L’effroi qui se cache dans l’ombre des «étrangers»

The Strangers Shot Cropped

Alors qu'un couple est en train d'être violemment assassiné, ils demandent aux trois inconnus masqués qui se tiennent au-dessus d'eux pourquoi ils font cela. La réponse? "Parce que tu étais à la maison." Le film d'horreur de Bryan Bertino en 2008 Les étrangers est un film serré et nihiliste sur la façon dont parfois les gens tuent juste pour tuer. Il n'y a ni rime ni raison; il n'y a que de la violence et le désir de torturer et de blesser.

Kristen et James se dirigent vers la maison de campagne de sa famille au milieu de nulle part après un mariage. Là, ils essaient de s'installer pour la nuit pour être dérangés par un groupe de bourreaux sans visage. Ils frappent aux portes, griffent les fenêtres et narguent le couple. Ils se faufilent dans et hors de la maison, détruisent les téléphones portables et poussent le couple à sa limite absolue. Leur but ultime? Jouer avec Kristen et James comme des prédateurs sadiques jusqu'à décider qu'il est temps pour le couple de mourir.

La prise de vue la plus terrifiante du film marque le début de Les étrangers'Horreur. Kristen se tient dans le salon en regardant autour. Derrière elle, de l'ombre, émerge un homme masqué. Il se tient silencieusement derrière elle alors qu'elle est inconsciemment surveillée. Le cliché est un parfait exemple de laisser le public découvrir un secret qui crée la terreur et le suspense. C’est l’opposé d’un jumpscare mais peut-être d’autant plus terrifiant: nous savons ce qui va se dérouler, et nous ne pouvons rien faire pour l’arrêter.

The Strangers Shot

En ne voyant pas le tueur d'un film, nous sommes plus étroitement alignés avec les personnages. Nous n'en savons pas plus qu'eux et nous sommes sur un pied d'égalité figuratif. Leurs peurs sont nos peurs. Nous ne sommes pas au courant d'autres informations et pouvons voir les événements à l'écran sans culpabilité. Dans un plan comme celui-ci, nous savons où se trouve le tueur et à quoi il ressemble. Nous voulons crier sur l'écran et lui dire de se retourner. Évidemment, nous ne pouvons pas avertir les personnages à l'écran, mais l'impulsion est toujours là. Au lieu de cela, nous devons regarder impuissants les actes de violence qui s'ensuivent. C'est un plan qui fait prendre conscience au spectateur de sa position de visionnage. Nous ne regardons plus seulement passivement la violence, mais sommes plutôt impliqués dans tout ce que le méchant peut faire ensuite.

Cependant, nos attentes sont renversées car l’étrange homme ne l’attaque pas. Il disparaît à la place aussi rapidement qu'il apparaît. Kristen ne sait pas qu'il a jamais été là, mais nous le sommes. Cela augmente la tension pour le public; nous allons maintenant rechercher à tout moment sur l'écran un étranger masqué. Ce n'est pas grave si le protagoniste voit le méchant dans Les étrangers; ce qui compte, c'est que le spectateur puisse le repérer, ce qui fait monter encore plus la tension du film.

Cette photo établit également la tactique de la peur pour le reste du film, ainsi que son nihilisme répandu. Les trois inconnus masqués sont des harceleurs silencieux, se faufilant dans l'obscurité et semblant surveiller leurs victimes sans nécessairement attaquer. Ce ne sont pas des méchants voyants qui font du bruit pour annoncer leur présence. La seule raison pour laquelle Kristen ou James sait qu'ils sont là, c'est que les étrangers le leur font savoir. Ces trois personnes maîtrisent parfaitement la situation. Ils opèrent furtivement, ce que cette photo établit efficacement. Ces méchants ne peuvent pas être affrontés ou tués comme la plupart des méchants de films d'horreur. Il n'y a aucune astuce à leur folie et aucun moyen de les empêcher de pénétrer à l'intérieur. Aucun verrou ne peut les empêcher d'entrer.

Enfin, la prise de vue crée différents niveaux d'espace, ce qui ajoute encore à son horreur. Kristen se tient au premier plan et est bien éclairée. La lumière fait que cela semble être un refuge sûr de tout ce qui se déroule à l'extérieur. Cependant, l'arrière-plan devient rapidement un point focal car l'obscurité est brisée par le masque blanc brillant. Cela donne l'impression que cet espace domestique relativement petit est immense, un endroit massif plein de cachettes qui pourraient cacher l'un de ces monstres. Les serrures, portes et fenêtres n'empêchent pas les choses de pénétrer, mais sont plutôt des barrières perméables qui peuvent facilement être brisées. Ces couches d'espace font passer l'espace domestique d'un lieu de confort à un lieu de peur; il a été infiltré par une force menaçante.

Dans l'infiltration de l'espace domestique, Les étrangers se présente comme un élément important de l'horreur post-11 septembre. Les films d’horreur postérieurs aux attentats terroristes du 11 septembre 2001 tentent de s’attaquer à la nouvelle insécurité d’une nation. Ces films dépeignent souvent des êtres humains envahissant les maisons d'autrui dans le but de tuer sadique, ce qui reflète les craintes de la société face à l'incapacité de protéger leurs maisons et leurs familles. Les étrangers prend cette peur et crée un récit sur la possibilité la plus terrifiante: il n'y a pas de rime ou de raison à cette attaque. C'est purement aléatoire.

Cette photo de Les étrangers est carrément obsédant. Il nous montre ce qui pourrait se passer derrière nous lorsque nous ne regardons pas. Elle implique le spectateur dans la violence qui se déroule lentement. Il crée un espace domestique dangereux grâce à l'utilisation de l'espace cinématographique. En un seul coup, l'horreur de Les étrangers devient apparent, son ton d'appréhension et de nouage d'estomac est donné, et le désespoir s'introduit. Il n'y a pas de combat contre la violence. Cela n'arrive que parce qu'ils étaient à la maison.