Critique du festival fantastique: JOJO RABBIT – Empire Of The Son

Critique du festival fantastique: JOJO RABBIT - Empire Of The Son

Avec Chasse aux WilderpeopleTaika Waititi a déjà prouvé qu’il pouvait faire face aux défis de la narration centrée sur l’enfant sans basculer maladroitement dans une sentimentalité peu coûteuse; Sans surprise, c’était l’un des meilleurs films de 2016. Malgré un concept qui porte apparemment sa précocité, le projet passion de Waititi depuis longtemps Jojo Rabbit, une (en quelque sorte) adaptation de Christine Leunens, surpasse facilement son prédécesseur avec l’histoire d’un garçon allemand solitaire âgé de 10 ans et de son meilleur ami imaginaire, Adolf Hitler. Les actions discordantes de Waititi ont toujours été un équilibre habile en tant que cinéaste, mais ici, il utilise cette compétence de manière extraordinaire pour explorer une riche collection de thèmes qui sont aussi pertinents politiquement que personnellement.

Roman Griffin Davis interprète Jojo Betzler, un garçon de la Seconde Guerre mondiale dont l'admiration trop zélée pour le nazisme, et plus particulièrement son meilleur ami imaginaire Hitler (Waititi), menace de l'éloigner de sa mère célibataire, Rosie (Scarlett Johansson). Nationaliste féroce mais toujours triste à cœur, il n’a pas l’imprudence de tuer un lapin lors d’un exercice d’entraînement dans un camp de jeunes hitlériens. Mais après s’être blessé en tentant de racheter sa réputation auprès des garçons plus âgés, sans oublier le capitaine cynique du camp, Klenzendorf (Sam Rockwell), Jojo commence à passer plus de temps à la maison avec Rosie quand il ne s’occupe pas de tâches ménagères au bureau de Klenzendorf.

Un jour, alors qu'il trie les affaires de sa soeur, Jojo découvre un compartiment secret dans le mur de sa chambre où Rosie a caché une jeune fille juive appelée Elsa (Thomasin McKenzie). Terrifié et plus tard repoussé par ce qu'on lui a enseigné, il est une créature monstrueuse, Jojo envisage de la retourner avant de réaliser que cela pourrait signifier une mort certaine pour lui et sa mère. Mais après avoir élaboré un plan pour apprendre aux Juifs à trouver un livre pour les démystifier et aider les nazis à vaincre leur ennemi "rusé", Jojo commence lentement à se lier à la jeune femme, à la grande consternation de Hitler, qui veut sa volonté. être protégé pour la détruire et prendre sa place dans l'entourage du leader allemand.

Quand le film a été annoncé à l'origine, Jojo Rabbit ressenti comme de la boue dans les yeux des dictateurs modernes et des chefs totalitaires, autant que c'était le genre de prémisse farouche et farfelue à laquelle Waititi excelle à plusieurs reprises à livrer. Et trouvant un équilibre délirant entre Richard Lester et Leni Riefenstahl, Roberto Benigni et Steven Spielberg, il s’enfonce impitoyablement devant les nazis, en utilisant des scénarios vernaculaires et anachroniques contemporains pour révéler à quel point leur idéologie est ridicule. Mais le film réussit à transcender son portrait comique d'Hitler et de son régime pour utiliser les outils des nazis contre eux d'une manière uniquement humaine, alors que Jojo se transforme en jeune garçon désespéré d'appartenir à celui qui réalise que l'appartenance relève d'un genre différent. de similitude que les croyances ou les affiliations.

