'Deadwood' et l'espoir mortel de "Vendu sous le péché"

Deadwood Jewel Doc

Cet essai fait partie de notre nouvelle série Épisodes, une chronique bihebdomadaire dans laquelle la contributrice principale Valerie Ettenhofer explore les chapitres singuliers de la télévision qui rendent le médium génial.


La première fois que j'ai regardé Bois morts»s «Vendu sous le péché», j'étais parfaitement conscient de la tendresse de mon nouveau tatouage, frais mais soignant. Au cours de ma dernière veille, cette semaine seulement, je me suis retrouvé inconsciemment concentré sur ma propre toux persistante, mesurant la sensation dans ma poitrine par rapport aux signes annonciateurs incessants d'une épidémie de coronavirus.

Il est impossible de ne pas penser à son corps en pensant à Bois morts, parce que plus que contrôler Cy Tolliver ou l'impitoyable George Hearst ou n'importe quel nombre de scélérats autoproclamés, le méchant imbattable du chef-d'œuvre de la série occidentale de David Milch est le corps humain et toutes ses vulnérabilités. Ne laissez pas les bottes de cow-boy vous tromper; Bois morts a autant de drame médical et d'horreur corporelle que l'éthique occidentale. Des années avant que Milch et son porte-parole le plus aimé, Al Swearingen (Ian McShane), ne commencent à lutter contre la démence, la série était déjà préoccupée par la manière dont les communautés – même celles sans loi comme la ville réelle sur laquelle la série est basée – doivent réagir aux défaillances de la mortalité. À l'inévitabilité du sang sur le sol.

Et il y a du sang. Alors que la série de Milch est surtout connue pour son langage éloquent et labyrinthique – la série donne une tournure presque shakespearienne aux hommes grossiers de l'ouest sauvage – le script de la finale de la première saison est le plus souvent ponctué de menaces laconiques et de rappels de brevets. la fragilité de la vie. Une gorge est coupée sans cérémonie. Une délicate serviette blanche est dépliée pour révéler une poignée de dents luisantes et ensanglantées. Un étranger assiégé interrompt une histoire militaire héroïque pour révéler que lui et ses camarades ont mangé leurs chevaux pour survivre.

Deadwood Al

Des épisodes plus tôt, la colonie de Deadwood avait sa propre plaie, et bien que la ville ait été submergée par la propagation rapide de la maladie et des ressources rares, c'était une crise qui a mis certains hommes et femmes comme des lâches, d'autres comme des aides et encore plus comme des redevables à l'intérêt personnel capitaliste. Il est clair que le microcosme social de Deadwood est devenu plus pertinent avec l'âge. Alors que la première saison touche à sa fin, après la peste et avec la mort de Wild Bill Hickok déjà loin dans la vue arrière, nous, les téléspectateurs, savons pour quels citadins nous voulons, mais nous avons également appris que la mort en Occident peut être aussi imprévisible et dangereux qu'un étranger ivre à une table de cartes.

Tôt, Bois morts s'est présenté comme une sorte de drame de la période hobbesienne sur un endroit où la vie pourrait être, comme le philosophe l'a dit, "solitaire, pauvre, méchant, brutal et court". Pourtant, presque immédiatement, le spectacle perturbe son extérieur brut en introduisant un casting de personnages sympathiques, drôles et souvent adorables. Milch ne renonce ni à la dure réalité ni à la réalité, nous offrant régulièrement des aperçus de l'humanité – ou à tout le moins de bonnes manières – même des pires que la ville a à offrir. "Sold Under Sin" est un épisode rempli de boue et de sang, mais il met également à nu le cœur battant de la série avec des moments satisfaisants, comme la consommation de Seth et Alma (Molly Parker) et l'acceptation par Seth de l'insigne de la loi, qui récompensent notre amour pour cette ville en plein essor.

Seth Alma vendu sous le péché

Toujours dans cet épisode, Al envoie enfin le révérend local (Ray McKinnon), qui s'était détérioré à la suite d'une tumeur au cerveau pendant un certain temps, sa souffrance une sorte de bruit de fond insupportable mais constant à la politique locale au premier plan de l'émission. Pour certains, l'acte d'Al – l'étouffement d'un homme qui était déjà à bout de souffle dans les affres de sa douleur – peut sembler être une extinction métaphorique de l'innocence, un meurtre du seul dieu que le camp connaissait. Pourtant, c'est aussi un acte de miséricorde tordu, apportant des larmes aux yeux d'Al et de son acolyte. Al est un homme têtu, sans peur d'un combat, mais il sait que le corps ne peut pas être battu.

Plus tard, Al lui-même sera assailli par des calculs rénaux et, pétrifié par la douleur, devra voir ceux qui l'entourent incapables de décider facilement de la meilleure ligne de conduite. Des années après Bois morts diffusée, la série de Cinemax dirigée par Steven Soderbergh The Knick continuerait à s'attaquer aux terreurs et aux dilemmes moraux liés au développement de systèmes de santé plus directement, souvent avec une approche encore plus sombre. Mais en 2004, sous l'apparence d'un western en rafale, David Milch ne nous laisserait pas oublier la fragilité sans fin de nos vies, et les décisions désespérées que les gens doivent prendre quotidiennement pourraient les sauver ou les mettre fin.

Si le cœur plein d'espoir de Bois morts est toujours entièrement visible, c'est pendant la courte scène finale de la finale de la première saison. Doc Cochran est peut-être le meilleur personnage de soutien de la série, portant la ligne logique de toute urgence, témoignant tristement de la douleur existentielle des malades, et gardant en vie un éclat d'optimisme teinté de fureur, tout cela grâce à une belle performance indélébile par Brad Dourif. L'engagement constant de Doc dans son travail passe souvent inaperçu par les hommes d'affaires les plus nobles de Deadwood, comme quand Al fait une blague désinvolte à propos du révérend et que Doc le fonde avec une malédiction hardiment criée. Personne ne fait un ennemi du médecin, car tout le monde a besoin de lui, et quand il s'agit de battre ce méchant biologique, il en sait plus que le reste de la ville réunie.

Pendant ce temps, Jewel (Geri Jewell), la femme de ménage handicapée du Gem Saloon, est l'une des présences les plus gagnantes de la série, même si elle est l'une des moins appréciées de la ville. Les gens autour du salon ne la voient souvent pas vraiment, ou s'ils le voient, ils la voient moins que les autres, mais ses émotions viennent facilement et biaisent souvent vers le bonheur. Pour le public, elle est facilement l'un des personnages les plus intéressants.

Alors que les principaux joueurs de Deadwood se disputent et complotent et se tuent mutuellement dans les rues, Doc fait de Jewel une attelle pour les jambes qui la rendra plus confortable. Et alors que «Sold Under Sin» touche à sa fin, Jewel décide de danser. Elle oblige Doc à la rejoindre, et leur échange clôt une première saison presque parfaite tandis que d'autres dans le Gem regardent. "Dis que je suis aussi agile qu'une créature forestière!" Elle ordonne à Doc, n'hésitant pas à bouger malgré ses avertissements que sa mobilité peut échouer. "Vous êtes aussi agile qu'une créature forestière", répond-il chaleureusement. "Non," le corrige-t-elle, "dis-le de toi!" Au fur et à mesure que la musique nous joue, leur corps fonctionne aussi bien que jamais. Ils sont heureux. À Deadwood, comme en réalité, la mort est peut-être inévitable, mais la vie est là aussi, n'attendant que d'être partagée.