Vrai / Faux 2020 Dépêche 3: IWOW: Je marche sur l'eau, maire, une sorte de paradis | Festivals et récompenses

Vrai / Faux 2020 Dépêche 3: IWOW: Je marche sur l'eau, maire, une sorte de paradis | Festivals et récompenses

par
Vikram Murthi

20 mars 2020
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L'une des grandes premières du festival a été le dernier long métrage de Khalik Allah "IWOW: je marche sur l'eau», Un autoportrait de 200 minutes qui met à nu son processus de tournage, ses relations avec ses amis et sa famille et ses ex-copines et sujets documentaires et membres de Wu-Tang, ses réflexions sur des sujets allant de la religion aux légumes-racines, et, évidemment, lui-même. C'est, par définition, beaucoup, à la fois stylistiquement et comme texte interprétatif. Pour l'anecdote, le film a suscité une grande variété de réactions, de l'effusif à l'épouvantable, mais c'était aussi le film le plus parlé dans mes cercles au festival par une large marge.

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Avant d'essayer de déballer le film, je devrais énoncer une poignée de mises en garde qui colorent nécessairement mon opinion. 1) Je ne suis pas noir. 2) Je ne suis pas de Harlem. 3) Je ne suis pas membre du mouvement de la nation des cinq pour cent, une émanation de la Nation of Islam. 4) Je n'ingère pas de façon récréative des champignons psychédéliques. Il n'est pas garanti que vous apprécierez "IWOW" plus ou moins que moi si vous appartenez à l'une de ces catégories, mais vous êtes tenu d'en retirer plus qu'improbable. «IWOW» met en avant toutes les nuances de Khalik, y compris ses identités raciales, régionales et religieuses (ainsi que ses vices), ce qui signifie inévitablement qu'il parle à ceux qui partagent son chemin autant qu'à un public universel.

En même temps, je me demande quel public Khalik avait en tête pour son film. "IWOW" est une affaire insulaire, pour le dire en douceur, un documentaire apparemment pour ceux qui ont accédé et suivi son travail précédent, qui sont dans ou à côté de l'industrie, ou qui connaissent Khalik personnellement. C'est le genre de film qui fait rire un plan de rechange de quelqu'un qui tient un sac fourre-tout IFFR (Festival international du film de Rotterdam). Bien que le style enivrant de Khalik soit certainement accessible en de courtes rafales, l'idée de mettre un novice devant ce monstre de presque trois heures et demie donne l'impression qu'il serait perdu dans une blague intérieure magnifique.

"IWOW" scanne largement comme le point culminant du travail de Khalik jusqu'à ce point, prenant un membre clé de son long métrage révolutionnaire "Field Niggas" et se fixant lorsque Khalik faisait la promotion de son suivi "Black Mother", mais prenant également ses tics et des idées – gros plans intimes, conception sonore asynchrone qui sépare le discours du locuteur, une lentille ethnographique, une esthétisation peut-être problématique des corps – jusqu'à la fin absolue de la ligne. Un journal de collage en quelque sorte, «IWOW» comprend des images tournées par Khalik en été et l'automne 2019 et documente largement sa relation avec Frenchie, un Haïtien sans abri d'une soixantaine d'années vivant à Harlem avec la schizophrénie qui a déjà été présenté dans «Field Niggas», et sa petite amie italienne, qui fonctionne comme sa muse (ou, à l'occasion, un (et parfois un refrain). Ces deux lignes traversent une autobiographie dégressive qui met en évidence Khalik sur la piste audio mais l'omet presque entièrement du cadre. e se tourne vers l'intérieur, son œil reste tourné vers le monde.

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Il y a beaucoup de discussions qui couvrent toute la gamme des sujets de conversation. Certaines des discussions sont sobres et couvrent des histoires de pensée noire ou d'idéologie des cinq pour cent ou le paysage changeant de Harlem. Parfois, Khalik tire simplement sur la merde avec, disons, le RZA ou U-God de Wu-Tang, ou Frenchie, ou sa mère, ou sa petite amie, ou divers étrangers qu'il rencontre dans les rues, ou les flics, ou n'importe qui, vraiment. Parfois, c'est très drôle, d'autres fois c'est ennuyeux ou digne de grincements de dents, et parfois c'est tout à fait stupide. Pourtant, j'apprécie la logique: une autobiographie nue exige une représentation de tout le moi, même les parties mauvaises et ennuyeuses.

L'impulsion autobiographique qui anime «IWOW» ouvre une boîte de vers sur les motivations et les attitudes de Khalik, que le portrait arrive ou non d'un endroit sincère, s'il y a un bord ironique ou désinvolte invisible dans le projet, et, surtout, ce qu'il est choisir de ne pas divulguer. Ce sont des points de critique dignes que je ne me sens pas non plus à l'aise à 100%, principalement parce que ma réponse à la plupart d'entre eux est: "Je ne sais pas." Pour ce que ça vaut, je pense que "IWOW" est plus productif si vous croyez Khalik à chaque tour, que Frenchie soit son meilleur ami malgré la dimension transactionnelle de leur relation, ses sentiments sur la féminité, comment il voit parfois des visions d'Ol «Sale bâtard. À un moment donné, il se compare à Jésus-Christ en trébuchant sur des champignons devant sa mère. Le film s'ouvre énormément si vous prenez Khalik au mot il croit il est Jésus-Christ en ce moment même.

