Marja-Lewis Ryan dans The L Word: Generation Q et Evolving the Series

Marja-Lewis Ryan dans The L Word: Generation Q et Evolving the Series

Du showrunner / producteur exécutif Marja-Lewis Ryan, la série Showtime Le mot L: génération Q, la suite de la série révolutionnaire qui a débuté en 2004, continue de suivre la vie de Bette Porter (Jennifer Beals), Alice Pieszecki (Leisha Heiley) et Shane McCutcheon (Katherine Moennig), alors qu'ils vivent l'amour et le chagrin à Los Angeles. Et revenir avec eux, 10 ans plus tard, signifie avoir la chance de connaître de nouveaux personnages, dont Dani Nùñez (Arienne Mandi), Micah Lee (Leo Sheng), Finley (Jacqueline Toboni), Sophie Suarez (Rosanny Zayas) et Gigi (Sepideh Moafi), qui ont tous leurs propres épreuves et tribulations sur leurs routes de découverte de soi.

Au cours de cette interview individuelle avec Collider, la créatrice / écrivaine Marja-Lewis Ryan a expliqué comment cette poursuite de Le mot Je évolué avec elle en tant que showrunner, ce que c'est que de passer de fan de la série à la diriger, de décider quoi garder et quoi réinventer avec le spectacle, comment elle s'est approchée en s'assurant que les gens se sentent représentés, à la fois à l'écran et dans les coulisses , ce que le casting d'origine voulait pour leurs personnages maintenant que 10 ans se sont écoulés, tisser les nouveaux personnages dans l'histoire, exposer les téléspectateurs à des choses qu'ils ne voient généralement pas à la télévision, et comment il reste encore beaucoup d'histoire à raconter .

Collisionneur: Comment avez-vous obtenu ce poste, en tant que showrunner de Le mot L: génération Q? Êtes-vous allé et avez présenté votre vision de ce que pourrait être la série?

MARJA-LEWIS RYAN: Oui, donc Ilene (Chaiken), Jennifer (Beals), Kate (Moennig) et Leisha (Hailey) ont voulu ramener ce spectacle. Ilene avait un accord global sur Fox, donc elle n'était pas disponible, et ils cherchaient quelqu'un pour venir avec une nouvelle vision de ce que le spectacle pourrait être. Je pense qu'ils sont allés voir quelques écrivains, mais Ilene et moi nous étions rencontrés, l'année précédente, pour travailler sur un film. Nous avons tous deux été embauchés pour écrire l'adaptation de Appuyéet elle et moi avons réussi. Quelques mois plus tard, son émission, Le conte de la servante est venu sur l'air, et j'ai adoré. J'ai vu son nom dedans, je lui ai envoyé un e-mail et je me disais: «J'adore ton émission. Félicitations! »Elle a répondu et a dit:« Salut, je pensais juste à toi. Voulez-vous venir vous lancer Le mot Je? "Et je me disais:" Quoi?! "Je pensais qu'elle allait m'inviter à faire de l'ombre Le conte de la servante. Je me disais: «Oh, bien sûr! Ouais, pas de problème. »Je cherchais juste une visite fixe. J'ai donc rencontré Leisha, Kate et Jennifer, et j'ai appris où ils voulaient que leurs personnages soient et des choses qu'ils ne voulaient plus jamais refaire. Et puis, j'ai pu aller lancer le réseau, tous ces nouveaux personnages et où je pensais que ces trois personnages de retour pourraient être, 10 ans plus tard. Ce n'était pas vraiment si terrifiant. Je pensais juste que c'était une putain d'explosion. Je ne le suis pas, je ne sais pas si je pensais vraiment que je trouverais le travail. Cela ne ressemblait pas vraiment à un travail. C'était comme une affectation amusante. C'était surréaliste comme l'enfer. Je me souviens avoir reçu l'appel que j'avais obtenu le poste. Je vivais à Brooklyn avec ma femme et je me suis juste effondrée sur le sol de la cuisine. Je sanglotais, en partie parce que je devais retourner à Los Angeles, mais aussi parce que j'étais excité d'avoir le travail.

