chose pour moi depuis Sauver le visage. Je vais lui donner un autre coup. "Parce qu'à l'arrière de ma tête, j'avais eu l'idée de La moitié pendant un bon nombre d'années avant cela, mais c'était juste une sorte d'idée vague et de temps en temps je me disais: "Oh, qu'en est-il?" Je ne me suis jamais vraiment assis pour écrire. Et je me suis finalement forcé à m'asseoir et à le décrire. Et puis quand j'ai fini de l'écrire, c'était très différent de ce que je pensais que ça allait être quand j'ai commencé.

Ensuite, la partie qui était choquante est que – c'est drôle parce que quand je l'ai écrit, et je pense que c'est vrai de Sauver le visage aussi, ce sont en quelque sorte des crochets très commerciaux, mais j'ai tendance à montrer des personnages que vous ne voyez pas habituellement. Pour moi, je pense que ce que j'aime, c'est d'être très précis avec ces personnages afin qu'il y ait une texture dans leur vie qui, je pense, ne se reflète pas toujours à l'écran. Mais le crochet est commercial. Mais au moment où j'écrivais La moitié, Hollywood n'avait pas encore "découvert la diversité". Et je me souviens avoir dit: "Eh bien, si je l'écris comme ça, ça va probablement me prendre encore cinq ans pour faire ce film, tout comme Sauver le visage. "Mais dans ma tête, je me disais:" D'accord, je m'inscris pour ça. C'est ce que je vais faire. »Et le plus grand choc était que lorsque j'ai terminé le script, je l'ai simplement envoyé à quelques personnes que je connaissais, et il s'est en quelque sorte retourné et en quelques mois, j'ai eu comme trois possibilités de financement , et c'était encore avant Crazy Rich Asians sortit de! Je pense donc que cela me choquait encore parce que les gens n'étaient pas encore à la recherche d'histoires diverses. Mais alors oui, je finis par choisir Netflix, et nous y voilà!

Avec le projet DreamWorks, y avait-il un élément spécifique de ce que vous écriviez là-bas qui aurait pu être une étincelle pour vous remettre à l'écriture?

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WU: Non, c'était juste de l'écriture. Honnêtement, voici ce que c'était. Apparemment, je frappe au bois, je n'ai jamais manqué un délai extérieur. C'était une chose folle où ils avaient besoin d'un premier projet écrit en quatre semaines et demie, et c'était tellement fou, mais je l'ai fait, et le fait que j'ai pu le faire était comme: “ D'accord, Je sais écrire et je peux écrire! Alors, quelle est cette chose de bloc de cet écrivain bizarre que j'ai? "En fait, cette partie de l'histoire est en quelque sorte hilarante parce que je me disais:" Gee, je peux le faire. Je peux le faire à temps. Je suis super content! Les gens aiment mon travail! "Alors, quand je me suis assis pour écrire mon propre travail, en fait, six mois se sont écoulés, et ils m'ont en fait rappelé pour me dire:" Hé, nous avons d'autres projets! Avez-vous terminé vos spécifications? "Et je n'avais rien écrit. Encore une fois, je suis allé sur mon ordinateur tous les jours détester tout ce que j'ai écrit, googler sans cesse sur Trump. Et finalement, quand ils m'ont recontacté, je me suis dit: «Oh. Peut-être que je devrais juste prendre ce concert, parce que je suis le plus heureux quand je travaille. "Mais ensuite, c'était un peu comme, je me traînais un peu les talons, puis mon ami a dit:" Regardez Alice, je pensez simplement que vous ne serez jamais heureux tant que vous n'aurez pas écrit ce script, même s'il est nul. Vous devez juste (le) retirer de vous, continuez. »

Je suis clairement mauvais avec mes propres délais. Apparemment, je réponds à une pression extérieure. (Rires) J'ai donc écrit un chèque de 1000 $ à la NRA et je l'ai remis à l'un de mes meilleurs amis CJ, qui est pompier de boucherie et qui est le seul de mes amis qui enverrait absolument ce chèque parce qu'elle a donné sa parole. J'ai dit: «D'accord, je vais me donner cinq semaines.» J'ai écrit cet autre premier brouillon en quatre semaines et demie, je peux sûrement le faire en cinq semaines! Je me suis donc donné cinq semaines, j'ai dit: «Le 8 août, ce pourrait être le premier projet le plus fou jamais écrit, mais ce doit être un projet complet; si ce n’est pas fait, vous envoyez ce chèque. »Et je viens de le dire à tout le monde. J'ai parlé à tous mes amis de la responsabilité. Et ce fut une période folle et stressante où tout le monde m'envoyait des SMS comme: «Tu ferais mieux de ne pas devenir un donateur de la NRA!» Mais c'est comme ça que je l'ai écrit. En gros, j'ai fait rédiger le premier brouillon, puis j'ai pris cinq bons mois pour vraiment le masser, puis c'est le brouillon que nous avons tourné.

Vous avez mentionné que cela avait beaucoup changé du début à la fin, alors qu'est-ce qui a le plus changé?

