ANNULATION DU FESTIVAL DU FILM EBERTFEST 2020: POURQUOI ÇA FAIT MAL | Journal de Chaz

ANNULATION DU FESTIVAL DU FILM EBERTFEST 2020: POURQUOI ÇA FAIT MAL | Journal de Chaz

par
Chaz Ebert

13 mars 2020
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Hier, nous avons dû prendre la décision difficile d'annuler le Roger Ebert Film Festival.

L'Ebertfest 2020 devait débuter mercredi 15 avril à Urbana-Champaign, Illinois. Cela aurait été la 22e année du festival que Roger et moi avons co-fondé à l'Université de l'Illinois. De nombreux événements ont dû être annulés dans le monde, alors pourquoi est-ce que je ressens une telle tristesse? Est-il possible que l'aspect communautaire d'un festival de cinéma soit bon pour vous? Je le pense! Nous décrivons l'Ebertfest comme un festival de cinéphiles, et c'est tout. Nous n'avons pas de concours ni d'entreprises commerciales, simplement des cinéphiles réunis presque en famille pour célébrer les films et les uns les autres.

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Roger a dit que les films peuvent nous ennoblir et générer de l'empathie pour des personnes différentes de nous. La conservation des films est si importante. Nous choisissons soigneusement un mélange de films indépendants et de blockbusters, de films et documentaires étrangers, de films muets et de films actuels. Nous avons délibérément planifié le festival afin que nous puissions tous regarder le même film en même temps au Virginia Theatre, un charmant palais de cinéma restauré qui peut accueillir environ 1600 personnes et possède un orgue à gorge pleine qu'un organiste professionnel joue joyeusement à chaque festival. Nous avons un grand écran de la taille que je n'ai vu qu'au Festival de Cannes et un système de sonorisation à la pointe de la technologie. Nous avons pris la décision de conserver la capacité de montrer des films celluloïd ainsi que des films 70 mm, des films projetés Todd A-O et les formes numériques actuelles, tous excellemment projetés par James Bond (c'est son vrai nom), notre vénérable projectionniste. Il rayonne de fierté lorsqu'un réalisateur nous félicite inévitablement pour le succès de la projection.

Et notre public reflète également cette appréciation. Composé de gens de l'extérieur ainsi que de locaux, de gens d'affaires ainsi que d'étudiants et de femmes et d'hommes de toutes les catégories démographiques, notre public est si chaleureux et accueillant et apprécie nos cinéastes invités. Mais voici quelque chose qui est tout aussi important, nos publics sont tout aussi chaleureux et accueillants et apprécient les uns des autres. Les gens se sont fait des amis ici, ils ont fondé des groupes ici, ils ont trouvé l'amour ici, ils se sont mariés ici et ont fondé des familles ici. C'est tellement beau à voir. Je ne peux même pas commencer à vous dire combien d'endorphines et autres neurotransmetteurs positifs notre corps et notre cerveau fabriquent en regardant les films et en discutant avec passion en tant que communauté. Mais je peux vous dire ceci, une fois, après que Roger a été hospitalisé pendant une longue période, Ebertfest l'a rendu si heureux qu'il a connu une guérison spontanée d'une cicatrice chirurgicale. Après une journée d'Ebertfest, nous avons vu un miracle physiquement manifesté. Pour moi, il y a un miracle dans la connexion avec notre humanité commune, et j'espère que nous n'oublierons pas cela en cette période de crise.

Photo gracieuseté d'Ebertfest.

Maintenant, je ne veux pas ressembler à un cirque, mais c'est vraiment un événement qui apporte le genre de joie que Roger a senti que c'était notre devoir en tant qu'habitants de cette planète de contribuer. Et il a adoré ce festival. Il aimait se réunir avec moi et le directeur du festival Nate Kohn pour commencer, il aimait choisir les films et choisir les cinéastes et planifier des surprises et accueillir nos invités et anticiper leurs réponses et participer aux sessions de questions-réponses et s'arrêter pour discuter en ligne avec le public. et donner des fêtes et emmener tout le monde au Steak and Shake tard dans la nuit lorsque les projections de la journée étaient terminées. Après avoir traversé le mystère en 2013, Nate et moi avons fait de notre mieux pour continuer la magie du festival. Nous l'avons fait pour notre public, mais nous l'avons fait pour nous aussi. Vous comprenez donc pourquoi cette annulation fait mal.

