Bikram: Yogi, Guru, critique de film Predator (2019)

Bikram: Yogi, Guru, critique de film Predator (2019)

«Bikram: Yogi, Guru, Predator» est le mélange déchirant et inégal de deux types de documentaires populaires: les documents sur les crimes véritables sur les abus de pouvoir salaces et les documents sur les témoignages, qui existent en grande partie pour donner aux gens une chance de se prononcer contre leurs agresseurs. . La réalisatrice Eva Orner raconte son histoire à la fois sur le prédateur et sur les victimes, et livre un dossier parfaitement adapté qui Bikram mérite amplement ce troisième titre. Mais elle associe ces sensibilités à une approche qui ressemble trop souvent à un dépotoir d'informations, plutôt qu'à une médiation captivante sur des thèmes plus vastes et des histoires poignantes qui l'ont inspirée.

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Los Angeles, 1998. Bikram Choudhury a aidé à lancer un véritable engouement pour la santé en vendant quelque chose qui est infiniment plus réel que lui: le pouvoir de guérison du yoga chaud, qu’il a apporté aux États après s’être mérité (ou prétendu) l’acclamation internationale. Son yoga peut aider les gens à guérir leurs blessures, et avec une approche du type "Howard Stern rencontre Mère Teresa", il les pousse vers un nouveau potentiel physique.

Le premier acte de "Bikram: Yogi, Guru, Predator" consiste en grande partie en différentes personnes qui professent les effets curatifs des cours de yoga chaud de Bikram et la façon dont leur vie a été changée. Il devient évident que les miracles au travail les ont amenés à croire profondément en leur enseignant également. Pendant ce temps, Bikram n’est pas à l’écran, il n’est représenté que par des photos, des séquences et des enregistrements audio de sa classe. Et certains des étudiants qui parlent de lui sont crédités en tant qu '«anciens professeurs de yoga» – un autre indicateur récurrent indiquant la direction que prend le film.

En peu de temps, Bikram a rassemblé un nombre considérable de partisans, a acquis une influence de célébrité et a même ouvert certaines écoles. Il a conduit dans des voitures de luxe et a constamment vanté sa grandeur dans les interviews à la télévision. Son entourage n'était pas un culte par définition, mais il y avait de fortes odeurs, surtout quand il a appris que ceux qui se soumettent à huit semaines d'entraînement épuisantes suivent son mode de vie, qui consiste à peine à manger et à dormir. Il a gagné le pouvoir, puis en a abusé: avant que des allégations d'agression sexuelle à propos de Bikram ne soient publiées, il créait déjà un environnement où sa façon de crier après ses étudiants, ou de les toucher en classe, a commencé à devenir une forme de toilettage. Et lorsque les allégations ont été dévoilées, de nombreux membres de la communauté étaient prêts à blâmer la victime ou à nier ceux qui s'étaient manifestés, tous en quête de moyens de protéger leur enseignant.

Bikram symbolise en quelque sorte notre besoin constant et complexe de trouver quelque chose qui est plus grand et qui nous appartient et d’y appartenir. Mais le documentaire manque de sens après cette signification, car Bikram n’a pas vraiment grand chose à voir comme sujet de conversation au-delà de ses véritables talents de yoga et de leur application insidieuse. Un procureur le qualifie de «stupide comme un poste», comme s’il s’agissait d’un fait scientifique, et vous ne pouvez pas en dire plus, surtout lorsque vous apprenez comment Bikram a agi pendant le procès. Mais une fois que Orner a révélé les nombreux mensonges que Bikram a racontés sur lui-même (comme elle le fait trop tard dans le film, le troisième acte), il n’est plus qu’un escroc prédateur qui a profité des Américains.

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Le montage néanmoins serré d’Orner propose à "Bikram: Yogi, Guru, Predator" d’avoir l’arc émotionnel de l’un de ses étudiants, dans la mesure où vous en voyez au début des merveilles – peut-être serez-vous pris au piège de la façon dont ils le décrivent comme ayant cadeau incroyable », ou les exemples de vies enrichies par le yoga Bikram. Et puis, la vérité déchirante et horrible derrière Bikram fait surface, comme lorsqu'un des chefs parlants mentionne ses «éclairs de mégalomanie» et ses images filmées le montrant en train de réprimander sa masse d'étudiants, tandis qu'un climatiseur laisse passer l'air froid son pseudo trône. Le gros problème de cette approche narrative est que nous savons déjà que quelque chose est en train – à commencer par ce titre – et que l’histoire ne peut pas faire l’autre supposition que ce clown autoproclamé vêtu de speedo ferait toujours quelque chose de bien. Au lieu de cela, le récit de la narration porte davantage sur la confirmation que, oui, Bikram est aussi narcissique, misogyne, lâche et anti-brillant que vous le supposiez.

Cette histoire est plus efficace quand on la regarde du point de vue collectif de ses disciples. Ce récit met en lumière la logique souvent difficile à exprimer de se mettre à proximité d'un prédateur aussi puissant, voire de continuer à être dans son monde après un événement aussi traumatisant. Comme le documentaire pour les victimes de Michael Jackson «Finding Neverland» ou le documentaire pour les victimes de Harvey Weinstein «Intouchable», Orner donne à ces femmes un endroit pour parler des horribles choses que Bikram leur a faites. La preuve en regardant ces gens raconter ces événements horribles en détail, et en sachant que tout est vrai; l'empathie est la preuve.

Bikram: Yogi, Guru, Predator propose un côté qui ressemble un peu aux autres documentaires salaces de Netflix, afin d'attirer les téléspectateurs avec l'histoire scandaleuse d'un grifter plus grand que nature et de la façon dont ils ont accumulé tant de pouvoir. Mais cette intention rend ce document encore plus délicat – il ne dit pas grand-chose sur les charlatans abusifs, leurs facilitateurs et leurs victimes, que nous ne connaissons pas déjà.