Terry Jones: 1942-2020 | Balder et Dash

Terry Jones: 1942-2020 | Balder et Dash

par
Peter Sobczynski

22 janvier 2020
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Il n'y aura pas une seule notice nécrologique de Terry Jones, décédé à son domicile dans le nord de Londres à l'âge de 77 ans après une longue bataille contre la démence qui lui avait volé sa capacité de parler, cela ne commence pas par mentionner son travail avec la légendaire troupe de comédie Monty Python. Ce n'est pas exactement une surprise – lorsque vous faites partie d'un groupe qui a légitimement contribué à changer le visage de la comédie, d'abord à la télévision puis sur grand écran, d'une manière qui peut encore être ressentie aujourd'hui, vous devez vous attendre à ce que votre connexion à eux servira de chef de file. Et pourtant, le regarder principalement comme un membre de Python, c'est lui rendre un peu de tort car son travail avec le groupe ne comprenait qu'une partie d'une carrière qui l'a également vu travailler comme auteur, cinéaste, acteur, poète et historien. C'était un véritable homme de la Renaissance et, même si son décès, bien qu'il ne soit pas entièrement inattendu, est toujours un coup dur, il a laissé un héritage de travail de grande envergure qui continuera d'amuser et d'étonner les gens pour les générations à venir.

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Il est né le 1er février 1942 dans le nord du Pays de Galles et à l'âge de cinq ans, sa famille a déménagé dans la banlieue de Londres. Il fréquenterait l’Université d’Oxford et, tout en poursuivant des activités universitaires classiques, il a également rejoint le Experimental Theatre Club de l’université et a développé un intérêt pour l’écriture et la comédie. En 1963, il a co-écrit et joué dans sa première revue, «Loitering With Intent», aux côtés de son collègue Michael Palin. Les deux travailleraient ensemble sur des revues ultérieures et leurs efforts seraient remarqués par David Frost, qui leur a offert des emplois sur "The Frost Report", une émission de comédie télévisée qui a fait sa première à la BBC en 1966 et qui mettait également en vedette Eric Idle et Graham Chapman sur le personnel d'écriture et John Cleese comme l'un des interprètes. L'année suivante, Jones, avec Palin et Idle, a travaillé sur une autre série, «Ne pas ajuster votre ensemble», qui comprenait des éléments animés de l'américain Terry Gilliam. Finalement, ces six hommes ont décidé de se réunir pour un projet de télévision qui leur était propre et en 1969, cette émission, a finalement appelé "Le cirque volant de Monthy Python," a été diffusé pour la première fois.

L'émission ne ressemblait à rien de ce qui avait été vu auparavant à la télévision – une collection de croquis souvent absurdes qui défiaient toutes les traditions chéries de longue date tout en mélangeant l'humour intellectuel avec la pure bêtise d'une manière qui défie toute description. (De nombreux sketch shows ont eu des parodies de jeu télévisé, par exemple, mais seul Python en proposerait un qui demanderait aux joueurs de résumer les œuvres de Marcel Proust en 15 secondes.) Au cours des quatre saisons du spectacle, Jones a joué une grande variété de personnages , y compris un cardinal de l'Inquisition espagnole, un serveur conduit au désespoir à cause de la légère plainte d'un restaurant concernant une fourchette sale, un troupeau de femmes d'âge moyen et un organiste nu. Beaucoup de ces caractérisations étaient larges, surtout lorsqu'elles étaient entendues par la voix distinctive de Jones, et étaient très drôles, mais il était également capable d'un travail plus subtil en cas de besoin. Dans le célèbre sketch "Nudge, Nudge", il joue un patron de pub sans prétention martelé par Idle et sa ligne de plus en plus salace de questions sur sa vie personnelle et même s'il n'a pas vraiment de lignes drôles à livrer, son travail restreint est ce qui aide à prendre l'un des bits Python les moins radicalement conceptuels (il contenait même une punchline honnête à la bonté) et à le transformer en l'une de leurs routines classiques de tous les temps.

