Réaliser la réalité dans le drame iranien de style tribunal Yalda, une nuit pour le pardon | Journal de Chaz

Réaliser la réalité dans le drame iranien de style tribunal Yalda, une nuit pour le pardon | Journal de Chaz

par
Roxana Hadadi

7 mars 2020
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Le paradoxe de la télé-réalité a toujours été que le genre, malgré son nom, n'est pas tout à fait réel. Au lieu de cela, son objectif principal est souvent de soulever la question de savoir où tracer la ligne entre la performance et l'authenticité, et les films sur la télé-réalité explorent fréquemment cette dichotomie. Comment Katniss Everdeen travaille pour déjouer son public dans la franchise "The Hunger Games" en leur vendant une version d'elle-même et de sa relation avec Peeta Mellark. Le doute existentiel subi par le personnage titulaire de Jim Carrey dans "The Truman Show" quand il apprend toute sa vie a été télévisé. Quels choix faites-vous différemment lorsque vous savez que vous êtes l'objet d'un examen sans fin? Comment maintenez-vous votre identité face à un jugement décisif?

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Telles sont les questions examinées par «Yalda, une nuit pour le pardon», lauréate cette année du Grand Prix du Jury du Cinéma Mondial: Dramatique au Sundance Film Festival. Du cinéaste iranien Massoud Bakhshi, «Yalda» imite le style d'un drame d'audience, mais transporte le lieu sur le plateau d'une émission de télé-réalité. Situé au cours d'une fête iranienne qui met l'accent sur la renaissance spirituelle, «Yalda» suit une jeune femme oscillant entre la défense de ses choix et la mendicité pour sa vie. Avec des personnages féminins de tous les coins de la société iranienne, la représentation de la féminité dans le film – mère, fille, sœur, alliée du gouvernement, qui en doute – reflète une culture dans laquelle la performance identitaire et la réalité sont intimement liées.

L'inspiration de Bakhshi pour «Yalda» est de véritables émissions iraniennes comme «Mah-e Asal» (traduit de l'iranien en «Honey Moon» en anglais), une émission quotidienne qui a été diffusée de 2007 à 2018 pendant le mois sacré du Ramadan. Animé par le conférencier doux et doux Ehsan Alikhani, "Mah-e Asal" – qui a été diffusé en direct à des millions de téléspectateurs à travers le pays – a régulièrement présenté des segments en collaboration avec le système judiciaire iranien, qui est basé sur le concept de la loi islamique d'un " œil pour œil." Bien que l'exécution soit la peine infligée pour de nombreux crimes violents en Iran, y compris le meurtre, le gouvernement iranien donne également à la famille d'une victime le pouvoir de pardonner. Lorsqu'il est pardonné, plutôt que d'être mis à mort, le condamné est condamné à une peine d'emprisonnement moins sévère et est responsable d'un «prix du sang» dû à la famille de la victime. En juin 2018, une campagne de dons lors de «Mah-e Asal» a permis de recueillir l'équivalent de 7 millions de dollars auprès de citoyens iraniens – un montant qui a remboursé les dettes de sang de centaines de prisonniers.

Tout ce contexte est communiqué méthodiquement dans «Yalda», que Bakhshi nomme pour une fête iranienne qui met l'accent sur la renaissance spirituelle et la cohésion familiale. La célébration du solstice d’hiver a ses racines dans la religion zoroastrienne et son respect se poursuit jusqu’à ce jour, bien que l’islam chiite s’est installé en Iran au XVe siècle. Pendant Yalda, les gens mangent des fruits rouges comme la grenade et la pastèque, symbolisant l'éclat de la vie; lire la poésie de l'emblématique Hafez, qui est destinée à fournir des leçons et des divinations pour la nouvelle année à venir; et restez debout tard pour maximiser leur temps ensemble. La fête est censée être festive, mais dans «Yalda», cette joie est éclipsée: la vie d'une jeune femme est en jeu, selon ce qui se passe lors de son apparition dans l'émission télévisée «Joy of Forgiveness».

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Presque chaque élément de «Joy of Forgiveness» est clairement inspiré de «Mah-e Asal», de l'hôte bien habillé et bien coiffé Omid (Arman Darvish) aux meubles opulents aux accents dorés sur scène pour le public en direct des passionnés les participants, qui sont encouragés à envoyer leurs opinions sur le contenu de l'émission. Au cours de "Yalda", il faut tenir compte de l'innocence ou de la culpabilité de Maryam Komijani (Sadaf Asgari), une vingtaine d'années condamnée pour le meurtre de son mari, Nasser Zia, PDG de 65 ans d'une agence de publicité. L’enfant unique de Nasser, sa fille Mona (Behnaz Jafari), décidera de pardonner à Maryam. Si Mona pardonne à Maryam, la «joie du pardon» paiera la dette de sang de Maryam à Mona et l'exécution sera annulée, mais si Mona choisit de ne pas absoudre Maryam, la veuve sera condamnée à mort et sa famille sera responsable du paiement de la les sommes dues. Et les 30 millions de téléspectateurs à la maison ont également leur mot à dire, annonce Omid – leurs messages texte importent également, similaires aux émissions de la concurrence occidentale comme «American Idol».