Sa vulnérabilité absolue fait de «IWOW» une expérience écrasante, mais je ne suis pas sûr que cela le rende entièrement réussi. Khalik risque la possibilité que quelqu'un s'éloigne du film (ou en ressorte) le déteste véritablement, ou du moins le trouve ennuyeux. Il est également possible que «IWOW» enlève une partie de la magie de ses fonctions précédentes en affichant son processus, qui fascine certes, mais qui contourne également constamment les lignes éthiques concernant l'exploitation et la fétichisation. Il est facile d'écrire une grande partie de cela comme les sous-produits malheureux de la curiosité, mais une interprétation moins généreuse pourrait dire le contraire, et ils n'auraient pas nécessairement tort de le faire. Ses images hallucinogènes m'assuraient que je ne m'ennuyais jamais activement, mais il y avait des moments où je me retrouvais désengagé de la voix de Khalik. Une approche tout sauf l'évier de la cuisine risque l'indifférence.

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Pourtant, je l'ai aimé, même si je cherche toujours pourquoi. Au festival, j'ai continué à comparer «IWOW» au «Buffalo 66» de Vincent Gallo. Cela peut ne pas être une comparaison flatteuse selon la personne à qui vous demandez, mais néanmoins, il existe un lien entre les origines du projet de vanité des projets et la façon dont les résultats finaux saisissent une vérité plus élevée dans le regard du nombril. Pour le meilleur ou pour le pire, Khalik se totalise à l'écran, et bien que les parties individuelles puissent éblouir ou s'émousser, la somme s'ajoute à une photographie vivante, ce qui est un exploit.

Maintenant, quelques derniers mots sur quelques autres films que j'ai aimés…

Une grande partie du pouvoir tragicomique de David Osit "Maire" vient de regarder les diverses indignités auxquelles Musa Hadid fait face chaque jour en tant que maire de Ramallah, une ville historiquement chrétienne qui fonctionne comme la capitale de fortune de la Palestine. Dirigeant sensible et prudent, Hadid est constamment confronté au manque généralisé de ressources de sa ville et à la négligence générale de son personnel. "Maire" lui montre littéralement éteindre les incendies et nettoyer la merde (Ramallah ne peut pas ouvrir un plan de traitement des eaux usées sans la permission d'Israël) dans le cadre de ses tâches quotidiennes. Mais quand Trump prévoit de nommer Jérusalem la capitale d'Israël et promet de déplacer l'ambassade des États-Unis là-bas, Hadid se met en quatre pour illustrer au monde pourquoi ce serait une décision déstabilisatrice, qui devient une autre occasion cruciale de transmettre la détresse du peuple palestinien sous occupation.

«Mayor» fonctionne mieux comme film de processus; Le cinéma d'Osit est le plus captivant lorsqu'il observe simplement Hadid lors de réunions ou qu'il a du mal à acquérir une radio pour écouter les informations internationales. La préparation des célébrations de Noël de Ramallah donne une urgence quotidienne à leurs actions, et Osit caractérise intelligemment les actions et la rhétorique de l'administration Trump comme une interruption des divers traumatismes auxquels Ramallah fait face à la maison. Hadid a pour répondre à Trump, et il a pour jouer le rôle de chef de file diplomatique international, mais il préfère clairement construire sa ville plutôt que d’essayer désespérément de convaincre les gens que les Palestiniens méritent des droits. En tant que sujet, Hadid s'impose sur ses propres mérites – sa compassion palpable pour sa ville et ses citoyens propulse le film et fournit à sa justice morale une base appropriée – mais le film vacille parfois en se rapprochant trop des battements narratifs conventionnels et en mettant au premier plan inutilement un bord sentimental. Osit rassemble suffisamment de matériel pour façonner le film de manière moins brutale, mais il y a des moments où il met trop l'accent sur des vérités évidentes pour son public, juste au cas où cela leur passerait par la tête ou, pire, essaie d'héroïner inutilement Hadid, dont les actions admirables confèrent à chacun le respect. «Mayor» est un film intelligent chaque fois qu'Osit s'éloigne de son chemin et laisse Hadid et la région parler pour eux-mêmes.

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"Une sorte de paradis" scanne largement comme un premier film d'Errol Morris en termes de la façon dont le premier réalisateur Lance Oppenheim caractérise son cadre – les Villages, une communauté de retraités de Floride qui est la plus grande du genre aux États-Unis – et ses trois sujets, des retraités qui découvrent que leur part de paradis s'accompagne de nombreuses complications. Il laisse les entrevues et les images d'archives parler de lui-même, évitant la narration traditionnelle ou les indices de la narration en faveur de l'immersion pure. Bien qu'Oppenheim illustre l'écart entre la copie publicitaire des Villages – pensez à l'utopie de Disneyland pour l'ensemble Boomer – et la réalité pratique de la vie là-bas, il n'essaie pas de caractériser la communauté comme une imposture ou de prouver un point évident sur les fausses attentes .

Le film d'Oppenheim investit dans les rêves et les désirs de ses résidents, comme Barbara, une veuve récente qui se retrouve à sa place dans la communauté insouciante jusqu'à ce qu'elle rencontre un célibataire Parrot Head qui fait une tueur margarita, ou Dennis, un fêtard vieillissant qui vit dans sa camionnette et passe en tant que résident parce qu'il veut trouver une femme riche pour s'occuper de lui pour ses années restantes. Le documentaire entre dans un registre plus puissant chaque fois qu'il se concentre sur Anne et Reggie, un couple marié dont la relation a été menacée par la consommation récréative de drogues de Reggie. Regarder les deux assembler les morceaux dans les yeux l'un de l'autre, sans parler de la loi, souligne clairement comment les villages ne peuvent pas réellement garder les obstacles de la vie à distance. De plus, le sens aigu de la composition d'Oppenheim renforce parfaitement le récit du film: chaque image soigneusement conçue offre à quiconque y est une valeur intrinsèque.

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