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La raison pour laquelle nous avons annulé, comme tant d'autres événements, est due à l'abondance de prudence contre l'exposition des gens au coronavirus, COVID 19. Je trouve ironique qu'il prenne un virus pour nous faire arrêter et faire le point sur l'endroit où nous sont dans le monde. Il nous pousse à nous «éloigner socialement» les uns des autres à un moment où nous voulons être connectés à quelque chose de plus grand que nous-mêmes. Nous voulons savoir que nous n'avons pas à faire cavalier seul. Soyez assuré, cependant, que l'Ebertfest a bien l'intention de revenir du 14 au 17 avril 2021. Mais pour l'instant, puisque nous sommes un événement parrainé par l'Université, il a été décrété que tous les événements parrainés avec plus de 50 participants seront suspendus. indéfiniment, à compter du vendredi 13 mars. Le Virginia Theatre aidera à coordonner les remboursements aux détenteurs de laissez-passer du festival qui ne peuvent pas participer au festival 2020, mais nous espérons que les membres du public et les sponsors profiteront de garder leurs laissez-passer et leurs promesses pour l'année prochaine afin que le festival puisse revenir plus fort que jamais.

Photos de Timothy Hiatt.

Nate et le coordinateur du festival Andy Hall et moi étions tous tellement excités par la programmation du festival. Cette année, notre thème était «Transformations». Nous avons annoncé certains des films: "The Cotton Club Encore", "Hereditary", "There Something About Mary", et un film d'Alfred Hitchcock ("Vertigo", soit dit en passant, avec l'espoir de Kim Novak apparaissant). Mais nous n'avons pas pu vous parler de certains des documentaires montrant de vraies transformations comme "Fantastic Fungi" de Louie Schwartberg et "A Most Beautiful Thing" de Mary Mazzio (lire ici). Un invité surprise était l'acteur Rob Schneider, avec un film qu'il a réalisé sur la transformation d'un personnage ("The Chosen One"). Schneider lui-même a joué un rôle dans la vie de Roger qui les a amenés à se transformer personnellement et à changer d'avis (lire ici). Il aurait été puissant de lui parler avec le public de ses propres transformations. Les réalisateurs Andy Davis et Michael Apted revenaient avec des films sur les transformations ("Stony Island", "63 Up"), tout comme le producteur Andrew Miano (le réalisateur primé "The Farewell" Lulu Wang). Et d'autres délices.

Nous n'avons pas oublié l'aspect musical de notre festival. Nos amis l'ALLOY ORCHESTRA dans leur 30e année en groupe, revenaient avec la nouvelle partition au film muet "Gallery of Monsters". Et, comme surprise, nous ouvrions le festival avec Eef Barzelay en personne! Il interrompait sa tournée pour apparaître sur notre scène et interpréter une chanson qu'il a écrite sous le nom de Clem Snide, intitulée "Roger Ebert!" (écoutez ici) Oh l'émotion qui aurait engendré dans le théâtre le soir de l'ouverture. Kathryn Bostick, la compositrice-chanteuse-productrice multi-césure primée, nous aurait charmé après la soirée d'ouverture. Rob Schneider lui-même a également un groupe et l'un des acteurs de son film, Chas Edelstein, a été invité à se produire. En fait, je me sens heureux d'écrire à ce sujet.

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En attendant, je veux partager la joie de revenir sur le festival de l'année dernière. Cette séquence exclusive de l'Ebertfest 2019 comprend des apparitions d'invités chéris tels que les stars de "Bound" Gina Gershon et Jennifer Tilly, "Won't You Be My Neighbour?" le réalisateur Morgan Neville, le coprésident de Sony Pictures Classics Michael Barker, la star de "A Year of the Quiet Sun" Maja Komorowska, le co-animateur "Ebert & Roeper" Richard Roeper, la star de "Sideways" Virginia Madsen et bien d'autres encore. J'espère que cette rétrospective, produite par Shatterglass Studios, vous apportera autant de joie que moi.

Ebertfest 2019 // Une rétrospective des studios Shatterglass sur Vimeo.

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