Une lettre à Roger sur le 63 Up de Michael Apted | Flungers lointains

Une lettre à Roger sur le 63 Up de Michael Apted | Flungers lointains

par
Seongyong Cho

27 décembre 2019
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Cher Roger Ebert,

Comment vas-tu ces jours-ci, Roger? Cela fait plus de cinq ans que vous êtes décédé en 2013, mais je ne peux souvent m'empêcher de penser à vous chaque fois que je rencontre quelque chose de génial dans un cinéma. Parfois, je réfléchis avec nostalgie à la façon dont ce sera merveilleux si vous étiez encore ici avec nous, mais je suis également en quelque sorte heureux que vous ne soyez pas ici pour voir les ramifications sociales / politiques d'un certain scélérat à face orange occupant la Maison Blanche maintenant. Je ne doute pas qu'en tant que gars qui était l'un des experts les plus influents sur Internet, vous vous battriez et résisteriez à autant de bons Américains, y compris votre chère épouse, Chaz.

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Quoi qu'il en soit, je suis heureux de vous dire que moi et beaucoup de nos amis et connaissances mutuels avons continué comme d'habitude, et nous avons eu un très bon moment dans l'ensemble grâce aux tas d'œuvres superlatives au cours des dernières années. Compte tenu de votre soutien aux nouveaux cinéastes talentueux, vous seriez ravis de voir combien certains d'entre eux, comme Barry Jenkins, Debra Granik et Ava DuVernay, ont progressé. En outre, vous seriez ravis des nouveaux talents émergents, notamment Trey Edward Shults, Jennifer Kent et Robert Eggers, et vous seriez également ravis de voir comment ces grands cinéastes, dont Martin Scorsese, Hirokazu Kore-eda, Alfonso Cuarón et Agnès Varda a continué comme d'habitude. Cependant, comme vous le savez probablement déjà, Varda est malheureusement décédée il y a plusieurs mois.

Cette année, j'ai regardé un certain nombre d'œuvres fantastiques qui seront certainement incluses dans ma prochaine liste annuelle, et celle dont je veux en particulier vous parler est le nouveau film documentaire de Michael Apted "63 Up", la dernière entrée de la série Up qui a été diffusée sur une chaîne de télévision éducative sud-coréenne du 28 au 30 octobre. Dans une scène poignante du film documentaire de Steve James «Life Itself» (2014), basé sur vos mémoires du même nom, vous avez regardé avec enthousiasme puis revu «56 Up» (2012) même si votre vie approchait de son inévitable fin, et je suis sûr que vous seriez impatient de voir comment les sujets humains de cette grande série documentaire ont vécu au cours des sept dernières années.

Comme vous le savez très bien, tout a commencé à partir d'un simple projet documentaire commandé par la société de télévision britannique Granada Television, qui s'appelle actuellement ITV Granada. Dans «Seven Up!» (1964), 14 enfants de divers milieux socio-économiques ont été sélectionnés puis interviewés pour examiner leurs espoirs et leurs rêves, et les sept films documentaires suivants, «7 Plus Seven» (1970), «21 Up» (1977), «28 Up» (1984), «35 Up» (1991), «42 Up» (1998), «49 Up» (2005) et «56 Up», ont observé leur vie respective pas à pas. Comme le reflète la citation récurrente d'Aristote («Donnez-moi un enfant jusqu'à sept ans et je vous montrerai l'homme»), ces documentaires ont tenté d'explorer si les différents environnements sociaux de ces enfants pouvaient prédéterminer leur vie future, et les résultats ont été assez fascinant même s'il n'y a pas de réponse claire à la question. Alors que certains de ces enfants sont devenus exactement ce qu'ils étaient censés être dès le début, d'autres sont devenus très différents de ce qu'ils étaient autrefois en raison de changements inattendus. Toute leur vie est intéressante à observer.

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L'un des membres les plus éminents du groupe est Tony, qui était un enfant de la classe ouvrière assez bouillonnant à l'âge de sept ans. Il aspirait à être un jockey, et il semblait qu'il allait vraiment réaliser son rêve à l'âge de 14 et 21 ans, mais après avoir réalisé qu'il n'était pas assez bon pour poursuivre la carrière d'un jockey professionnel, il a déménagé sur ce qui allait devenir son occupation à vie: conduire un taxi. Il est par la suite devenu un père de famille, et «49 Up» et «56 Up» nous ont montré comment il allait bien et heureux avec sa femme et d'autres membres de la famille malgré plusieurs revers, y compris celui impliqué dans un plan d'affaires échoué en Espagne.

