Couverture des crédits: SCROOGED | Naissance.Films.Mort.

Couverture des crédits: SCROOGED | Naissance.Films.Mort.

"Le livre était meilleur" est une expression souvent entendue dans les conversations sur les adaptations du livre au film. "Ne jugez pas un livre par son film" est un autre jab courant. Bien que nous ayons tous prononcé une version de ce sentiment à un moment ou à un autre, il y a eu ces rares occasions où le contraire est vrai. En tant que rat de bibliothèque et cinéphile à vie, j'ai découvert que si je lis le livre avant ou après avoir vu le film peut avoir une profonde influence sur mon plaisir de l'histoire sur les deux supports. Dans cette colonne, je vais vérifier les adaptations anciennes et nouvelles pour explorer davantage les deux côtés de cette expérience. Dans le processus, j'espère dévoiler comment ces deux médiums très différents travaillent ensemble pour raconter la même histoire, de la couverture au générique.

"Pourquoi me montrer cela, si j'ai dépassé tout espoir?"

– Charles Dickens, Un chant de noel

Ce que j’aime dans la tournure sardonique de Richard Donner sur l’histoire classique de Charles Dickens – qui, à mon avis, était en avance sur son temps en 1988 -, c’est la façon dont elle se penche sur une perception plus pessimiste des vacances. Bien que certains puissent trouver cela rebutant dans un film de Noël – comme Roger Ebert qui l'a noté, "les émotions dominantes du film semblent être la douleur et la colère "- quiconque a déjà eu du mal à passer les vacances peut sûrement comprendre le dédain de Frank Cross (Bill Murray), un réalisateur de télévision acerbe envers la nature commercialisée et mensongère de la saison. En fait, comprendre précisément ce qu'il ressent est ce qui rend son moment de rédemption si profond, car il n'ouvre pas simplement son cœur à l'esprit d'un jour qui va et vient une fois par an, il l'ouvre à faire la paix avec la vie qu'il a déjà passé dans la douleur et la colère.

Seigneur sait qu'il y a beaucoup de raisons d'être un Scrooge aujourd'hui, ce qui explique probablement pourquoi Un chant de noel continue d'être adapté à tous les médias connus de l'homme. Ce qui me semble drôle, avec tous les remakes qui entourent "Bah, humbug" ces jours-ci, c'est qu'il y a encore quelques précieux classiques (je vous regarde, Petite femme) pour lequel nous restons assez ouverts à la perspective de ces «repensages». Je n'ai pas encore vu la nouvelle version de Steven Knight, mais je dois dire que je suis intrigué par l'approche sombre qu'il adopte. Ce sont toujours les tons surnaturels les plus sombres du livre auxquels je réponds le plus – dans la mesure où je pense que l'endurance de l'histoire a plus à voir avec la décision de Dickens d'avoir la commune morte avec les vivants qu'avec son cadre de joyeuses fêtes. Après tout, les fantômes du passé, du présent et du futur offrent à Ebenezer Scrooge le genre de conseils inestimables qui ne peuvent être glanés que d'une vie d'expérience et du regret d'une entreprise inachevée. Qui n'accepterait pas une telle connaissance de l'au-delà? Découvrir que ces «Esprits errants» vécu une vie avide et égoïste, les enchaînant à une éternité d'aider les autres à voir l'erreur de leurs voies est ce qui conduit finalement Scrooge à contempler la gravité de sa propre mortalité.

Les fantômes ont toujours été le moteur de l'histoire, mais dans Scrooged ils atteignent un niveau entièrement nouveau. Derrière le maquillage et les effets fantastiques (nominé pour un Academy Award), la présence bruyante de David Johansen en tant que chauffeur de taxi "Ghost of Christmas Past" lance le voyage de Frank dans la voie de la mémoire en overdrive maximum. Mais ce sont les pieds glissants roses et les ailes scintillantes de Carol Kane en tant que "Fantôme du cadeau de Noël" que j'adore le plus. Il est un peu difficile de ne pas se délecter de son approche féroce pour enseigner à Frank l'importance de vivre dans l'instant présent. Bien sûr, tout sur ce film existe à un niveau exagéré, extrêmement 80, ce qui fait partie de son charme. Même la lecture de la liste des noms qui composent le casting de soutien ne peut que vous préparer partiellement à la folie qui vous attend: John Forsythe, John Glover, Bobcat Goldthwait, Robert Goulet, Buddy Hackett, John Houseman, Lee Majors, Robert Mitchum, Mary Lou Retton et Alfre Woodard. Ancrée dans la performance frénétique et, au final, extrêmement émouvante de Bill Murray – à la hauteur du tour bienveillant de Karen Allen comme son amour, Claire – cette adaptation est une alternative originale et sans cesse citable au film traditionnel des Fêtes.

J'ai toujours abordé la fin de chaque année comme un moment de réflexion. Je sais que je ne suis pas seul ce mois-ci à regarder en arrière sur les dix dernières années, à faire des listes de tout, des films et des livres qui ont résonné avec moi à mes propres réalisations personnelles. Il y a quelque chose de cathartique à mesurer le passage du temps avec les choses qui nous ont procuré de la joie, plutôt que de se concentrer sur les difficultés; bien que, je sais que nous ne pouvons pas (et ne devrions pas) ignorer comment ceux-ci nous ont aussi changé. En revisitant cette histoire de fantômes bien-aimée, je me rends compte à quel point elle témoigne de l'importance que nous accordons à l'apprentissage du passé et à l'effort d'être meilleur dans le présent, le tout dans l'espoir d'ouvrir la voie à un avenir meilleur. Même cette interprétation comique et cynique du conte intemporel de Charles Dickens maintient le message central selon lequel ce n'est qu'en nous améliorant que nous pourrons jamais espérer faire du monde un endroit meilleur ("Pour vous et moi, il suffit d'attendre et de voir").

C’est un voyage de héros classique auquel je pense que nous pouvons tous nous rattacher, surtout en ce moment charnière de la fin d’une décennie où nous sommes si enclins à regarder en arrière avant de continuer.