À quel point cela fait-il bizarre, d’être fan de l’émission et d’observer l’émission lorsqu’elle a été diffusée, puis de marcher sur le plateau de l’émission et de demander à chacun de vous regarder pour toutes les réponses à tout, comme showrunner?

RYAN: C'était des bananes. J'ai ces moments où j'ai l'impression de vivre dans un rêve. La première fois que j'ai vraiment senti que c'était, lorsque nous tournions le pilote, cette scène avec (Jennifer, Kate et Leisha), c'était la première fois qu'ils partageaient un cadre, en 10 ans. Je me suis tourné vers le réalisateur, qui est une lesbienne de 39 ans qui était aussi fan de la série, et je me suis dit: "Pouvez-vous croire que c'est ce que nous faisons aujourd'hui?" Et elle était comme, "Non , Je ne peux pas. »Donc, il y a certainement eu ces moments. Avec chaque réalisateur, en particulier les réalisateurs qui ont vraiment grandi en regardant la série, ils ont tous eu des moments de «putain de croire que c'est ce que nous faisons aujourd'hui? C'est tout simplement fou! »Il y a certainement des moments de cela, mais le travail est assez consommateur, donc ces moments ne sont vraiment que des moments. Et puis, je dois aller approuver un costume. C’est tout en un instant que je peux ressentir ces sentiments. A part ça, je suis juste là pour faire mon travail.

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Ce spectacle est intéressant car vous avez les personnages originaux qui sont toujours une version de ce qu'ils étaient avant, et vous avez tous ces nouveaux personnages avec lesquels vous pouvez jouer. Est-ce amusant de tisser tout cela ensemble et de le faire ressembler au spectacle que vous avez connu, mais aussi que ce soit cette nouvelle chose?

RYAN: Oui, c'était génial. La façon dont j'ai déterminé ce que je devais garder et ce que je devais réinventer concernait ce que j'aimais dans le spectacle. C’est comme ça que j’ai abordé tout. Ce que j'ai adoré dans l'émission originale, ce sont les amitiés. Le simple fait de regarder l'émission quand j'avais 18 ans, cela m'a donné l'espoir qu'un jour, j'aurais mon propre clic lesbien, alors j'ai essayé de garder cette partie de l'émission. Je voulais garder la partie qui donne l'impression queer: «J'adore ça! Ils sont comme nous »ou« Je veux être comme eux ». Nous suivons cette ligne de réalité et d'aspiration. Et puis, la principale chose que je voulais améliorer était de savoir qui était représenté et dont nous racontions les histoires. Ilene a dit que la série originale était vraiment consacrée aux lesbiennes blanches, donc l'idée de pouvoir élargir qui se voit dans cette série, est juste un putain de plaisir.

Il semble que ce serait vraiment cool de pouvoir travailler sur quelque chose dont vous étiez fan, mais aussi d'apporter ces changements que les gens voudraient voir parce que ce sont des changements que vous voulez voir.

RYAN: Oui, exactement. Je sais que beaucoup de nos pairs avaient peur que ça revienne et se demandaient si j'allais le casser. Mais je suis d'abord un fan. Je n'y viens pas, en tant que haineux de l'émission. J'y arrive comme: "Ce sont les choses pour lesquelles je l'ai regardé, alors j'espère que nous regardions tous pour les mêmes raisons." J'avais l'impression de savoir qui étaient Shane, Bette et Alice. Quand j'avais 18 ans, je savais qui était Ilene Chaiken. Elle était très en avant et au centre, en termes de relations publiques pour le spectacle, et cela a changé ma vie. L'idée que je pouvais écrire des histoires sur moi-même et mes amis gays ne m'était pas venue à l'esprit, jusqu'à ce que cette émission soit diffusée. Donc, le rêve est que quelques personnes de plus, qui ne ressemblent pas exactement à moi et à Ilene, puissent se voir, à la fois devant la caméra et derrière elle. C'était une chose énorme sur laquelle je travaillais aussi, juste pour m'assurer que celui qui est devant la caméra soit également représenté derrière. Nous avons ce style d'arc de Noé dans les salles des écrivains, où nous avons deux de tout le monde, de sorte qu'aucune personne n'était responsable de raconter les histoires de leur peuple, et je pense que cela a plutôt bien fonctionné. J'espère que les fans pourront le voir. Ce n'est pas moi qui raconte leurs histoires. C'est quelqu'un qui leur ressemble davantage, qui raconte leurs histoires.

