Kelly Reichardt explique comment la «première vache» remet en question le mythe des racines américaines

Kelly Reichardt explique comment la «première vache» remet en question le mythe des racines américaines

Kelly Reichardt, réalisateur de films fantastiques comme Certaines femmes, Wendy et Lucy, Old Joy, et l'Occident Coupure de Meek, est un maître pour montrer les subtilités de la vie humaine. Maintenant, elle apporte à nouveau ses talents à la frontière américaine avec Première vache. Son dernier long métrage, basé sur le roman le Demi vie de Jonathan Raymond, suit deux hommes dans le territoire de l'Oregon du 19e siècle alors qu'ils tentent de gagner leur vie en vendant des gâteaux gras.

J'ai parlé avec le cinéaste indépendant légendaire de la façon dont elle et son équipe se sont préparées pour le film, ce qui l'attire dans le genre occidental et ce dont elle a besoin d'une histoire.

Vos acteurs principaux, John Magaro et Orion Lee, ont expliqué comment ils se sont immergés dans le lieu avant de commencer la production. Qu'est-ce que cela apporte au tournage une fois que tout le monde est sur le plateau?

C'est sympa parce qu'on n'a pas l'impression que tout le monde est assis sur un ensemble fraîchement construit. Nous tournions dans cette huche, qui Tony Gasperro, notre concepteur de production et son équipe ont construit. Nous y avons passé tellement de temps que cela a fini par avoir un peu de vie. Je pense que John et Orion avaient parlé de la façon dont, au lieu de répéter, la façon dont ils se sont connus, nous les avons envoyés dans leurs costumes avec un survivant sous la pluie pendant trois nuits. Ils ont appris à faire du feu sans allumettes.

J'avais envoyé des recettes de John à partir de livres de cuisine comme Lewis et Clark alors qu'il était de retour à Hell’s Kitchen à New York. Donc, il cuisinait depuis un moment avec les ingrédients qui seraient à sa disposition. Il était en mode Cookie. Orion faisait aussi des trucs à Londres. Il avait fait quelque chose de fou pour l'aider à se familiariser avec les hauteurs. Quoi qu'il en soit, ils devaient se sentir à l'aise dans ces vêtements, apprendre les pièges et s'assurer que les choses semblaient naturelles dans leurs mains. John Magaro l'a utilisé comme excuse pour fumer un million de cigarettes roulées à la main. Pour moi, c’est ce que nous faisons au lieu de répéter.

Vos recherches pour ce film ont-elles différé de ce que vous avez fait sur Coupure de Meek?

Oui, c'est vrai. Pour cela, il n'y avait pas de photos car c'était en 1820, et pour Doux«S nous avions des images. Donc, cela a rendu cela plus difficile. Les gens qui auraient été ici, venant de pays comme l'Angleterre, seraient des arpenteurs. Ils ont peut-être fait des croquis, alors je travaillais avec un chercheur à Londres. C'était bizarre d'apprendre à connaître cette région de l'Oregon du point de vue de l'Angleterre.

Ensuite, nous avons travaillé avec le Grand Ronde, qui était une confédération de tribus près d'Eugene, en Oregon. Ils ont un musée qui venait d'ouvrir au moment où nous entamions la pré-production, et c'était une chose énorme pour nous. Ils nous ont ouvert leur bibliothèque. Ils ont fini, aussi réticents qu’ils l’étaient au début, à nous être si généreux. Le canoë [dans le film] vient de leur musée et ils nous ont aidés avec la langue. Ils nous ont aidés à fabriquer les capes et les chapeaux en cèdre. Tous ceux que nous avons rencontrés, nous avons eu leur histoire de famille.

Y a-t-il quelque chose dans vos recherches qui vous a surpris?

Meek's était de venir de l'Est et de découvrir l'Ouest, mais c'était plus concentré. Tout le monde est un immigrant venant par bateau, en plus des indigènes. Je ne savais pas à quelle vitesse les peuples autochtones de la région étaient anéantis et depuis combien de temps ils avaient pu subvenir à leurs besoins sur le fleuve Columbia. J'ai été surpris de voir à quel point le commerce du castor avait un effet sur le monde naturel de la région.

Cela montrait en quelque sorte que l'Amérique était toujours cet endroit où il y avait toujours du capitalisme, il y avait toujours une sous-classe, et il y avait toujours cette fierté du monde naturel qu'elle pouvait simplement soutenir tout ce qui y était. J'ai toujours ce sentiment: «Oh, les sociétés ont pris le contrôle de l'Amérique», mais les sociétés étaient L'Amérique dès le départ. J'ai toujours l'impression d'apprendre des choses que les enfants de mes amis connaissent sûrement au premier cycle du secondaire. Je me dis: "Wow, c'est arrivé!" et ils disent: "Ouais, nous savons. D'accord."

Le rêve de Cookie et King Lu ressemble à ce que les gens imaginent être le rêve américain. Avez-vous pensé à la façon dont cette histoire représenterait cela au début de l'Amérique?

