Critique et résumé du film Outbreak (1995)

Critique et résumé du film Outbreak (1995)

Cette revue a initialement été publiée le 10 mars 1995 et est republiée maintenant pour Day4Empathy 2020.

C'est l'une des grandes histoires effrayantes de notre époque, la notion qu'au fond des forêts tropicales inexplorées, des maladies mortelles se cachent, et si jamais elles s'échappent de leurs maisons dans la jungle et pénètrent dans la circulation sanguine humaine, il y aura un nouveau fléau comme que nous n'avons jamais vu.

"Outbreak" de Wolfgang Petersen est un thriller intelligent et intimidant sur une telle possibilité. Il suit la carrière d'un insecte microscopique qui tue les humains dans les 24 heures suivant l'exposition en liquéfiant les organes internes. Pas une jolie photo. Le bug est basé sur des faits; un compte de quelque chose de similaire peut être trouvé dans le nouveau livre de Richard Preston, La zone chaude. Le thriller occupe le même territoire que d'innombrables films de science-fiction sur les invasions mortelles et les complots de haute technologie, mais a été réalisé avec intelligence et une dimension humaine attrayante.

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"Outbreak" s'ouvre il y a 30 ans, en Afrique, alors que les médecins américains descendent dans un petit village qui a été anéanti par une nouvelle peste mortelle. Ils promettent un soulagement mais envoient à la place un seul avion qui incinère le village avec une bombe incendiaire. L'implication est que le microbe est trop mortel pour faire face à toute autre manière; il n'y a aucune information sur l'origine du bogue, ni pourquoi il est apparu dans cette région reculée, bien que le sorcier du village soit cité de façon inquiétante: "Il n'est pas bon de tuer les arbres." Revenons au présent. Dustin Hoffman et René Russo sont un couple nouvellement divorcé, tous deux experts en micro-organismes pathogènes. Il travaille pour l'armée et elle vient de prendre un nouvel emploi au Centers for Disease Control and Prevention à Atlanta. Alors que nous suivons la désintégration de leur relation, Petersen coupe des scènes montrant un singe africain importé illégalement aux États-Unis. Ce singe, bien sûr, porte le virus mortel, et le passeur, incapable de le vendre, le relâche dans une forêt de Californie, mais pas avant d'être infecté.

Petersen montre maintenant la maladie se propager d'un transporteur à un autre, dans un montage qui serait drôle s'il n'était pas si effrayant: lorsque le premier transporteur descend d'un vol vers Boston, il est rougi, transpirant, tremblant et presque trop faible pour debout, mais sa petite amie, bien sûr, ne laisse pas sa maladie faire obstacle à un long et profond baiser. De retour dans une petite ville de Californie, un porteur infecté éternue dans une salle de cinéma, et la caméra traque les germes alors qu'ils se frayent un chemin à travers la foule. Dans un laboratoire, un tube à essai se casse dans une centrifugeuse et un scientifique est infecté. Etc. J'ai particulièrement aimé le moment où le passeur prend une bouchée d'un cookie dans un avion, et un petit enfant lui demande s'il a l'intention de manger le reste.

Bientôt des rapports d'une épidémie de peste filtrent de Boston et de Californie. Hoffman est affecté à l'affaire par son officier supérieur (Morgan Freeman). Mais alors que lui et un collègue (Kevin Spacey) suivent la piste de l'infection et se propagent, nous apercevons une profonde conspiration impliquant le propre commandant de Freeman, un général sinistre joué par Donald Sutherland. Pour une raison quelconque, l'armée a des secrets concernant ce bug. Il possède également un antidote, bien que, après la mutation du microbe sous une forme différente, seul le support d'origine – le singe – peut servir de source d'anticorps.

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Petersen et ses écrivains, Laurence Dworet et Robert Roy Pool, combinent désormais les conventions de plusieurs types de thrillers en une seule histoire captivante. Il y a un travail de détective médical, un complot militaire, une jalousie conjugale et professionnelle, et enfin un point culminant dans lequel Hoffman et son audacieux pilote d'hélicoptère (Cuba Gooding Jr.) volent dans toute la Californie et même vers un navire en mer dans une course contre la montre et contre une autre bombe mortelle.

"Outbreak" est le genre de film que vous aimez même lorsque vous vous observez être manipulé. Le personnage de Hoffman a été recyclé à partir de dizaines d'autres films; il est la version militaire de ce vieux crime en attente, le flic avec une théorie à laquelle personne ne croit. Sutherland joue un rôle si familier que lui-même peut être vu jouer le revers du même personnage dans un uniforme soviétique, dans le film actuel de HBO "Citizen X". Mais les rôles sont bien écrits et joués, et Morgan Freeman, en tant que général pris au milieu, apporte quelque chose de bien réel: un général coincé entre obéir aux instructions et ses propres instincts.

C'est une loi hollywoodienne de nos jours que tous les thrillers se terminent par une poursuite. De simples fins axées sur le dialogue sont trop lentes pour les publics aujourd'hui privés d'attention. Je ne suis pas sûr d'avoir cru la séquence de poursuite d'hélicoptère dans "Outbreak", et je suis sûr que je ne croyais pas à l'impasse entre un hélicoptère et un bombardier (dans une scène avec des échos de "Dr. Strangelove"). Mais à ce moment-là, le film avait habilement aligné ses intrigues personnelles, militaires, médicales et scientifiques en quatre comptes à rebours simultanés, et j'étais accro.