Ce croquis sera plus tard recréé pour "Et maintenant pour quelque chose de complètement différent," un long métrage de 1971 composé de matériel tiré des deux premières saisons du spectacle qui a été fait comme un moyen de présenter le groupe à un public américain qui n'avait pas encore vu le spectacle. Le film n'a pas été un succès de chaque côté de l'étang – le public britannique était ennuyé que ce soit des choses qu'ils avaient vues auparavant alors que le public américain ne les avait tout simplement pas – mais l'idée de faire un film, en particulier un film sur lequel ils avaient plus de contrôle. , coincé avec le groupe et en 1974, ils ont commencé à travailler sur un scénario qui se déroulait en partie de nos jours et en partie à l'époque du roi Arthur et de la recherche du Saint Graal. Après avoir choisi d'éliminer la plupart des éléments modernes, "Monty Python et le Saint Graal" a commencé à prendre forme avec l'aide de financements tels que Pink Floyd, Led Zeppelin et Genesis et Jones et Gilliam, qui n'avaient jamais réalisé de film auparavant, ont été élus pour le codiriger. Le film résultant a été consacré comme un classique de la comédie et en effet, il contient certains des morceaux les plus drôles de l'ensemble du canon Python. Jones apparaît comme plusieurs personnages, dont le plus drôle est le prince Herbert, qui est «sauvé» par Sir Lancelot (Cleese) d'un mariage arrangé. Quarante-cinq ans après sa sortie initiale, le film continue d'inspirer le rire de tous ceux qui le rencontrent, qu'ils soient nouveaux venus ou l'aient suffisamment vu pour réciter le dialogue avec les interprètes, et il fonctionne également comme l'une des cinémas les plus convaincantes. des représentations de ce à quoi la vie devait ressembler à l'époque, un arrière-plan réaliste qui ne fait que rendre les touches surréalistes (comme faire semblant de monter à cheval tout en frappant des noix de coco pour simuler le son des sabots) encore plus drôles.

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Pour les efforts ultérieurs du grand écran de Python, Jones deviendrait le seul réalisateur tandis que Gilliam, qui avait ses propres ambitions de tournage, se concentrerait sur le style visuel. Le film suivant était «La vie de Brian» (1979), une satire religieuse audacieuse et souvent scandaleuse qui, contrairement à la croyance populaire, ne se moquait en rien de Jésus, visant plutôt la religion organisée et la manière dont elle a exploité et mal interprété ses enseignements au cours des siècles. La manipulation de Jones de la matière est parfaite – le film est une pensée hilarante, mais derrière tous les rires, il y a une considération de Christ et de ses enseignements qui fait honte à beaucoup de films plus ouvertement sérieux sur le sujet. Bien sûr, il y a tellement de rires dans le film qu'il pourrait prendre un certain temps pour remarquer ses éléments les plus réfléchis. Beaucoup de ces rires sont fournis par Jones, qui obtient sans doute son meilleur rôle de Mandy, la mère du personnage central du film, alterna-Christ Brian (Chapman) qui obtient deux des moments les plus drôles – une prise sur la Nativité où elle remercie les sages pour l'or et l'encens mais leur dit qu'ils peuvent sauter la myrrhe la prochaine fois et la partie où elle délivre la ligne immortelle «Ce n'est pas le Messie. C'est un garçon très méchant! "

Le dernier des films à présenter les six membres du groupe, "Le sens de la vie de Monty Python" (1983), est généralement considéré comme le plus faible de leurs projets cinématographiques. Alors que leurs films précédents contenaient des structures narratives raisonnablement cohérentes, le groupe n'a pas pu trouver un concept similaire ici et a plutôt choisi de revenir à un format de croquis qui couvrait vaguement les différentes étapes de la vie humaine. Au moment de sa sortie, il a eu une réaction mitigée – il a obtenu de bonnes critiques et a remporté le Grand Prix du Jury au Festival de Cannes mais certains publics ont été rebutés par le ton en colère et les images grotesques de certains des croquis – mais le temps a été gentil avec elle. Bien que ce soit un film indéniablement inégal, il contient de bons morceaux et démontre la confiance croissante de Jones en tant que cinéaste. Prenez la séquence «Chaque sperme est sacré», qui commence comme un commentaire barbelé sur l'opposition au contrôle des naissances dans l'église catholique, puis se transforme en un numéro de production à grande échelle Oui, l'idée est drôle et la chanson est aussi hilarante mais ce qui fait que la scène fonctionne vraiment, c'est la façon dont Jones la met en scène pour qu'elle ressemble à une scène tout droit sortie d'Oliver, une approche qui rend le matériel encore plus drôle que s'il l'avait mis en scène de manière plus ouverte. manière comique. Jones était également à l'avant-plan du morceau le plus tristement célèbre du film et peut-être de toute l'histoire du groupe – la séquence dans laquelle il dépeint le cauchemardesque obèse M. Creosote dînant dans un restaurant élégant et venant à une fin particulièrement révoltante grâce à une menthe très fine. La séquence est indéniablement dégoûtante – c'est à peu près tout l'intérêt de la scène – mais Jones se jette dans le rôle démesuré avec un tel zèle que vous ne pouvez tout simplement pas en détacher les yeux, même si vous le souhaitez probablement.