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Vous entendez beaucoup parler de la difficulté de diversifier une salle d'écrivains, ou votre composition de directeurs, ou vos chefs de département, car il est tout simplement trop difficile de trouver les personnes pour combler ces postes. Mais ensuite, il y a un spectacle comme celui-ci, où vous avez fait ça.

RYAN: Pour ce qui est de pouvoir trouver des gens, j'en ai aussi entendu parler. Je pense que c'est deux choses. L'une consiste à tracer une ligne dans le sable et à se dire: «Non, je n'aurai pas d'équipe de production entièrement blanche. Je ne veux juste pas. Alors, va me trouver quelqu'un. Le travail de tout le monde est d'aller me trouver quelqu'un. »Et vous les trouvez. Les gens disent: "Mais je ne connais personne." Le simple fait que vous ne connaissiez personne ne signifie pas qu'ils n'existent pas. Cela signifie simplement que vous ne les connaissez pas, alors qui devez-vous appeler? Lorsque j'étais en poste dans cette salle, j'ai envoyé un courriel à Lena Waithe, Tanya Saracho et Abbi Jacobson. J'ai envoyé un e-mail à des personnes que je connais qui ont fait cela et qui, je le sais, ont encadré des personnes et qui ont des amis qui ne me ressemblent pas. Faites votre travail et passez ces appels. Ces gens vont toujours me renvoyer un e-mail, et ils me donneront toujours les gens que je cherche, et je fais de même pour les bros blancs hétéros qui m'envoient un e-mail et disent: «Nous avons du personnel dans cette pièce et nous avons besoin d'une lesbienne . Qui avez-vous? »J'ai des gens. Envoyez-moi un e-mail. Nous avons tous des gens. Donc, c'était vraiment un vrai plaisir de retrouver ces gens et de les laisser se lever. Et ce ne sont pas seulement les chefs de département. Une fois que vous avez créé un espace comme celui-ci, vous pouvez avoir un gars blanc hétéro qui est votre gaffer, et il fera tout son possible pour trouver des femmes dans le service électrique et trouver une prise en main trans. Il savait ce que nous faisions. Nous jouons tous, nous sentons vus et entendus. C'était vraiment cool.

Vous avez parlé de la façon dont Ilene Chaiken vous a inspiré. Qu'est-ce que ça fait de faire quelque chose qu'elle a créé et de lui demander de se poser des questions, si vous en avez besoin, tout en trouvant votre propre rythme avec cela?

RYAN: Je voulais vraiment son avis et ses commentaires sur beaucoup de choses. Il y avait des éléments d'histoire et des choses que je voulais faire avec ses anciens personnages, que je voulais vraiment qu'elle signe. C'est très drôle parce que je ne pense pas que beaucoup de gens auront mon expérience, où ils voient quelqu'un faire un travail et ils se disent: «Oh, je peux aussi faire ça», puis ils ont littéralement leur travail . Je ne pense pas que ça se passe normalement comme ça. Ce n'est certainement pas ce que j'imaginais qui m'arriverait. Mais elle est toujours là pour moi. C'est assez sans ego de pouvoir passer le flambeau à quelqu'un, quand c'est quelque chose qu'elle a fait, mais c'est le rêve. Dans 10 ans, un punk de 30 ans me dira que je l'ai mal fait, et je pourrai la laisser partir aussi. C’est pour cela que nous sommes tous ici. C’est assez excitant qu’elle soit aussi impliquée qu’elle, mais elle n’est pas non plus dans la salle des écrivains.

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Quels ont été les plus grands défis pour faire en sorte que ce monde ressemble au monde que les fans de la série originale aimaient, tout en faisant en sorte que cela ressemble à une nouvelle chose pour les nouveaux téléspectateurs qui n'auront jamais vu un épisode de la série originale?

