Robert Forster: 1941-2019 | Balder et Dash

Robert Forster: 1941-2019 | Balder et Dash

par
Peter Sobczynski

12 octobre 2019
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Alors juste cet après-midi, un de mes amis les plus âgés m'a envoyé une note qui, comme tant d'autres, s'est réveillée très tôt ce matin pour pouvoir regarder Netflix et regarder "El Camino: Un mauvais film," les retombées du long métrage tant attendues de la série. Son message: «Alors Robert Forster peut-être remonter dans la liste de mes acteurs préférés, même si je ne l'ai vu que dans deux cas. Dans quoi d'autre est-il bon? »Ma réponse fut de souligner qu'il avait presque certainement vu Forster dans d'autres films au cours des années et qu'il était vraiment génial après tout. Forster faisait partie de ces compagnons acteurs qui ont rarement eu les rôles principaux et qui ont passé une bonne partie de sa carrière dans des films bizarres de série B, mais qui ont néanmoins animé presque tous les projets auxquels il était associé avec sa présence et sa portée charismatiques. Incarnation de l'acteur compagnon, Forster était un favori des cinéastes et des cinéphiles et il a donc été un choc énorme d'apprendre que, le même jour que la première de «El Camino», il est décédé à Los Angeles à l'âge de de 78 du cancer du cerveau.

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Né à Rochester (New York) en 1941 – son père était entraîneur d'éléphants pour les Ringling Brothers et Barnum & Bailey Circus – Forster fréquenta l'université à l'université de Rochester où il se spécialisa en histoire et en psychologie et envisageait de devenir finalement avocat. Dans l’espoir d’impressionner un autre étudiant avec qui il souhaitait parler, il a auditionné pour la production de l’école «Bye Bye Birdie», a décroché un rôle dans le choeur et a rapidement attrapé le virus de la scène par intérim. (Il a également eu de la chance avec l'étudiante, June Provenzano, et les deux ont été mariés de 1966 à 1975). Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé au théâtre à Rochester avant de se rendre à Hollywood.

Contrairement à beaucoup d'acteurs débutants, qui débutent dans l'obscurité et gravissent des rôles plus notables, Forster a démarré sa carrière cinématographique comme il se doit, un film réalisé par John Huston et co-vedette avec deux des plus grands acteurs du monde à l'époque, Marlon Brando et Elizabeth Taylor. Basé sur le roman du même nom de Carson McCullers, "Reflets dans un oeil d'or" (1967) était un étrange drame psychologique sur la sexualité refoulée qui se déroulait sur une base militaire dans le sud du pays, dans lequel Forster jouait le rôle d’un jeune soldat qui devenait l’objet d’une fixation érotique à la fois pour son commandant et sa femme. Bien que le film ait fait l’objet d’une évaluation critique ces dernières années, à la fois pour le traitement décalé du matériel par Huston et pour la manière dont il traitait un sujet qui aurait été totalement tabou pour un film il ya quelques années à peine, il a été mal accueilli par la critique. et tanké au box-office quand il est sorti.

Peut-être que si le film avait réussi, Forster aurait peut-être été lancé vers la célébrité classique. Alors qu'il travaillait régulièrement, son cheminement de carrière a changé de direction. Il était la star de «Moyen cool» Le drame révolutionnaire de 1969 de Haskell Wexler, acclamé par la critique, dans lequel il joue un cameraman de presse mécontent qui se radicalise rapidement et se retrouve finalement pris au milieu des émeutes lors de la Convention nationale démocrate de 1968 à Chicago. Au cours des deux décennies à venir, il échangea entre des clichés d’invités dans de nombreuses émissions de télévision et des pièces de soutien occasionnelles dans des projets de studio tels que "Le Don est mort" (1973) et "Le trou noir" (1979), la tentative étrange de Disney de tirer profit du succès de «Star Wars» et de ses rôles plus importants dans des films de série B moins chers. Et pourtant, peu importe le rôle, Forster apporta à son travail un sens de professionnalisme solide qui se démarquait souvent de la sottise de "Alligator" (1980) ou l'immortel “Les entraîneurs pervers et les chattes pom-pom” (1981).

