Films courts: Betty nourrit les animaux | Balder et Dash

Films courts: Betty nourrit les animaux | Balder et Dash

par
Collin Souter

3 mars 2020
|

Betty Gannon est la meilleure amie d'un chat d'extérieur. Chaque jour, elle remplit des bols remplis d'aliments chauds et bien mélangés pour chats et les place à l'extérieur pour que les chats du quartier puissent en profiter. Ils peuvent être des chiens errants ou des chats qui appartiennent à d'autres personnes du quartier, mais ils n'auront jamais faim tant que Betty sera là. Peu importe que les voisins souhaitent qu'elle s'arrête. Peu importe qu'elle puisse désorganiser la chaîne alimentaire. Et peu importe que certains chats et mouffettes tombent malades à cause de ce qu'elle leur donne à manger. Son cœur lui dit de faire ça et elle ne s'arrêtera pas.

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Le film de James Gannon sur sa mère reçoit le même traitement qu'un autre documentaire que j'ai écrit il y a quelques années, "The Christmas Light Killer", sur un gars dont le travail consiste à allumer et éteindre le grand drive-in de Noël affichage lumineux. Les deux films parlent d'étrangers qui font ce qu'ils font par sens du devoir. S'ils ne le font pas, qui le fera? Ils se trouvent juste être les bonnes personnes pour l'emploi. La mission de Betty est cependant plus personnelle. Elle veut rencontrer ces animaux dans l'au-delà et même avoir ses cendres mélangées avec ces chats qui sont déjà venus et partis.

"Betty nourrit les animaux" a une couche de chaleur supplémentaire grâce au choix de James Gannon de le filmer en 8 mm. Ce style mélangé avec le sujet pourrait inviter à des comparaisons avec "Grey Gardens", mais Betty ne vit pas dans la misère et son propre fils n'est pas là pour exploiter qui que ce soit. Cela prend simplement n'importe quel sens du temps ou du lieu du film et le fait d'une autre époque. C’est un film amateur au sens le plus traditionnel et non traditionnel.

Vous n'êtes peut-être pas d'accord avec tout ce que Betty fait, mais son cœur est au bon endroit, tout comme ce film.

Q&A avec le réalisateur James Gannon

Comment est-ce arrivé?

Tout a commencé lorsque Betty m'a montré une photo des animaux à l'extérieur de sa maison la nuit. La photo, prise à travers une porte vitrée, ne montrait que le reflet du flash de l'appareil photo et la saleté sur la vitre. Mais elle a insisté pour que vous puissiez distinguer les formes des mouffettes quelque part. Je pensais que c'était hilarant. De là, elle a commencé à nommer les animaux et le processus de les nourrir est devenu plus élaboré. Je me suis dit que ce pourrait être un court métrage amusant, mais je ne savais pas si quelqu'un d'autre que moi le trouverait intéressant. Mais je me suis dit, dans le pire des cas, je ferais juste le film pour moi et pour elle et mes frères et sœurs. Betty est ma mère et je voulais lui faire une lettre d'amour et comment elle vit sa vie avec une gentillesse implacable envers les êtres vivants.

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Qu'est-ce qui a motivé le choix de le filmer en 8 mm?

J'ai tourné en super 8 mm parce que je voulais qu'il ait une sensation intemporelle et une chaleur. En outre, le sujet est quelqu'un qui a grandi avec le cinéma et c'est la norme. La capturer sur le numérique ne me semblait pas juste … il y a un décalage. J'adore également Super 8 mm et je savais que le film serait différent et plus spécial pour moi si je me mettais au défi de le filmer. Il ressemble à une relique du passé et lui donne également du poids. C'est une histoire analogique dans mon esprit.

La plupart des cinéastes sont habitués aux formats vidéo, en particulier pour les documentaires. Avez-vous rencontré des défis inattendus avec ce format?

J'ai eu tellement de défis à filmer en super 8 mm. Ce n'était pas aussi facile que moi de pointer un appareil photo et d'appuyer sur la détente. Depuis que Betty est ma mère, je savais qu'elle serait «normale» devant moi, mais j'étais inquiète pour elle avec les autres … alors j'ai tourné le tout par moi-même. J'ai fait fonctionner deux caméras, ma caméra numérique pour l'audio et ma caméra Super 8 mm pour le métrage. Déplacer deux caméras et se soucier du son était déjà assez difficile, mais le véritable défi était la contrainte de temps des cartouches de film. Les cartouches ne durent que trois minutes et demie avant que le rouleau de 50 pieds ne s'épuise, cela peut être un défi d'interrompre l'ambiance pendant le tournage. Devoir dire à quelqu'un de s'arrêter pendant que vous rechargez le film peut être désastreux … j'ai donc vraiment dû choisir mes moments pour faire fonctionner la caméra.

Pour rendre les choses plus difficiles, j'ai tourné en utilisant le Kodak 50D, qui nécessite beaucoup de lumière. Mon posemètre touchait le fond à l'ouverture la plus basse, alors j'ai continué à placer Betty devant les fenêtres dans l'espoir que mes images sortiraient bien. J'avais oublié à quel point le film est indulgent et heureusement tout a fonctionné quand je l'ai développé.

Quelle a été la réaction de Betty au film?

Betty a pleuré en voyant le film. Je ne sais pas si c'est ce à quoi je m'attendais réellement, mais elle adore ça. Mon seul véritable objectif en faisant cela était de faire quelque chose que si une version de 16 ans de Betty voyait ce film, elle serait heureuse de la personne qu'elle est devenue. Je lui ai demandé si elle pensait que ce serait le cas et elle a répondu que oui. Cela m'a fait du bien à plusieurs niveaux, j'ai l'impression de l'avoir bien fait.

Quelle est la prochaine étape pour vous?

Je travaille sur un court documentaire sur le fait que mon père a été heurté par un train dans les années 70, également tourné en Super 8 mm … Je suis sûr que ce sera mon dernier court métrage. Mon objectif principal est le script de fonctionnalité que j'ai co-écrit et que je vais codiriger. Il s'agit d'un pilote de derby de démolition dans les années 80 qui se perd dans le désert dans un AMC Gremlin. Je suis assez excité à ce sujet et nous recherchons actuellement un financement.

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