RYAN: La façon dont je l'ai fait était que ce sont ces trois personnages, 10 ans plus tard. Vous ne parlez pas de choses qui se sont produites il y a 10 ans, tous les jours. Les choses arrivent parfois et les gens viennent parfois, mais ils sont comme nous. Je ne parle pas de la femme avec qui je sortais, il y a 10 ans. Eh bien, je le fais parce que je l'ai épousée, donc c'est un mauvais exemple. Mais surtout, je ne parle pas de moi, il y a 10 ans. C'était il y a très longtemps. Donc, pour moi, ce qui était amusant de trouver de l'espace pour parler de qui a tué Jenny dans l'épisode 2, et de pouvoir simplement avoir de tels moments pour les fans, c'est un putain de plaisir. Une chose dont nous parlons dans la salle des écrivains est un laissez-passer pour les ordures, ou un laissez-passer pour les ordures, qui est de s'assurer qu'il y a suffisamment de cette sensation savonneuse, de sorte que, dans un scénario de surveillance de groupe, les gens crient à l'écran. C’est le rêve pour moi. C’est en partie ce qu’était le spectacle. Il était temps pour nous tous de crier. Nous sommes ici pour écrire ce spectacle pour nous. C’est pour nous et par nous, ce qui est très excitant. Il n'y a vraiment rien de mieux que d'écouter une pièce pleine de cris queers. C'est amusant.

Diriez-vous que, au cours des dix dernières années, Bette, Alice et Shane se sont réellement réunies autant qu'elles semblent l'avoir fait, ou est-ce juste qu'elles pensent l'avoir fait?

RYAN: Leur statut socio-économique a changé, et c'est tout. Nous souffrons tous des mêmes problèmes que nous avons toujours. Je me souviens avoir rencontré Leisha très tôt et elle m'a dit: «Je veux qu'Alice réussisse. Je veux voir Alice réussir. "Et je me disais:" Totalement ". Je veux tous les voir comme réussis parce que cela fait partie du rêve. Il y a tellement de spectacles et tant de fois où nous sommes victimes de nos propres histoires, et ce n'est jamais ce que ce spectacle a jamais été. Cela a toujours été la version la plus ensoleillée de l'expérience queer. Peu importe ce qui s'est mal passé dans leur vie, ils en ont toujours eu d'autres. Maintenant, ils se sont installés dans de très belles maisons, et je ne m'en excuse pas. Je pense que c'est super amusant à regarder.

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J'adore la façon dont le casting d'origine a chacun un lien avec un membre de votre nouveau casting, avec Bette et Dani, Shane et Finley, et Alice et Sophie, et qu'il semble qu'ils interagissent avec une version d'eux-mêmes, à cet âge . Était-ce quelque chose d'intentionnel? Vouliez-vous utiliser ces relations pour montrer les similitudes et les différences entre les personnages?

RYAN: Oui, j'étais vraiment intéressé à mettre des gens devant eux comme ça. Quand je pense à qui est mon pire cauchemar, c'est essentiellement moi. Je suis mon pire cauchemar. Si vous me mettez deux dans une pièce, je ne pense pas que nous nous en sortirions tous les deux. C'est ce que je ressens pour la plupart des gens. Quand nous nous voyons chez les autres, c'est ce que nous détestons le plus. Donc, c'est très intentionnel. C'est aussi amusant de voir comment ils se séparent et comment ils sont des personnes très distinctes et différentes, et je pense que nous y parvenons avec le temps. Je voulais vraiment mettre le conflit devant les gens. J'adore Shane et Finley. Je pourrais regarder cette sitcom. C’est très joyeux.

J'aime aussi beaucoup la façon dont nous voyons dans cette émission des choses que vous ne voyez pas normalement à la télévision, même si ce n'est que de voir une femme avec des aisselles poilues. Avez-vous aussi pensé à ces visuels?