À l'heure actuelle, Tony est aussi bavard et vivant qu'avant devant la caméra, bien qu'il soit plus conscient de la fin de la vie qui approche, comme il le sait. Principalement en raison d'Uber, ses revenus ont considérablement diminué au cours des dernières années, et il doit également faire plus attention à son état de santé après la découverte d'un caillot de sang dans l'un de ses organes vitaux. Au moins, il apprécie toujours sa vie comme d'habitude comme le montrent ses emplois d'acteur occasionnels, et je suis toujours chatouillé par un épisode amusant associé à Buzz Aldrin.

Dans le cas de Neil, un garçon de la classe moyenne qui a grandi pour devenir un garçon très troublé dont vous vous inquiétiez souvent beaucoup, il a été plus à l'aise avec sa vie même si, comme il l'admet à un moment donné, il devient encore assez déprimé parfois. Il s'avère qu'il a épousé une femme il y a quelques années, mais, principalement en raison de ses sautes d'humeur, elles se sont éloignées les unes des autres, ce qui a conduit à leur divorce amer, dont il ne s'est pas encore complètement remis.

Néanmoins, il est touchant de voir comment la vie de Neil est devenue assez stable par rapport à ces moments sombres et désespérés de sa vie illustrés dans «28 Up» et «35 Up». Comme vous vous en souvenez probablement, Roger, vous craigniez qu'il ne meure bientôt. Mais, que savez-vous, il est venu plus tard rebondir du fond de sa vie, grâce à une aide inattendue de son collègue Bruce, comme indiqué dans «42 Up», «49 Up» et «56 Up» nous a montré comment avec diligence et sérieux, il a continué depuis lors. En plus de travailler comme conseiller de district, il est maintenant le prédicateur laïc de son église locale, et j'ai été ému de le voir obtenir une paix intérieure et un réconfort grâce à sa dévotion sincère à ses paroissiens, ainsi qu'à Dieu.

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Bien qu'ils aient mené une vie moins dramatique que Neil ou Tony, les autres sujets humains de la série Up sont tout aussi fascinants à observer. Tandis que Sue, Lynn, Jackie, un trio de filles de la classe ouvrière courageuses dans «Seven Up!», Ont grandi pour devenir mères et puis grands-mères, John et Andrew, qui étaient deux de ces trois garçons confiants de la classe supérieure, sont également devenus une famille les gars comme pratiquant les lois, respectivement. Dans le cas de Paul, l'un des deux enfants vivant dans un pensionnat caritatif, il a déménagé en Australie avec son père après «Seven Up!», Mais il est resté proche de son camarade de classe Symon, qui est devenu père puis un grand-père comme Paul qui traverse des hauts et des bas dans sa vie.

Presque tous les participants originaux de «Seven Up!» Apparaissent dans «63 Up». Comme précédemment, Apted les interroge sur leurs sentiments personnels et leurs réflexions sur la série Up, et ils donnent tous des réponses franches sans aucune hésitation, tout en réfléchissant combien leur vie a été affectée par la série Up d'une manière ou d'une autre. Comme je m'y attendais, il demande également l'avis de certains d'entre eux sur le Brexit. Mais, comme un utilisateur sud-coréen de Twitter l'a souligné plus tard, il ne pose cette question qu'aux participants masculins, et c'est un peu décevant, étant donné qu'Apted a dit un jour que plus de filles auraient dû être choisies au début.

Et il y a aussi une question persistante sur le temps restant de leur vie. Dans le cas de Nick, un garçon de la campagne qui a grandi pour devenir professeur d'université étudiant la fusion nucléaire dans une université américaine, il nous dit combien il était déçu de voir ses recherches de longue date devenir obsolètes à la fin, et il nous révèle également que il se bat avec une tumeur maligne à la gorge. Dans le cas de Lynn, elle est décédée peu de temps après la sortie de "56 Up", et sa mort marque certainement la fin prochaine de la série Up ainsi que la condition médicale éventuellement terminale de Nick.

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Roger, je ne sais pas combien de temps Apted, qui a actuellement 78 ans, et ses participants pourront continuer, mais j'espère sincèrement qu'ils reviendront pour la prochaine entrée. La fin est en effet proche, mais ce que Apted et ses participants nous ont montré au cours des 55 dernières années est pour le moins extraordinaire. Indépendamment de la façon dont elle se terminera finalement, la série Up restera comme l'une des grandes réalisations de l'histoire du cinéma car, comme vous l'avez écrit dans votre essai Great Movies, «une utilisation inspirée, voire noble, du médium du film».

Oui, il est dommage que vous ne soyez pas ici avec nous pour le moment, mais je m'imagine maintenant vous et votre meilleur ami / collègue Gene Siskel en train de regarder et ensuite de discuter avec enthousiasme de «63 Up» quelque part là-haut. Je suis sûr que vous et Siskel l'appréciez beaucoup plus que moi. Après tout, contrairement à vous et Siskel, je n'ai toujours pas vécu une seule vie, n'est-ce pas?

Cordialement,
Seongyong Cho

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