Jojo est au début de l'histoire un outsider, même si son enthousiasme pour les nazis devrait en faire le type de soldat auquel il aspire; il est tellement déterminé à faire ses preuves qu'il se fait presque littéralement exploser en morceaux. Mais c’est sa croyance intraitable et la plupart du temps catégoriquement erronée – à propos des Juifs et de tout le reste – qui l’aliène réellement son entourage. Mais une fois qu’il a rencontré Elsa et qu’il a commencé à «enquêter» sur son comportement, il a rapidement découvert très inopinément en elle un besoin insupportable qu’il ne pouvait s’empêcher de raconter: les pertes de sa famille, qui reflètent les siennes; ses expériences de vie légèrement plus urbaines, en concurrence avec ses convictions profondes; et finalement, ses besoins fondamentaux en nourriture, en abri et en réconfort émotionnel, infectant et démantelant les absurdes «faits» qu’il a appris au sujet d’un prétendu ennemi. En se connectant avec elle, il découvre non seulement son humanité, mais aussi la sienne. Au fur et à mesure que ses sentiments grandissent et qu'il découvre la complexité du danger qui les unit tous les deux, il se voit contraint de réévaluer la vision du monde qui lui avait précédemment procuré un sentiment de confort et d'identité.

Davis dégage un équilibre parfait entre le fanfaron de 10 ans et l'incertitude timide du même âge. Jojo est capable de petites cruautés personnelles, mais sa gentillesse et sa compassion transparaissent toujours et, comme les meilleures leçons de la vie, il évolue et ne grandit pas à partir de conférences ou d’instructions mais de simples interactions et expériences. Johannson fournit une contrepartie merveilleuse et connaissante dans Rosie, une femme avec une vision du monde apparemment plus sophistiquée, qui tente de se frayer un chemin dans la folie de son fils et de faire ressortir le gamin compatissant qui a disparu depuis longtemps, peut-être lorsque sa sœur décédé ou père disparu. Que Rosie ne sache pas que Jojo est au courant pour Elsa donne au film une charge de découverte légèrement excitante, mais cela lui donne vraiment un ami qui contraste nettement avec son imaginaire et, plus tard, donne un reflet de ce qu'elle lui enseigne, même de manière oblique, alors que le conflit de la guerre menace d’avoir des conséquences plus graves sur leur vie.

Après avoir réalisé une performance étonnante au cours de la dernière année Ne laisse aucune trace, McKenzie continue d’être une belle et discrète révélation en tant qu’actrice. L’Australienne natale se transforme encore pour un rôle – un autre avec une sagesse qui dépasse les années du personnage – mais elle tire vraiment profit du combat d’Elsa entre la gestion d’un monde extrêmement hostile et l’imagination enfantine de son nouveau compagnon dont elle a désespérément besoin ou avec laquelle elle veut renouer . À l’inverse, Waititi fait une charmante caricature bouffonne de son Hitler – comme il se doit, dans la mesure où il filtre à travers l’imagination de ce garçon à la fois comme une inspiration idéalisée et une confidente. Son travail se reflète également dans une touche de direction qui ne ressemble à personne – il est sans pitié pour les personnages qui le méritent, mais donne à ce monde de l'enfance la stupidité qu'il possède automatiquement, le mal politique la gravité dont il a besoin, et la tragédie personnelle le poids ça mérite.

C’est le genre d’approche de l’allégorie politique et de l’hybride entre la fantaisie et la réalité qui peut expliquer pourquoi le public n’est peut-être pas sûr d’entrer, et qui ne sait pas comment gérer l’action à l'écran. Mais Waititi est vraiment un expert dans l’équilibre entre ces différentes sortes d’idées et de tonalités, et le film ne témoigne que de sa maturité Wilderpeople, beaucoup moins Ce que nous faisons dans l'ombre et Thor: Ragnarok. C’est peut-être parce que le cinéaste semble avoir lui-même une sensibilité extérieure, comme quoi il parvient à dissimuler des points de vue extérieurs avec autant de connaissance et de tendresse; ou peut-être est-ce juste parce qu’il ne se soucie jamais de la substance émotionnelle de l’histoire qu’il raconte, même quand il rôtit de manière répétée et dévastatrice une cible méritée. Mais Jojo Rabbit raconte une histoire à la fois résolument contemporaine et fondamentalement intemporelle, rappelant aux adultes l’universalité de notre humanité en enseignant à un jeune garçon comment découvrir l’autre personne, mais la sienne propre.