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Prenez un film comme "Vigilante" (1982), par exemple. À la surface, c’était juste un autre clone de «Death Wish» – il joue le rôle d’un homme qui se joint à un groupe d’autodéfense pour récupérer les punks qui ont assassiné sa femme et son fils lorsque les tribunaux l’ont laissé tomber – mais contrairement à la plupart de ces films, il vous laisse un véritable sentiment de rage et d’angoisse que subit son personnage au lieu de le transformer simplement en un ange simpliste vengeur. De même, alors que son casting dans «La force du delta» En tant que chef d’un groupe terroriste qui prend un avion de ligne et ses passagers en otage peut sembler un peu discutable aujourd’hui, sa performance n’est certainement pas le cas, grâce à la manière dont il a transformé le personnage potentiellement en carton en une chose plus humaine et donc plus terrifiante. C’était peut-être des films de série B, mais Forster a toujours offert des performances hors pair.

Quentin Tarantino a clairement remarqué que c’était quand il a choisi de faire "Jackie Brown" (1997), une adaptation de Elmore Leonard’s punch au rhum, dans sa suite tant attendue de «Pulp Fiction», il en surprend beaucoup en confiant à Forster le rôle imbécile de Max Cherry, un esclave cautionnaire sous caution qui s'associe à une hôtesse de l'air (Pam Grier) pour l'aider à se sortir d'un jam impliquant des agents fédéraux, un marchand d'armes qui veut sa mort et un demi-million de dollars. Jeter les goûts de Grier et de Forster en tête était un pari de la part de Tarantino et un qui a porté ses fruits à la fin. À l’exception de "Il était une fois … à Hollywood", le film est la meilleure et la plus aboutie des œuvres de Tarantino. Bien que Grier ait obtenu le plus de battage médiatique, ce sont les performances de Forster qui se sont révélées être le cœur de l’entreprise. Qu'il prenne sans effort un dialogue savoureux ou transmette une vaste gamme d'émotions simplement en s'asseyant et en écoutant les Delfonics chantant «N'ai-je pas (souffle-moi cette fois-ci)», il était simplement magnétique et figurait dans la longue liste de superbes performances dans les films Tarantino, il mérite une place au sommet. Son travail lui a même valu une nomination aux Oscars du meilleur acteur dans un second rôle.

Il a joué le rôle de Simon Oakland dans le remake de "Psycho" (1998), a montré un talent pour la comédie dans «Moi et Irène"(2000) et"Nature humaine" (2001) et était très émouvant en tant que père en deuil dans le film primé "Les déscendants" (2011). David Lynch l’a choisi comme détective dans le pilote de sa série télévisée proposée "Mulholland Drive" (2001) et bien que ces plans aient été abandonnés, Forster apparaît, bien que brièvement, dans le long métrage acclamé dans lequel il a évolué. Des années plus tard, Lynch embaucherait Forster dans le rôle du shérif Frank Truman, le frère du malade Harry "Twin Peaks: Le Retour." Il a également participé à de nombreuses émissions de télévision, notamment à "Héros" et "Breaking Bad," où son apparition lui a valu un Saturn Award pour le meilleur rôle invité à la télévision.

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Si je devais choisir un de ses rôles post-“Jackie Brown”, cependant, j'irais probablement avec son travail dans "Hommes Diamants" (2000). Dans ce film indépendant du scénariste / réalisateur Dan Cohen, il incarne un vendeur ambulant de diamants récemment veuf qui, à la suite d’une crise cardiaque, est sur le point de se retirer du travail qu’il occupait depuis trente ans et dont le dernier travail consiste à entraîner son dur labeur. jeune remplaçant (Donnie Wahlberg). C’est un film qui surprend constamment le spectateur et qui est en grande partie dû au travail solide et constant de Forster – comme il l’a fait dans «Jackie Brown» et dans tant d’autres parties du film, il aborde discrètement mais efficacement le cœur de son personnage. prenez-le avec nous dans des directions étonnamment touchantes.

Avec la disparition plus tôt cette année d'icônes du film B comme Dick Miller et Sid Haig, 2019 s'annonçait déjà comme une année terrible pour les acteurs de personnages vétérans et le décès de Robert Forster est un autre coup dur. La seule compensation, c'est qu'il a laissé derrière lui de nombreuses apparences – 186 représentations de films et d'émissions de télévision, selon IMDb. Les fans de longue date et les nouveaux venus de "El Camino" peuvent tous les deux passer beaucoup de temps à profiter du talent de l’un des talents les plus capables, bien que sous-estimé, d’Hollywood.

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