Critique du film Memory: The Origins of Alien (2019)

Critique du film Memory: The Origins of Alien (2019)

"Mémoire: les origines de Alien" est l'un des meilleurs documentaires sur un film que j'ai vu. Il est réducteur de qualifier ce documentaire de "making-of", car cette phrase évoque des images du plus faible de ces suppléments qui figuraient sur les DVD – ceux où les cinéastes et les acteurs étaient assis sur des chaises devant une affiche pour le film. appelant les uns les autres génies. En revanche, si le film d’Alexandre O. Philippe décrit en détail la façon dont Ridley Scott a créé le classique de la science-fiction / horreur de 1979, il ne s'agit pas d'une collection d'histoires de guerre répétitives et fantasmagoriques. Il comporte un ensemble de thèses complexes et argumentées de manière rigoureuse qui se rejoignent toutes à la fin. Et il mêle chaque détail – qu’il soit fourni par un témoin à huis clos, un document, un dessin, une peinture ou une photographie – autour de cet ensemble d’arguments entrelacés, trop complexes pour être expliqués dans le présent compte rendu, mais que le chronométrez les crédits.

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Ce n'est pas un documentaire making-of, c'est un documentaire pensant. Comme une présentation hypnotisante par un enseignant connaissant leur métier, regarder "Mémoire" est presque aussi stimulant intellectuellement que de regarder à nouveau le travail qui l’inspire, parce que vous pouvez voir des arguments présentés, renforcés par des preuves, puis placés autres arguments, distincts mais liés, de manière si transparente que la transition semble invisible et inévitable.

Tout se dirige vers un examen approfondi de cette scène de table encore choquante, lorsque le bébé xénomorphose sort du membre d'équipage infecté de John Hurt, Kane. Tant l'histoire d'Alien que le documentaire sur Alien observent une graine monstrueuse qui a été implantée à l'intérieur de quelqu'un et a fait des gestes jusqu'à ce qu'elle soit prête à sortir. La graine monstrueuse de «Memory» est le film lui-même, ou des aspects du film. Il a beaucoup de mères et de pères, qui aident tous à le nourrir.

Phillippe est l’un des grands praticiens de ce que l’on pourrait appeler le long métrage d’essais vidéo, un format qui utilise de nouvelles et anciennes séquences d’interviews (y compris des extraits apparaissant dans les éditions vidéo personnelles de "Alien") comme support pour une série d’arguments. à propos de ce qu'un film fait et comment il le fait. Ce n'est pas un film "comment l'ont-ils fait"? Il s'agit de Pourquoi ils l'ont fait comme ils l'ont fait. Ce n'est sûrement pas un hasard si son dernier film, "78/52: Hitchcock's Shower Scene", se concentre sur le dernier choc cinématographique révolutionnaire qui a précédé le torse "Alien". Les deux films parlent de moments de violence horrible qui modifient la scène et qui ont des implications au-delà "n'est-ce pas effrayant / brut." Tous deux placent leurs scènes dans leur contexte, pas seulement dans un film en particulier et son genre, mais dans des décennies d'histoire nationale et internationale et de millénaires de pensées.

À cette fin, le film recueille de merveilleux détails, tels que la costar Veronica Cartwright se souvenant de la terrible odeur qui a salué les acteurs à leur arrivée sur le plateau ce jour-là, en raison du fait que la cavité thoracique prothétique de Hurt avait été bourré d'abats qui s'étaient putréfiés sous les lumières. Et il existe d'innombrables jets révélateurs de personnages – tels que les détails du co-auteur Dan O'Bannon, ont été inspirés pour inventer l'histoire d'Alien parce qu'il était obsédé par les insectes à la ferme où il avait grandi pauvre garçon du Missouri alors qu’il souffrait de la maladie de Crohn, un trouble gastro-intestinal chronique qui l’avait finalement tué. (Anne, la femme d’O'Bannon, est la meilleure source du film, pratiquement notre sherpa à travers les décennies.)

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Un matériau tel que celui-ci est suffisamment riche pour constituer le centre d’un documentaire satisfaisant. Mais Phillippe va plus loin, en encourageant les participants à la production ainsi que les passionnés d'aujourd'hui, les érudits et les passionnés de mythologie (y compris l'acteur Tom Skerritt, le maître du film de genre Roger Corman, la journaliste Axelle Caroline, la spécialiste du film de genre Clarke Wolfe et l'animateur de la MCT, Ben Mankiewicz) pour aller au-delà d’Alien et des œuvres qu’il a inspirées et réfléchir à l’origine de toutes les influences et allusions, non seulement en termes d’histoire du cinéma, ni même d’histoire de l’art ou de littérature, mais en ce qui concerne l’humanité elle-même: nos besoins et nos peurs, rêves et cauchemars.

À divers moments, l’histoire, la direction et la conception de la production d’Alien sont étroitement liées à la mythologie, à la religion, à l’analyse des rêves, aux développements politiques actuels, à la longue histoire du colonialisme (qui lie «Alien» à un autre blockbuster de 1979, "Apocalypse Now", tous deux reconnaissant la fiction de Joseph Conrad) et l'art et l'architecture égyptiens. H.R. Giger, qui a conçu les créatures et la planète où l'équipe de Nostromo les a découvertes, s'est énormément inspiré de cette dernière; Alexandre Jodorowsky l'était également, dont l'adaptation avortée de "Dune" dans les années 1970 réunissait O'Bannon et Giger. Jusqu'au début de la production, les astronautes étaient supposés trouver la chambre à œufs dans une ancienne ville orientée autour d'un ensemble de pyramides – une notion qui serait introduite dans "Alien: Covenant" de Scott des décennies plus tard. (La ville a été remplacée par un vaisseau spatial dans le film de 1979 pour des raisons budgétaires. Mais des décennies plus tard, le soi-disant "jockey de l'espace" deviendrait l'ingénieur de "Prometheus", un film qui, comme "Covenant", fait également office de Ridley Scott. prise en compte de son rôle de Dr. Frankenstein dans deux genres, l’horreur et la science-fiction.)

La direction de Philippe, beaucoup plus imaginative que la norme dans un film sur le cinéma, est dans l'esprit de la vision originale de Scott pour "Alien". Chaque détail de la cinématographie et de la conception correspond aux images et aux histoires présentées, des éclairages en clair-obscur aux fonds noirs qui font que les souvenirs des témoins semblent se dérouler dans l'espace de rêve, à la façon dont Philippe joue des extraits d'interviews sur Squarish vus auparavant. moniteurs intégrés dans les panneaux de commande qui ressemblent à des éléments sur le pont du Nostromo.

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Chaque détail, qu’il soit journalistique ou esthétique, tend vers un examen plus approfondi de la scène de la "naissance" à la table du dîner. À son arrivée, Philippe trouve le moyen de tout réunir en une déclaration unifiée qui éblouit sa clarté et son intelligence. C'est un film sur l'imprégnation, la gestation, la naissance et la transformation. C’est pourquoi il ne passe pas dans l’intrigue d’Alien dans l’ordre chronologique, mais plutôt dans l’idée que des forces antiques et terrifiantes rassemblent le pouvoir au fil des siècles et se concentrent dans l’esprit de toutes les personnes qui ont travaillé sur ce film. , puis exploser dans le monde.