RYAN: Absolument! Il y a deux ou trois choses que je fais. Toute l'émission est vraiment une lettre d'amour à moi-même de 16 ans. Avec la scène d'ouverture, certaines personnes pensent que c'est très gratuit, et je ne pense pas de cette façon à propos de cette scène. Pour moi, cette scène consiste à réduire la honte et à fournir un exemple de ce que votre partenaire devrait faire lorsque vous avez vos règles. Si j'avais su qu'à 16 ans, j'aurais évité de nombreuses années de difficultés. Nous avons beaucoup de problèmes de honte et de corps et de honte corporelle, au sein de notre communauté, mais aussi avec les femmes en général. Je pense que les femmes hétéros peuvent aussi comprendre cela. Et l'idée que Dani réagisse comme elle le fait, en tant que guide pour ce que tous les partenaires devraient faire, est une telle joie à mettre à la télévision pour moi, et je souhaite juste l'avoir su. Et je n'ai jamais demandé à Jacqueline Toboni de faire pousser ses cheveux sous les aisselles. Voilà à quoi elle ressemble. Je ne peux pas prendre une tonne de crédit pour cela, mais je l'ai jeté, en partie parce qu'elle signifie beaucoup pour notre communauté. C'est un nouveau type d'acteur queer. Je travaille avec elle depuis des années. Il s'agit de notre troisième projet ensemble. Nous avons joué ensemble l'année dernière. Je l'aime tout simplement. Elle est très spéciale. À l'écran et hors tension, c'est une personne très importante dans notre communauté. Je lui dis toujours que les poils des aisselles font beaucoup pour nous, en tant que groupe. Elle est géniale. Elle est vraiment spéciale. Alors, bien sûr, j'y ai pensé. Et j'ai aussi pensé à Jose et Micah. À quoi ils ressemblent est important. Le fait que beaucoup de Twitter ressemblait à «Ces garçons sont mignons» était le point. C'est aussi simple que cela. C'était toute notre déclaration. Ce doux changement, qu'il n'est pas un personnage exclu dans la série et que ce ne sont que des garçons vraiment mignons, c'est vraiment par conception. Je suis ravi que les gens y aient répondu, comme je l’espérais.

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Cette saison ne compte que huit épisodes. Avez-vous l'impression qu'il y a encore beaucoup d'histoires à raconter avec ces personnages? Avez-vous pensé à quoi ressemblerait une deuxième saison et au-delà?

RYAN: Oh, mon dieu, il y a tellement plus. Notre casting est vraiment énorme. C'est gigantesque. J'adore Gigi. Je veux rentrer à la maison avec elle et voir où elle vit et à quoi ressemble sa famille. Je veux savoir ce qu'elle fait. Je l’aime et nous ne la voyons pas assez. Nous n'en voyons pas assez, vraiment. J'espère que nous aurons une autre saison et que je pourrai approfondir où ils en sont dans leur vie et à quoi ressemble leur vie. Je pense aussi que certaines personnes nous manquent. Pas seulement en tant que représentation de la diversité qui coche les cases, mais je meurs d'envie de voir une femme Butch chaude dans ce spectacle. Je ne peux pas d'attendre. C’est une bonne raison d’avoir une deuxième saison.

Combien avez-vous pensé à qui sont ces personnages et où ils pourraient aller? Savez-vous ce que feraient tous ces personnages si vous obtenez plus de saisons?

RYAN: Non, je ne pense vraiment pas comme ça. La façon dont j'écris et la façon dont j'aborde l'histoire est avant tout un personnage. Je mets leurs chaussures et me promène dedans pendant un certain temps. C’est comme ça que l’histoire est née, pour moi. Je pense aussi que beaucoup de jeunes personnages sont moi, à différentes étapes de ma vie, donc avec certains d'entre eux, j'ai une meilleure idée de leur trajectoire car elle est plus proche de la mienne. Une fois que vous voyez l'épisode 8, il y a de vraies questions auxquelles les gens vont vouloir les réponses, dans la prochaine saison. J'espère donc que j'aurai une autre saison et que je serai là pour raconter ces histoires.

Le mot L: génération Q diffusé le dimanche soir sur Showtime.