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WU: C'est drôle, Sauver le visage c'est comme ça aussi, où tout le monde suppose toujours que tout ce que j'écris est exactement mon histoire. Et en partie, ils ne se trompent pas. J'écris à partir d'un endroit émotionnel personnel très profond. Donc toutes les émotions dans ce que j'écris sont vraies. Chaque fois qu'un de mes amis voit un film que j'ai fait, ils regardent ce personnage principal et ils disent toujours: “ Oh mon dieu, l'acteur vous fait fondamentalement! '' (Rires) Donc apparemment, les personnages principaux ont un beaucoup de similitudes.

Je romance l'environnement réel. Comme, ma maman n'est pas tombée enceinte par exemple à 48 ans, comme dans Sauver le visage, mais j'ai écrit cela parce que ma mère traversait une période de sa vie où je voulais vraiment, vraiment qu'elle se sente comme si sa vie n'était pas terminée. En fait, sa vie pourrait aussi commencer. Voilà donc l'élan là-bas, et avec La moitié, J'essayais d'explorer quelque chose sur la nature de l'amour en particulier. Nous vivons dans une société qui exalte l'amour romantique. Depuis le moment où nous sommes pratiquement nés, toutes nos histoires sur la recherche de votre autre moitié parfaite ou de votre amour parfait, et par là ils ne parlent pas du plus grand ami que vous aurez jamais; ils parlent de votre partenaire romantique. Et j'ai certainement grandi en absorbant tout cela, mais quand j'y pense, je me rends compte qu'après être devenu gay, ce que j'ai fait en dernière année de collège, mon premier vrai meilleur ami était un gars hétéro. Il m'a beaucoup aidé avec ma propre acceptation de ma sortie parce que mes parents ne me parlaient pas à l'époque. Il y avait quelque chose dans ce genre d'acceptation à l'époque.

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J'essayais juste de comprendre, quelle est cette amitié pour tout le monde, surtout à cette époque? C'est au début des années 90, et à ce moment-là, je pense qu'un gars et une fille, on suppose simplement que vous êtes hétéro. Et si vous êtes amis, on suppose que si vous êtes célibataire, vous finirez par sortir ensemble. Mais que se passe-t-il si vous rencontrez essentiellement votre âme sœur, mais que vous n'avez aucune envie de coucher avec elle? Qu'est-ce que c'est? Et je pense que c'est quelque chose qui me trotte dans la tête depuis longtemps en explorant juste les différentes nuances d'intimité et d'amour quand ça ne suit pas le format traditionnel de, ça va être une relation amoureuse. Et c’est particulièrement intéressant pour moi si c’est comme une lesbienne et un hétéro; c'est quoi ça? Ce n'est pas exactement pas romantique, c'est ce qui est drôle. Et donc je pense que c'était l'impulsion et c'était initialement censé être une histoire de gens dans la vingtaine qui le découvraient.

Mais dans le processus, à un certain moment, j'ai réalisé que ce pourrait être juste une émission de télévision parce qu'il y a trop de nuances à explorer là-bas que je ne pouvais pas personnellement comprendre comment intégrer cela dans un film. Mais ensuite, je me souviens juste, j'étais en fait dans un avion quand je me suis soudain senti: "Je devrais régler ça au lycée." Et donc tout est intensifié, et donc vous pouvez couvrir beaucoup de territoire émotionnel très rapidement. À bien des égards, l'histoire raconte ce qui se passe si vous rencontrez quelqu'un qui est comme la dernière personne sur terre avec laquelle vous pensez avoir un lien, mais cette personne finit par changer votre vie. Et pour Ellie, le personnage de Paul, il n'y a aucun moyen au début du film qu'elle pense que ce gars va avoir quelque chose à lui offrir. Mais à la fin, c'est vraiment la force de leur connexion (qui) a amené les deux à avancer dans leur vie, et je voulais explorer cela.

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Et la grande chose à propos du lycée est qu'une fois que vous entrez dans le monde, le monde peut conspirer pour rendre votre base d'amitié de plus en plus étroite. Si vous allez à l'université, cela réduit les choses. Dans quel genre de collège es-tu allé? Que faire? Quel est votre niveau de classe économique? Bientôt, avant de vous en rendre compte, vous vivez quelque part et tous vos amis vous ressemblent un peu. Mais au lycée, vous pouvez vraiment avoir des groupes très disparates qui sont tous dans un espace géographique très minuscule. Dans ce cas, vous pouvez avoir, comme Paul est dans son cercle social, les jocks. Aster est dans son cercle social, comme une sorte d'enfants riches et populaires. Et puis vous avez Ellie dans un cercle à part entière. Ces trois-là ne se croiseraient pas vraiment, sauf qu'au cours de l'histoire, ils se heurtent. Et cela les amène tous trois à apprendre quelque chose sur eux-mêmes. Et je pense que le lycée permet la possibilité de la plus grande variation, que ce soit la classe ou la race, les différences les plus larges marchant tous dans les mêmes couloirs.