D'une certaine manière, j'ai l'impression que c'est [juste] le rêve du roi Lu. J'ai l'impression que Cookie n'est pas si ambitieux qu'une personne. C'est bizarre qu'il soit juif en Occident, mais il est plus discriminé parce qu'il manque de richesse et de ténacité. Le roi Lu a toute cette ambition, mais il comprend qu'il doit se joindre à une personne à la peau blanche pour y parvenir. J'ai l'impression que Cookie va de pair avec l'ambition du roi Lu.

J’ai l’impression que quelque chose auquel nous revenons souvent dans ces films remet en question la mythologie américaine. C'est censé être cet endroit ouvert à tout le monde et tout ce dont vous avez besoin est une idée et une ambition, alors vous aussi, vous pouvez arriver au sommet de l'échelle. Cependant, il y a un besoin de connectivité. Il y a un système de justice dominé. Il y a tellement de barrages routiers aménagés pour les gens.

Cette scène dans la maison du facteur principal a un domestique, qui est censé être des îles. Ensuite, vous avez un homme chinois, un homme juif, les femmes Chinook, un homme Chinook de premier plan, puis le facteur principal est comme le PDG d'une entreprise qui est arrivée dans un nouvel endroit avec son armée d'hommes armés et riches. Il y a tellement de niveaux où tout le monde tombe sur l'échelle de puissance. Avant même qu'il n'y ait une devise convenue, il y a déjà un ordre de copiage où tout le monde est. Certains sont assez aléatoires. Le personnage joué par Lily Gladstone est marié au facteur principal et à une femme Chinook, mais il y a ensuite l'autre femme Chinook qui est mariée à l'homme éminent de la tribu et ils sont également à différents niveaux.

Une autre scène que je voulais montrer était que la dynamique était lorsque King Lu négocie avec l'homme Chinook. Il y a ces deux hommes qui s'affrontent quand il n'est pas question d'où vous venez, qui a le pouvoir? L'homme au canot. Ça dépend de la situation.

Qu'est-ce qui vous pousse à faire des films qui montrent comment l'argent joue un grand rôle dans la vie des gens qui n'en ont pas?

Je veux dire, le territoire de ce que les ont font, eh bien c'est été couvert. Je parlais juste en tant que femme de mon âge, quand j'ai réalisé pour la première fois que je pensais que mes copains et moi allions juste faire des films, mais ensuite nous avons dû nous arrêter à la porte, c'était une chose déchirante de réaliser à quel point cela peut être personnel et à quel point il peut être exaspérant de penser que des freins sont serrés pour différentes raisons. Cela n'a pas à voir avec leur propre énergie de ce qu'ils peuvent apporter. C'est une façon de faire face à cela, de continuer à en parler dans des histoires avec des gens qui ont plus en jeu et plus à perdre.

De plus, je suis intéressé par la force qu'il faut. Il y a cette idée, surtout en Occident, de ce puissant homme blanc, et quelle force cela prend-il vraiment? Essayez d'être la femme indigène sans argent. Cela prend de la force. C’est un bon moyen de travailler à l’intérieur du langage formel du récit et de pouvoir le biaiser pour montrer un point de vue différent.

Que recherchez-vous dans une œuvre de fiction que vous souhaitez adapter à un scénario?

Jon Raymond et moi sommes dans le monde de l'autre, et nous avons un point de vue politique et un intérêt similaires pour les gens. Jon dit toujours que nos sessions d'écriture ressemblent plus à des sessions de potins parce que nous essayons toujours de comprendre tout le monde et de comprendre tout le monde pour des raisons de caractère. Je suis intéressé par le petit moment, par la minutie des choses et par le petit moment, donc j'ai tendance à raconter des histoires qui se produisent sur une courte période de temps.

J'aime que les histoires de Jon traitent du monde naturel et du commerce tout en parlant de la façon dont ces deux s'équilibrent. Il écrit sur les sentiments internes des gens, et le cinéma, c'est de devoir physiquement tout cela. Il y a de la place dans ces histoires pour s'étendre et être créatif. Ils ne sont pas verrouillés. Il y a de la place pour moi d'y entrer et de faire mon truc.

Même dans le roman de cette affaire, nous avons dû en retirer beaucoup, mais au lieu de cela, nous avons en quelque sorte tiré ce que nous voulions et l'avons mis dans une structure d'histoire plus simple. Il y avait encore de la place pour créer et développer à l'intérieur de la fondation que Jon me donne, qui est des personnages forts. Il parvient vraiment à en dire beaucoup dans son écriture avec une touche très légère. Je n'ai jamais l'impression qu'on me dit quelque chose quand je lis quelque chose de Jon, mais ça me laisse réfléchir.

C'est quelque chose que j'aspire aussi en tant que cinéaste. J'ai senti que cela fonctionnait avec l'histoire de Maile Maloy [pour Certaines femmes]. Avoir cette base de bons personnages et de bonnes histoires signifie que vous pouvez vous frayer un chemin dans le scénario et en faire un outil pour accéder à votre film. C’est un gros pas en avant.


Kelly Reichardt Première vache sera diffusé dans certains cinémas à partir du 6 mars.