Steely les yeux dans un foulard marron, avec des menottes aux poignets, Maryam traverse des détecteurs de métaux et se dirige vers le «Joy of Forgiveness» après avoir déjà purgé 15 mois de prison pour le meurtre de Nasser deux ans auparavant. Inaugurée dans les coulisses, Maryam est consciente de ce que sa mère exigeante (Fereshteh Sadre Orafaiy) attend d'elle: «Dites« Zia était un gentleman, Mona était comme une sœur et je regrette tout », explique sa mère. "Embrasse-lui les mains et demande pardon." Le coaching infatigable de la mère de Maryam est inspiré par la peur que sa fille n'accepte pas le rythme dramatique d'accumulation dramatique puis de libération cathartique de "Joy of Forgiveness", qui est particulièrement attendu pour un épisode de Yalda. Les téléspectateurs veulent voir un criminel repenti pour ses crimes et désespéré de rachat, et une victime gracieuse dans son pardon et sophistiquée avec sa miséricorde. Il y a une certaine manière de gérer la «joie du pardon», et la mère de Maryam craint que l'entêtement de sa fille ne le fasse dérailler. "Vous êtes notre dernier espoir", dit la mère de Maryam au producteur de l'émission, M. Ayat (Babak Karimi), mais Maryam elle-même est moins intéressée à mendier.

Ce sur quoi Maryam insiste, c'est sa propre innocence, et Bakhshi l'associe à divers personnages impliqués dans la production de la série pour démontrer la passion résolue de sa défense. Pourquoi demander pardon, Maryam semble raisonner, alors qu’elle n’a pas commis de meurtre à dessein? Elle et Nasser se sont battus; elle l'a poussé, le faisant tomber dans un escalier, peut-être accidentellement; et elle a fui la maison. Il a fallu 40 minutes à Nasser pour mourir, et si elle avait appelé la police, Nasser aurait pu vivre. Pourtant, Maryam refuse de parler à M. Ayat, qu'elle considère comme une sorte de manipulateur. Le producteur plus âgé, l'un des seuls hommes dans la salle de contrôle de la série, attend de lui l'honnêteté mais est peu sympathique à l'histoire qu'elle raconte. "Vous êtes ingrat. Vous nous tournez le dos », dit M. Ayat lorsque Maryam, dans un accès de colère, refuse de marcher sur le plateau; son attente est que cette jeune femme manifeste suffisamment de chagrin pour plaire non seulement au public, mais aussi aux représentants du gouvernement qui permettent à «Joy of Forgiveness» de présenter ces segments à thème judiciaire. Le lutteur invité de l'émission, Keshavarz (Forough Ghajabagli), est censé apaiser et calmer les invités, mais Maryam n'engagera pas de conversation. Sa seule communication avec Keshavarz est sa déception face aux choix de la production: avec la présentation de certaines photos d'elle, ou avec les experts qu'ils interrogent sur son cas. Et quand Maryam accepte finalement d'apparaître sur scène pour son segment en face de Mona, elle est combative avec Omid, divaguant dans ses réponses, résolument pas douce ou diminutive. «Je veux vous poser des questions sur les regrets et les remords», dit Omid, mais la façon sans vergogne que Maryam se présente est en dehors de la norme pour «Joie du pardon».

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L'ardeur de Maryam est plus contextualisée lors de l'entretien avec Omid, dont les questions à la fois d'elle et de l'ancienne Mona fournissent plus de détails sur les liens familiaux, comment Maryam est venue travailler pour l'agence de publicité Zias et pourquoi elle déciderait d'épouser un homme quatre décennies de plus qu'elle. Pendant la question et la réponse, Bakhshi nous aligne avec la perspective d'un membre du public en direct, voyant Mona et Zia dans les mêmes prises de vue que celles décidées par la salle de contrôle. Et bien que notre point de vue visuel soit rétréci, Omid guidant le segment, notre compréhension de la dynamique de classe en jeu entre Mona et Maryam est élargie. Comment le père de Maryam était le chauffeur de Nasser et comment la sécurité économique de la famille Komijani était liée à cet emploi. Comment après le décès du père de Maryam, Nasser et Mona ont engagé Maryam à l'agence de publicité comme un moyen de soutenir subtilement les Komijanis, Mona en particulier servant de défenseur de Maryam. Et comment, lorsque Nasser a commencé à émettre des déclarations d'amour à Maryam, elle est allée demander conseil à Mona, qui lui a ordonné de quitter le travail et d'ignorer son père, précisant que Maryam n'était pas apte à passer d'un Komijani à un Zia. Lorsque Maryam a plutôt écouté les conseils de sa mère et épousé Nasser, le fossé entre les deux femmes s'est élargi – et lorsque Maryam est tombée enceinte, rivalisant avec l'héritage de Mona de la succession de son père Nasser, encore plus large.

