WAVES Review: Portrait vertigineux d'une famille en crise

WAVES Review: Portrait vertigineux d'une famille en crise

Trey Edward Shults revisite la tragédie à travers une lentille exaltante.

La caméra tourne follement autour d'un jeune couple assis à l'avant d'un SUV en train de démolir une autoroute blanchie par le soleil. Ils crient à un rappeur à la radio. Ils sont heureux et amoureux; maladroit, irrationnel, amour; le genre d’amour qui mène à des décisions impulsives et à des matchs qui hurlent et au téléphone jusqu’à l’aube. Il y a tout un univers devant nous au bout de cette route, quelque part au-delà de leur perspective limitée – au-delà du microcosme juvénile de Now. La musique est un assaut auditif alors que la caméra tourne sans cesse autour du couple comme une planète impuissante dans leur orbite. Ceci est notre entrée dans le monde de Vagues, le nouveau drame viscéral de Trey Edward Shults, le scénariste-réalisateur de Il vient la nuit. Comme dans son précédent film, Waves traite de perte, chagrin et espoir, mais c’est un examen beaucoup plus intime et passionnant qui évite la métaphore du genre en faveur de quelque chose d’extrêmement humain.

Vagues est divisé en deux moitiés distinctes: avant et après; chagrin et rédemption; tragédie et beauté. La première période suit Tyler (Kelvin Harrison Jr.), un lycéen de l’équipe de lutte aux prises avec une blessure qui menace de détruire son avenir. Tyler souffre en privé, terrorisé par la colère de son père exigeant, Ronald (Sterling K. Brown), qui était également un lutteur prometteur jusqu’à ce qu’une blessure l’oblige à quitter le sport. Ronald est la présence dominante dans la vie de Tyler, la puissante volonté masculine de son père façonne chacun de ses choix. Ce que Tyler ne voit pas – ce que nous voyons avec une clarté douloureuse – est que ce n’est pas une blessure qui menace de compromettre son avenir. En suggérer autant est une simplification excessive aussi flagrante que de blâmer Tyler et Tyler seuls pour les décisions qu'il prend sur le chemin de l'implosion. Bien que la destination soit inconnue, le chemin est assombri par une terreur étouffante, accentuée par le vertigineux cinématographe de Drew Daniels. Similaire à l’approche anxiogène de Josh et Benny Safdie dans Bon temps et Gemmes non coupées, Shults crée une atmosphère claustrophobe dans laquelle l’horreur est imminente et évitable pour tout le monde sauf son protagoniste. Il s’agit de la distillation la plus pure de la tragédie ordinaire, d’un assemblage de circonstances parfaitement horrible – comprenant sans limitation la masculinité toxique intériorisée et les pressions exercées pour renverser les stéréotypes raciaux et sociaux eux-mêmes accusés d’être racistes.

Si c’est l’histoire d’un homme blanc privilégié qui baise son avenir malgré son accès et son privilège, Vagues pourrait être un film très différent. Shults est lui-même un homme blanc, après tout, et il s'agit d'une histoire profondément personnelle sur une famille noire de banlieue. Malgré sa collaboration avec Harrison Jr. (qui a également joué dans Il vient la nuit) sur l'histoire, Shults est le seul scénariste crédité. Il serait absurde de suggérer que la couleur de la peau de Tyler n’a aucune incidence sur le ton, la texture du film et ses thèmes, et pourtant, elle se sent un peu fétichiste d’un point de vue blanc (comme le mien) pour exprimer l’opinion que Tyler race élève le récit et contribue à une expérience visuelle plus empathique. Pour le dire simplement: Si Vagues s’agissait d’un garçon blanc, ce serait fastidieux et profondément inintéressant, en particulier à une époque où les conneries et les défauts des hommes blancs continuent de dominer toutes les facettes des médias.

Le tissu conjonctif entre les deux moitiés du film de Shults est composé à la fois de la famille de Tyler – sa soeur, Emily, en particulier – et d’une partition propulsive composée par Trent Reznor et Atticus Ross. La partition travaille de concert avec le soundrack pour maintenir la qualité immersive de la première moitié du film, principalement axée sur Tyler et son amie, Alexis, interprétée par Alexa Demie de Euphorie la célébrité. Demie offre une performance étonnante et vulnérable qui rivalise avec Harrison Jr. à chaque étape du processus (son casting, ainsi que les choix stylistiques de la première moitié du film vont inévitablement amener à des comparaisons avec la série Demie’s HBO). Brown et Harrison Jr. sont électriques, et ce dernier parcourt le territoire thématique de manière fascinante similaire à sa performance dans Luce (un film avec des idées intrigantes mais l'exécution tiède), mais Demie, Taylor Russell (qui joue la soeur de Tyler), et Renée Elise Goldsberry (sa mère), sont tous également phénoménaux – chaque performance si impérieusement viscérale que l'enlèvement d'une personne peut renverser la la totalité.

Vagues sorte de rétrogradation dans la seconde moitié, son ton et son énergie se transformant en un portrait plus sombre d’une famille en crise. Emily devient le protagoniste: une adolescente brillante dont Tyler a occulté le potentiel et dont la vie continue malheureusement d'exister dans ces ombres à la suite du moment tragique qui a secoué sa famille. Mais Shults trouve la lumière dans le noir à travers Emily et son cheminement vers l’acceptation – elle-même et la vie nouvellement fracturée de sa famille. Ce voyage devient littéral quand elle rejoint un camarade de classe et amoureuse (Lucas Hedges) lors d’un voyage sur les routes pour rendre visite à son père malade et séparé. Si Tyler brise la famille, c’est Emily qui commence à ramasser les morceaux et à les remonter. Cette partie du film a une qualité si contemplative et gracieuse, bien que le décalage initial soit fondamentalement choquant compte tenu de la nature audacieuse de la moitié précédente.

La pièce cruciale de VaguesLa conclusion est la réconciliation, à la fois littérale et figurée. C’est ces moments réels – si calmes et si petits – d’acceptation et de pardon; c’est l’idée de la réconciliation en guise de pommade qui apaise la division qui sépare les deux moitiés du film, et les deux jeunes vies déchirées et marquées à jamais par une simple tragédie. Dans les derniers instants du film, Shults trouve un optimisme aussi ordinaire que l'horreur personnelle qui l'a précédé. Si Tyler est le courant dévastateur de Vagues, Emily est sa crête grisant.