Après "Le sens de la vie," Jones a ensuite travaillé sur un certain nombre de films supplémentaires qui ont montré un sens de l'humour différent et plus fantaisiste que ce qu'il a fait avec Python. Il a contribué au scénario de l’épopée culte de Jim Henson, «Labyrinth» (1986), même si on dit qu’il ne reste pas grand-chose de son travail dans le film. "Services personnels" (1987) était une charmante comédie vaguement inspirée d'événements réels, sur une mère célibataire (Julie Walters) qui se retrouve à devenir call-girl et madame de l'un des bordels les plus tristement célèbres de Londres. "Erik le Viking" (1989) était une adaptation très lâche de son livre pour enfants de 1983 "La Saga d'Erik le Viking" qui offrait une version trompeuse de la mythologie nordique basée sur un viking (Tim Robbins) qui ne ressentait pas vraiment l'envie de violer, de piller ou de pillage. Le tout était une sorte de gâchis surchargé et l'un des efforts les plus faibles de Jones, mais il a de gros rires ici et là et n'est pas aussi mauvais que sa réputation pourrait le laisser penser. Le meilleur de ses films non-Python, d'autre part, était "Le vent dans les saules" (1998), une adaptation enchanteresse en direct du livre de Kenneth Grahame qui a joliment capturé le ton doux de l'histoire originale et qui a donné à Jones une tournure de vol de scène en tant que M. Toad exubérant dans un casting qui comprenait également Idle ad Rat, Cleese comme l'avocat de M. Toad et Palin comme The Sun. Malheureusement, la sortie américaine de ce film était gravement bâclée et il aurait fallu près de deux décennies avant qu'il ne fasse un autre film. Hélas, c'était "Absolument n'importe quoi" une comédie de science-fiction bâclée de 2015 qui a réuni un casting qui comprenait Simon Pegg, Robin Williams et tous les membres Python survivants, mais n'a inspiré que très peu de rires. Son dernier effort de réalisateur, "Boom Bust Boom" (2016), était un travail nettement différent, un documentaire amusant et stimulant sur l'histoire des bulles économiques spéculatives et sur la façon dont les gens continuent de tomber amoureux d'eux avec des résultats désastreux.

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Au cours de ces années, Jones déployait ses ailes dans d'autres entreprises au-delà du cinéma. Entre 1981 et 2002, il a écrit plus d'une vingtaine de livres allant d'ouvrages destinés aux enfants à des ouvrages plus savants sur des sujets tels que Chaucer et l'histoire médiévale qui ont souvent fourni des perspectives alternatives à la pensée académique conventionnelle. Il est devenu un opposant vocal à la guerre en Irak, écrivant de nombreux éditoriaux sur le sujet qui seront finalement publiés dans le livre de 2004 «La guerre de Terry Jones contre la guerre contre le terrorisme». Et dans ce qui serait à peu près son dernier acte vraiment public, il a retrouvé Cleese, Palin, Idle et Gilliam en 2014 pour une série de 10 performances live appelées "Monty Python Live (Surtout)" et si ses performances peuvent avoir semblé un peu lentes à certains moments (compréhensibles rétrospectivement), sa joie évidente l'a plus que compensé.

Si on me demandait de choisir une seule chose parmi le vaste travail corporel de Jones pour la distinguer comme un sommet artistique, je ne pense pas que je pourrais le faire. Il s'agit d'un homme qui a tant fait dans tant de domaines que tenter de le réduire à une chose précise semble être une folie. Évidemment, il entrera dans l'histoire pour son travail avec Python mais, comme j'espère l'avoir montré ici, il était plus qu'un simple membre de ce groupe. C'était un homme avec une grande imagination, un esprit vif et une curiosité sans fin pour savoir d'où nous venons et où nous nous dirigeons. Ce sont les traits qui ont alimenté son travail au fil des ans et ils sont la raison pour laquelle ils continueront à vivre longtemps après son décès.

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