La stricte séparation des classes sociales qui avait jusqu'à présent été impliquée dans «Yalda», avec la manière polie mais dédaigneuse dont certains membres de l'équipe de production de la téléréalité traitent le gardien de sécurité masculin plus âgé et le préposé aux boissons qui y sont également employés, devient extrêmement claire à mesure que les riches Mona et Maryam de la classe ouvrière assument leurs rôles sur la scène de la «joie du pardon». Mona est distante, les lèvres serrées, distante. L'émission préférerait qu'elle discute davantage de sa relation avec son père, invite doucement Omid, mais Mona est désintéressée de partager sa vie. "La pitié ne convient pas à votre émission", dit Mona à Omid, mais ce qu'elle dit vraiment, c'est qu'une telle performance ne lui convient pas, en tant qu'héritière de la classe supérieure. Le point essentiel de la «joie du pardon» est que Maryam recherche la pitié, mais que Mona le fasse serait de se placer au même niveau que son ancienne assistante devenue belle-mère, et cela ne suffira pas. Alors que Mona s'empêche de s'engager pleinement, de rarement établir un contact visuel avec Maryam et même de positionner son corps loin d'Omid pendant l'interview, Maryam est recroquevillée, rétrécie sur elle-même, tremblante de passion. Les deux femmes illustrent différents types de féminité iranienne, et les caractéristiques qu’elles manifestent ou non témoignent de diverses expressions de la féminité. L'isolée, Mona urbaine, qui parle presque avec condescendance à Maryam de l'affection de son père, qui dit essentiellement à cette fille qu'elle considérait autrefois presque une soeur, "Mon père propose à tous mes amis." "Elle ne comprenait pas, et elle ne comprend toujours pas", ajoute Mona, laissant entendre que Maryam elle-même est trop peu éduquée, trop courante pour comprendre comment les riches communiquent leur affection. Comparée à Mona, Maryam semble naïve, peut-être légèrement ignorante de ne pas se rendre compte que son mariage avec Nasser soulèverait toutes sortes de questions sur la dépendance continue de la famille Komijani à l'égard des Zias, mais la façon dont elle s'en tient à son histoire suggère un niveau d'authenticité. Maryam est peut-être incapable de contrôler ses émotions, mais au moins elle les a.

Cela ne veut pas dire que "Yalda" mérite Mona, ou en fait, elle sous-estime tout personnage féminin. Jafari joue Mona avec un contrôle serré, une femme contrainte de déclarer un jugement percutant à la télévision en direct. Aucune condamnation à mort ne traîne au-dessus de sa tête, mais l'apparition de Mona dans "Joy of Forgiveness" la rend tristement célèbre, et il y a une attente implicite que Mona pardonnera de fournir le sens commun d'un nettoyage efficace que les téléspectateurs recherchent. Bakhshi esquisse le cocon de richesse dans lequel Mona a vécu, mais lui offre également de la sympathie: sa peine pour son père est palpable, et sa fureur contre Maryam est compréhensible. Une scène où Mona découvre une révélation choquante sur le mariage de Maryam et de son père repose sur le travail de caméra tenu par le directeur de la photographie Julian Atanassov pour nous placer directement à côté de Mona tandis que le coup de poing émotionnel atterrit, et le choix est efficace. C’est un film peuplé d’un certain nombre de femmes différentes dont les responsabilités se chevauchent parfois et sont parfois en conflit, mais qui reflètent constamment le large éventail d’opinions nationales et politiques des citoyens iraniens. Keshavarz sert à la demande de M. Ayat, mais elle doit trouver un équilibre entre les exigences de la «joie du pardon» et ses propres sentiments à l'égard des invités. La salle de contrôle est remplie de femmes qui dirigent divers aspects de la production du spectacle, et leurs halètements aux diverses révélations qu'Omid tire des femmes croient leurs propres décisions concernant la culpabilité de Maryam. Un groupe d'étudiants en droit, dirigé par une jeune femme, observe les entretiens et donne son avis sur l'affaire à la caméra. L'une des actrices les plus connues d'Iran apparaît dans l'épisode pour lire un poème de Hafez, comme il est de coutume pour une célébration de Yalda, et est attirée dans la dynamique Mona contre Maryam par une mystérieuse visiteuse stationnée dans la salle d'attente de l'émission. Et lorsque certains personnages laissent glisser leur voile de comportement, nous voyons un autre niveau d'identité se cacher sous ce qui a été montré dans «Joy of Forgiveness».

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En dehors des limites du studio, Mona appelle une amie, se lance dans une tirade pleine de vulgarité contre Maryam et révèle ses plans pour quitter l'Iran. «Je veux qu'elle meure. Je veux qu'elle soit pendue », fait rage Mona, montrant plus d'émotion lors de cet appel téléphonique qu'à n'importe quel moment quand elle parle à Omid. Le format de téléréalité n'a pas réussi à saisir la nature volcanique de sa véritable réaction à sa rencontre avec Maryam. Pendant ce temps, lorsque Maryam se rend compte que sa mère est responsable d'une trahison surprenante, leur dynamique familiale s'effondre. "Tu ne vois pas ce que j'ai vécu pour toi?" La mère de Maryam l'exige, mais la tension de la scène démontre un tournant définitif. Lorsque Mona et Maryam doivent retourner à «Joy of Forgiveness» pour la décision finale de Mona, elles ont chacune subi une autre transformation dans les coulisses qu’elles n’osent pas refléter sur scène. Dans les derniers moments de l'épisode, les femmes savent que leurs rôles de victime et de criminelle sont tout à fait statiques, et dans ces moments, leurs performances de pardon et de contrition ne sont pas du tout réalistes, mais elles sont exactement ce que le format exige et les téléspectateurs attendent.

Il y a des moments où «Yalda» se moque sardoniquement de l'absurdité du format de téléréalité dans son ensemble, comme un chanteur pop dans une veste en cuir flashy et des aviateurs surdimensionnés croonçant une lente confiture sur la façon dont «Dieu nous dit qu'il nous aime »Tandis que Maryam attend avec impatience ses coulisses pour son apparition dans un spectacle qui déterminera si elle vit ou décède. Les enjeux très différents en jeu pour les participants à l'épisode sont mis en évidence par la stimulation régulière de Bakhshi, le script impartial et les caractérisations détaillées du nombre de femmes qui peuplent ou consomment «La joie est le pardon». Mais le plus fondamental de "Yalda" est un concept que l'on retrouve dans le livre du professeur Misha Kavka, professeur de cinéma, télévision et études médiatiques, sur le genre, Télé réalité: "Tout comme l'artifice n'est pas opposé à la réalité … la performance n'est pas opposée à l'authenticité." «Yalda» est un film consacré à la performance consciente et inconsciente, et à la façon dont les réalités spécifiques de la vie domestique iranienne façonnent les expressions de l'identité individuelle. Comment la couleur d'un foulard et la façon dont une femme lâche ou resserre les cheveux qui recouvrent ses cheveux, pourraient affecter l'opinion de quelqu'un à leur sujet. Comment les médias sociaux, utilisés de manière prédominante dans tout l’Iran, pourraient fausser la perception qu’un étranger a d’un mariage – comment les personnes que nous présentons en ligne se concentrent sur le glamour plutôt que sur la mondanité. Comment une émission de télévision avec des attentes de comportement définies pour un criminel reconnu coupable et une victime assiégée pourrait atteindre un niveau de vérité différent lorsque les participants contreviennent aux normes au lieu de les accepter entièrement.

"Le moi naît par l'acte de la performance", note Kavka dans son texte, et il en va de même pour Mona et Maryam, même dans leur conflit. Il n'y a pas de fin heureuse ici, seulement des identités plus largement réalisées. En soulignant son innocence, Maryam efface son nom et s'éloigne de sa mère, mais fera toujours l'objet de doutes et de honte. En offrant le pardon, Mona fait clairement la distinction entre les classes aisées et riches du pays, mais n'admet jamais sa propre responsabilité dans la dissolution du mariage de Maryam et Nasser. «L'œil pour l'œil coûte très cher. Ce n'est pas facile du tout », l'avertit l'avocate de Mona. "Yalda, une nuit pour le pardon" s'appuie sur cette observation avec un drame délibérément provocateur, on force les téléspectateurs à considérer les dualités de la réalité et de l'authenticité à côté de la nature potentiellement égoïste de la compassion.

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